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Luta no Ar

Um tapete de bombas cobre a Alemanha

Bombardeio aliado sobre a Alemanha


Seria suprfluo insistir sobre a primordial importncia que a arma area exerceu no desenrolar da Segunda Guerra. Pelo menos, com palavras. se for necess!rio mencionar a parte da luta que correspondeu " avia#$o, bastaria, melhor que a dram!tica descri#$o dos feitos, a fria efic!cia dos n%meros. As estat&sticas, minuciosa e elaboradamente, nos demonstram como e quanto se lutou nos cus durante o longa contenda. 'e(amos um exemplo) no lado aliado, as forma#*es que levaram a guerra aos cus da Alemanha contaram com cerca de +,.--- avi*es, servidos por um pessoal, entre combatentes e auxiliares, que passou de ../--.--- homens. As miss*es de bombardeio sobre territ0rio alem$o foram mais de ..1--.--- e as sa&das de ca#a passaram de +.2--.---. A tonelagem de bombas, lan#ada pelos avi*es aliados sobre a Alemanha, foi de, aproximadamente, +.3--.---. 4s stados 5nidos perderam, nessas a#*es, quase ,-.--- homens6 uma cifra igual perdeu, de seu lado, a Gr$7Bretanha. As 8or#as Areas aliadas destru&ram ou avariaram seriamente /.9--.--- edif&cios, ou se(a, cerca de +-: do total dispon&vel, e de acordo com os c!lculos do ;inistrio do Ar alem$o, +9-.--- civis morreram e /--.--foram gravemente feridos, at o m<s de (aneiro de .=19. >o decurso da Primeira Guerra ;undial, a avia#$o, ainda na infncia, limitou a sua atua#$o a ?golpear e fugir?. Alguns duelos individuais e o lan#amento de pequenas bombas, lan#adas a m$o, foi tudo o que fi@eram as incipientes for#as areas inimigas. Posteriormente, o aperfei#oamento dos avi*es e as novas t!ticas, originadas precisamente pelo emprego de aparelhos cada ve@ mais r!pidos e cada ve@ mais pesados, converteram a avia#$o em algo mais que um auxiliar do exrcito de terra6 foi a origem de uma nova arma, potencialmente tanto ou mais efetiva que as divis*es de infantaria e as unidades de artilharia. >o lapso compreendido entre as duas guerras mundiais, as teorias acerca do emprego da arma area. se multiplicaram notavelmente. ;uitos foram os peritos que defenderam a necessidade de empregar os avi*es como simples arma de coopera#$o com as for#as terrestres e navais6 outros, pelo contr!rio, entreviram nela, em teoria, a base de uma a#$o futura, reservando7lhe o papel de arma decisiva. ntre as duas posi#*es oscilava uma grande quantidade de teorias, eqAidistantes em maior ou menor grau. >os stados 5nidos, o futuro do poderio areo era entrevisto como, inegavelmente, promissor. Acreditava7se que a nova arma poderia ser utili@ada em grande quantidade de miss*es, extremamente d&spares entre si. >o entanto, em linhas gerais, admitia7se que o papel principal a ser desenvolvido pela avia#$o consistia no aniquilamento das fontes de produ#$o, situadas no interior do territ0rio inimigo, privando assim, as unidades da frente de combate, de apoio. ram, portanto, as for#as de bombardeio que deveriam ser desenvolvidas, ao m!ximo, no seu poderio. >a Gr$7Bretanha, em conseqA<ncia da sua posi#$o geogr!fica mais vulner!vel, o aperfei#oamento da avia#$o foi dirigida tendo em vista fortalecer a defesa da ilha6 em virtude disso, os esfor#os maiores se orientaram no desenvolvimento da avia#$o de ca#a. Burante esse per&odo, os dois modelos mais not!veis que se aperfei#oaram foram a ?8ortale@a 'oadora?, nos stados 5nidos, e o ?Spitfire?, na Gr$7Bretanha. Ambos representaram as tend<ncias citadas anteriormente. 4s alem$es, por sua ve@, desenvolveram sua for#a area, compondo7a como uma arma de apoio das opera#*es terrestres, despreocupando7se, em parte, da organi@a#$o de unidades de bombardeio pesado. Ao eclodir a guerra, em .=/=, os alem$es foram os primeiros a pCr em pr!tica as suas teorias. Assim, na ?blit@Drieg? assombraram o mundo com suas forma#*es combinadas Pan@er7StuDa. Eontudo, quando posteriormente os alem$es empregaram seus avi*es para atacar a Gr$7Bretanha, em miss*es de bombardeio, os pilotos ingleses, tripulando os seus ?Spitfire?, conseguiram brilhantes vit0rias. 8icou ent$o demonstrado,

primeiro, o poder de apoio da arma area, em rela#$o "s for#as de terra, e, segundo, a vulnerabilidade dos bombardeiros. Por volta de /. de (ulho de .=1+, os avi*es de combate dos stados 5nidos, com base na Gr$7Bretanha, chegavam a 1+/. A .3 de agosto desse mesmo ano, .+ ?8ortale@as 'oadoras?, com escoltas de ?Spitfires? atacaram concentra#*es inimigas em Fouen, sem sofrer danos. A grande ofensiva come#ara. 4s resultados n$o tardariam a mudar o curso da guerra. >esse per&odo de hostilidades, o centro da guerra estava no sul) A Gfrica, o ;editerrneo, e o 4riente Pr0ximo, estavam gravemente amea#ados pelas armas alem$es. m .=1/, o centro de gravidade da guerra se deslocou para o norte. A organi@a#$o das for#as areas americanas na Hnglaterra foi reiniciada. m (aneiro desse ano, precisamente, a Eonfer<ncia de Easablanca, havia autori@ado o ataque areo em grande escala contra o Alemanha, com o fim de destruir e desmontar ?o sistema militar, industrial e econCmico da Alemanha? e solapar ?o moral do povo alem$o at um ponto em que, fatalmente, se debilite a sua capacidade para a resist<ncia armada?. ;uitas dificuldades, no entanto, se opuseram a esses ambiciosos pro(etos. >a verdade, as defesas alem$s, ainda fortes, n$o permitiram aos bombardeiros defenderem7se efica@mente contra elas. ra necess!rio, portanto, dotar os forma#*es de bombardeiros de uma adequada escolta de ca#as e, sobretudo, destruir a 8or#a Area alem$. A opera#$o era decisiva, tambm, para poder levar a cabo a pro(etada invas$o do continente europeu. >os primeiros meses de .=11, os preparativos para a invas$o podiam (! reali@ar7se dentro de uma ampla margem de seguran#a6 as concentra#*es de tropas, barcos e suprimentos n$o estavam seriamente amea#adas pelos bombardeiros alem$es e, sobre os cus da >ormandia, os efetivos areos aliados dominavam amplamente o espa#o. ;ais ainda, a for#a area alem$ (! n$o ousava enfrentar as forma#*es aliadas, dada a esmagadora superioridade destas %ltimas. A invas$o aliada do continente demonstrou, desde o primeiro minuto do Bia B, a total falta de elementos com que a IuftJaffe contava. As centenas de avi*es aliados que cobriram os cus da >ormandia n$o presenciaram mais intentos de obstru#$o sen$o por parte de aparelhos isolados, com alguns pilotos operando por conta pr0pria. O poder areo alemo Burante o transcorrer da guerra, na Alemanha, o poderio areo foi ob(eto de um dos maiores esfor#os blicos da na#$o em armas. Be fato, cerca de 1-: da produ#$o blica foi destinada ao desenvolvimento da arma area. Paralelamente, perto de +.---.--- de homens dedicaram os seus esfor#os " ind%stria aeron!utica. Kal esfor#o representou, em .=/=, a produ#$o de ,./-- avi*es, dos quais cerca de 1.3-- eram ca#as. m .=11, a produ#$o alcan#ava a cifra de /=.,-- avi*es, /-.--- dos quais eram ca#as. >o entanto, t$o consider!vel produ#$o n$o pCde evitar que os Aliados dominassem o espa#o e, conseqAentemente, levassem a bom termo a invas$o de .=11 e, finalmente, a derrota da Alemanha em .=19. At a chegada de Litler ao poder, em .=//, a ind%stria aeron!utica alem$ carecia relativamente de importncia. >ove companhias se achavam empenhadas na produ#$o de avi*es civis, porm a quantidade de aparelhos era escassa. A ascens$o do regime hitleriano ao poder significou, para a ind%stria aeron!utica, um consider!vel progresso. Be imediato, m%ltiplos recursos foram postos a servi#o da avia#$o e a produ#$o come#ou a aumentar consideravelmente. >uma primeira etapa incrementou7se a fabrica#$o de avi*es de instru#$o elementar e adiantada, com o fim de come#ar a prepara#$o dos milhares de pilotos que os planos na@istas exigiam. Posteriormente, intensificou7se a produ#$o de modelos militares. A estat&stica a seguir mostra palpavelmente o r!pido progresso da constru#$o de avi*es de combate e de outros tipos, na Alemanha, entre .=/. e .=/=) .=/. 7 ./6 .=/+ 7 /96 .=// 7 /3-6 .=/1 7 ..=3-6 .=/9 7 /..=-6 .=/2 7 9...96 .=/3 7 9.2--6 .=/, 7 9./--6 .=/= 7 ,./--. Ap0s a eclos$o das hostilidades, a campanha da PolCnia n$o determinou nenhuma necessidade de aumentar consideravelmente a produ#$o de avi*es nem a cria#$o de novos modelos. A conquista da PolCnio foi levada a cabo com relativa facilidade e contribuiu para elevar, ainda mais, o otimismo reinante nos fileiras alem$s. Posteriormente, a campanha do 8ran#a, embora exigisse maiores esfor#os do comando alem$o, caracteri@ou7

se, tambm, por um r!pido triunfo. A queda da 8ran#a foi considerada, na Alemanha, como o prembulo da derrota da Hnglaterra. >o entanto, o in&cio da ofensiva area contra as ilhas britnicas revelou, com o decorrer do tempo, a debilidade estratgica e t!tica das for#as areas alem$s. A batalha da Gr$7Bretanha se estendeu pelo per&odo de (unho de .=1- at a primavera de .=1.. Seu momento culminante, porm, produ@iu7se em setembro de .=1-. A campanha, em resumo, fracassou, e custou aos alem$es a perda de, aproximadamente, ..--bombardeiros e outros tantos ca#as. A campanha contra a F%ssia fracassou, igualmente, do ponto de vista da guerra area. 4s informes sobre os quais a IuftJaffe baseou a sua a#$o na F%ssia, calculavam o poderio areo russo em, aproximadamente, a metade do seu poderio real. m .=1-, a produ#$o de avi*es alem$es alcan#ou a cifra de .-.,/- aparelhos de todos os tipos. m .=1., esse n%mero chegou a ...3,- M13 : de ca#asN. >esse mesmo ano, as perdas alcan#aram /.93- ca#as e /.=-- bombardeiros. Beve7se destacar que at .=1- e .=1 , os planos dos altos comandos alem$es n$o consideravam necess!ria uma grande expans$o do poder areo. m .=1., no entanto, foi decidida a produ#$o dos ca#as ;e7.-=. Para tal fim foram constru&das novas f!bricas em Oiener7>eustadt. A produ#$o, contudo, n$o sofreu um incremento consider!vel. 4 ano de .=1+ foi testemunha de importantes acontecimentos blicos. >a frente oriental, a luta culminou com o desastre de Stalingrado. Sobre o territ0rio da Alemanha, a Feal 8or#a Area britnica atacou com crescente intensidade. Paralelamente, instalou7se na Gr$7Bretanha a 4itava 8orca Area americana, A esta altura dos acontecimentos, necess!rio destacar, principalmente, o incremento extraordin!rio da produ#$o de avi*es nos stados 5nidos. Be fato, a fabrica#$o de avi*es na Gr$7Bretanha e nos stados 5nidos, que, em .=1-, fCra de ...1,-, subiu, em .=1., a +..2-- e, em .=1+, a 1+./--. >a Alemanha, paralelamente, a produ#$o de avi*es tambm registrou um relativo aumento, embora com cifras totais muito inferiores "s dos seus inimigos. m .=1+, produ@iram7se na Alemanha .9.93- avi*es de todos os tipos, dos quais 39: eram integrados por avi*es de combate. As perdas alem$es, nesse mesmo ano, totali@aram /.,-- bombardeiros e 9.--- ca#as. m .=1/, os ataques areos aliados se concentraram, relativamente " ind%stria aeron!utica, sobre as f!bricas de ca#as. 4s resultados foram positivos. A fabrica#$o do ;e7.-= baixou de 3+9 avi*es, no m<s de (ulho, a 9/2 em setembro e /9- em de@embro. A produ#$o do 8O7.=-, paralelamente, decresceu de /+9 avi*es no m<s de (ulho a +-/ em de@embro. 4s motores de retropropuls$o, na Alemanha, estavam sendo testados desde o come#o da guerra. 4 ;e7+2+, afinal, voou, pela primeira ve@, em (ulho de .=1+. 4s informes, alentadores, motivaram a aprova#$o do pro(eto de produ#$o. >o entanto, dificuldades, provavelmente nas usinas de fabrica#$o, retardaram a produ#$o programada. ntraram em campanha, at maio de .=19, um total de ..1-aparelhos desse tipo. Bestes, somente um pequeno n%mero resultou operativo devido, em geral, a dificuldades de ordem mecnica. 4s que entraram em combate, por sua ve@, n$o demonstraram excessiva efici<ncia em virtude de estarem os pilotos deficientemente treinados. Provavelmente, talve@ a principal ra@$o da falta de treinamento dos pilotos alem$es, residia na falta de combust&vel. Hnforma o Felat0rio 4ficial do Governo dos stados 5nidos em rela#$o ao bombardeio estratgico) ?A deteriora#$o da qualidade dos pilotos alem$es parece haver sido a causa mais importante da derrota da 8or#a Area alem$... ?. m resumo, com rela#$o " produ#$o alem$ de avi*es e rendimento dos mesmos, deve7se destacar) aN A for#a area alem$ foi originariamente concebida como for#a de apoio para as opera#*es terrestres6 alm disso, careceu de uma organi@a#$o de bombardeio de longo alcance. bN A produ#$o foi gravemente danificada pelos intensos ataques sofridos pelas f!bricas. cN A escasse@ de combust&vel fe@ com que os pilotos carecessem, em linhas gerais, de treinamento adequado. dN A produ#$o de avi*es retropropulsados foi iniciada muito tarde e numa escala muito limitada6 em conseqA<ncia, n$o influiu fundamentalmente no curso dos acontecimentos. O ataque aliado indstria do petrleo A Alemanha enfrentou as necessidades da guerra, em .=/=, com uma reserva integrada por 1=-.--toneladas de gasolina de avia#$o, em lugar das ..9--.--- toneladas previstas6 o combust&vel acumulado para motores diesel, paralelamente, foi de ...+-.--- toneladas, contra +.,--.--- previstas.

As campanhas iniciais da guerra n$o incidiram seriamente nas reservas. Pelo contr!rio, na 8ran#a, por exemplo, os estoques que ca&ram em poder dos alem$es eram maiores que as quantidades consumidas na campanha. ntrementes, as usinas sintticas eram ampliadas, a fim de conseguir uma maior produ#$o. A Lungria e a Fom<nia exportavam, tambm, grande parte da sua produ#$o com destino " Alemanha. >o entanto, com o prolongamento da guerra, os ataques aliados aos dep0sitos e usinas sintticas foram criando, paulatinamente, uma situa#$o de crescente gravidade. 5ma carta enviado por Speer, datada de /- de (unho de .=11, e cu(o destinat!rio era Litler, di@ia textualmente) ?>ossa produ#$o de gasolina para avi*es foi tremendamente golpeada durante os meses de maio e (unho. 4 inimigo teve <xito aumentando nossos perdas de gasolina de avia#$o em =- :, at +. de (unho... A produ#$o de gasolina de avia#$o completamente insuficiente na atualidade... As (! elevados perdas de (unho e a baix&ssima produ#$o calculada para (ulho e agosto, por causa dos crescentes ataques areos, determinar$o, sem d%vida, o uso de grande parte de nossas reservas de gasolina de avia#$o, assim como de outros combust&veis. Se n$o nos for poss&vel proteger essas f!bricas, seremos for#ados a cortar a corrente de abastecimentos para o exrcito em setembro... ?. A carta de Speer n$o exagerava em absoluto a gravidade da situa#$o alem$, no terreno da ind%stria do petr0leo. As f!bricas, de fato, haviam sido e continuavam sendo, um dos ob(etivos preferidos pelos avi*es inimigos. 'e(amos algumas das incurs*es levadas a efeito por estes, contra as f!bricas situadas no cora#$o da Alemanha. Ieuna, por exemplo, era a maior usina de hidrogena#$o da Alemanha6 alm disso, sua importncia aumentava com a grande produ#$o de nitrog<nio e outras matrias igualmente importantes. 8oi, de fato, a f!brica mais protegida da uropa central. 4 primeiro ataque diurno em grande escala produ@iu7se no dia .+ de maio de .=11. 8oi encarregada dele a 4itava 8or#a Area americana, com ++- bombardeiros escoltados por ca#as. Posteriormente, e at o fim da guerra, Ieuna foi atacada ++ ve@es mais. Ao todo, 2.9-- bombardeiros aliados deixaram cair sobre Ieuna .,./-- toneladas de bombas. 4 primeiro ataque de .+ de maio paralisou por completo a produ#$o. Be@ dias mais tarde, foi novamente alcan#ado o n&vel anterior de elabora#$o. A += do mesmo m<s, um novo ataque deixou fora de funcionamento as instala#*es. A / de (unho, contudo, a f!brica estava novamente em marcha, atingindo 39: da produ#$o anterior at os primeiros dias de (ulho. Porm, no dia 3 de (ulho produ@iu7se uma nova incurs$o aliada que, outra ve@, a anulou. Bois dias mais tarde, Ieuna funcionava outra ve@, alcan#ando 9-: de sua produ#$o por volta de +- de (ulho) >esse mesmo dia voltaram os bombardeiros aliados a atacar a f!brica) A +3 daquele m<s, a produ#$o decrescera a /9:. A +, e +=, novos bombardeiros ocorreram, e se repetiram a +1 de agosto, a ./ e +, de setembro e a 3 de outubro, paralisando a f!brica. >o dia .1 de outubro, no entanto, a produ#$o recome#ou, para ser novamente interrompida pelos ataques de + de novembro. Posteriormente, entre fins de novembro e de@embro, os Aliados lan#aram novos ataques. At princ&pios de abril de .=19, (! nos umbrais da finali@a#$o do conflito, a f!brica se manteve em funcionamento, produ@indo, em mdia, .9: de sua capacidade. m linhas gerais, os reiterados ataques areos causaram o desmoronamento completo da produ#$o alem$ de petr0leo. A conseqA<ncia, logicamente, se refletiu intensamente no esfor#o blico alem$o. m agosto de .=11, o lapso de funcionamento dos motores de avia#$o foi redu@ido de duas horas para trinta minutos. Paralelamente, o treinamento dos pilotos foi muit&ssimo redu@ido. Burante o m<s de novembro de .=11, os movimentos das divis*es Pan@er foram seriamente obstaculi@ados, em decorr<ncia das crescentes dificuldades nos transportes, (untamente com a diminui#$o da produ#$o de petr0leo. O ataque aliado indstria da borracha A entrada da Alemanha na guerra ocorreu sem que, praticamente, existissem reservas de borracha. Be fato, os estoques nesse momento, eram no m!ximo, suficientes para um pouco mais de dois meses, de acordo com as estat&sticas de consumo de pr guerra. Puer di@er que a Alemanha come#ou as hostilidades praticamente sem reservas. As importa#*es, durante a guerra, se redu@iam a pequenas quantidades que eram transportadas em naves que conseguiam burlar o bloqueio. ram quantidades t$o limitadas que n$o cobriam nem a menor parte das necessidades alem$es. A Alemanha, em resumo, dependia, para o seu abastecimento, de tr<s usinas sintticas e uma quarta, menor. 4 processo posterior de fabrica#$o de artigos de borracha ficou distribu&do em +3, f!bricas, das quais 9/ eram importantes6 destas, .. eram f!bricas de guarni#*es6 ./ de artigos mecnicos e += dedicavam os seus esfor#os " fabrica#$o de artigos derivados.

As usinas elaboradoras sofreram ataques espor!dicos por porte dos avi*es aliados. A ++ de (unho de .=1/, Luels foi atacado e a .o de de@embro do mesmo ano, foi bombardeada IeverDusen, ambos pela 4itava 8or#a Area americana. 5m total de /.3-- toneladas de bombas foram lan#adas sobre as usinas elaboradoras de borracha sinttica, desde o come#o do guerra at .+ de maio de .=11. A partir dessa data, e at o final da guerra, se lan#aram .9.3-- toneladas mais, totali@ando .=.1-- toneladas de explosivos. 4 ataque de ++ de (unho, sobre Luels, fe@ cessar totalmente o funcionamento da usina durante um m<s. Bois meses mais tarde, a produ#$o se reativou, chegando a /-: da capacidade anterior. Gomo resultado do ataque citado, os estoques de borracha se redu@iram a 2.9-- toneladas em setembro de .=1/. Por volta de (unho de .=11, os alem$es resolveram dispensar grande porte das usinas dedicadas " elabora#$o da borracha. Apesar disso, em princ&pios de .=19, come#ou7se a construir a usina subterrnea de ;uehldorf, que teria uma capacidade de produ#$o de .+.--- toneladas anuais. Ao chegarem ao local as tropas americanas, ainda n$o se haviam instalado os equipamentos correspondentes. O ataque aliado s fbricas de produtos qu micos A produ#$o qu&mica alem$ teve como centro o vale do Fhin, especialmente no Fhur, e ao longo das fronteiras do norte da Su&#a e da Gustria, assim como na !rea de Ieip@ig, na Alemanha central. Burante a guerra, grande parte dessa ind%stria foi deslocada para o Ieste, na Alta Silsia. A ind%stria qu&mica, em especial, n$o foi selecionada como ob(etivo primordial do bombardeio aliado. >o entanto, grande parte das perdas da produ#$o qu&mica alem$ se deveram ao bombardeio das f!bricas de petr0leo sinttico. Be fato, muitos produtos qu&micos, particularmente o nitrog<nio sinttico e o metano, eram obtidos nas f!bricas que produ@iam petr0leo, atacadas reiteradamente pela avia#$o aliada. Besde .o de maio de .=11 at o final da guerra, 2+.=-- toneladas de bombas foram lan#adas sobre as f!bricas de produtos qu&micos. Belas, 9,.--- toneladas foram descarregadas sobre f!bricas qu&mico7petrol&feras e s0 1.=-- sobre os estabelecimentos exclusivamente qu&micos. !"plosi#os m .=/=, os germnicos haviam acumulado um estoque de explosivos que alcan#ava .=-.--- toneladas. Por volta de .=1-, o consumo mdio mensal era de /.--- toneladas. m .=1. , elevou7se a 9.--- toneladas. >o decorrer do ano de .=11, o produ#$o de explosivos na Alemanha estava chegando ao m!ximo. Hsto foi alcan#ado entre os meses de maio e (unho de .=11. Eontudo, os esfor#os reali@ados para ampliar a produ#$o n$o foram suficientes para compensar a crise que come#ou em meados de .=11. sta adveio do aumento das necessidades, principalmente de muni#*es, a partir do Bia B, assim como do bombardeio aliado das f!bricas qu&mico7petrol&feras que eram as principais abastecedoras de matrias7primas. 4 ataque, repetido contra as tr<s grandes f!bricas de petr0leo de Ieuna, IudJigshafen74ppau e LeQdebrecD, de meados de .=11 em diante, levou a ind%stria de explosivos a uma paralisa#$o quase total. m fevereiro de .=19, por fim, a produ#$o de explosivos alem$es fCra redu@ida para ,9.--- toneladas mensais. ssa diminui#$o se produ@iu (ustamente no momento em que os alem$es se encontravam combatendo em duas frentes e as necessidades alcan#avam o seu limite m!ximo. A escasse@ de explosivos fica patenteada pelo fato de que os comandantes de unidades antiareas receberam ordens de n$o disparar contra os avi*es, a menos que estes estivessem fa@endo fogo contra a @ona diretamente sob sua cust0dia. O ataque aos transportes alemes >a poca anterior " guerra, a Alemanha contava com um dos mais completos sistemas ferrovi!rios do mundo. Alm disso, um perfeito sistema interior de comunica#*es fluviais assegurava o transporte desde o Fhur " !rea de Berlim. 4 transporte comercial atravs das estradas era de escassa importncia e significava menos de /: do total. Posteriormente, o ataque contra o sistema alem$o de transportes esteve estreitamente ligado com o desenvolvimento das opera#*es terrestres. Anteriormente " invas$o do continente europeu, a

tarefa das for#as areas aliadas consistiu em interromper o tr!fego ferrovi!rio entre a Alemanha e a costa francesa. ;ais tarde, " medida que a frente avan#ava em dire#$o " Alemanha, os ataques se aprofundaram gradualmente, at alcan#ar as estradas de ferro da pr0pria Alemanha. Burante todo o transcorrer da guerra, cada opera#$o terrestre era precedida por um ataque contra o sistema de transportes, com a clara inten#$o de isolar o campo de batalha das @onas da retaguarda e impedir o transporte de refor#os. O ataque indstria de #e culos m .=11, vinte e seis f!bricas produ@iam, na Alemanha, caminh*es e outros ve&culos. 4s ataques aliados as golpearam metodicamente. Seis das f!bricas de caminh*es mdios e pesados foram submetidas a do@e ataques de precis$o, durante os quais se lan#aram 2.9/- toneladas de bombas. As outras f!bricas foram tambm bombardeadas em de@oito ataques nos quais se lan#aram /.9=- toneladas de bombas. 5ma das tr<s grandes produtoras de caminh*es, a 4pel, de Brandemburgo, foi posta fora de a#$o mediante um bombardeio reali@ado a 2 de agosto de .=11. Bo mesmo modo, foi anulada a produ#$o da 8ord, de EolCnia. A Baimler Ben@, de Gaggenau, por sua ve@, ficou fora de a#$o depois dos bombardeios de .- de setembro e / de outubro de .=11. 'e(amos o decl&nio gradual da produ#$o de caminh*es de todos os tipos, no segundo semestre de .=11 e primeiros meses de .=19) Rulho de .=11 7 ,.9--6 Agosto de .=11 7 3.,--6 Setembro de . =11 7 2.---6 4utubro de .=11 7 1.3--6 >ovembro de .=11 7 1.---6 Be@embro de .=11 7 /.+--6 Raneiro de .=19 7 1./--6 8evereiro de .=19 7 +.=--6 ;ar#o de .=19 7 +.--A queda da produ#$o n&tido reflexo do efeito dos ataques areos e da perda de fontes de produ#$o e abastecimentos, em @onas ocupadas pelos Aliados. A queda, por outro lado, na produ#$o de combust&veis determinou a imobilidade de grande parte do parque automotor e a inutilidade de incrementar sua produ#$o. O ataque indstria de tanques A produ#$o de blindados, antes da eclos$o da guerra, era relativamente pequena. Burante os %ltimos quatro meses de .=/= a fabrica#$o alcan#ou uma cifra mdia mensal de 2- unidades. A . o de setembro de .=/=, as reservas totali@avam, aproximadamente, /.--- tanques, dos quais uns /-- eram de tipo mdio. Bepois, durante o primeiro per&odo da guerra, a produ#$o aumentou apenas gradualmente. m maio de .=1-, produ@ia7se cerca de .-- Pan@ers mensais. m meados de .=1., a produ#$o crescera para /-- unidades. >essa mesma poca, as reservas alcan#avam a cifra de 1.9-- tanques. Ap0s o come#o da campanha no leste, em de@embro de .=1., as perdas excederam a produ#$o, e as reservas deca&ram de 1.9-- a 1.--- unidades. m .=1+, as perdas aumentaram. m (aneiro, foram perdidas 3-- unidades, n%mero que se elevou a +.+-em fevereiro. Antes do m<s de agosto de .=11, os ataques contra as f!bricas produtoras de Pan@ers foram espor!dicos. m outubro de .=1/, as for#as areas britnicas atacaram a f!brica Lenschel, em Sassel, %nica produtora dos tanques ?Kigre?. m abril de .=11, os britnicos descarregaram seu poderio contra 8riedrischshafen, destruindo a f!brica de caixas de cmbios T8 e avariando a f!brica de motores de ;aQbach. As f!bricas produtoras de Pan@ers foram sistematicamente atacadas durante os meses de agosto, setembro e outubro de .=11. 8oram ent$o bombardeados on@e estabelecimentos importantes, alm das f!bricas de motores ;aQbach e >ordbau. O ataque indstria de submarinos A produ#$o alem$ de submarinos de todos os tipos cresceu, paralelamente, com o desenvolvimento da guerra, de +/ unidades em .=/=, com ...=/= toneladas, at /,3 unidades, em .=11, com +39./-- toneladas. Burante o per&odo transcorrido entre agosto de .=/9 e maio de .=19, a Alemanha produ@iu ...9, submarinos, com um deslocamento variando entre +9- a ..2-- toneladas, alm de umas 3-- unidades an$s, produ@idas durante o %ltimo ano de guerra. A capacidade total, bruta, foi de aproximadamente . milh$o de toneladas.

Ao todo, os Aliados levaram a cabo ./, ataques de importncia contra os estaleiros, bases de submarinos, portos e instala#*es navais, somando cerca de .--.--- toneladas a quantidade de bombas lan#ado sobre eles. m linhos gerais, at .=19, os ataques tiveram poucos efeitos sobre sua produ#$o. A 4itava 8or#a Area americana lan#ou sua ofensiva contra as bases de submarinos, no outono de .=1+, atacando Brest, St. >a@aire, Iorient e Bordeaux. m (aneiro de .=1/, os ataques se concentraram nos estaleiros de 'egesacD, Bremen e Siel. 4 ataque foi intenso durante o primeiro semestre de .=1/, decaindo em pot<ncia at o final do ano. m .=11, durante o m<s de novembro, reali@ou7se uma nova tentativa para deter a constru#$o de submarinos. ntre novembro de .=11 e abril de .=19, a Blohmund 'oss foi bombardeada sete ve@es. >o %ltimo ataque foram obtidos +32 impactos diretos. m decorr<ncia, a f!brica teve que paralisar sua produ#$o. 4s ataques contra Beschimag determinaram o fechamento dessa f!brica. LoJaldtsJerDe, em Lamburgo, intensamente atacada, teve que parar sua produ#$o. Kambm foram anuladas as f!bricas de GermaniaJerft e do Beutsche OerDe, ao serem quase varridas pela avia#$o britnica. As cifras de submarinos cu(a constru#$o estava programada e os realmente constru&dos, s$o altamente significativas) Programados Eonstru&dos Raneiro de .=19 1+ +1 8evereiro de .=19 11 .2 ;ar#o de .=19 12 .+ Abril de .=19 12 O bombardeio de preciso Sua efetividade aumentou consideravelmente nos anos de .=11 e .=19. ntre outubro de .=/= e maio de .=19, as for#as areas aliadas lan#aram mais de meio milh$o de toneladas de bombas de poderosos explosivos, incendi!rias e de fragmenta#$o, em ataques de !rea, sobre 2. cidades alem$s com uma popula#$o de mais de .--.--- habitantes cada uma. Kais ataques destru&ram /.9--.--- edif&cios e deixaram sem teto cerca de 3.9--.--- pessoas. 4s bombardeios de (ulho7agosto de .=1/ sobre Lamburgo podem ser inclu&dos entre os mais devastadores da guerra. Apesar da morte de cerca de 2-.--- pessoas, da destrui#$o de aproximadamente uma ter#a parte das casas habit!veis, e da interrup#$o dos processos normais de vida na cidade, Lamburgo n$o foi destru&da. Einco meses depois, a cidade havia recuperado ,-: da sua efetividade, apesar de grandes !reas dela se encontrarem, ainda, cobertas de escombros. 4s ataques areos sobre as cidades alem$s, tambm, tiveram o efeito de obrigar a popula#$o civil a paralisar o esfor#o produtivo e dedicar7se repara#$o dos danos causados pelo bombardeio. A diminui#$o da produ#$o tinha assim dupla causa) a destrui#$o das f!bricas e a falta de m$o7de7obra. m linhas gerais, as estat&sticas elaboradas a respeito mostram que cada .9.--- toneladas de bombas lan#adas contra as cidades alem$es, causava uma queda da produ#$o em .: anual. 5m oficial britnico da FA8 descreve assim o ataque de que foi ob(eto o cidade de EolCnia, a /- de maio de .=1+. m suas palavras se entrev< a impressionante magnitude desse ataque) ?Hniciada a primavera de .=1+, com a blit@ sobre IubecD e FostocD, e uma ve@ tomado esse caminho, (! n$o se podia retroceder. >o m<s de maio, o Eomando de Bombardeio convenceu o governo alem$o que n0s, n$o apenas est!vamos atuando com

inequ&voca seriedade, mas que possu&amos tambm recursos mais ou menos ilimitados. >a noite de /- de maio, EolCnia, capital do Fhin, com uma popula#$o de mais de tr<s quartos de um milh$o de habitantes, foi atacado por mil bombardeiros. As fotografias mostraram que um ter#o da cidade foi devastado e que du@entos e cinqAenta edif&cios de f!bricas foram totalmente destru&dos em =- minutos. A primeira rea#$o alem$ foi de profundo espanto. A m!quina alem$ da propaganda come#ou por negar que tivessem tomado parte no ataque mil avi*es, pois temia7se o efeito da verdade sobre o povo. As r!dios alem$es se enredaram em m%ltiplas mentiras, enquanto que nossos pr0prios volantes informaram a na#$o alem$ da verdade que sucedera, e do que o futuro lhes tinha reservado6 os habitantes de EolCnia, que haviam sentido o terror desse violento ataque, expressaram sua amargura diante da tentativa oficial de diminuir a dura prova a que haviam sido submetidos. Bi@em que cerca de cento e quarenta mil habitantes foram evacuados... 4 ataque a EolCnia significava que havia come#ado a guerra de destrui#$o. ;as, do ponto de vista tcnico, se aprenderam muitas li#*es no transcurso desse ataque monstruoso. 8icou demonstrado que a Alemanha (! n$o podia confiar no imenso exrcito de canh*es antiareos e refletores que havia mobili@ado para proteger suas grandes cidades. A Alemanha pretendera ganhar tempo, porm perdera a corrida. Ealculava7se que EolCnia possu&a aproximadamente quinhentos canh*es antiareos de diferentes tipos e mais de cento e vinte refletores. As rotas de aproxima#$o estavam bem protegidas pelos ca#as noturnos6 no entanto, nossos bombardeiros passaram6 chegaram sobre o ob(etivo a um ritmo de um cada seis segundos6 eles observaram admiravelmente a distribui#$o do hor!rio, e o peso das bombas que lan#aram foi t$o grande que se tornaram impotentes os servi#os de luta contra inc<ndios. 5ma coisa era converter em chamas e fuma#a uma cidade relativamente pequena como FostocD6 outra coisa, completamente diferente, foi esmagar a segunda grande !rea em edifica#*es da Alemanha. FostocD n$o estivera bem defendida e foi atacada durante quatro noites. m troca, as defesas de EolCnia eram formid!veis, porm com o cu cheio de avi*es, as guarni#*es dos refletores se aturdiram e os guias de tiro se confundiram. 4 ataque foi cumprido em uma noite, em pouco menos de uma hora e meia. Ba experi<ncia de EolCnia se concluiu que o mtodo correto de superar as defesas alem$es naquela etapa, era executar os golpes mais fortes no tempo mais curto poss&vel, e, dessa forma, desorientar os guias de tiro. Bo ponto de vista do inimigo, era urgentemente necess!rio pensar numa maneiro de contrabalan#ar essa nova amea#a. Lavia v!rias possibilidades para isso e poderia parecer " primeira vista que o melhor procedimento t!tico seria multiplicar as baterias antiareas, porque elas n$o poderiam suportar t$o tremenda tens$o... ?. A cidade de Lamburgo foi um dos centros povoados mais duramente castigados durante a guerra. ssa cidade alem$ suportou a chamada ?batalha de Lamburgo?, que come#ou na noite de +1 para +9 de (ulho de .=1/. A conseqA<ncia foi uma onda de terror que se propagou rapidamente por toda a Alemanha. >a manh$ que se seguiu ao primeiro ataque, uma r!dio alem$ comentou assim o efeito da incurs$o) ?S$o agora , horas da manh$?, disse o locutor, ?cinco horas depois do ataque, porm, ainda imposs&vel avaliar a extens$o dos danos. m todos os lugares prosseguem os inc<ndios. 4s muros frontais das casas desmoronam com grande estrpito e caem, atulhando os ruas. A fuma#a permanece por cima da cidade como uma enorme nuvem de tempestade, atravs da qual se entrev< o sol como um disco vermelho. >este momento, "s oito da manh$, est! tudo escuro como no meio da noite... KerrorU KerrorU KerrorU Kerror puro, cruel e sangrento terrorU Hde "s ruas da cidade que est$o cobertas de estilha#os de vidros e escombrosU Eontende o ranger de vossos dentes e n$o esque#ais quem vos causou tanta misriaU Beixai que o 0dio arda em vossos cora#*esU Eaminhai pelas ruas de Lamburgo e, das informes ru&nas das casas, v<de, por v0s mesmos, a quem eram destinadas as bombas e o f0sforo das incendi!rios. Agora (! n$o poss&vel o esquecimento e o perd$o. Bo sofrimento de nossa popula#$o, tremendamente maltratado, h! de nascer um tremendo (uramento de 0dio?. >$o houve trgua, no entanto, para a cidade. ;ais de ,.--- toneladas de bombas foram lan#adas sobre Lamburgo e acreditou7se que a devasta#$o atingira finalmente, 2+9 quarteir*es de edif&cios no setor central da cidade6 99- quadras mais, sofreram danos que as tornaram inabit!veis. Pode7se dedu@ir que, aproximadamente, 1--.--- pessoas ficaram sem teto. 5m piloto ingl<s, o Kenente da FA8, Lector LaJton, declarou a respeito) ?Beve ser salientado que os bombardeios em massa... eram algo que nos abalava e que procur!vamos evitar?.

Ane"o
$a%ada

Puando em .=1/, os ca#as ?;osquitos? come#aram a sua t!tica ?rangers? MincursoresN, criaram srias dores de cabe#a para a IuftJaffe. 'oando aos pares, estes pequenos b0lidos lan#ados a seiscentos quilCmetros por hora travavam uma impiedosa guerra7pirata contra os aparelhos inimigos. Kranscrevemos o relat0rio do comandante australiano Scherf, sobre o vCo ?ranger? de +/ de setembro de .=1/) ?Becolamos "s .1,.9 numa equipe de dois V;osquitosW6 o outro aparelho, pilotado pelo comandante Eleveland. Fumo) sobre a Alemanha do >orte atravs do B!ltico. ?Sobre o mar distingui um avi$o. ra VBornierW. >os vira, e as esteiras negras de seus tubos de escape indicavam que voava com pot<ncia m!xima. Alcancei7o, no entanto, sem dificuldade) uma ra(ada de quatro canh*es e ele caiu ao mar. ?Atravessamos a costa alem$ em Subit@er, ao norte de FostocD e pouco depois cru@amos com dois VRunDersW ,3. nfilei atr!s de um deles enquanto Eleveland perseguia o outro. ;inhas duas primeiras ra(adas erraram o alvo, porm a terceira atingiu7o em cheio, e o VStuDaW caiu. ?Seguindo a costa, um pouco mais ao sul, vimos um aer0dromo em torno do qual circulavam v!rios avi*es. 5m VLeinDelW .33 fa@ia a aproxima#$o para a aterragem. Ataquei7o de frente, por baixo. 4 avi$o inimigo tombou sobre a ba&a, envolto em chamas. V ram .9 e 9+. VPuando girava, avistei Eleveland " ca#a de um bimotor VRunDersW ,,. Seus pro(teis arrancavam peda#os do avi$o inimigo, que desprendia fuma#a. >$o pude ver o resultado final, pois nesse momento descobri dois VBorniersW ., ancorados numa pequena enseada. Piquei sobre eles. 4 primeiro explodiu e afundou6 porm, para minha triste@a, o segundo resistiu a tr<s ra(adas. ?Eome#ou ent$o, o fogo antiareo, e me afastei, voando rente ao ch$o6 ent$o, me encontrei precisamente embaixo de dois VRunDersW ,, que voavam em forma#$o. 4 primeiro explodiu no ar, porm quando atacava o segundo, uma bateria antiarea de pe#as autom!ticas de +- mm disparou contra mim, atingindo7me, arrancando7me um dos meus tanques suplementares e avariando meu leme direcional. Ap0s regular as compensa#*es dos lemes, enfilei a toda contra o segundo VRunDersW R57,, e consegui derrub!7lo. ? nquanto esses acontecimentos se sucediam, perdi Eleveland de vista e voltei rumo " Hnglaterra. ?Bepois de voar vinte minutos sobre o mar, divisei Eleveland e me (untei a ele, que voava com dificuldade, com um s0 motor que falhava visivelmente. Bepois de estabelecer contato radiotelefCnico, me disse ter derrubado dois avi*es no ar, e destru&do um terceiro em terra. ;e pediu que escrevesse " sua mulher, e que a avisasse que n$o podia regressar " Hnglaterra. Antes de arriscar7se a cair prisioneiro, ia tentar chegar " Sucia. ? u disse adeus a Eleveland e lhe dese(ei boa sorte. ?;ais tarde cru@ei com um comboio naval alem$o e disparei o resto das minhas muni#*es sobre um destr0ier. 4 fogo antiareo era intenso e meu observador acabou atingido por um estilha#o no rim direito. ?Precisamente ao norte de Leligoland, o sol batia em cheio nos meus olhos e n$o pude me esquivar de um bando de gaivotas. 'inte e sete p!ssaros ficaram grudados no aparelho e causaram consider!veis danos) antena de r!dio arrancada, motor esquerdo paralisado, alleron esquerdo bloqueado, todos os vidros dianteiros da cabine quebrados, e n0s, cobertos de sangue e de penas. ?As ., e 19, com um motor, pousamos em nossa base de partida. ?Pe#o a confirma#$o de cinco vit0rias areas e de um avi$o destru&do em terra, assim como, em nome do comandante Eleveland, duas vit0rias areas, e um avi$o destru&do em terra?.

O moral alemo sob o cu em fo&o ;ais de vinte e cinco milh*es de civis alem$es foram submetidos ao bombardeio aliado. As incurs*es areas n$o somente produ@iram sofrimentos de toda espcie, mas tambm debilitaram o efeito da propaganda do partido na@ista e da pol&tica na@ista sobre a popula#$o. m princ&pios de .=11, tr<s quartas partes do povo alem$o consideravam a guerra (! perdida. 4 bombardeio afetou sensivelmente a for#a de vontade alem$ para a resist<ncia. 4s sintomas psicol0gicos foram) derrotismo, medo, desesperan#a, fatalismo e, em alguns casos, apatia. Alm disso, a severidade dos ataques 7 "s ve@es inexplicavelmente desencadeados mais contra as cidades que contra pontos estrategicamente nevr!lgicos 7 e a passagem incontrolada de grandes e constantes forma#*es areas sobre o cu alem$o, produ@iram a forte convic#$o da superioridade aliada. 4 desgaste da guerra, o dese(o de render7se, a perda da esperan#a em uma vit0ria alem$, a desconfian#a nos dirigentes, os sentimentos de desuni$o e o medo desmorali@ante foram fatores mais comuns entre povos bombardeados que entre os que n$o haviam sofrido o ataque areo direto. Porm, passado o primeiro momento, e " medida que o bombardeio se tornava algo cotidiano, os efeitos morais foram diminuindo. 4 moral dos povos submetidos ao mais forte bombardeio n$o era pior que o de povos do mesmo porte, que recebiam cargas mais leves e com menos continuidade. 4s ataques fortes e continuados a uma mesma cidade n$o aumentavam a perda de moral, por duas ra@*es) .oN As cidades que passaram por fortes ataques, perderam uma parte consider!vel de seus habitantes mediante a evacua#$o6 os evacuados eram, em alguns casos, os de cora#$o mais fraco, os menos patriotas6 em resumo, a gente de moral mais baixo. +oN 4 bombardeio forte mudava a dissen#$o ativa em apatia, com rela#$o aos assuntos pol&ticos e na grande preocupa#$o de manter a vida. 4s ataques noturnos tiveram efeitos t$o daninhos como os diurnos. 4 temor ao ataque noturno n$o era relacionado com a quantidade de explosivos, mas sim, a uma grande inseguran#a psicol0gica para passar a noite. As v&timas alegavam impedimentos subconscientes para despertar e arrancar as crian#as dos leitos, ir aos ref%gios, escolher que elementos levar, etc. ntre v!rias pessoas, expostas com id<ntica severidade aos efeitos das bombas, os resultados eram distintos, de acordo com o grau de convic#$o a respeito do regime. 4s membros do partido

na@ista mantinham seu moral mais firmemente que as pessoas que n$o pertenciam ao partido. As pessoas que haviam aceitado a ideologia eram mais est!veis que aquelas ideologicamente hesitantes. >os lugares onde os ref%gios antiareos eram mais inadequados, o moral era mais baixo. A interrup#$o dos servi#os p%blicos em uma comunidade, contribu&a muito para fa@er minguar a vontade de resistir. 8oi de especial significado a interrup#$o do servi#o de transportes6 era o servi#o p%blico mais decisivo para o moral da popula#$o civil. 4utro golpe vital para a comunidade bombardeada era a destrui#$o das escolas e as facilidades de recrea#$o das crian#as. ste fato tornava necess!ria a evacua#$o das crian#as. 4s pais n$o somente sofriam o peso da desintegra#$o da fam&lia, como tambm a possibilidade da perda de autoridade moral, nas m$os do partido. As autoridades alem$s, profundamente preocupadas com o enfraquecimento do moral do povo, mantiveram um extenso servi#o de intelig<ncia para orient!7lo. 5m relat0rio elaborado em ;unique, em mar#o de .=11, di@) ?4 moral alcan#ou um ponto t$o baixo, nunca observado desde o come#o da guerra. Pode7se ouvir, at de honrados cidad$os, que se deve dar um fim " guerra, porque ela n$o pode ficar pior do que at agora... 4 terror areo demonstra o quanto agudo o problema da forma#$o moral... As pessoas se espantaram, particularmente, de que as forma#*es inimigas voassem de modo t$o ordenado e a redu@ida altura, de sorte que o n%mero de avi*es podia ser contado sem nenhuma interfer<ncia dos nossos ca#as que n$o podiam, nem sequer durante o dia, recha#ar os americanos, deixando7nos so@inhos, " noite?. 4s trabalhadores, desanimados e deprimidos, n$o eram necessariamente trabalhadores improdutivos. A produ#$o de armamentos continuou em ascens$o at meados de .=11, data em que come#ou a declinar definitivamente. Segundo algumas teorias, a entrega total a um trabalho estafante seria um dese(o escapista de fugir "s constantes preocupa#*es. A crescente severidade do partido na@ista manteve o povo em seu lagar, porm n$o suprimiu a oposi#$o ao regime imperante. As senten#as de morte Ma maior parte delas por ofensas pol&ticasN aumentaram bruscamente durante cada ano de guerra. m .=11, um de cada mil adultos esteve preso por ofensas pol&ticas. A oposi#$o se dividiu em organi@ada e desorgani@ada. A primeira, optou pela forma de cr&tica ao regime, particularmente depois de cada ataque areo 7 com a difus$o de anedotas, fatos e rumores pol&ticos, onde o bombardeio era o pano de fundo 7 assim como a sintoni@a#$o de r!dios proibidas. A oposi#$o organi@ada inclu&a os grupos eclesi!sticos que, freqAentemente, alardeavam a sua franque@a e, tambm, aqueles que raramente se atreviam a tocar no regime6 os grupos pol&ticos antitotalit!rios, que tiveram que limitar suas atividades " a#$o secreta, porm que continuaram a existir, e o movimento de oposi#$o, que culminou com o frustrado atentado contra Litler, a +- de (ulho de .=11.

!ra a mesma praia ? m ParDstone, Bob e eu nos sentamos sob os raios do sol e aguardamos. ?Laviam7nos dito que as coisas n$o estavam de todo prontas para a miss$o de bombardeio, de modo que corremos at ao povoado vi@inho de ;argate a fim de apreciar o aspecto que oferecia em tempos de guerra. ra dif&cil acreditar, enquanto permanec&amos deitados na areia, que aquela era a mesma praia do tempo de pa@6 os h0teis estavam todos fechados6 VBreamlandW era agora um quartel do exrcito6 via7se arame farpado por todo o lado, e a @ona estava invadida pelos soldados. A %nica coisa que se conservara eram os pescados. Bepois de nos deliciarmos com um verdadeiro quitute de linguados de Bover, come#amos a nos sentir invadidos por uma agrad!vel modCrra, enquanto at nossos ouvidos chegavam os guinchos das gaivotas que evolucionavam sobre o porto. ?Fepentinamente, ouvimos um ru&do semelhante a um escapamento de ar comprimido, depois o retumbar de tiros de canh*es, seguido pelo estrondo de bombas. Eomo um relmpago, cintilando sob o sol, a ?@ero? metros, quatro aparelhos ?8ocDe Oulf? .=- passaram sobre nossas cabe#as em dire#$o " 8ran#a, seguidos de perto por quatro VKQphoonW. As numerosas pe#as antiareas, distribu&das ao longo da frente, entraram em a#$o, arro(ando esferas vermelhas, uma ap0s outra, que descreviam uma curva suave rumo ao con(unto formado pelos avi*es inimigos e amigos. ra a t&pica incurs$o r!pida que os alem$es costumavam fa@er. Bob disse um palavr$o em vo@ alta. Iogo depois ouvimos as sereias. Puando a tarde ia em meio soubemos que os nossos haviam derrubado os quatro advers!rios.? GuQ Gibson M?Fumo " costa inimiga?N

'ara afundar o petroleiro 4 piloto do ?Spitfire? estava gelado, por quatro horas de vCo em meio " tormenta. 8oi preciso arranc!7lo entumecido da carlinga, enquanto os mecnicos, com (atos de vapor, derretiam o gelo congelado nas presilhas dos aparelhos fotogr!ficos. As fotos mostravam o fiorde 4fot e, no meio dele, um petroleiro de 2.--- toneladas, protegido por um antitorpedeiro pesado, um quebra7gelos e tr<s naves de escolta com boa artilharia antiarea. A miss$o foi plane(ada cuidadosamente, discutida com calma, como se se tratasse do lan#amento de uma nova marca de alimentos para c$es. >a base, a pa@ quebrada. 4s mil e du@entos homens, aturdidos pelos alto7falantes que soam no canto de cada barraca, depertam. 5m trator arrasta v!rios carrinhos com compridos e pesados foguetes explosivos semiperfurantes de vinte e sete quilos. 4s mecnicos p*em em marcha, esquentam e revisam os motores Folls FoQce +9 dos Be LavXlland V;osquito 'HW. Bepois, uma pesada (amanta cisterna, rebocada, percorre aparelho por aparelho, completando as cargas de combust&vel. >os fog*es, membros do Servi#o 8eminino Auxiliar da 8or#a Area preparam ovos com presuntos e ?porridge? para os quarenta pilotos e navegadores que intervir$o na incurs$o. As tripula#*es s$o reunidas na Sala de Eonfer<ncias. 4

comandante explica) ?4 PG considera de suma importncia a destrui#$o desse barco, que transporta gasolina de avia#$o de elevada gradua#$o octnica para os do@e aer0dromos que a IuftJaffe tem no norte da >oruega. A previs$o meteorol0gica n$o muito brilhante) haver! neve e ventos gelados. m compensa#$o, talve@ isso contribua para diminuir a atividade dos ?8ocDe Oulf? .=-. 'oaremos em forma#$o de combate) se#*es de tr<s e quatro. Y preciso que n$o se atrasem, pois com esse tempo cachorro, perder$o qualquer contato. 5ma ve@ sobre o ob(etivo, ?Fev0lver? atacar! em primeiro lugar. Hmediatamente, e somente no caso do alvo n$o ter sido destru&do, atacar! ?SharD?. Apontem, sem picar demasiado, a tre@entos metros da base das chamins, e seus foguetes explodir$o na linha de flutua#$o. ?Se forem atacados por ca#as inimigos, c&rculo defensivo, redu@am a velocidade e fechem a curva. Se estiverem so@inhos, n$o h! sen$o uma t!tica) mergulhar nas nuvens a toda velocidade, sem esquecer que t<m quatro canh*es de +mm no nari@. Podem us!7los. Alguma perguntaZ Bem, ent$o tudo... Boa ca#ada...? As .+,/- chove a cntaros6 o mar se dilui na bruma e a neve se funde nos p!ra7brisas. 4s avi*es cerram a sua forma#$o. 4s olhos tratam de varar a neblina para descobrir a trai#oeira costa da >oruega, com seus blocos de granito cortados a pique. Puantos aparelhos (! se espatifaram contra as arestas de SDa(aergaard sem chegar ao ob(etivoU Y isso que pensam todos os pilotos, quando a vo@ do comandante soa) ?Guia de Fev0lverW chama. Procurem navio no setor .. na proa de VSharDW6 afundem7no antes que utili@e o r!dio... ntre duas nuvens cin@entas descobrem a figura incerta de um pesqueiro6 preciso destru&7lo antes que denuncie o rumo dos ?;osquitos?. ?SharD? ataca e quatro pro(teis desli@am debaixo de suas asas. Ouuuuuffff...U ... Ehamas se espalham sobre a !gua... 4 pesqueiro partido em dois... Festos, (atos de vapor... 4 barco afunda.. 7 V'amosUW ordena a vo@ do comandante. 4s avi*es planam mansamente rumo " semi7obscuridade das noites boreais. 4s di!logos se entrecru@am) 7 VGirar a bombordo VFev0lverW, rumo @ero, um, cincoW. 7 ?;aldito tempoU? 7 VAlvo " proa em de@ minutos, comandanteUW Passam sobre a ilha BarroQ, com seus sem!foros, sua esta#$o de radar e seu farol de faixas brancas e pretas. 5ma bateria de ,, mm dispara contra eles, sem conseqA<ncias. Porm, entrementes, os alarmas come#am a soar nas bases de >arvicD e lvegaard. 4s ?;osquitos? ro#am os restos de um torpedeiro alem$o afundado a ./ de abril de .=1-6 o mar est! muito pr0ximo... 4 mar e tambm >arvicD com seus pesqueiros, seus telhados negros e a torre de madeira da sua igre(a luterana. 7 ?EuidadoU 8ogo antiareoU? 7 grita o comandante. Be s%bito, aparece o antitorpedeiro. Seis aparelhos se lan#am sobre ele. Puarenta e oito foguetes o destroem em meio de fogos de artif&cio. Porm a artilharia di@ a que vem) dois avi*es explodem. 5m p!ra7quedas se desprende de um terceiro, que perdeu a asa. 4s canh*es antiareos de ,, e +- mm disparam furiosamente. 4s tr<s navios7escolta s$o o pr0ximo alvo. 4utro ?;osquito? se despeda#a ao mesmo tempo que uma das naves come#a a ir a pique. 4 fiorde um turbilh$o terr&velU 4 inferno inteiro num caldeir$o de paredes rochosasU Eamuflado com listas brancas e pretas, o casco baixo e alongado, o petroleiro descansa escondido no fundo do fiorde. Alguns ?;osquitos? conseguem franquear a barreira de fogo cru@ado dos dois barcos7escolta restantes. ?Armar foguetes... Kodos? 7 ordena o comandante. As baterias antiareas continuam disparando furiosamente. 'inte ?8ocDe Oulf? .=- aparecem no teto do fiorde e, a setecentos quilCmetros por hora, se arro(am sobre os avi*es ingleses. 5m ?;osquito? incendiado, se espatifa contra uma das torres de um barco7escolta. A nave come#a a arder. 4s pro(teis antiareos golpeiam. o aparelho do comandante) o navegador est! morto, um dos motores solta fuma#a e o comandante est! ferido no estCmago. 7 VAqui guia VFev0lver... 'ou atacar o petroleiroW 7 murmura penosamente. 4s ?;osquitos? entram em combate com os ?8ocDe Oulf? que @umbem como vespas. 4 comandante, perseguido por quatro ca#as alem$es, ro#a o mar. 5m ?8ocDe Oulf? voa a vinte metros do ?;osquito? disposto a dar7lhe o golpe de gra#a e dispara " queima7roupa. 4s pro(teis destro#am a fu@elagem. 4 segundo motor do comandante come#a tambm a incendiar7se. 4utro ?8ocDe Oulf? dispara, e seus pro(teis explodem sobre o avi$o, mas tambm sobre o casco ra(ado do navio cisterna. 4 comandante ro#a o gatilho e os oito foguetes partem, explodem, perfurando as paredes do petroleiro. 4 estrondo da explos$o repercute no fiorde6 o petroleiro voa pelos ares. 5m pouco mais adiante, o ?;osquito? do comandante se estra#alha contra os abetos da costa. >a pequena ba&a o espet!culo esmaece) restos de navios, uma grande mancha de petr0leo su(o onde brace(am alguns homens com coletes salva7vidas amarelos... 5m torpedeiro estra#alhado... 8u@elagens carboni@adas.

(odenplatte 4 grupo 8O7.=- da forma#$o Krautleft foi despeda#ado ao meio dia de += de de@embro de .=11. Seu saldo foi de@esseis mortos, oito desaparecidos e quatro feridos. Lavia recebido uma ordem absurda) ? mpreender vCo por esquadrilhas?. 4 cu era de um a@ul claro e mortal e for#as inimigas muito superiores evolu&am sobre a base. 4 grupo 8O7.=- tinha um crdito de nove mil e du@entas vit0rias e havia experimentado o fogo de quase todos os cus da uropa. ntre os mortos figurava Fobert Oeiss, um ?!s? que contava com .+. vit0rias. Eom o pensamento na repres!lia, amanheceu o %ltimo dia do ano. Goering, do seu castelo de Sranach, ordenou uma ofensiva em massa contra as bases areas inimigas. A opera#$o foi bati@ada) ?Bodenplatte? MKonsuraN.

4 tempo estava ruim e por volta das quatro da tarde come#aram a chegar ordens incompreens&veis a diversas bases areas. 4s pilotos deviam decolar e reunir7se em campos de avia#$o especialmente designados. >esses aer0dromos, as linhas telefCnicas haviam sido intencionalmente interrompidas. >o crep%sculo do Ano 'elho de .=11, os pilotos aterravam em meio a promessas e palavr*es. 8e@7se saber "s tripula#*es que n$o estavam autori@adas a celebrar o Ano >ovo. >ada de !lcoolU As fisionomias se crisparam. 4 Ano >ovo sem brindes era um mau press!gio. At os comandantes estavam admirados. 4s chefes das bases anunciaram que um (antar esperava as tripula#*es "s .= horas. >os refeit0rios quase ningum falava, cada um mergulhado em seus pensamentos. Pressentiam que algo importante estava para acontecer, porm nem os chefes sabiam grande coisa. les haviam, isso sim, recebido um envelope fechado com instru#*es para ser aberto "s / da manh$ de .o de (aneiro de .=19. ntrementes, novecentos pilotos se remexiam em seus beliches sem poder pregar olho. As tr<s da manh$ foi dada a ordem para se dirigirem " sala de reuni*es. 4s chefes esperavam com seus envelopes misteriosos. A ordem era) ?Bas bases alem$s devem partir novecentos ca#as ;esserschmitt ;e7.-= e 8ocDe Oulf .=- para atacar todas as bases inimigas do setor belga7holand<s. 4s ataques devem ser efetuados a vCo rasante. 8ica proibido voar a mais de du@entos metros de altura, a fim de evitar dela#$o por meio de radar. 8ica proibida qualquer conversa#$o radiotelefCnica?. A cada piloto foi entregue um grande mapa onde estavam indicados os pontos de apoio, as bases areas e as posi#*es antiareas na frente aliada. 8oi determinada como hora de partida) 3,19. Lavia tambm detalhes sobre forma#*es de vCo e areas de ob(etivo. 4s efetivos seriam condu@idos " frente por um ?RunDers? ,,. 5m grupo voaria em dire#$o a 'enlo, outro a Bruxelas e um %ltimo a Arnheim7 indhoven. stava esclarecido o segredo. 4s pilotos estavam nervosos. Serviram comida abundantemente e caf bem forte. stavam tratando7os demasiadamente bem. Puantos estariam vivos ao entardecerZ ;uitos, ao comer, se sentiam como um peru de >atal, sendo alimentados para a morte. Eaf e boa comidaU ... o %ltimo dese(o do condenado. Earas angustiadas, m$os ansiosas que escondiam um cigarro, que era fumado s0 at " metade e depois esmagado nos cin@eiros. As ve@es, com o toco restante acendiam outro e outro... assim at "s 3,19. nquanto isso, os ingleses e americanos dormiam profundamente. les haviam brindado o Ano >ovo, cantado e comemorado. Agora estavam mergulhados numa pesada modCrra, como a neve que cobria os campos vi@inhos. >a grande base de Bruxelas7 vere amanhecia. Pouco a pouco, se acentuavam os contornos das longas filas de ?KQphoon?, ca#as um pouco pesados, porm equipados com mort&feros foguetes que atravessavam as coura#as dos Pan@er ?Kigres? e matavam as tripula#*es. Asa contra asa, havia tambm ?8ortale@as 'oadoras?6 ?Spitfires? estacionados (unto a enormes transportes areos. 4 vermelho sol de inverno se elevava lentamente no cu. >esse instante, os ca#as alem$es levantaram vCo6 os ?RunDers? ,, acenderam suas lu@es de locali@a#$o. 5m grupo de unidades se inclinou a baixa altura sobre o ;ar do >orte, ao largo do Tuidersee, rumo a Bruxelas. ram oito e um quarto quando um pequeno avi$o americano de observa#$o da artilharia comunicou) ?Avistada a um momento, forma#$o de, pelo menos, du@entos ?;esserschmitt?, a baixa altura, rota /+-?. 8inalmente, os pilotos alem$es avistaram o campo de aterrissagem procurado, alvo e cheio de pontos negros, assinalando os aparelhos aliados. Soou o alarma geral e pilotos e soldados se precipitaram aos canh*es. Porm era demasiado tarde) sobre avi*es, tanques de combust&vel, hangares e edif&cios, se desencadeou o inferno. normes cogumelos de fuma#a negra, subiam aos borbot*es na atmosfera, ferros retorcidos, gritos, cad!veres6 os ca#as atacavam com sinistra precis$o. Pouco a pouco, as baterias antiareas come#aram a atuar e seu fogo foi aumentando at tornar7se infernal. Bas bases inglesas decolaram alguns interceptadores. 'inte e seis campos de avia#$o haviam sido atacados. 5ns oitocentos aparelhos aliados de todos os tipos, foram destru&dos. Porm os Aliados podiam substituir as perdas, pois das f!bricas americanas flu&am ininterruptamente os efetivos necess!rios. As perdas alem$s foram mantidas em segredo. 4s chefes de unidades as calcularam em /-:. 8inalmente, o General Galland deu como cifra) tre@entos aparelhos destru&dos. >a opera#$o morreram 9= comandantes de unidade. Be certa maneira, a ?4pera#$o Konsura? constituiu7se numa vit0ria de Pirro. 4s tre@entos aparelhos com seus pilotos valiam muito mais que os oitocentos avi*es britnicos e americanos, porque a Alemanha (amais conseguiria substitu&7 los.

O que acontece com os ca%as) ?Baqui em diante, todo piloto que depois de um combate aterrissar sem ter seguramente derrubado um avi$o advers!rio, ou com seu aparelho intacto, comparecer! ante um conselho de guerra. 4s chefes de bases s$o respons!veis por esta ordem?. 4 comunicado era de Goering e foi lido em todas as bases areas alem$s. Eome#ava outubro de .=11 e fa@ia oito meses, pelo menos, que os exrcitos alem$es estavam em retirada. 4 povo alem$o sofria os efeitos devastadores dos bombardeios aliados desde .=1/. A avia#$o britnica, so@inha, havia lan#ado, no m&nimo, cento e trinta e seis mil toneladas de bombas. 4 novo ano de .=11 principiou com um violento ataque contra Berlim. Puin@e dias mais tarde, mil e oitocentas toneladas de bombas devastaram 8rancfort do ;ein. A = de fevereiro come#aram os ataques contra Ieip@ig. 4 centro da cidade era uma tocha %nica, onde ardia, entre outras coisas, a imprensa mais clebre do mundo. Pouco depois, Stuttgart, >uremberg, Sassel, e, de modo geral, as localidades do vale do Fhur, foram arrasadas. m EolCnia, a popula#$o de oitocentos mil habitantes baixou para du@entos mil. As possibilidades de repres!lia da avia#$o germnica eram escassas. >os primeiros meses de .=11, somente foram lan#adas mil e setecentas toneladas de bombas sobre a Hnglaterra.

nquanto a Alemanha se convertia lentamente numa montanha de escombros, o povo Mvi%vas, velhos, crian#as, cada ve@ menos homens (ovensN se perguntava) 4 que acontece com os ca#asZ Apesar do progressivo aumento do poder destrutivo dos bombardeios aliados, a produ#$o da ind%stria aeron!utica alem$ era a mais forte da guerra. m .=11 produ@iu 1-.9=/ aparelhos, dos quais +9.+,9 eram ca#as. Puer di@er que os ca#as existiam, porm, faltavam modelos novos. Alm disso, eram v&timas da falta de coordena#$o no comando e da rivalidade dos construtores entre e si. Bessa forma, os pilotos continuavam voando com os mesmos aparelhos desde o come#o da luta. As miss*es encomendadas a pilotos de ca#a que dispunham de um material antiquado, eram, praticamente, imposs&veis de levar a cabo. Por isso, os chefes das bases alem$s nunca cumpriram a ordem de Goering. Ainda, mesmo no caso de aparelhos novos, a pressa de entrega7los, fa@ia aparecer defeitos na constru#$o e ocorria, at, algumas ve@es, faltarem pe#as importantes. 4s motores careciam de um acabamento cuidadoso e os pilotos come#aram a encar!7los com desconfian#a. A pressa afetava, tambm, a instru#$o de novos pilotos. 8inalmente, come#ou a escassear a gasolina. Litler, no entanto, n$o sentia muito a necessidade de intensificar e cuidar da produ#$o de ca#as. Eontinuava pensando que os bombardeiros eram, de certa maneira, o bra#o executor da sua vingan#a contra a penetra#$o e as arrasadoras incurs*es aliadas. ntrementes, o cu se tornava cada ve@ mais dif&cil para os pilotos alem$es, " medida que as m%ltiplas esquadrilhas britnicas e americanas formavam um verdadeiro teto de fogo. As ve@es, os avi*es eram destru&dos antes de aterrissar e as tripula#*es morriam com as rodas raspando as pistas. As !guias alem$s come#avam a viver o princ&pio do fim.

*a" +ued, ;ax Gued( desapareceu no inverno de .=19. 4 telegrama foi levado por um piloto ao Eassino dos 4ficiais e correu de boca em boca) ?;ax est! missing? MdesaparecidoN. ra o maior ?!s? da avia#$o francesa de .=/=7.=19. 5m homem que havia nascido com o sol e que morria assim, ironicamente, na obscuridade e no frio de uma noite boreal, com seus restos espalhados entre os fiordes noruegueses. ;ax, o famoso comodoro ?;aurice? do Eomando Eosteiro, tinha trinta e dois anos e uma filhinha em ;arrocos. Sobre o uniforme de comandante) a Eru@ da Iibera#$o, a 4rdem de Servi#o Bistinto e uma dupla Eru@ de 'Co Bistinto. Lavia cumprido mais de cem miss*es em ?Beaufighter? e ?;osquito? contra as naves alem$s que navegavam pelos fiordes. Eostumava sentar7se sempre so@inho num canto do Eassino dos 4ficiais, encerrado em si mesmo, com sua amargura e suas lembran#as. ;ax era advogado e nascera na Arglia. Seu pai, uma das gl0rias do foro de Easablanca e presidente da 4rdem dos Advogados, morreu no c!rcere, depois do filho, prisioneiro dos colaboracionistas franceses. >a esquadrilha de ;ax era muito dif&cil sobreviver "s trinta miss*es requeridas para o per&odo de opera#*es. A esquadrilha do Eomando Eosteiro uma dessas especiali@a#*es onde as unidades perdem 3 : dos seus efetivos em um m<s. 4 fogo antiareo terr&vel e os ca#as interceptadores piores ainda. A +1 de agosto de .=19, por exemplo, do@e ?Beaufighter? do esquadr$o +/2 e oito do 1-1 se lan#aram contra dois torpedeiros. 4s barcos afundaram envoltos em chamas, porm, dos ?Beaufighter? regressaram apenas tr<s. A .9 de mar#o de .=19, seis ?;esserschmitt? .-= enfrentaram seis ?Beaufighter? torpedeiros. Apenas dois ?Beau? conseguiram escapar rumo " Hnglaterra, para estatelar7se nas pistas da sua base. >o choque morreu uma das tripula#*es. Porm, os avi*es do Eomando Eosteiro compensam suas baixas com uma grande efic!cia. Bestr0ieres, torpedeiros, petroleiros, etc., s$o postos a pique com ?striDes? certeiros. >o meio disso tudo, ;ax Gued(, o franc<s africano, morreu absurdamente quando a 8ran#a (! havia sido liberada e a guerra chegava ao fim.