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JAIME BALMES

A IGREJA CATLICA EM FACE DA


ESCRAVIDO
Traduo de JOS G. M. ORSINI

ADENDO
JOS GERALDO VIDIGAL DE CARVALHO

A IGREJA E A ESCRAVIDO NO BRASIL


1988 CENTENRIO DA ABOLIO DA ESCRAVATURA
NO BRASIL

Editado pelo
CENTRO BRASILEIRO DE FOMENTO CULTURAL
Caixa Postal 9667
CEP 01051 So Paulo SP

NOTA PRVIA DO EDITOR


JAIME BALMES URPIA mundialmente conhecido sobretudo por sua obra El Critrio,
um dos mais valiosos guias para a disciplina da mente e organizao dos estudos, e que em nossos
dias continua a ser traduzido para praticamente todas as lnguas cultas. Dela num testemunho
que explica to marcante xito editorial disse outro escritor de gnio, Marcelino Menendez y
Pelayo (o autor da clebre Historia de los Heterodoxos Espaoles), que se trata de uma fonte de
higiene do esprito.
No entanto, o significado cultural de Balmes ultrapassa de muito os limites da popularidade.
Basta lembrar que, por ocasio do centenrio da publicao daquela sua obra, em 1944, o Instituto
do Livro Espanhol promoveu uma srie de conferncias em homenagem ao ilustre sacerdote e
escritor, conferncias essas depois enfeixadas num volume editado no ano seguinte pelo Conselho
Superior de Investigaes Cientficas, de Madri. E os conferencistas que abordaram os aspectos
mais salientes de seu pensamento se incluam entre os maiores luminares da cultura espanhola.
Assim falaram: Juan Zaragueta sobre Balmes filsofo, Ireneo Ganzalez sobre Balmes socilogo,
Salvador Minguijon sobre Balmes apologista e Jos Corts Grau sobre Balmes poltico. A par dessa
amplitude da visualizao balmesiana que esses enunciados indicam, muito digno de nota que
nosso autor no foi somente filsofo e socilogo e apologista e poltico: ele foi, a um s tempo e em
cada instante, filsofo-socilogo-apologista-poltico, pois em todos os temas que abordava jamais
perdia de vista essas mltiplas facetas da realidade, demonstrando uma sensibilidade apurada para
as interaes e os mtuos condicionamentos que na ordem terica e prtica se estabelecem entre
esses vrios fatores. Essa compreenso da integralidade da problemtica humana um dos traos
que mais contribuem para assegurar a vitalidade e a permanente atualidade de seu pensamento.
Contemporneo de Marx e de Comte, mas nutrido em melhor filosofia (estudou a fundo e
apreciava muito Santo Toms de Aquino), sabia vislumbrar as conexes profundas subjacentes aos
acontecimentos e por isso teve intuies geniais que s muito depois a Psicologia, a Sociologia ou a
Historiografia vieram corroborar exaustivamente. Quando o calvinista Franois Guizot publicou na
Frana o livro Histoire Gnrale de la Civilisation en Europe (que logo se tornou uma arma de
primeira linha para os ataques de protestantes,

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maons, agnsticos e ateus contra a Igreja Catlica), escreveu em contradita sua obra principal, El
Protestantismo Comparado con el Catolicismo en sus Relaciones con la Civilizacin Europea (na
edio original em 4 volumes), na qual perpassa toda a histria da civilizao ocidental desde os
primrdios do Cristianismo e analisa detidamente cada um dos grandes problemas e episdios que
marcaram a caminhada da humanidade desde ento, a fim de demonstrar a influncia benfica que
sobre os rumos dos acontecimentos exerceu a Religio Verdadeira.
Mas sempre voltado para as mltiplas exigncias dos problemas de seu tempo (que em
grande parte continuam a ser os dos dias atuais), escreveu uma Filosofia Elemental (4 volumes)
para proporcionar aos iniciantes uma boa orientao no estudo dessa disciplina, e a Filosofia
Fundamental (tambm em 4 volumes), para estudiosos mais avanados. Numa poca de florescente
impiedade, alimentada principalmente pelos mitos cientificistas ento em plena voga, escreveu um
notvel trabalho de defesa da f: Cartas a un Escptico en Matria de Religin. Inmeros

outros estudos ainda produziu sobre Teologia, Histria Eclesistica e Poltica.


Sem falar em sua contnua atividade como jornalista, em revistas e jornais que
fundou ou em que colaborou, influindo consideravelmente nos acontecimentos.
A edio completa de seus escritos pela B.A.C., de Madri, perfaz 8 densos
volumes.
E de espantar que todo esse intenso labor como homem de pensamento
e como homem de ao se tenha desdobrado em to somente 8 anos. Nascido
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em 1810, publica sua primeira obra (e da em diante desenvolve persistente


atuao pblica) aos 30 anos e morre em 1848, com apenas 38 anos, vitimado
pela tuberculose. De sua fina percepo das realidades deu abalizado
testemunho Leo XIII, que antes de tornar-se papa o conheceu durante estada
de ambos na Blgica (em 1845) e que o qualificou como o maior talento
poltico do sculo XIX e um dos maiores que houve na histria dos escritores
polticos. E na sua Historia de la Filosofia Espaola, o categorizado
especialista Guillermo Fraile consigna: Balmes preparou o ressurgimento da
filosofia crist no sculo XIX. Mas mais exato do que consider-lo como
precursor da restaurao escolstica posterior enquadr-lo dentro da linha de
apologistas catlicos da primeira metade daquele sculo, a todos os quais
supera em formao filosfica, em erudio histrica e em elevao e solidez de
pensamento.
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O texto balmesiano que neste volume se insere, tratando especificamente do problema da
escravido e da influncia da Igreja para sua abolio, corresponde aos captulos XIV a XIX de sua

El Protestantismo Comparado con el Catolicismo en sus


Relaciones con la Civilizacin Europea.
magna obra

*
*

Enriquece e complementa este volume o estudo especialmente escrito pelo cnego JOS
GERALDO VIDIGAL DE CARVALHO sobre a mesma problemtica no caso particular do Brasil.
Suas credenciais para abordar o tema so bem conhecidas dos especialistas. Mas cabem algumas
palavras de apresentao a um pblico mais amplo.
Entre seus ttulos e funes, citem-se o de membro do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, do Instituto Histrico e Geogrfico de Minais Gerais, da Sociedade Brasileira de
Filsofos Catlicos, da Sociedade Interamerica de Filosofia e da Societ Internazionale Tommaso
d'Aquino, alm de professor de Introduo aos Estudos Histricos, na Universidade Federal de
Ouro Preto (MG), e de Histria da Igreja, no Seminrio Maior de Mariana (MG).
Esprito voltado para os vrios aspectos da problemtica humana em nosso tempo (dir-se-ia
que tal como Balmes...), de sua visualizao abrangente das realidades, de sua erudio ampla e
atualizada, e de sua slida orientao doutrinria, do testemunho os bem lanados estudos que
esto reunidos em volumes cujos ttulos falam por si acerca das diversificadas preocupaes do
autor unificadas porm pela ateno conferida ao mesmo protagonista que imprime sua presena
em todos esses cenrios: o homem concreto, corpo e esprito, inserido no tempo mas votado

Temas Histricos (1980), Temas Oratrios (1981),


Temas Sociais (1982), Temas Filosficos (1982), Temas Pedaggicos
(1984), Temas Teolgicos (1984) e Temas Marianos (1986), aos quais
proximamente se juntar Temas Bblicos.
eternidade. Ei-los:

No campo das pesquisas histricas, entre vrios outros trabalhos, muitos sados em jornais e

Ideologia e Razes Sociais do Clero da


Conjurao Sculo XVlll Minas Gerais (1978), e no que se
refere ao nosso tema, A Igreja e a Escravido Uma Anlise
revistas, publicou o volume

Documental (1985)
Divergncias (1988).

Escravido

Convergncias

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A IGREJA CATLICA EM FACE DA


ESCRAVIDO
JAIME BALMES
INTRODUO
Situao religiosa, social e cultural do mundo poca de apario do
Cristianismo. O Direito Romano. Conjecturas sobre a influncia exercida
pelas idias crists sobre o Direito Romano. Vcios da organizao poltica
do Imprio. Sistema do Cristianismo para regenerar a sociedade: seu primeiro
passo se dirigiu modificao das idias. Comparao entre o Cristianismo e
o paganismo no ensino das boas doutrinas.

Em que estado o Cristianismo encontrou o mundo? Nesta questo temos de fixar


agudamente nossa ateno se quisermos apreciar devidamente os benefcios proporcionados por
essa divina religio ao indivduo e sociedade, se quisermos enfim conhecer o verdadeiro carter da
Civilizao Crist.
Inegavelmente era sombrio o quadro que apresentava a sociedade em cujo centro brotou o
Cristianismo. Coberta de belas aparncias e ferida em seu corao por enfermidade mortal, oferecia
a imagem da corrupo mais asquerosa, aureolada por brilhante roupagem de ostentao e
opulncia. A moral sem base, os costumes sem pudor, as paixes sem freio, as leis sem sano, a
religio sem Deus, flutuavam as idias merc das preocupaes imediatas, do fanatismo religioso
e das cavilaes filosficas. Constitua o homem um profundo mistrio para si mesmo, e nem sabia
ele avaliar sua dignidade, pois consentia em ser rebaixado ao nvel dos brutos e, mesmo quando se
empenhava em ponder-la, no lograva enquadr-la nos parmetros indicados pela razo e pela
natureza. Neste sentido bem significativo que, enquanto uma grande parte da linhagem humana
gemia na mais abjeta escravido, se exaltassem com tanta facilidade os heris e at os mais
detestveis monstros fossem venerados nos altares dos deuses.
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Com tais componentes, teria de ocorrer mais cedo ou mais tarde a dissoluo social. Mesmo
que no tivesse sobrevindo a violenta arremetida dos brbaros, mais cedo ou mais tarde aquela
sociedade teria entrado em decomposio, porque no existia em seu seio nenhuma idia fecunda,
nenhum pensamento consolador, nenhum vislumbre de esperana que fossem capazes de preservla da runa.
A idolatria j tinha perdido sua fora: mola propulsora desgastada pelo tempo e pelo uso
grosseiro que dela fizeram as paixes, exposta sua frgil contextura ao dissolvente fogo da
observao filosfica, estava extremamente desacreditada. E se, por efeito de arraigados hbitos,
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ainda exercia sobre o nimo dos povos algum influxo maquinal, este no era suficiente nem para
restabelecer a harmonia da sociedade nem para engendrar aquele fogoso entusiasmo inspirador de
grandes aes. A julgar pelo relaxamento dos costumes, pela frouxido dos caracteres, pela
efeminao e pelo luxo, pelo completo abandono s mais repugnantes diverses e aos mais
asquerosos prazeres, torna-se claro que as idias religiosas nada conservavam daquela
majestosidade que se notava nos tempos hericos e que, exercendo escassa ascendncia sobre o
nimo dos povos, agora j serviam at como lamentveis instrumentos de acelerao do processo de
dissoluo, Nem era possvel que acontecesse de outro modo: povos que se tinham elevado ao alto
grau de cultura de que se podem gloriar gregos e romanos, que tinham ouvido seus sbios debater as
grandes questes referentes Divindade e ao homem, no seria normal que permanecessem naquela
candidez que se fazia necessria para acreditar de boa f nos intolerveis absurdos de que est
saturado o paganismo; e, seja qual fosse a disposio de esprito da parte mais ignorante do povo,
evidente que no podiam concordar com isso todos quantos se alavam um pouco acima da mdia
eles que tinham ouvido filsofos to sensatos como Ccero e que agora se compraziam com as
maliciosas agudezas dos poetas satricos.
Se a religio era impotente, restava aparentemente outro fator: a cincia. Antes de entrar no
exame do que se poderia esperar dela, necessrio observar que jamais a cincia fundou uma
sociedade nem jamais foi bastante para restituir-lhe o equilbrio perdido. Revolva-se a histria dos
tempos antigos: ser possvel encontrar frente de alguns povos homens eminentes, que, exercendo
um mgico influxo sobre o corao de seus semelhantes, ditam leis, reprimem abusos, retificam
idias, endireitam costumes e assentam sobre sbias instituies o seu governo; edificando em
maior ou menor escala a

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tranquilidade e a prosperidade das coletividades entregues sua direo e cuidado, Mas estaria
muito enganado quem supusesse que esses homens agiram em funo do que ns denominamos
combinaes cientficas: como regra geral, simples, e at rudes e grosseiros, agiram por fora de
impulsos de seu reto corao e guiados por aquele bom senso, aquele prudente realismo que marca
o pai de famlia no manejo dos negcios domsticos; nunca tiveram por norma essas miserveis
cavilaes que ns apelidamos de teorias, essa miscelnea indigesta de idias que ns aureolamos
com o pomposo rtulo de cincia. Tanto assim que ningum ter a ousadia de afirmar que os
melhores tempos da Grcia foram aqueles em que floresceram os Plates e os Aristteles. . . E
aqueles frreos romanos que subjugaram o mundo no possuam por certo a extenso e variedade de
conhecimentos que admiramos no sculo de Augusto; mas quem trocar aquele tempo por este,
aqueles homens por estes?
Os sculos modernos poderiam tambm proporcionar-nos abundantes provas da esterilidade
da cincia nas instituies sociais, coisa tanto mais fcil de notar quanto mais patentes se fazem os
resultados prticos dimanados das cincias naturais. Dir-se-ia que nestas se concedeu ao homem o
que naquelas lhe foi negado, se bem que, examinando-se as coisas a fundo, a diferena no to
grande como primeira vista poderia parecer. Quando o homem trata de fazer aplicao dos
conhecimentos que adquiriu sobre a natureza, se v forado a respeit-la; e como, ainda que o
quisesse, no conseguiria com sua dbil mo causar-lhe considervel transtorno, se limita em seus
ensaios a tentativas de pequena monta e estimulado, pelo prprio desejo de acertar, a obrar em
conformidade com as leis a que esto sujeitos os corpos sobre os quais atua. J em se tratando de
aplicaes das cincias sociais tudo se passa de modo muito diferente: o homem pode agir direta e
imediatamente sobre toda a sociedade; com sua mo pode transtorn-la, no se v constrangido a
circunscrever suas tentativas a objetos limitados e nem a respeitar as eternas leis da vida social,
podendo mesmo imaginar estas ltimas ao seu paladar, proceder conforme suas cavilaes e
deflagrar desastres dos quais se lamente a humanidade. Recordem-se as extravagncias que sobre a
natureza correram como muito vlidas nas escolas filosficas antigas e modernas, e veja-se o que
teria sido da admirvel mquina do universo se os filsofos tivessem podido manej-la ao seu
arbtrio. Por desgraa, no acontece assim com a sociedade: os ensaios se fazem sobre ela mesma,
sobre suas eternas bases, e ento
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da decorrem males gravssimos, a evidenciarem a debilidade da cincia do homem. preciso no
esquecer; a cincia propriamente dita vale pouco para a organizao das sociedades e, nos tempos
modernos, em que ela se manifesta to orgulhosa de sua pretensa fecundidade, bom recordar que
se tem atribudo a seus trabalhos o que fruto do transcurso dos sculos, do sadio instinto dos
povos e s vezes das inspiraes de um gnio; e nem o instinto dos povos nem o gnio tm algo que
ver com a cincia.
Mas deixando de lado essas consideraes genricas (sempre muito teis porque
conducentes ao melhor conhecimento do homem), o que se poderia esperar dos falsos vislumbres de
cincia que se conservavam sobre as runas das velhas escolas ao tempo de surgimento do
Cristianismo? Escassos como eram em semelhantes matrias os conhecimentos dos filsofos
antigos, mesmo dos mais esclarecidos, no se pode deixar de reconhecer que os nomes de um
Scrates, de um Plato, de um Aristteles recordam algo de respeitvel, que, em meio a desacertos e
aberraes, contm conceitos dignos da elevao desses gnios, Mas, quando apareceu o
Cristianismo, estavam sufocados os germes do saber espargidos por esses grandes homens: os
desatinos tinham ocupado o lugar dos pensamentos altos e fecundos, o prurido de disputar
deslocava o amor sabedoria, e os sofismas e as cavilaes substituam a maturidade do juzo e a
severidade do raciocnio. Destroadas as antigas escolas e erigidas sobre seus escombros outras to
esdrxulas quanto estreis, brotava por toda parte um sem nmero de sofistas, como aqueles,
insetos imundos cuja presena anuncia a corrupo do cadver. A Igreja conservou-nos um dado
preciosssimo para julgar da cincia daquele tempo: a histria das primeiras heresias. De fato, se
prescindirmos daquilo que nelas causa indignao (ou seja, sua profunda imoralidade), pode haver
coisa mais vazia, mais inspida, mais merecedora de lstima? Basta recordar as monstruosas seitas
que pululavam por toda parte, naqueles primeiros sculos da Igreja, e que reuniam em suas
doutrinas o emaranhado mais informe, mais extravagante e mais imoral que se possa conceber.
Cerinto, Menandro, Ebio, Saturnino, Basilides, Nicolau, Carpcrates, Valentino, Marcio,
Montano e outros so nomes que recordam ncleos em que o delrio andava irmanado com a
imoralidade. Lanando uma olhada sobre essas seitas filosfico-religiosas, verifica-se que no eram
capazes nem de conceber um sistema filosfico razoavelmente estruturado, nem de idealizar um
conjunto de doutrinas e de prticas que pudesse merecer o nome de religio.
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Distorcem, misturam e confundem tudo. Judasmo, Cristianismo, reminiscncias das antigas
escolas, tudo se amlgama nas delirantes cabeas de seus adeptos, sem esquecer, porm, de soltar as
rdeas para toda linhagem de corrupo e obscenidade. Abundante campo oferecem, pois, aqueles
sculos verdadeira filosofia para conjecturar sobre o que teria sido do humano saber se o
Cristianismo no tivesse vindo iluminar o mundo com sua doutrina celestial!
Por sua vez, a legislao romana, apesar da justia e eqidade nela entranhadas e do tino e
sabedoria que deixa transparecer, e se bem que possa contar-se como um dos mais preciosos
esmaltes da civilizao antiga, no constitua fator eficaz para prevenir a dissoluo de que estava
ameaada a sociedade. Esta nunca deveu sua salvao a juristas, porque obra de tamanha
envergadura no se circunscreve ao campo de influncia de legisladores e magistrados. Que sejam
as leis to perfeitas como se queira, que os tribunais se elevem ao mais esplendoroso grau de
funcionamento, que os juzes estejam animados dos mais puros sentimentos e sejam guiados pelas
mais retas luzes, de que servir tudo isso se o corao da sociedade estiver corrompido, se os
princpios morais tiverem perdido fora, se os costumes estiverem em perptuo conflito com os
ditames legais? A esto os quadros que dos costumes romanos nos deixaram seus prprios
historiadores e veja-se se neles se encontram retratados a eqidade, a justia, o bom senso que
fizeram com que as leis romanas merecessem o honroso epteto de razo escrita.
Como prova de imparcialidade, omito de propsito toda referncia s ndoas de que no
estava isento o Direito Romano, para que no se me assaque que procuro rebaixar tudo aquilo que
no seja obra do Cristianismo. A propsito, porm, no se pode deixar sem registro que no
verdade que ao Cristianismo no cabe nenhuma parcela de crdito pelo que de admirvel se
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encontra na legislao romana. E isto no s no perodo dos imperadores cristos (o que est fora de
dvida), mas tambm em pocas anteriores. certo que algum tempo antes da vinda de Cristo j era
considervel o nmero das leis romanas e que seu estudo e ordenamento mereciam a ateno dos
homens mais ilustres. Sabemos por Suetnio (in Caesa., c XLIV) que Jlio Csar se propusera a
utilssima tarefa de reduzir a poucos livros o que de mais essencial e necessrio se encontrava
esparramado na imensa abundncia de leis; pensamento semelhante havia ocorrido a Ccero, que
escreveu um livro sobre a metodologia de redao do direito civil (De iure civili in arte redigendo),
como

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atesta Glio (Noct Att., 1. 1, c. XXII); e segundo nos informa Tcito (Ann., 1. 3., c. XXVIII), esse
trabalho tinha ocupado tambm a ateno do imperador Augusto. Tais projetos revelam que
certamente j ento a legislao no estava em sua infncia; mas nem por isso deixa de ser verdade
que o Direito Romano tal como nos chegou quase inteiramente um produto de sculos posteriores.
Vrios dos jurisconsultos e magistrados mais afamados, cujos pareceres e sentenas formam uma
boa parte desse acervo doutrinrio, viveram muito tempo depois da vinda de Cristo.
Assentados esses fatos, deve-se ter presente que, da circunstncia de serem pagos
determinados imperadores e juristas, no se infere que as idias crists no exerceram influncia
sobre suas obras. O nmero de cristos era enorme por toda parte e, em meio cruel perseguio
que lhes era movida, a herica fortaleza com que arrostavam os tormentos e a morte deveria ter
chamado a ateno de todos, sendo impossvel que entre os homens de pensamento no se excitasse
a curiosidade em saber qual era o ensinamento que aquela nova religio transmitia a seus proslitos.
E as apologias do Cristianismo escritas j nos primeiros sculos com tanta fora de raciocnio e
eloqncia, as obras de vrias categorias publicadas pelos primeiros Padres, as homilias dos bispos
dirigidas aos povos etc. encerram um caudal to grande de sabedoria, respiram tanto amor verdade
e justia, proclamam to altamente os eternos princpios da moral que sua leitura no pode ter
deixado de exercer influncia mesmo sobre aqueles que condenavam a religio do Crucificado.
Quando se vo espraiando doutrinas que tenham por objeto aquelas grandes questes que
mais interessam ao homem, se tais doutrinas so apregoadas com fervoroso zelo, aceitas com ardor
por crescente nmero de discpulos e sustentadas com talento e sabedoria por homens ilustres, elas
lanam em todas as direes sulcos profundos e acabam afetando at mesmo aqueles que as
combatem acaloradamente. Sua influncia nessas circunstncias imperceptvel, mas no deixa de
ser muito real e verdadeira. Assemelham-se quelas exalaes de que se impregna a atmosfera: com
o ar que respiramos absorvemos s vezes a morte, s vezes um aroma saudvel que nos purifica e
conforta.
No poderia deixar de verificar-se o mesmo fenmeno com respeito a uma doutrina pregada
de modo to extraordinrio, propagada com tanta rapidez, chancelada por torrentes de sangue e
defendida por escritores to ilustres como Justino, Clemente de Alexandria,

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Irineu e Tertuliano. A profunda sabedoria e a cativante beleza das doutrinas explanadas pelos
doutores cristos teriam de chamar ateno para os mananciais em que eles se abeberavam e
normal que essa instigante curiosidade tenha acabado por colocar em mos de muitos filsofos e
juristas os livros da Sagrada Escritura. Que h de estranho que Epiteto tenha consumido muitos
momentos na leitura do Sermo da Montanha, ou que os orculos da jurisprudncia tenham
recebido, sem disso se darem conta, as inspiraes de uma religio que, crescendo de modo
admirvel em extenso e pujana, estava se apoderando de todos os ramos da sociedade? O ardente
amor verdade e justia, o esprito de fraternidade, as grandiosas idias sobre a dignidade do
homem temas perptuos do ensinamento cristo no eram para ficar circunscritos
exclusivamente ao mbito dos filhos da Igreja. Com maior ou menor lentido iam-se inoculando em
todas as classes e quando, com a converso de Constantino, adquiriram influncia poltica e
predomnio pblico, o que se deu no foi outra coisa seno a repetio do fenmeno de um sistema
que, tornado muito poderoso na ordem social, passa a exercer senhorio ou pelo menos influncia
marcante no plano jurdico.
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Com inteira confiana deixo estas reflexes avaliao dos homens de pensamento.
Vivemos numa poca fecunda em transformaes e que levou a cabo revolues profundas. Por isso
estamos em condies privilegiadas para compreender os imensos efeitos das influncias indiretas e
lentas, a poderosa ascendncia das idias e a fora irresistvel com que as doutrinas abrem caminho
nas realidades sociais.
Voltando falta de princpios vitais para regenerar a sociedade que se registrava ao tempo
da apario do Cristianismo, h ainda a ressaltar que, aos poderosos elementos de dissoluo que o
Imprio Romano abrigava em seu seio, se juntava outro fator, e no de pequena monta, no plano da
viciosa organizao poltica. Dobrada a espinha do mundo ante o jugo de Roma, viam-se centenas e
centenas de povos, muito diferentes em usos e costumes, amontoados em desordem como os
vencidos num campo de batalha forados a uma formao arbitrria, tal como trofus enfiados na
haste de uma lana.
A unidade no governo no podia ser proveitosa porque obtida com violncia. Ademais, essa
unidade era desptica, desde a sede do Imprio at os ltimos mandarins, e por isso no podia
produzir outro resultado que no o abatimento e a degradao dos povos, aos quais se tornava
impossvel desenvolver aquela elevao e energia

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de nimo que so os frutos preciosos do sentimento da prpria dignidade e do amor independncia
da ptria. Se pelo menos Roma tivesse conservado seus antigos costumes, se abrigasse em seu seio
aqueles guerreiros to clebres pela fama de suas vitrias como pela simplicidade e austeridade de
sua conduta, ento se poderia conceber a esperana de que se irradiasse para os povos vencidos algo
dos predicados dos vencedores, como um corao jovem e robusto reanima com seu vigor um corpo
extenuado pelas mais rebeldes doenas. Mas desgraadamente no era assim: os Fbios, os
Camilos, os Cipies no teriam reconhecido sua indigna descendncia, e Roma, a senhora do
mundo, jazia escrava sob os ps de verdadeiros monstros que ascendiam ao trono pelo suborno e
pela violncia, maculavam o cetro com sua corrupo e crueldade, e terminavam a vida nas mos de
algum assassino. A autoridade do Senado e a do povo tinham desaparecido: dela restavam apenas
vos simulacros, vestigia morientis libertatis (vestgios da liberdade expirante), como os chama
Tcito, e aquele povo-rei, que antes distribua o imprio, os cetros, as legies e tudo, agora ansiava
to somente por duas coisas: po e circo. Panem et circenses (Juvenal, Satyr., 10).
Veio por fim a plenitude dos tempos. O Cristianismo apareceu e, sem proclamar nenhuma
alterao nas formas polticas, sem atentar contra nenhum governo, sem imiscuir-se em nada que
fosse mundano e terreno, trouxe aos homens uma dupla sade, chamando-os ao caminho de uma
felicidade eterna ao mesmo tempo que ia distribuindo a mancheias seja o nico preventivo contra a
dissoluo social, seja o germe de uma regenerao lenta e pacfica, mas grande, imensa, duradoura,
prova dos transtornos dos sculos. E esse preventivo contra a dissoluo social, e esse germe de
inestimveis melhoras, eram constitudos por um ensinamento elevado e puro, derramado sobre
todos os homens, sem exceo de idades, de sexos, de condies sociais, como uma chuva benfica
que cai em suavssima torrente sobre uma campina murcha e seca.
No h religio que se tenha igualado ao Cristianismo, nem em conhecer o segredo de
dirigir o homem, nem em desdobrar nessa direo uma conduta que seja testemunho mais solene do
reconhecimento da alta dignidade humana. O Cristianismo partiu sempre do princpio de que o
primeiro passo para apoderar-se do homem todo apoderar-se do seu entendimento, de que, quando
se trata ou de extirpar um mal ou de produzir um bem, necessrio tomar por objetivo principal as
idias, desferindo dessa maneira um golpe

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mortal nos sistemas de violncia que tanto tm predominado onde quer que ele no esteja presente.
Proclamando a verdade benfica e fecunda de que, quando se trata de dirigir os homens, o meio
mais indigno e mais dbil o da fora, o Cristianismo abriu para a humanidade um novo e
venturoso porvir.
Somente a partir do Cristianismo se passou a encontrar ctedras da mais sublime filosofia
abertas a toda hora, em todos os lugares, para todas as classes do povo. As mais altas verdades
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sobre Deus e o homem ou as regras da moral mais pura j no se limitaram a ser comunicadas a um
nmero seleto de discpulos, em lies ocultas e misteriosas. A sublime filosofia do Cristianismo foi
mais intrpida, atreveu-se a dizer aos homens a verdade inteira e nua, e isso em pblico, em alta
voz, com aquela generosa ousadia que companheira inseparvel da verdade.
O que vos digo de noite dizei luz do dia, e o que vos digo ao ouvido apregoai de cima dos
telhados. Assim falava Jesus a seus discpulos (Mat., X, 27).
Logo que se defrontaram o Cristianismo e o paganismo, mostrou-se palpvel a superioridade
do primeiro, no s pelo contedo das doutrinas como tambm pelo modo de propag-las. Pde-se
perceber desde logo que uma religio cujo ensinamento era to sbio e to puro, e que para difundilo se encaminhava sem rodeios, em linha direta, ao entendimento e ao corao, haveria de desalojar
bem depressa de seus usurpados domnios a outra religio de impostura e de mentira. E, com efeito,
que fazia o paganismo para o bem dos homens? Qual era seu ensinamento sobre as verdades
morais? Que diques opunha corrupo de costumes? No que se refere aos costumes, diz a este
propsito Santo Agostinho, como no cuidaram os deuses de que seus adoradores no os
possussem em padres to depravados? O verdadeiro Deus, a quem no adoravam, os repeliu e
com razo. Mas os deuses, cujo culto esses homens ingratos se queixam de que hoje lhes seja
proibido, esses deuses por que no ajudaram seus adoradores com lei alguma para bem viver? J
que os homens cuidavam do culto, justo seria que os deuses no se esquecessem do cuidado com a
vida e os costumes. Dir-se- que ningum mau seno por sua vontade. Quem o nega? Mas era
funo dos deuses no ocultar aos povos seus adoradores os preceitos da moral, e sim preg-los s
claras, insistir e repreender por meio dos vates os pecadores, ameaar publicamente de punio os
que agiam mal e prometer prmios aos que agiam bem. Nos templos dos deuses,

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quando ressoou uma voz alta e vigorosa que se referisse a tais temas? (De Civitate Dei, I. 2., c.
IV).
Traa em seguida o santo Doutor um negro quadro das torpezas e abominaes que se
cometiam nos espetculos e jogos sagrados celebrados em homenagem aos deuses, aos quais ele
mesmo havia assistido em sua juventude, e acrescenta: Infere-se disto que no se preocupavam
esses deuses com a vida e os costumes das cidades e naes que lhes rendiam culto, deixando que
se entregassem a males to horrendos e detestveis, sem infligir danos nem sequer a seus campos e
vinhedos, nem s suas casas e fazendas, nem ao corpo sujeito mente, mas ao contrrio at
permitindo-lhes, falta de qualquer proibio imponente, que embriagassem de maldade a diretora
do corpo, sua prpria alma. E se algum alegar que vedavam tais males, que apresente as provas.
H quem se jacte de no sei que sussurros que soavam aos ouvidos de muito poucos, e nos quais,
sob um vu misterioso, se ensinavam os preceitos de uma vida honrada e pura; mas ento que se
nos mostrem os lugares destinados a semelhantes reunies, no os lugares onde os farsantes
executavam os jogos com vozes e aes obscenas, no onde se celebravam festas com a mais
desbragada licenciosidade, mas sim onde ouvissem os povos os preceitos dos deuses sobre reprimir
a cobia, moderar a ambio e refrear os prazeres; onde aprendessem esses infelizes aquela lio
que com linguagem severa lhes ministrava Prsio (Satyr., 3) quando dizia: Aprendei, miserveis, a
conhecer as causas das coisas, o que somos, para que nascemos, qual deve ser nossa conduta, quo
incerto o fim de nossa caminhada, qual a razovel temperana no amor ao dinheiro, qual sua
utilidade verdadeira, qual a norma de nossa liberalidade para com nossos parentes e nossa ptria,
para onde vos chamou Deus e qual o lugar que ocupais entre os homens. Esclarea-se em que
lugares costumavam os deuses recitar semelhantes preceitos para que pudessem ouvi-los com
freqncia os povos seus adoradores; mostrem-se esses lugares, assim como ns mostramos igrejas
institudas para esse fim onde quer que se tenha difundido a religio crist. (De Civitate Dei, 1. 2.,
c. VI).
Essa religio divina, profunda conhecedora do homem, no olvidou jamais a fraqueza e
inconstncia que o caracterizam, e por esse motivo teve sempre por invarivel regra de conduta
inculcar-lhe sem cessar, com incansvel persistncia, com pacincia inaltervel, as saudveis
9

verdades de que dependem seu bem-estar temporal e sua felicidade eterna. Em se tratando de
verdades morais, o homem

21
esquece com facilidade o que no ressoa continuamente a seus ouvidos e, mesmo quando as
boas mximas se conservam em seu entendimento, elas correm o risco de
permanecer como sementes estreis, sem fecundar o corao. Por isso muito
bom e muito salutar que os pais comuniquem esse ensinamento a seus filhos;
muito bom e muito salutar que isso seja um objetivo preferencial na educao
privada; mas necessrio que, alm disso, exista um magistrio pblico que
no o perca nunca de vista, que se estenda a todas as classes e a todas as idades,
que supra o descuido da famlia, que avive as recordaes e as impresses que
as paixes e o tempo vo continuamente debilitando.
, pois, sumamente importante para a instruo e moralidade dos povos esse sistema de
permanente pregao e ensino praticado em todas as pocas e lugares pela Igreja

Catlica.
23
PRIMEIRA

PARTE

Igreja no foi s uma grande e fecunda escola, mas


tambm uma associao regeneradora. Objetivos que teve de
preencher. Dificuldades que teve de vencer. A escravido.
Quem aboliu a escravido. Opinio de Guizot. Nmero
imenso de escravos. Com que tino se devia proceder na
abolio da escravatura. A abolio repentina era impossvel.
Impugna-se a opinio de Guizot.
A

Por maior que fosse a importncia dada pela Igreja propagao da verdade, e por mais
convencida que estivesse de que, para dissipar a informe massa de imoralidade e degradao que se
oferecia sua vista nos primeiros tempos, o cuidado prioritrio devia orientar-se no sentido de
submeter o erro ao dissolvente fogo das doutrinas verdadeiras, no se limitou a isso, mas sim,
descendo ao terreno dos fatos e seguindo um sistema pleno de sabedoria e prudncia, agiu de
maneira que a humanidade pudesse saborear o precioso fruto que at nas coisas terrenas do os
ensinamentos de Cristo. A Igreja no foi s uma escola grande e fecunda, mas tambm uma
associao regeneradora; no espargiu suas doutrinas gerais arremessando-as como ao acaso, na
esperana de que frutificassem com o tempo, mas sim as desenvolveu em todas as suas implicaes,
aplicou-as a todos os objetos, procurou inocul-las nos costumes e nas leis e concretiz-las em
instituies que servissem de silenciosa mas eloqente diretriz para as geraes vindouras.
Via-se desconhecida a dignidade do homem, imperando por toda parte a escravido;
degradada a mulher, espezinhando-a a corrupo de costumes e abatendo-a a tirania do varo;
adulteradas as relaes de famlia, concedendo a lei ao pai faculdades que jamais lhe dera a
natureza; desprezados os sentimentos de humanidade, no abandono da infncia e no desamparo do
pobre e do enfermo; levadas ao

24
10

mais alto grau a barbrie e a crueldade, no direito atroz que regulava os procedimentos da guerra; e,
por fim, coroando o edifcio social, a odiosa tirania, contemplando com depreciativo desdm os
infelizes povos que jaziam a seus ps atrelados a mltiplas correntes.
Ante esse quadro, no constitua empresa fcil banir o erro, reformar e suavizar os costumes,
abolir a escravido, corrigir os vcios da legislao, moderar o poder e harmoniz-lo com os
interesses pblicos, dar nova vida ao indivduo, reorganizar a famlia e a sociedade e, no
obstante, tudo isso a Igreja fez.
Tal o caso da escravido. Esta uma matria que convm aprofundar, pois encerra uma
das questes que mais podem excitar a curiosidade cientfica e falar aos sentimentos do corao.
Quem aboliu entre os povos cristos a escravido? Foi o Cristianismo? E foi ele s, com suas idias
grandiosas sobre a dignidade do homem, com suas mximas e esprito de fraternidade e caridade, e
ademais com sua conduta prudente, suave e benfica? Sinto-me gratificado por poder afirmar que
sim.
J no se encontra quem ponha em dvida que a Igreja Catlica teve uma poderosa
influncia na abolio da escravatura: uma verdade demasiado clara e que salta aos olhos com
gritante evidncia para que seja possvel contest-la. Guizot, reconhecendo o empenho e a eficcia
com que trabalhou a Igreja para a melhoria do estado social, afirma: Ningum ignora com quanta
obstinao combateu os grandes vcios daquele tempo, a escravido por exemplo. Mas em
continuao, tal como se lhe incomodasse estabelecer sem nenhuma restrio um fato que
necessariamente teria de carrear para a Igreja Catlica as simpatias de toda a humanidade, observa:
Mil vezes se disse e repetiu que a abolio da escravatura nos tempos modernos devida
inteiramente s mximas do Cristianismo. Isso , a meu ver, um exagero: por longo tempo subsistiu
a escravido em meio sociedade crist sem que semelhante situao a confundisse ou irritasse
muito. Est errado Guizot ao querer provar que a abolio da escravatura no devida
exclusivamente ao Cristianismo j que tal estado subsistiu por muito tempo em meio sociedade
crist. Se se quisesse proceder em boa lgica seria necessrio primeiro considerar se a abolio
repentina era possvel, e se o esprito de ordem e de paz que anima a Igreja podia permitir que se
lanasse numa empreitada com a qual teria transtornado o mundo sem alcanar o objetivo a que se
propunha. O nmero de escravos era imenso; a escravido estava profundamente arraigada nas
idias, nos costu-

25
mes, nas leis, nos interesses individuais e sociais; sistema funesto, sem dvida, mas que era uma
temeridade pretender erradicar de um s golpe, pois suas razes penetravam muito fundo,
estendendo-se por largo trecho nas entranhas da terra.
Contaram-se num censo de Atenas vinte mil cidados e quarenta mil escravos; na guerra do
Peloponeso, passaram para o lado do inimigo nada menos do que vinte mil, segundo narra
Tucdides. O mesmo autor diz que em geral era to grande o nmero de escravos por toda parte que
no poucas vezes por causa deles estava em perigo a tranqilidade pblica. Por esse motivo era
necessrio tomar precaues para que no pudessem arreglar-se. muito conveniente, diz Plato
(Dial. 6., Das Leis), que os escravos no sejam de um mesmo pas e que, na medida do possvel,
sejam discordantes seus costumes e vontades; pois repetidas experincias ensinaram, nas freqentes
defeces que se viram entre os messnios e nas demais cidades que possuem muitos escravos de
uma mesma lngua, quantos danos da costumam decorrer.
Aristteles, em sua Economia (1. l , c. V), d vrias regras sobre o modo como devem ser
tratados os escravos, e de notar que coincide com Plato ao advertir expressamente que no se
devem ter muitos escravos de um mesmo pas. Em sua Poltica (1, 2., c. VII), afirma que os
tesslios se viram em graves apuros devido multido de seus escravos penestas, acontecendo o
mesmo com os lacedemnios em relao aos ilotas. Com freqncia, diz ele, tem sucedido que os
penestas se sublevam na Tesslia, e os lacedemnios, sempre que sofrem alguma calamidade, se
vem ameaados por conspiraes dos ilotas. Essa era uma dificuldade que chamava seriamente a
ateno de polticos, que no sabiam como contornar os inconvenientes que consigo trazia essa
enorme multido de escravos. Lamenta-se Aristteles de quo difcil era acertar no melhor modo de
11

trat-los, reconhecendo ser esta uma matria que dava muitas preocupaes. Eis suas prprias
palavras: Na verdade, o melhor modo de tratar essa classe de homens tarefa trabalhosa e cheia de
cuidados, porque, se se usa de brandura, eles se tornam petulantes e querem igualar-se a seus donos,
e se se age com dureza, engendram dio e maquinam traies.
Em Roma era tal a multido de escravos que, tendo-se proposto que usassem um traje
indicativo, o Senado se ops a essa medida, com o temor de que, se eles chegassem a conhecer a
quantos montavam, viessem a pr em perigo a ordem pblica. E seguramente no

26
eram vos esses temores, pois j h tempos vinham os escravos causando considerveis transtornos
na Itlia. Plato, em apoio ao conselho acima citado, recorda que os escravos repetidas vezes
haviam devastado a Itlia com atos de pirataria e latrocnio; e em tempos mais recentes Esprtaco,
testa de um exrcito de escravos, chegara a constituir-se em verdadeiro terror para todo o pas,
dando muito trabalho a destacados generais romanos.
Tinha chegado a tais excessos o nmero de escravos em Roma que muitos donos os tinham
a centenas. Quando foi assassinado o prefeito romano Pednio Segundo, foram sentenciados
morte quatrocentos escravos seus (Tcito, Ann., 1. 14). E Pudntila, mulher de Apuleu, tinha-os em
tal abundncia que deu a seus filhos nada menos do que quatrocentos deles. Esta matria chegou a
constituir demonstrao de luxo e, por fora da competio social, os romanos esforavam-se em se
distinguir pelo nmero de seus escravos. Queriam que, ao ser-lhe feita a pergunta Quot pascit
servos? (Quantos escravos mantm?), segundo relata Juvenal (Satyr., 3, v. 140), pudessem ostentlos em grande quantidade. As coisas chegaram a tal extremo que, segundo testemunha Plnio, o
squito de uma nobre famlia mais se parecia ao desfile de um exrcito.
No era somente na Grcia e em Roma que abundavam os escravos. Em Tiro, por exemplo,
chegaram a sublevar-se contra seus donos e, favorecidos por seu grande nmero, no puderam ser
impedidos de degolar todos eles. Passando a povos brbaros e prescindindo de outros mais
conhecidos, refere Herdoto (1. 3.) que, ao retornarem da Mdia, os citas defrontaram-se com os
escravos sublevados, que tinham tomado conta da situao e banido seus donos para fora da ptria.
E Csar, em seus comentrios (De Bello Gallico, 1. 6.), atesta quo numerosos eram os escravos na
Glia,
Sendo to vultoso em todas as partes o contingente de escravos, j se v que era de todo
impossvel pregar sua libertao sem lanar o mundo em conflagrao. O estado intelectual e moral
dos escravos tornava-os incapazes de desfrutar de um tal benefcio em proveito prprio e da
sociedade; e, em seu embrutecimento, aguilhoados pelo rancor e pelo desejo de vingana nutridos
em seus peitos com o mau tratamento que lhes era dispensado, teriam reproduzido em grande escala
as sangrentas cenas com que j haviam deixado manchadas em tempos anteriores as pginas da
histria. E que teria acontecido ento? Simplesmente que, ameaada por to terrvel perigo, a
sociedade se colocaria em guarda contra os princpios

27
favorecedores da abolio, passaria a observ-los com preveno e desconfiana, e, longe de
afrouxar as correntes dos escravos, as reforaria com mais afinco e tenacidade. Daquela imensa
massa de homens embrutecidos e furibundos, era impossvel que, postos sem preparao em
liberdade e em movimento, brotasse uma organizao social porque esta no se improvisa, e
muito menos com semelhantes elementos. E em tal caso, tendo-se de optar entre a escravatura e o
aniquilamento da ordem social, o instinto de conservao que anima a sociedade, como a todos os
seres, teria determinado indubitavelmente a continuidade da escravido onde ela ainda existisse e o
seu restabelecimento onde tivesse sido abolida.
Portanto, os que se queixam de que o Cristianismo no tenha atuado mais rapidamente na
abolio da escravatura devem tomar conscincia de que mesmo supondo-se possvel uma
emancipao repentina ou muito rpida e mesmo prescindindo dos sangrentos transtornos que
inexoravelmente da decorreriam a prpria fora das coisas, erigindo obstculos insuperveis,
teria inutilizado semelhante medida. Deixemos de lado todas as consideraes sociais e polticas,
fixando-nos unicamente nas econmicas. De pronto seria necessrio alterar todas as relaes de
12

propriedade, isto porque, figurando nela os escravos como uma parte principal, cultivando eles as
terras, exercendo eles os ofcios manuais, estando, numa palavra, distribudo entre eles o que se
chama trabalho, e estando feita essa distribuio no pressuposto da escravido, evidente que, ao se
retirar abruptamente do sistema a sua base, se provocaria um deslocamento tal que a mente no
consegue alcanar quais seriam suas ltimas conseqncias.
Se hoje, depois de dezoito sculos, retificadas as idias, suavizados os costumes, melhoradas
as leis, amestrados os povos e os governos, fundados tantos estabelecimentos pblicos para socorro
da indigncia, ensaiados tantos sistemas para a boa distribuio do trabalho, repartidas de modo
mais equitativo as riquezas, ainda subsistem tantas dificuldades para que um nmero imenso de
homens no sucumba vtima de horrorosa misria; se este o mal terrvel que atormenta a
sociedade e que pesa sobre seu futuro como um trgico pesadelo que teria ocorrido no caso da
emancipao universal no princpio do Cristianismo, quando os escravos no eram reconhecidos
juridicamente como pessoas mas sim como coisas, quando sua unio conjugal no era considerada
como matrimnio, quando a pertena dos frutos dessa unio era estabelecida pelas

28
mesmas regras que se aplicavam aos animais, quando o infeliz escravo era maltratado, atormentado,
vendido e at morto conforme os caprichos de seu dono? No salta aos olhos que a cura para males
dessa magnitude tinha de ser obra de sculos?
Se se tivessem feito insensatas tentativas, no tardaria muito e os prprios escravos estariam
protestando contra elas, reivindicando uma escravatura que pelo menos lhes assegurava po e
abrigo, e desprezando uma liberdade que punha em risco sua sobrevivncia. Pois essa a ordem da
natureza: o homem necessita antes de tudo ter o indispensvel para viver, e se lhe faltam os meios
de subsistncia no lhe serve de consolo a prpria liberdade. No preciso recorrer a exemplos de
particulares que nos so proporcionados em abundncia; em povos inteiros se viu a prova patente
dessa verdade. Quando a misria excessiva, difcil que no traga consigo o aviltamento,
sufocando os sentimentos mais generosos e desvirtuando os encantos que exercem sobre nosso
corao as idias de independncia e liberdade. A plebe, afirma Csar a propsito dos gauleses
(De Bello Gallico, 1. 6.), est quase na situao de escravos, e de si mesma no se

atreve a nada, nem seu voto conta para nada; e h muitos que, assoberbados de
dvidas e tributos, ou oprimidos pelos poderosos, se entregam aos nobres em
escravido. Nos tempos modernos no faltam tampouco exemplos anlogos,
porque sabido que entre os chineses abundam os escravos cuja escravatura
no tem outra origem seno que eles prprios ou seus pais no se viram capazes
de prover sua subsistncia.
Estas reflexes, apoiadas em dados que ningum pode contestar, pem
em evidncia a profunda sabedoria do Cristianismo em proceder com tanta
circunspeco na abolio da escravido. Fazendo tudo o que era possvel em
favor da liberdade do homem, no avanou mais rapidamente nessa direo
porque no podia isso ser feito sem ocasionar o malogro de toda a empresa, sem
suscitar gravssimos obstculos desejada emancipao. Eis aqui o resultado a
que afinal vm dar sempre as crticas que se levantam contra algum
procedimento da Igreja: se se examina o problema luz da razo, se se
estabelece o competente cotejo com os fatos, acaba-se por concluir que o
procedimento pelo qual ela inculpada est muito de acordo com o que dita a
mais alta sabedoria e com o que aconselha a mais refinada prudncia.
O que pretende, pois, Guizot quando, depois de ter reconhecido que o Cristianismo
trabalhou com afinco pela abolio da escrava13

29
tura, lhe lana na face o consentimento pela sua longa durao? Com que lgica pretende da inferir
que no verdade que seja devido exclusivamente ao Cristianismo esse imenso benefcio
dispensado humanidade? Durou sculos a escravatura em meio ao Cristianismo, certo; mas
durante esse perodo foi sendo continuamente minorada, at chegar extino total, e essa durao
foi somente a necessria para que o benefcio visado se realizasse sem violncias, sem transtornos, e
assegurando sua universalidade e sua perptua conservao. E desse tempo que durou, deve-se
ainda deduzir uma parte considervel, em razo dos trs primeiros sculos, nos quais a Igreja esteve
quase sempre proscrita, olhada com averso e inteiramente privada da possibilidade de exercer
influxo direto sobre a organizao social. Deve-se tambm descontar muito dos sculos posteriores,
porque havia decorrido pouco tempo desde que a Igreja exercia sua influncia pblica e direta,
quando sobreveio a irrupo dos brbaros do Norte, que, combinada com a dissoluo de que estava
contaminado o Imprio e que o arrastaria runa completa, ocasionaria tal transtorno, uma mescla
to informe de lnguas, de usos, de costumes, de leis, que quase se tornava impossvel exercer com
muito fruto uma ao social reguladora. Se em tempos mais prximos custou tanto trabalho
extinguir o feudalismo; se depois de sculos ainda permanecem vivas muitas de suas mazelas; se o
trfico de negros, apesar de circunscrito a determinados pases e a peculiares circunstncias,
continua resistindo ao grito universal de reprovao que contra tal infmia se levanta nos quatro
cantos do mundo como pode haver quem se atreva a manifestar estranheza e a inculpar o
Cristianismo pelo fato de a escravido ter durado alguns sculos depois de proclamadas a

fraternidade entre todos os homens e sua igualdade perante Deus?


31
SEGUNDA

PARTE

A Igreja Catlica empregou, para a abolio da escravatura, no


somente um sistema de doutrinas, mximas e esprito de caridade, mas
tambm um conjunto de meios prticos. Ponto de vista sob o qual se deve
considerar esse fato histrico. Idias erradas dos antigos sobre a escravido.
Homero, Plato, Aristteles. O Cristianismo se empenhou desde logo em
combater esses erros. Doutrinas crists sobre as relaes entre escravos e
senhores. Como a Igreja se dedicou a suavizar o tratamento cruel que era
dispensado aos escravos.
Felizmente a Igreja Catlica foi mais sbia que os filsofos e soube proporcionar
humanidade o benefcio da emancipao dos escravos, sem injustias nem transtornos. Ela regenera
as sociedades, e o faz sem banhos de sangue. Vejamos, pois, qual foi sua conduta ora relao ao
problema especfico de que ora nos ocupamos.
Muito j se enfatizou o esprito de amor e fraternidade que anima o Cristianismo, e isso
basta para que se admita que deve ter sido grande a influncia que exerceu para que se lograsse
aquele resultado. Mas talvez no se tenha ainda esmiuado devidamente os meios positivos,
prticos, digamo-lo assim, de que lanou mo para conseguir tal objetivo. Atravs da obscuridade
dos sculos, em meio a tamanha complexidade e variedade de circunstncias, ser possvel detectar
alguns fatos que sejam como que as pegadas indicadoras do caminho percorrido pela Igreja Catlica
para libertar uma imensa poro da linhagem humana da escravido sob a qual gemia? Ser
possvel aduzir algo mais que os encmios gerais relativos caridade crist? Ser possvel assinalar
um plano, um sistema, e provar sua existncia e desenvolvimento apoiando-se no simplesmente
em manifestaes particulares, em pensamentos altos, em sentimentos gene14

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rosos, em aes isoladas de alguns homens ilustres, mas sim em fatos marcantes e em documentos
irrefutveis que manifestem qual era o esprito e a tendncia do prprio corpo da Igreja? A resposta
afirmativa e, como se ver, em abono dessa tese pode ser invocado o que de mais convincente e
decisivo poderia existir, a saber: os monumentos da legislao eclesistica.
Antes de tudo, no fora de propsito ressaltar que, quando se trata de conduta, de
desgnios, de tendncias da Igreja, no necessrio presumir que esses mveis e esses movimentos
estejam presentes por inteiro na mente de qualquer indivduo em particular, nem que todo o mrito
e efeito de semelhantes procedimentos fossem perfeitamente compreendidos por todos e cada um
dos que intervinham nessas aes. Assim, pode-se dizer que no preciso supor que os primeiros
cristos estivessem conscientes de toda a fora latente no Cristianismo relativamente abolio da
escravatura. O que convm deixar claro que se obteve o resultado por conseqncia das doutrinas
e da conduta da Igreja. Pois no seio do Catolicismo, embora se prezem os mritos e a grandeza das
pessoas pelo que valem, quando se fala da Igreja desaparecem os indivduos; os pensamentos e a
vontade destes so nada, porque o esprito que anima, que vivifica e que dirige a Igreja no o
esprito de nenhum homem, mas sim o Esprito do prprio Deus. Os que no participam de nossa f
lanaro mo de outras explicaes: mas estaremos todos concordes pelo menos em que, vistos
dessa maneira, sobrelevados aos pensamentos e vontades dos indivduos, os acontecimentos
revelam muito melhor seu verdadeiro carter e no se rompe, no estudo da histria, a cadeia
contnua dos sucessos. Diga-se que a conduta da Igreja foi inspirada e dirigida por Deus, ou prefirase admitir que foi filha de um instinto, que foi o fruto do desenvolvimento de uma tendncia
entranhada em suas doutrinas, empreguem-se estas ou aquelas expresses, falando-se como catlico
ou como filsofo, nessa questo no preciso deter-se agora, pois o que aqui importa constatar
que esse instinto foi generoso e bem orientado, que essa tendncia se dirigia a um grande objetivo, e
que o alcanou.
A primeira coisa que fez o Cristianismo com respeito aos escravos foi dissipar os erros que
se opunham no s sua emancipao universal mas tambm melhoria de suas condies de vida:
isto quer dizer que a primeira fora que desencadeou no ataque foi, como de costume, a fora das
idias. Era esse primeiro passo tanto mais necessrio para curar o mal quanto com ele acontecia
como si

33
acontecer estar vinculado a um erro, que o gerava e fomentava. No s havia a opresso, a
degradao de uma grande parte da humanidade, como era muito acatada uma opinio falsa que
resultava em humilhar ainda mais essa parte da humanidade. Os escravos, dizia-se, constituam uma
raa vil, que no conseguia sequer aproximar-se do nvel da dos homens livres. Era uma linhagem
degradada pelo prprio Jpiter, marcada desde o nascedouro com um estigma infamante, destinada
de antemo a esse estado de abjeo e vileza. Doutrina perversa, sem dvida, desmentida pela
natureza, pela histria e pela experincia, mas que nem por isso deixava de contar com destacados
defensores, e que, para ultraje da humanidade e escndalo da razo, foi sendo proclamada por
sculos a fio, at que o Cristianismo veio dissip-la, tomando a seu cargo a afirmao dos direitos
do homem.
Homero nos diz (Odissia, 17) que Jpiter subtraiu aos escravos metade da mente. Em
Plato encontramos o rastro da mesma doutrina pois, se bem que pela boca de outrem (como
costumava fazer), no deixa de asseverar: Diz-se que no nimo dos escravos no existe nada de
sadio e ntegro, e que um homem prudente no deve fiar-se nessa casta de criaturas, coisa que atesta
o mais sbio de nossos poetas, citando em seguida a passagem de Homero acima transcrita (Dil.
6., Das Leis). Mas onde se encontra exposta essa doutrina com toda a sua lugubridade e nudez na
Poltica de Aristteles. No faltou quem quisesse defend-lo, mas em vo, porque suas prprias
palavras o condenam sem apelao. Explicando, no primeiro captulo da referida obra, a
constituio da famlia e propondo-se a definir as relaes entre marido e mulher e entre senhor e
escravo, sustenta que, assim como a fmea naturalmente diferente do macho, o escravo diferente
do dono: E assim a fmea e o escravo se distinguem por sua prpria natureza. Tal conceituao
15

no corresponde a um lapso de linguagem do filsofo, mas sim ele a expressou com plena
conscincia e no constitui outra coisa que no um compndio de sua teoria. Tanto assim que, no
terceiro captulo, continua a analisar os elementos que compem a famlia e, depois de consignar
que uma famlia perfeita consta de pessoas livres e de escravos, fixa sua ateno em particular
sobre estes e comea combatendo uma opinio que parecia favorec-los demasiadamente: H
alguns que pensam que a escravido coisa fora da ordem da natureza, visto que procede somente
da lei o fato de este ser escravo e aquele livre, j que naturalmente em nada se distin-

34
guem. Antes de rebater essa opinio, explica as relaes entre senhor e escravo, valendo-se de
comparaes entre o artfice e seu instrumento e entre a alma e o corpo, prosseguindo: Se se
comparam macho e fmea, aquele superior e por isso manda, esta inferior e por isso obedece. O
mesmo ocorre com todos os homens. Assim, aqueles que so to inferiores quanto o corpo o em
relao alma e quanto o bruto o em relao ao homem, e cujas faculdades consistem
principalmente no uso de seu fsico, sendo este uso o maior proveito que deles se pode extrair, estes
so escravos por natureza. primeira vista poderia parecer que o filsofo estivesse se referindo
exclusivamente aos mentecaptos, mas veremos em seguida que no essa sua inteno. Mesmo
porque, se estivesse falando apenas dos idiotas, nada provaria contra a opinio que se prope a
impugnar pois, sendo o nmero destes to reduzido, no constituem praticamente nada em
comparao com a generalidade dos homens. Ademais, se apenas aos nscios quisesse referir-se, de
que valeria sua teoria, ento fundada unicamente sobre uma exceo monstruosa e muito rara?
Mas no h necessidade de se perder tempo em conjecturas sobre o que teria realmente em
mente o filsofo. Ele mesmo se encarrega de esclarec-lo, revelando-nos ao mesmo tempo por que
se tinha valido de expresses to fortes que at pareciam subtrair a questo de seu eixo. Segundo se
prope a demonstrar, cabe natureza o expresso desgnio de produzir homens de duas categorias:
uns nascidos para a liberdade, outros para a escravido. O trecho demasiado importante e curioso
para que deixemos de transcrev-lo: Bem aprouve natureza procriar diferentes os corpos dos
livres e dos escravos, de modo que os destes sejam robustos e apropriados para os usos necessrios,
e os daqueles bem formados, inteis sim para trabalhos servis, mas adequados vida civil, que
consiste no manejo dos negcios da guerra e da paz; mas muitas vezes ocorre o contrrio, e a uns
cabe corpo de escravo e a outros alma de livres. No h dvida de que, se no corpo alguns se
avantajassem tanto como as imagens dos deuses, todo mundo seria de opinio que deveriam servirlhes aqueles que no tivessem alcanado tanta galhardia. Se isto verdade falando do corpo, muito
mais o em se tratando da alma, se bem que no to fcil ver a formosura desta quanto a daquele.
Assim no se pode duvidar de que h alguns homens nascidos para a liberdade, enquanto h outros
nascidos para a escravido escravido que, alm de ser til aos prprios escravos,

35
tambm justa. (Poltica, I. 2., c. VII).
Miservel filosofia que, para sustentar um estado de coisas degradante, tinha de apelar para
tamanhas cavilaes, assacando contra a natureza a inteno de gerar diferentes castas,

nascidas umas para dominar, outras para servir! Filosofia cruel, que assim
procurava romper os laos de fraternidade com que o Autor da natureza quis
vincular toda a linhagem humana, que assim se empenhava em levantar uma
barreira entre homem e homem, que assim elucubrava teorias para sustentar
uma desigualdade que no aquela que resulta necessariamente de toda
organizao social, mas sim uma desigualdade to terrvel e aviltante quanto a
da escravido!
Levanta ento a voz o Cristianismo e, nas primeiras palavras que
pronuncia sobre os escravos, declara-os iguais em dignidade de natureza aos
demais homens; e iguais tambm na participao nas graas que o Esprito
16

Santo vai derramar sobre a terra. notvel o cuidado com que insiste sobre este
ponto o apstolo So Paulo; est claro que tinha sob a vista as degradantes
diferenas que, por funesto olvido da dignidade do homem, se queriam
assinalar; por isso nunca se esquece de inculcar a nulidade da diferena entre o
escravo e o livre. ''Fomos todos batizados num s esprito, para formar um
mesmo corpo, judeus ou gentios, escravos ou livres (I Cor., XII, 13). Todos
vs sois filhos de Deus pela f em Jesus Cristo, pois todos os que foram
batizados em Cristo se revestiram de Cristo. No h judeu nem grego, no h
servo nem livre, no h homem nem mulher. Todos vs sois um s em Jesus
Cristo (Gl., III, 26-28). Onde no h gentio ou judeu, circuncidado ou
incircuncidado, brbaro ou cita, servo ou livre, mas sim Cristo tudo em todos
(Colos., III, 11).
Parece que o corao se dilata ao ouvir serem proclamados em alta voz esses grandes
princpios de fraternidade e de santa igualdade. Quando acabamos de ouvir os orculos do
paganismo ideando doutrinas para abater ainda mais os desgraados escravos, parece que
despertamos de um pesadelo angustiante e nos defrontamos com a luz do dia, em meio a uma
fagueira realidade. A imaginao se compraz em considerar tantos milhes de homens que,
curvados sob o peso da degradao e da ignomnia, levantam seus olhos ao cu e exalam um suspiro
de esperana.
Acontece com este ensinamento do Cristianismo o que acontece com todas as doutrinas
generosas e fecundas: penetram at o corao da sociedade, ficam a depositadas como um germe
precioso e,

36
desenvoltas com o tempo, produzem uma rvore enorme que abriga sob sua sombra as famlias e as
naes. S que, difundidas entre homens, no puderam tambm escapar de serem mal interpretadas
e de serem distorcidas, no faltando quem tenha pretendido que a liberdade crist equivalia
proclamao da liberdade universal. Ao ressoar aos ouvidos dos escravos as doces palavras do
Cristianismo, ao tomarem eles conhecimento de que se os proclamava filhos de Deus e irmos de
Jesus Cristo, ao verificarem que no se fazia distino alguma entre eles e seus amos, nem que
fossem estes os mais poderosos senhores da terra, no de estranhar que homens acostumados to
somente s correntes, ao trabalho e a toda espcie de maus tratos c envilecimento exagerassem os
princpios dessa doutrina nova e fizessem dela aplicaes que nem eram em si justas nem tampouco
exeqveis.
Sabemos por So Jernimo que muitos, ao ouvirem que eram chamados liberdade crist,
pensaram que com esta se lhes estava concedendo a ruptura dos grilhes da escravatura. E talvez
fosse a esse erro que aludia o Apstolo quando, em sua primeira carta a Timteo (VI, 1), dizia:
Todos os que esto sob o jugo da escravido honrem com todo respeito seus donos para que o
nome e a doutrina do Senhor no sejam blasfemados. Tamanho eco encontrara esse erro que
depois de trs sculos ainda estava corrente, vendo-se obrigado o Conclio de Gangra, celebrado por
volta do ano 324, a excomungar os que, sob pretexto de piedade, ensinavam que os escravos deviam
desligar-se de seus amos e retirar-se de seu servio. No era isso o que ensinava o

Cristianismo, mesmo porque ficou j bem evidenciado que no era esse o


caminho que realmente permitiria chegar emancipao universal.
Assim que o mesmo Apstolo que ouvimos empregar a favor dos
escravos uma linguagem to generosa lhes inculca repetidas vezes a obedincia
a seus donos. Mas notvel que, enquanto cumpre esse dever imposto pelo
esprito de paz e de justia que anima o Cristianismo, explica de tal maneira os
17

motivos sobre os quais se h de fundar a obedincia dos escravos, recorda com


to sentidas e vigorosas palavras as obrigaes que pesam sobre os donos, e
assenta to expressa e terminantemente a igualdade de todos os homens ante
Deus que transparece nitidamente quo intensa era sua compaixo para com
essa parte desgraada da humanidade e quo diferentes eram sobre esse
particular suas idias comparativamente s do mundo endurecido e cego cevado
pelo paganismo.
37
Abriga-se no ntimo do homem um sentimento de nobre independncia que no lhe permite
sujeitar-se vontade de outro homem, a no ser que lhe sejam apresentadas justificativas legtimas
sobre as quais se apiam as pretenses de mando. Se tais justificativas estiverem bem fundadas e,
sobretudo, se estiverem radicadas em altos objetivos que o homem ama e acata, a razo se
convence, o corao se abranda e a vontade cede. Mas se o motivo do mando s o querer de outro
homem, se simplesmente se acham colocados face a face homem com homem, ento fervem na
mente os pensamentos de igualdade, arde no corao o sentimento de independncia, a fronte se
impe altaneira e as paixes rugem ameaadoramente. Por isso, em se tratando de alcanar
obedincia voluntria e duradoura, mister se faz que quem manda se encubra, desaparea o homem
e s se veja o representante de um poder superior ou a personificao dos motivos que transmitem
ao sdito a justia e a utilidade da submisso: dessa maneira no se obedece vontade alheia pelo
que ela em si, mas sim porque representa um poder superior ou o intrprete da razo e da justia;
ento quem deve obedecer no sente ultrajada sua dignidade e a obedincia se lhe afigura suave e
suportvel.
Bem de ver que no eram dessa ndole os ttulos em que se fundava a obedincia dos
escravos antes do Cristianismo. Os costumes os equiparavam aos brutos e as leis vinham, se que
isso fosse possvel, acentuar a humilhao, usando de uma linguagem que no se pode ler sem
indignao. O dono mandava porque tal era sua vontade, e o escravo se via compelido a obedecer,
no por fora de motivos superiores nem de obrigaes morais, mas sim porque era uma
propriedade do seu senhor, era como um cavalo, comandado pelo cabresto, como uma mquina que
devia responder ao impulso do manobrista. Que pode haver de surpreendente, pois, que aqueles
infelizes, carregados de infortnio e de ignomnia, abrigassem em seus peitos uma profunda e
concentrada mgoa, uma virulenta ira, uma terrvel sede de vingana, prontas para explodir de
forma espantosa na primeira oportunidade? A horrorosa degola em Tiro, exemplo e terror do
universo, na expresso de Justino; as repetidas sublevaes dos penestas em Tesslia e dos ilotas em
Lacedemnia; as defeces em Atenas, como durante a guerra do Peloponeso; a insurreio
comandada por Herdnio e o terror por ela semeado entre todas as famlias de Roma; os sangrentos
episdios proporcionados pelas hostes de Esprtaco e sua tenaz e desesperada re-

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sistncia que foram seno o resultado natural do sistema de violncia, de ultraje e de desprezo
com que se tratavam os escravos? Tal a natureza do homem que quem semeia ventos colhe
tempestades.
Esta verdade no escapou ao Cristianismo e, por isso mesmo, se pregou a obedincia,
procurou fund-la em ttulos divinos; se resguardou os direitos dos senhores, tambm lhes ensinou
com nfase suas obrigaes; e assim, onde prevaleceram as doutrinas crists, puderam os escravos
dizer: Somos infelizes, verdade; desgraa nos condenaram o nascimento, a pobreza ou os
reveses da guerra; mas afinal somos reconhecidos como homens, como irmos, e entre ns e nossos
amos h uma reciprocidade de obrigaes e de direitos. Ouamos, a propsito, o que ensinou o
Apstolo: Escravos, obedecei a vossos senhores temporais com reverncia e solicitude, na
sinceridade do vosso corao, como a Cristo, no os servindo s quando sob suas vistas, apenas
para agradar aos homens, mas como servos de Cristo fazendo de corao a vontade de Deus,
servindo-os com boa mente, como se servsseis o Senhor e no os homens, sabendo que cada um
18

receber do Senhor a paga do bem que tiver feito, quer seja escravo ou livre. E vs, senhores, fazei
o mesmo com vossos escravos, pondo de parte as ameaas, sabendo que o Senhor, tanto deles como
vosso, est nos cus e no faz acepo de pessoas (Efs., VI, 5-9).
Na carta aos colossenses (c. III) volta a proclamar a mesma doutrina da obedincia,
fundando-a nos mesmos motivos; e como que consolando os infelizes escravos lhes diz: Do
Senhor recebereis a herana do cu como recompensa. Servi, pois, a Cristo Senhor. E aquele que
cometer injustia receber segundo o que fez injustamente, pois no h acepo de pessoas diante
de Deus (III, 24-23). E mais abaixo, dirigindo-se aos senhores, acrescenta: Vs, senhores, tratai
os vossos escravos com justia e eqidade, sabendo que tambm vs tendes um Senhor no cu (IV,
1),
Disseminadas doutrinas to benficas, j se v que teria de melhorar grandemente a
condio dos escravos, sendo o seu resultado mais imediato a moderao daquele rigor to
excessivo, daquela crueldade to aguda que nos pareceriam incrveis se a respeito no
dispusssemos de testemunhos irrecusveis. Sabe-se que o dono tinha o direito de vida e de morte
sobre os escravos e que abusava dessa faculdade at o ponto de mat-los por simples capricho,
como o fez Quntio Flamnio em meio de um festim, ou de lan-los s morias

39
apenas por terem involuntariamente quebrado um vaso, como no episdio que narra Vdio Polio. E
tamanha crueldade no estava circunscrita a algumas famlias que tivessem chefes especialmente
sem entranhas, mas sim estava erigida em sistema resultado funesto mas inexorvel do extravio
das idias e do desvanecimento dos sentimentos de humanidade; regime violento e que s se podia
sustentar mantendo continuamente os escravos sob mo de ferro; situao que s se interrompia
quando os oprimidos conseguiam prevalecer e lanar-se sobre seus opressores para faz-los em
pedaos. Da a razo do antigo provrbio: Tantos inimigos quantos escravos.
J vimos os estragos que faziam esses homens furiosos e sedentos de vingana toda vez que
podiam romper os grilhes que os oprimiam. Mas no lhes ficavam atrs os senhores quando se
tratava de inspirar-lhes temor. Em Lacedemnia, suspeitando-se um dia das ms intenes dos
ilotas, foram estes reunidos prximo ao templo de Jpiter e passados todos pelo cutelo (Tucdides,
1. 4.). E em Roma havia o brbaro costume de, sempre que fosse assassinado algum senhor, todos
os seus escravos serem condenados morte. Causa arrepios ler em Tcito (Ann., 1. 14, 43) a
horrorosa cena ocorrida depois de ter sido assassinado por um de seus escravos o prefeito da cidade,
Pednio Segundo. Eram nada menos que quatrocentos os escravos do defunto e, segundo a norma,
deviam todos ser levados ao suplcio. Essa perspectiva to lastimvel e cruel de dar-se morte a
tantos inocentes suscitou a compaixo do povo, que chegou ao extremo de amotinar-se para impedir
tamanha carnificina. Perplexo, o Senado examinava a questo quando tomou a palavra um orador
de nome Cssio, que sustentou com energia a necessidade de levar a cabo a execuo coletiva, no
s porque assim o prescrevia o antigo costume, mas tambm porque era a nica maneira de
prevenir-se a animosidade dos escravos para com seus donos. Em suas palavras s se fazem ouvir a
injustia e a tirania; v perigos e traies por toda parte; no sabe cogitar de outros preventivos que
no a fora e o terror; e particularmente notvel este trecho de seu arrazoado, porque em breve
espao retrata as idias e costumes dos antigos sobre o assunto: Suspeita foi sempre para nossos
maiores a ndole dos escravos, mesmo daqueles que, por terem nascido em suas prprias possesses
e casas, poderiam desde o bero ter engendrado afeio pelos donos; ainda mais agora que
dispomos de escravos de naes estrangeiras, com diferentes usos e mltiplas re-

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ligies, o nico meio de conter essa canalha o terror. No episdio em foco a crueldade acabou
prevalecendo: reprimiu-se a ousadia do povo, encheu-se de soldados o caminho para o patbulo, e
os quatrocentos desgraados foram executados.
Suavizar esse tratamento cruel, banir essas horrendas atrocidades, esse era o primeiro fruto
que deveriam proporcionar as doutrinas crists. E pode-se assegurar que a Igreja jamais perdeu de
vista esse importante objetivo, procurando fazer com que a condio dos escravos melhorasse cada
vez o mais possvel, que em matria de castigos se substitusse a crueldade pela indulgncia, e que
19

o que era mais relevante a razo passasse a ocupar o lugar do capricho, trocando-se a
impetuosidade dos senhores pela serenidade dos tribunais. Com isso se iam aproximando os
escravos aos livres, passando a reger tambm em relao queles no o fato, mas sim o direito.
A Igreja no esqueceu jamais a formosa lio do Apstolo quando, escrevendo a Filmon,
intercedia por um escravo (e escravo fugitivo!) chamado Onsimo, usando de uma linguagem como
nunca at ento se ouvira em favor dessa classe de infelizes: Rogo-te pelo meu filho Onsimo,
( . . . ) o qual outrora te foi intil ( . . . ) e que tornei a te enviar. Recebe-o ( . . . ) no j como um
escravo mas, muito mais do que isso, como um irmo carssimo. ( . . . ) Se me amas, recebe-o como
receberias a mim; se ele te causou algum dano ou se te deve alguma coisa, debita tudo em minha
conta (Fil., 10-19). No, a Igreja no esqueceu essa lio de fraternidade e de

amor, e procurar suavizar a sorte dos escravos foi uma de suas tarefas
prediletas.
O Conclio de Elvira, realizado em princpios do sculo IV, sujeita a
penitncia a mulher que tenha golpeado e ferido gravemente sua escrava. O de
Orleans, celebrado em 549, prescreve (cn. 22) que, se se refugiar numa Igreja
algum escravo que tenha determinadas faltas, seja ele devolvido ao seu amo,
mas exigindo-se previamente deste o juramento de que no lhe far nenhum
mal; e caso tal juramento seja quebrado e o escravo submetido a maus tratos, ao
perjuro se aplique a pena de excluso da comunho e da mesa dos catlicos.
Este cnone evidencia duas coisas: a crueldade costumeira dos senhores e o
zelo da Igreja em suavizar o trato dos escravos. Para pr freio crueldade era
necessrio exigir nada menos do que um juramento, e a Igreja, de si muito
prudente em matria de juramentos, considerava o assunto de importncia tal
que se justificava a o emprego do augusto nome de Deus.
41
O favor e a proteo que a Igreja dispensava aos escravos estendiam-se rapidamente e, ao
que parece, introduziu-se em alguns lugares o costume de exigir no juramento que o escravo
refugiado no s no receberia danos pessoais, mas tambm que no seria onerado com trabalhos
extraordinrios nem receberia qualquer marca ou trao distintivo. Desse costume, procedente sem
dvida do zelo pelo bem da humanidade, mas que talvez tenha acarretado inconvenientes ao
afrouxar com demasiada rapidez os laos de obedincia e dar lugar a excessos por parte dos
escravos, encontram-se indcios numa disposio do Conclio de Epaona, celebrado por volta do
ano 517, e na qual se procura atalhar o mal prescrevendo uma prudente moderao, sem no entanto
abrir mo da proteo estatuda. Em seu cnone 39 ordena que, se um escravo ru de algum delito
atroz se refugiar na Igreja, somente seja ele isentado das penas corporais, no se obrigando o dono a
prestar juramento de que no lhe impor trabalho extraordinrio ou no lhe raspar os cabelos a fim
de que sua condio fique para todos evidente. Mas note-se bem que essa limitao se aplicaria
somente quando o escravo tivesse cometido delito grave e, nesse caso, a faculdade que se deixa a
critrio do amo to somente a de impor-lhe trabalho extraordinrio ou distingui-lo pela raspagem
do cabelo.
Talvez no falte quem recrimine semelhante indulgncia, mas mister advertir que, quando
os abusos so grandes e arraigados, o empuxo para arranc-los tem de ser forte e, se bem que
primeira vista parea ultrapassar os limites da prudncia, esse aparente excesso no mais do que
aquela oscilao que freqentemente sofrem as coisas antes de encontrar seu verdadeiro equilbrio.
Aqui no tratava a Igreja de proteger o crime, no reclamava clemncia para quem no a merecesse;
o que tinha em vista era pr cobro violncia e ao capricho dos senhores; no podia consentir em
que um homem sofresse tormentos e at morte s porque assim o queria outro homem. O
estabelecimento de leis justas e a legtima ao dos tribunais so coisas s quais jamais se ops a
Igreja, mas com a violncia dos particulares no pde concordar nunca.
20

Desse esprito de oposio ao exerccio da fora privada encontra-se uma mostra que vem
muito a calhar no cnone 15 do Conclio de Mrida, celebrado no ano de 666. sabido, e j o
deixamos consignado em outro ponto, que os escravos eram uma das partes principais da
propriedade e que, estando regulamentada a distribuio do trabalho de acordo com essa ba se, no

era possvel prescindir


42
de ter escravos a quem fosse dono de propriedades, sobretudo se alcanavam estas propores
considerveis. A Igreja se achava neste caso e, como no estava em suas mos modificar
repentinamente a organizao social, teve de acomodar-se quela necessidade e possu-los tambm.
Ento, se com respeito a eles queria introduzir melhoras, bom seria que comeasse dando ela
mesma o exemplo; e esse exemplo se encontra no cnone conciliar h pouco citado. Nele, depois de
se proibir bispos e sacerdotes de castigar os serventes da Igreja com mutilaes, dispe-se que, se
eles cometerem algum delito, sejam entregues a juzes seculares, mas reservando-se autoridade
eclesistica a faculdade de moderar as penas a que fossem condenados. digno de nota que,
segundo se deduz desse cnone, estava ainda em uso o direito de mutilao aplicado pelo dono
particular, e devia tal costume conservar-se ainda muito arraigado, j que o conclio se limita a
ved-lo aos eclesisticos e nada diz com relao aos leigos.
Nessa proibio influa sem dvida a considerao de que, mesmo derramando sangue
humano, no se tinham tornado os eclesisticos incapazes de exercer aquele elevado ministrio cujo
ato principal o augusto sacrifcio em que se oferece uma vtima de paz e de amor; mas isto em
nada diminui o mrito da deciso ou restringe sua influncia na melhoria da sorte dos escravos:
sempre era substituir a vindita particular pela punio pblica; era uma nova proclamao da
igualdade dos escravos com os livres, quando se tratava de efuso de sangue; era declarar que as
mos que derramassem o de um escravo ficavam to manchadas como se tivessem vertido o de um
homem livre. E se fazia necessrio inculcar de todos os modos essas verdades salutares, j que
estavam em to aberta contradio com as idias e os costumes antigos; impunha-se trabalhar
assiduamente para que desaparecessem as aberraes vergonhosas e cruis que mantinham a maior
parte dos homens privados da participao nos direitos humanos.
No cnone h pouco citado h uma circunstncia notvel que atesta a solicitude da Igreja em
restituir aos escravos a dignidade e considerao de que se achavam despojados. A raspagem dos
cabelos era entre os godos uma pena muito degradante e que, segundo informa Lucas de Tuy, quase
lhes era mais temvel que a morte. Mas compreenda-se que, qualquer que fosse a preocupao com
esse ponto, podia a Igreja permitir a raspagem sem incorrer na ignomnia em que implicava o
derramamento de sangue. Mesmo assim, no

43
quis faz-lo, porque procurava apagar qualquer marca de humilhao que se estampasse na fronte
do escravo. E ento, depois de ter prescrito aos bispos e sacerdotes que entregassem ao juiz os
servos culpados, dispe que no tolerem que se lhes raspem os cabelos com oprbrio,
Nenhum cuidado era demais nessa matria: era necessrio aproveitar todas as ocasies
favorveis para conseguir algum progresso na extirpao das odiosas aberraes que afligiam os
escravos. Essa necessidade se manifesta bem claramente no modo como se expressa o XI Conclio
de Toledo, celebrado no ano de 675. Em seu cnone 6 probe aos bispos julgar casos de delitos
dignos de morte, bem como de mandar aplicar a pena de mutilao de membros. Mas veja-se que
julgou necessrio advertir que no admitia nenhuma exceo, nem mesmo contra os servos de sua
Igreja. O mal era grave e no podia ser curado seno com solicitude permanente. Desse modo, at
em relao ao direito mais cruel de todos, qual seja o de vida e morte, verifica-se como extirp-lo
exigia muito trabalho. Em princpios do sculo VI no faltavam exemplos de excessos nessa
matria, tanto que o Conclio de Epaona, em seu cnone 34, dispe que seja privado por dois anos
da comunho da Igreja o amo que, por sua prpria autoridade, faa perder a vida seu escravo. J
amos por meados do sculo IX e ainda eram encontradios atentados semelhantes, que o Conclio

21

de Worms, celebrado em 868, se props reprimir, sujeitando a dois anos de penitncia o amo que,
por sua autoridade privada, tivesse dado morte a seu escravo.
45
TERCEIRA

PARTE

Igreja defende com zelo a liberdade dos alforriados.


Manumisso nas igrejas. Saudveis efeitos desta prtica.
Redeno de cativos. Zelo da Igreja em praticar e promover
esta obra. Preocupao dos romanos a respeito deste ponto.
Influncia que teve na abolio da escravatura o zelo da Igreja
pela redeno dos cativos. A Igreja protege a liberdade dos
ingnuos.
A

Enquanto se suavizava o tratamento dos escravos e eram eles aproximados o quanto possvel
dos homens livres, impunha-se no descuidar da obra de emancipao universal, pois

no bastava melhorar aquele estado mas, sim, era preciso aboli-lo. A fora da
doutrina crist, de per si, e o esprito de caridade que com ela se ia difundindo
por toda a terra golpeavam to vivamente a escravatura que, mais cedo ou mais
tarde, teria de sobrevir a completa abolio desta, porque impossvel que a
sociedade permanea por longo perodo numa ordem de coisas que esteja em
contradio com as idias de que uma grande maioria de seus membros se ache
imbuda. Segundo o Cristianismo, todos os homens tm uma mesma origem e
um mesmo destino, todos so irmos em Jesus Cristo, todos esto obrigados a
amar-se desde o ntimo de seus coraes, todos devem socorrer-se mutuamente
nas necessidades, a todos vedado ofender-se mesmo por palavras, todos so
iguais perante Deus e sero julgados sem acepo de pessoas. Essas doutrinas
se iam estendendo, arraigando em todas as partes, apoderando-se de todos os
ramos da sociedade: como seria ento possvel que continuasse a escravido,
esse estado degradante em que o homem propriedade da outro, em que
vendido como um bruto, em que privado dos doces laos da famlia, em que
no participa de nenhum dos benefcios da sociedade? Coisas to antagnicas
poderiam viver juntas?
46
As leis estavam a favor da escravatura e, na verdade, o Cristianismo no deflagrou nenhum
movimento de desobedincia direta a essas leis; mas em troca fez o que? Procurou apoderar-se das
idias e costumes, transmitiu-lhes um novo impulso, deu-lhes uma direo diferente e, feito isso,
o que podem as leis? Viu-se ento afrouxar-se seu rigor, ser progressivamente descuidada sua
observncia, comear a ser questionada sua eqidade, proliferarem as discusses sobre sua
convenincia, aguar-se a conscincia de seus maus efeitos, e assim as antigas normas foram
caducando pouco a pouco, de maneira que s vezes nem se fez necessrio um golpe frontal para
derrub-las: elas simplesmente foram postas de lado e esquecidas por se terem tornado inteis. Ou,
22

se mereceram o trabalho de uma abolio expressa, isto foi feito por mera formalidade: como um
cadver que se enterra com honrarias.
Mas no se infira da que, por dar tanta importncia s idias e costumes cristos, se tenha
abandonado o xito da causa aos exclusivos efeitos dessa fora, sem que ao mesmo tempo cuidasse
a Igreja de, conforme as circunstncias de poca e lugar, tomar medidas concretas conducentes ao
objetivo visado. Nada disso. Conforme j foi anteriormente referido, a Igreja lanou mo de vrios
meios, os mais apropriados em cada caso para surtir os resultados desejados.
Se se queria assegurar a efetividade da obra de emancipao, era muito conveniente, em
primeiro lugar, colocar a salvo de todo ataque a liberdade dos escravos alforriados liberdade essa
que era com freqncia combatida e que se via gravemente ameaada. Deste triste fenmeno no
difcil encontrar as causas nos resduos de idias e costumes antigos, na ambio dos poderosos, no
sistema de violncia generalizada implantado com a irrupo dos brbaros, e na pobreza, desamparo
e despreparo em que com certeza se encontravam os infelizes recm-sados da escravatura (porque
de supor que muitos deles no conhecessem todo o valor da liberdade, no se portassem sempre no
novo estado de acordo com o que mandam a razo e a justia, e no soubessem cumprir todas as
obrigaes decorrentes dos direitos de homem livre que tinham acabado de recuperar ou dos quais
pela primeira vez se tinham tornado possuidores). Mas todos esses inconvenientes, inseparveis da
natureza das coisas, no deveriam entravar a consumao de uma obra reclamada pela religio e
pela humanidade. Era necessrio resignar-se a sofr-los, levando em conta que na parte de culpa
que pudesse caber aos manumitidos havia muitos motivos de escusa,

47
porque o estado de que acabavam de sair embargava o desenvolvimento de suas faculdades
intelectuais e morais.
Cuidou assim a Igreja de colocar a liberdade dos manumitidos a coberto dos ataques da
injustia, vinculando a alforria a objetos que na poca exerciam mais poderosa ascendncia sobre a
conscincia coletiva e, de certa forma, revestindo de uma inviolabilidade sagrada a emancipao.
Da o costume que se introduziu de realizar-se a manumisso no interior dos templos. Esse ato, ao
mesmo tempo que revogava e lanava no esquecimento antigos usos, vinha constituir-se numa
declarao tcita do quo agradvel a Deus era a liberdade humana e correspondia a uma
proclamao prtica da igualdade de todos perante o Criador. Tanto assim que a emancipao se
executava no mesmo local onde com freqncia se liam trechos das Escrituras que falavam que
perante Ele no h acepo de pessoas, onde desapareciam todas as distines mundanas, onde
ficavam misturados todos os homens, unidos por suaves laos de fraternidade e amor. Efetuada
desse modo a manumisso, ficava a Igreja com mais expedito direito para defender a liberdade do
manumitido pois, tendo sido testemunha do ato, podia dar f de todas as circunstncias
configuradoras de sua validade e, ainda, reclamar sua observncia sob o argumento de que sua
violao equivalia de certa forma a uma profanao do lugar sagrado, ao descumprimento do
prometido diante do prprio Deus,
No esquecia a Igreja de aproveitar todas as oportunidades para reafirmar semelhantes
circunstncias favorveis aos manumitidos. Assim que o I Conclio de Orange, celebrado em 441,
dispe em seu cnone 7 que preciso impor censuras eclesisticas aos que quiserem submeter a
qualquer tipo de servido os escravos emancipados na Igreja. E, um sculo depois, a mesma
proibio repetida no cnone 7 do V Conclio de Orleans, realizado no ano de 549,
A proteo dispensada pela Igreja aos manumitidos era to manifesta e conhecida de todos
que se adotou o costume de recomend-los particularmente ao seu zelo. Fazia-se essa recomendao
s vezes em testamento, como no-lo indica o Conclio de Orange h pouco citado, ao ordenar que,
por meio de censuras eclesisticas, se impea que sejam submetidos a qualquer gnero de servido
os escravos emancipados recomendados Igreja por testamento. Mas nem sempre se fazia por
testamento essa recomendao, segundo se infere do cnone 6 do Conclio de Toledo, celebrado em
589, e onde se dispe que, quando tiverem sido recomendados Igreja quaisquer

48
23

manumitidos, no sejam privados da proteo da mesma no somente eles mas tambm seus filhos;
aqui se fala em geral, sem se limitar aos casos em que o instrumento utilizado tenha sido
testamento. O mesmo se pode constatar em outro Conclio de Toledo celebrado no ano de 633: a se
estabelece que a Igreja receber sob sua proteo unicamente os emancipados por particulares que a
ela os tenham recomendado.
Mesmo quando a manumisso no tenha sido feita no templo nem tenha havido
recomendao particular, a Igreja no deixava de tomar parte na defesa dos manumitidos quando
via perigar sua liberdade. Quem preze em algo a dignidade do homem, quem abrigue no peito
algum sentimento de humanidade seguramente no levar a mal que a Igreja se intrometesse nessa
matria; no lhe desagradar saber que o cnone 29 do Conclio de Agde, no Languedoc, celebrado
em 506, determinou que a Igreja, se necessrio, tomasse a defesa de todos aqueles aos quais seus
amos tinham legitimamente dado a liberdade.
Na grande obra de abolio da escravatura efetivamente teve relevante participao o zelo
que, em todos os tempos e lugares, a Igreja despendeu pela redeno dos cativos. Considere-se a
propsito que uma parcela considervel de escravos devia esta sorte aos reveses da guerra. Ai dos
vencidos!, podia-se exclamar nos tempos antigos. Para os derrotados no havia alternativa alm da
morte ou da escravido. Agravava-se o mal com uma preocupao funesta que se havia
desenvolvido contra a redeno dos cativos preocupao essa que se apoiava em vislumbres de
assombroso herosmo. Admirvel sem dvida a extraordinria fora de nimo de um Rgulo;
arrepiam-se os cabelos quando se lem as vigorosas pinceladas com as quais o retrata Horcio (1.
3., Odes 5); e o livro cai das mos quando se chega ao terrvel lance em que:
Fertur pudicae coniugis osculum
Parvosque natos, ut capitis minor,
A se removisse, et virilem
Torvas humi possuisse vultum.
Mas, sobrepondo-se profunda impresso que nos causa tanto herosmo e ao entusiasmo
que suscita em nosso peito tudo quanto revela uma grande alma, no podemos deixar de reconhecer
que aquela virtude chegava s raias da ferocidade e que, no terrvel dis-

49
curso que brota dos lbios de Rgulo, est consubstanciada uma poltica cruel, contra a qual se
levantariam vigorosamente os sentimentos de humanidade, se nossa alma no estivesse cativada e
como que subjugada pelo exemplo de sublime desprendimento do homem que fala daquele modo.
O Cristianismo no podia pactuar com semelhante doutrina: no admitiu que se sustentasse
o princpio de que, para tornar os homens valentes, era necessrio deix-los sem esperana; e os
admirveis lances de valor, as espantosas cenas de inaltervel fortaleza e constncia que iluminam
pginas da histria de naes modernas so um eloqente testemunho do acerto da religio crist ao
proclamar que a suavidade de costumes no exclui o herosmo. Os antigos oscilavam sempre entre
dois extremos; a moleza ou a ferocidade; entre esses extremos h um meio termo, que foi o que veio
ensinar aos homens a religio crist.
Coerentemente, pois, com seus princpios de fraternidade e de amor, o Cristianismo teve
como um dos objetos mais dignos de seu caritativo zelo o resgate dos cativos. E quer contemplemos
os formosos lances de aes particulares que nos conservou a histria, quer atentemos para o
esprito que dirigiu a conduta global da Igreja, encontraremos um novo e belssimo motivo para que
a humanidade tribute sua gratido religio crist.
Um clebre escritor moderno, Chateaubriand, mostrou-nos, no meio dos bosques dos
francos, um sacerdote que era escravo, e escravo voluntrio, por ter-se entregue escravido em
resgate de um soldado cristo que gemia no cativeiro e que havia deixado no desconsolo e no
abandono a esposa e trs filhos. O sublime espetculo que nos oferece Zacarias, sofrendo com
serena calma a escravido pelo amor de Jesus Cristo e daquele infeliz a quem tinha libertado, no
uma mera fico do poeta. Nos primeiros sculos da Igreja, viram-se exemplos semelhantes em
24

abundncia e quem porventura tenha chorado ao contemplar o herico desprendimento de Zacarias


pode estar seguro de que, com suas lgrimas, pagou um tributo verdade. Conhecemos muitos dos
nossos que se entregaram eles mesmos ao cativeiro para resgatar outras pessoas, conta-nos o papa
So Clemente (I Cor., LV).
A redeno dos cativos era um objetivo to privilegiado que estava previsto por
antiqussimos cnones que, se para isso fosse necessrio, se vendessem os adornos das igrejas, at
seus vasos sagrados. Em se tratando dos infelizes cativos, a caridade no tinha

50
limites, o zelo transpunha todas as barreiras, chegando-se mesmo ao ponto de estatuir que, per mais
avariada que estivesse uma Igreja, antes de sua reparao deveria atender-se redeno dos cativos
(Caus, 12, Quaest. 2). Em meio aos transtornos que consigo trouxe a irrupo dos brbaros, a Igreja,
sempre constante em seu propsito, no esmoreceu na generosa conduta encetada desde seus
primrdios. No caram em olvido nem em desuso os dispositivos benficos dos antigos cnones, e
as generosas palavras do santo bispo de Milo em favor dos cativos continuaram encontrando um
eco que no se interrompeu nem mesmo com o caos daqueles tempos (vide Santo Ambrsio, De
Offic, 1. 2.. c. XV). Pelo cnone 5 do Conclio de Mcon, celebrado em 585, constata-se que os
sacerdotes se ocupavam do resgate de cativos, empregando para isso os bens eclesisticos. O
Conclio de Reims, celebrado em 625, impe a pena de suspenso de suas funes ao bispo que se
desfaa de vasos sagrados, mas estabelece generosamente esta ressalva: a no ser pelo motivo de
redimir cativos. E muito tempo depois se encontra consignado no cnone 12 do Conclio de
Verneuil, celebrado em 844, que os bens da Igreja tm a serventia de proporcionar a redeno de
cativos.
Restitudo liberdade o cativo, no o deixava a Igreja sem proteo, mas sim a prolongava
com solicitude, fornecendo-lhe cartas de recomendao, certamente com o duplo objetivo de
resguard-lo contra novas tropelias durante a viagem terra natal e de ensejar-lhe meios com que
recuperar-se dos danos sofridos no cativeiro. Deste tipo de proteo nos d testemunho o cnone 2
do Conclio de Lyon, celebrado em 583, e no qual se dispe que os bispos devem fazer constar das
referidas cartas de recomendao a data e o preo do resgate.
De tal maneira se desenvolveu no seio da Igreja o zelo pela redeno dos cativos que se
chegaram a cometer imprudncias que as autoridades eclesisticas tiveram de reprimir. Mas esses
prprios excessos atestam at que ponto chegava aquele zelo, pois era a impacincia por resultados
mais amplos que gerava os extravios. Assim, sabemos por um conclio celebrado na Irlanda,
chamado de So Patrcio e que se realizou entre os anos 451 e 456, que alguns clrigos se
empenhavam em obter a liberdade de cativos ajudando-os a fugir comportamento esse que o
conclio reprime com muita prudncia, dispondo em seu cnone 32 que os eclesisticos devem
promover a redeno de cativos por meio do pagamento do resgate

51
em dinheiro, j que seqestr-los para dar-lhes fuga redundava em que os
sacerdotes fossem vistos como ladres e a Igreja ficasse desonrada. Documento
notvel que, embora nos manifeste o esprito de ordem e eqidade que dirige a
Igreja, no deixa de ao mesmo tempo indicar-nos quo profundamente estava
gravado nos nimos como era santo, meritrio e generoso dar liberdade aos
cativos: tanto assim que alguns chegavam a persuadir-se de que a bondade da
obra autorizava o emprego da violncia!
tambm muito louvvel o desprendimento da Igreja nessa matria: aplicando seus bens na
redeno de um cativo, no aceitava nenhum ressarcimento, mesmo quando o redimido viesse a
reunir condies para faz-lo. Disto temos um claro testemunho nas cartas do papa So Gregrio,
pelas quais se constata que, estando algumas pessoas liberadas do cativeiro com dinheiro da Igreja,
receosas de que com o passar do tempo se lhes viesse a pedir o reembolso da quantia despendida, o
santo pontfice exclui terminantemente essa hiptese e manda que ningum se atreva a molestar
25

nem a elas nem a seus herdeiros, em tempo algum, tendo em vista que os sagrados cnones
permitem que os bens eclesisticos sejam utilizados para a redeno de cativos (1. 7., carta 14),
O zelo da Igreja por to santa obra no poderia deixar de contribuir significativamente para
a diminuio do nmero de escravos, e sua influncia foi muito mais benfazeja por ter-se exercido
cabalmente nas pocas de maior necessidade, ou seja: quando, pela dissoluo do Imprio Romano,
pela irrupo dos brbaros, pela mobilidade dos povos (que foi o estado da Europa durante muitos
sculos) e pela ferocidade dos invasores, eram to freqentes as guerras, to repetidos os transtornos
e to corriqueiro o reinado da fora por toda parte. Se no se tivesse feito presente a ao educadora
e libertadora do Cristianismo, longe de diminuir o imenso nmero de escravos legados pela
sociedade velha sociedade nova, o que se teria o seu contnuo crescimento porque, onde quer
que prevalea o direito brutal da fora, se no se lhe antepe nenhum poderoso elemento para
cont-la e suaviz-la, a linhagem humana caminha rapidamente para o envilecimento, com o que a
escravatura inexoravelmente ganha terreno.
Esse lamentvel estado de oscilao e de violncia era por si s muito propcio para
inutilizar os esforos que com vistas abolio da escravatura fazia a Igreja, no lhe custando
pouco trabalho impedir que, enquanto se dava um passo adiante aqui, ocorresse um

52
retrocesso acol. A falta de um poder central e a complicao das relaes sociais (poucas bem
definidas, muitas violentas e todas sem carter de estabilidade) faziam com que estivessem
inseguras as propriedades e as pessoas, e assim como eram invadidas aquelas, eram estas privadas
de sua liberdade. De modo que era preciso evitar que no produzisse agora a violncia de
particulares aquilo que antes era fruto dos costumes e das leis. Da que o cnone 3 do Conclio de
Lyon, celebrado por volta do ano 566, puna com a pena de excomunho quem injustamente
submeter escravido pessoas livres; o cnone 17 do Conclio de Reims, realizado em 625, proba,
tambm sob pena de excomunho, perseguir pessoas livres para convert-las em escravos; o cnone
27 do Conclio de Londres, reunido em 1102, fulmine o brbaro costume de fazer comrcio de
homens como se fossem animais; e o captulo VII do Conclio de Coblena, ocorrido em 922,
declare ru de homicdio quem seduza um cristo para vend-lo declarao notvel, na qual a
liberdade tida em to alto preo que se a equipara vida.
Outro meio de que se valeu a Igreja para ir abolindo a escravatura consistiu em abrir
caminho para que os infelizes que por pobreza tivessem cado nesse estado pudessem sair dele. J
se mencionou que a indigncia era uma das fontes da escravido e foi at transcrito o trecho de Jlio
Csar que relata como isso acontecia comumente entre os gauleses. Tambm sabido que, pelo
direito antigo, quem tivesse cado na escravido no podia recuperar a liberdade seno pela vontade
de seu amo; isto porque, sendo o escravo uma autntica propriedade, ningum podia dispor dela
sem consentimento do dono, e muito menos o prprio escravo. Tal era o direito corrente, baseado
nas doutrinas pags, mas o Cristianismo via as coisas com outros olhos. Assim, ainda que
juridicamente considerado uma propriedade, nem por isso deixava o escravo de ser homem; da que
neste ponto a Igreja no tenha concordado em acatar as estritas regras aplicveis a outras
propriedades; e, surgindo alguma dvida ou oferecendo-se alguma oportunidade, sempre se
colocava ao lado do escravo. No caso especfico ora em referncia, introduziu a Igreja um princpio
novo, segundo o qual as pessoas livres que tivessem sido vendidas ou penhoradas por necessidade
podiam retornar ao estado anterior mediante o pagamento do preo pelo qual haviam sido
adquiridas.
Esse novo direito, que se acha expressamente consignado num conclio celebrado na Frana
por volta do ano 616 (segundo parece

53
na localidade de Boneuil), descortinava novos horizontes para o escravo pois
alm de manter acesa a chama da esperana em seu corao, animando-o a
excogitar e executar frmulas para a obteno do resgate fazia com que sua
libertao dependesse de qualquer pessoa que, compadecida da sorte de um
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desgraado, se dispusesse a pagar ou emprestar a quantia necessria. Recordese, a propsito, o que se registrou anteriormente sobre o ardente zelo despertado
entre os cristos por obras dessa natureza, assim como sobre os dispositivos
cannicos que consideravam bem empregados os bens da Igreja que fossem
aplicados com essa finalidade, e se poder avaliar a enorme influncia que
aquele dispositivo exerceu na prtica. H de reconhecer-se que isso equivalia a
estancar um dos mais abundantes mananciais de escravido e a abrir para a
liberdade um largo caminho.
55
QUARTA

PARTE

Sistema seguido pela Igreja a respeito dos escravos dos judeus.


Motivos que impulsionavam a Igreja manumisso de seus escravos. Sua
indulgncia neste ponto. Sua generosidade para com seus libertos. Os
escravos da Igreja eram considerados como consagrados a Deus. Saudveis
efeitos desta considerao. Concesso da liberdade a escravos que queriam
abraar a vida monstica. Efeitos desta prtica. Conduta da Igreja na
ordenao de escravos. Represso de abusos que nesta matria se
introduziram. Conduta da Igreja de Espanha a esse respeito.
No deixou tambm de contribuir para a abolio da escravatura a conduta da Igreja em
relao aos judeus. Esse povo singular, que leva em sua fronte a marca de um proscrito, que se acha
disperso por todas as naes sem se confundir com elas, tal como sobrenadam num lquido os
pedaos de um material insolvel, procura mitigar seu infortnio acumulando tesouros e parece que
se vinga do desdenhoso isolamento a que o relegam outros povos sugando-lhes o sangue com
incontrolvel usura. Em tempos de grandes transtornos e calamidades que necessariamente
deveriam acarretar misria, podia imperar sem travas o detestvel vcio de uma cobia desapiedada.
E recentes como eram a dureza e a crueldade das antigas leis e dos velhos costumes acerca da sorte
dos devedores, ao mesmo tempo que no faltavam exemplos de quem estivesse pronto a dispor da
liberdade de outrem ou da sua prpria para escapar de um apuro, era urgente evitar o perigo que um
excessivo incremento do poderio econmico dos judeus poderia acarretar para a liberdade dos
cristos.
Que no era imaginrio o perigo demonstra-o a m fama de que desde pocas imemoriais os
judeus gozam nessa matria e comprovam-no fatos que ainda em nossos dias se esto presenciando.
O

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clebre Herder, em seu Andrastia, no hesita em prognosticar que os filhos de Israel, com o correr
do tempo e por fora de uma conduta sistemtica e calculada, chegaro a reduzir os cristos
condio de seus escravos. Se, pois, em circunstncias infinitamente menos favorveis aos judeus,
personalidades destacadas chegam a abrigar tais temores, que no seria de recear da cobia
inexorvel de membros desse povo nos desgraados perodos a que estamos nos referindo?
Por estas consideraes, um observador imparcial; um observador que no esteja dominado
pelo miservel prurido de advogar a causa de qualquer seita, desde que isto enseje oportunidade de
inculpar a Igreja Catlica, mesmo em detrimento dos interesses da humanidade; um observador que
no pertena classe daqueles que no se alarmariam tanto com uma irrupo de brbaros quanto
com um dispositivo legal em que a potestade eclesistica parea alargar de alguma forma suas
27

atribuies; um observador que no seja to rancoroso, to mesquinho, to desprezvel ver, no


com escndalo, mas sim com satisfao que a Igreja seguia com prudente vigilncia os passos dos
judeus, aproveitando toda ocasio que se oferecia para favorecer os cristos seus escravos, at
atingir-se o ponto de proibir aqueles de t-los,
O III Conclio de Orleans, celebrado no ano de 538, em seu cnone 13, probe que os judeus
obriguem seus escravos cristos a fazer coisas contrrias religio de Jesus Cristo. Esta disposio,
que assegurava ao escravo a liberdade no santurio de sua conscincia, tornava-o respeitvel aos
olhos de seu prprio dono e constitua uma proclamao solene da dignidade do homem, pois
deixava evidenciado que a escravatura no podia estender seus domnios sagrada regio do
esprito. Isto, no entanto, no bastava e era necessrio facilitar aos escravos dos judeus a
recuperao da liberdade. Por isso, passados apenas trs anos, celebrou-se o IV Conclio de Orleans
e notvel o quanto este se adiantou com respeito ao anterior, pois em seu cnone 30 permitiu que
se resgatassem os escravos cristos que se refugiassem na Igreja, desde que fosse pago aos donos
judeus o preo correspondente. Bem de ver que uma disposio semelhante teria de produzir
abundantes resultados em favor da liberdade, j que dava azo a que escravos cristos fugissem para
o interior das igrejas e dali, fazendo apelo caridade de seus irmos, mais facilmente conseguissem
que se lhes socorresse com a quantia do resgate.
O mesmo conclio, em seu cnone 31, dispe que o judeu que perverta um escravo cristo
seja condenado a perder todos os seus

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escravos. Nova sano segurana da conscincia do escravo, novo caminho que se abria para dar
passagem liberdade!
Ia, assim, a Igreja avanando com aquela unidade de desgnio, com aquela constncia
admirvel que lhe reconheceram seus prprios inimigos. E, no breve espao de tempo que medeia
entre a poca indicada e o ltimo tero do mesmo sculo, so considerveis os progressos,
traduzidos por disposies cannicas mais taxativas e, se se pode dizer assim, mais ousadas. No
Conclio de Mcon, celebrado no ano de 581 ou 582, chega-se em seu cnone 16 a proibir
expressamente que os judeus tenham escravos cristos, permitindo que os j existentes sejam
resgatados mediante o pagamento de doze soldos. A mesma proibio se repete no cnone 14 do
Conclio de Toledo celebrado em 589, de modo a deixar bem clara a vontade da Igreja: no queria
absolutamente que um cristo fosse escravo de um judeu.
Constante em seu propsito, a Igreja atalhava o mal por todos os meios possveis, inclusive
limitando a faculdade de vender os escravos se houvesse o perigo de que cassem em mos de
judeus. Assim que o cnone 9 do Conclio de Chalons, celebrado no ano de 650, probe a venda de
escravos cristos fora do reino de Clodoveu, a fim de que no venham a ser adquiridos por judeus.
Nem todos compreendiam o esprito da Igreja neste ponto, nem observavam devidamente suas
determinaes. Mas ela no se cansava de repeti-las e inculc-las. Em meados do sculo VII se
constata que no faltavam leigos e mesmo eclesisticos que tinham vendido escravos cristos a
judeus; prontamente acorre para reprimir esse abuso o X Conclio de Toledo, realizado no ano 656 e
em cujo cnone 7 se probe aquela prtica, explicando belamente que no se pode ignorar que
esses escravos tambm foram redimidos com o sangue de Cristo, motivo pelo qual antes se deve
compr-los do que vend-los.
Essa inefvel referncia a um Deus feito homem que verte seu sangue pela redeno de
todos os homens era o mais poderoso argumento que induzia a Igreja a interessar-se com tanto zelo
pela manumisso dos escravos. E, com efeito, no poderia haver nada mais propcio a engendrar
averso a desigualdade to afrontosa do que pensar como aqueles mesmos homens, rebaixados at o
nvel dos brutos, tinham sido objeto do olhar bondoso do Altssimo, tanto como seus donos, tanto
como os monarcas mais poderosos da terra, J que nosso Redentor e Criador de todas as coisas
dizia o papa So Gregrio se dignou tomar carne humana para que, rompido pela graa de sua
divindade o vnculo de servido que nos

58
28

mantinha em cativeiro, nos restitusse a liberdade original, obra salutar restituir pela manumisso
sua nativa liberdade aos homens, pois no princpio todos foram criados livres pela natureza e s
foram eles submetidos ao jugo da escravido pelo direito das gentes (L. 5., carta 12),
A Igreja sempre julgou necessrio limitar ao mximo a possibilidade de alienao de seus
bens, e pode-se mesmo assegurar que em geral foi sua regra de conduta nesta matria confiar pouco
na discrio de qualquer de seus ministros tomados em particular. Agindo dessa maneira, propunhase evitar as dilapidaes que, de outro modo teriam sido freqentes, face s circunstncias de esses
bens se encontrarem espalhados por toda parte e de estarem a cargo de presbteros oriundos de
diversas classes sociais e expostos multiplicidade de influncias derivadas das relaes de
parentesco e amizade, bem como s imprevisveis compulses de sua prpria ndole, de seu grau de
conhecimentos, de sua maior ou menor prudncia e de fatores ligados poca, lugar, clima etc. Por
isso a Igreja sempre se mostrou receosa em se tratando de conceder a faculdade de alienar e, se se
dava o caso, sabia exercer saudvel rigor sobre os ministros que negligenciassem suas obrigaes
quanto preservao do patrimnio a eles confiado. No obstante, conforme j se mostrou, essas
restries no subsistiam quando se tinha em vista a redeno de cativos. Ao mesmo tempo, quanto
propriedade constituda por escravos, a Igreja encarava a coisa com outros olhos e trocava aquele
rigor por indulgncia.
Assim que bastava que os escravos tivessem servido bem Igreja para que os bispos
pudessem conceder-lhes a liberdade, doando-lhes tambm alguma quantia em dinheiro e/ou bens
que os ajudasse em sua manuteno. Esse juzo sobre o mrito dos escravos estava confiado,
segundo parece, ao critrio do respectivo bispo. E pode-se desde logo antever como tal disposio
abria uma larga porta caridade dos prelados, assim como paralelamente estimulava os escravos a
terem um comportamento que os fizesse merecedores de to preciosa ddiva. Como podia ocorrer
que o bispo sucessor levantasse dvidas sobre a suficincia dos motivos que haviam induzido seu
antecessor a dar liberdade a um escravo e pretendesse reabrir a questo, foi determinado que todo
prelado acatasse integralmente nesta matria as disposies de seu predecessor, no s se abstendo
de questionar a liberdade dos manumitidos, como tambm respeitando tudo o que lhes tivesse sido
concedido, seja em terras, vinhedos ou moradia. Isso

59
o que prescreve o cnone 7 do Conclio de Agde, do ano de 506.
Ressalte-se que as alienaes ou empenhos de bens eclesisticos feitos por um bispo que
nada deixasse ao morrer deveriam ser revogados. Como desde logo se depreende, tal dispositivo se
aplicava queles casos em que ocorrera infrao aos cnones relativos preservao do patrimnio
da Igreja. No obstante, se entre aquelas defeces patrimoniais se inclusse a manumisso de
escravos, abrandava-se o rigor cannico, determinando-se que os manumitidos continuassem em
liberdade. Assim ordenou o Conclio de Orleans celebrado no ano 541, em seu cnone 9, com a
ressalva apenas de que estes prestassem servios Igreja servios que, claro, seriam
compatveis com a condio de homens livres e que, ademais, implicavam na recompensa da
proteo que a Igreja dispensava a todos os dessa classe.
Como outro indcio da indulgncia com relao aos escravos, pode-se citar o cnone 10 do
Conclio de Celchite (Inglaterra), celebrado em 816, o qual implicava em nada menos do que no
prazo de poucos anos dar liberdade a todos os servos ingleses das igrejas alcanadas por essa
disposio. De fato, estabelecia-se que, quando da morte de um bispo, se desse liberdade a todos os
seus servos ingleses, alm do que cada um dos demais bispos e abades deveria manumitir trs
servos, doando a cada um deles trs soldos. Semelhantes disposies iam aplanando o caminho para
que se avanasse mais e mais, de modo que, preparados os nimos e as coisas, no devido tempo se
pudessem presenciar acontecimentos to generosos como os que marcaram o Conclio de Armach,
em 1171, quando se deu liberdade a todos os ingleses que eram escravos na Irlanda.
Essas condies vantajosas de que desfrutavam os escravos da Igreja eram de muito maior
valor por causa de uma norma adotada e que as colocava a salvo do perigo de virem a ser perdidas.
Com efeito, se os escravos da Igreja pudessem passar para as mos de outros donos, ocorrido isto
ficariam eles sem direito aos benefcios que cabiam aos que continuassem sob seu poder. Mas
29

felizmente estava proibida a permuta desses escravos por outros e os que sassem da jurisdio da
Igreja s poderiam ter por destino a liberdade. Deste sistema temos expresso testemunho nas
Decretais de Gregrio IX (1, 3., ttulo XIX, c. 3 e 4). E notvel que nesses documentos se
considerem os escravos da Igreja consagrados a Deus, fundando-se nisto a disposio de que no
poderiam passar para outras mos e de que s poderiam sair da jurisdio eclesistica para se
tornarem

60
livres. V-se tambm nesses documentos que os fiis, em recomendao de suas almas,
costumavam oferecer escravos a Deus e aos santos, e ao passarem desse modo ao poder da Igreja
ficavam fora do comrcio comum, livres da hiptese de retornarem servido profana, No
preciso repisar o salutar efeito que necessariamente produziam essas idias e costumes, em que a
religio se enlaava com a causa da humanidade; basta observar que o esprito da poca era
altamente religioso e que tudo que tivesse a chancela da religio estava seguro de ganhar cada vez
maior terreno.
E acontece que a fora das idias religiosas que se desenvolviam dia a dia, dirigindo sua
ao a todos os setores da vida, se voltava de modo especial para a tarefa de subtrair o homem, por
todos os meios possveis, ao jugo da escravido. A propsito, muito digno de nota um dispositivo
cannico do tempo de So Gregrio, o Grande. Num conclio celebrado em Roma no ano de 597 e
presidido por esse papa, abriu-se aos escravos uma nova porta para que sassem desse abjeto estado,
ao ser determinado que ganhassem a liberdade todos quantos quisessem abraar a vida monstica.
So dignas de ateno as palavras do santo papa, pois nelas se descobre a ascendncia dos motivos
religiosos e a forma como estes se sobrepem a todas as consideraes e interesses mundanos, Esse
importante documento se encontra entre as Epstolas de So Gregrio e transcrito mais adiante (no
EPLOGO).
Seria desconhecer o esprito daquelas pocas supor que semelhantes disposies
permanecessem estreis: no foi assim e, muito ao contrrio, tiveram enormes resultados. Disso nos
d uma idia o que se l num decreto de Graciano (Dist. 54, c. 9-12), pelo qual se verifica que a
coisa chegava s raias do escndalo, pois se tornou preciso reprimir severamente o abuso cometido
por escravos que fugiam de seus amos e, pretextando razes religiosas, iam para os mosteiros.
Como quer que seja, e mesmo prescindindo do que possa no ter sido mais do que uma distoro
abusiva, no difcil conjecturar quo abundantes devem ter sido os frutos colhidos, quer pela
liberdade que por esse meio alcanaram muitos escravos, quer pelo efeito que produziu aos olhos do
mundo o fato de estes passarem para um estado que logo foi se expandindo e adquirindo imenso
prestgio e poderosa influncia.
Contribuir tambm de forma significativa para que se tenha uma idia da profunda
transformao que por esses meios se ia promovendo na organizao social considerar o que
acontecia com

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relao ordenao de escravos. A disciplina da Igreja sobre este ponto era um coerente reflexo de
suas doutrinas. O escravo era um homem como os demais e, portanto, podia ser ordenado tal como
qualquer magnata. Mas enquanto estivesse sujeito potestade de seu dono carecia da independncia
necessria dignidade do augusto ministrio. Por isso se exigia que o escravo s pudesse ser
guindado ao sacerdcio depois de libertado. Nada mais razovel, mais justo e mais prudente do que
essa limitao num ordenamento que por todos os ttulos se mostrava nobre e generoso;
ordenamento que por si s era um eloquente protesto em favor da dignidade do homem, uma solene
declarao de que, por ter a desgraa de estar sofrendo a escravido, ningum ficava rebaixado do
nvel dos demais, pois a Igreja no tinha vergonha de escolher seus ministros entre os que haviam
estado sujeitos servido; ordenamento altamente humano e benevolente, pois que, colocando em
esfera to respeitvel quem tinha sido escravo, tendia a dissipar os preconceitos contra os que ainda
se encontravam nesse estado e engendrava fortes e fecundas relaes entre estes e os membros das
mais proeminentes classes de homens livres.
30

A propsito, merece ateno o abuso que se chegava a cometer e que consistia em ordenar
escravos sem o consentimento de seus donos. Por contrariar frontalmente os sagrados cnones, essa
prtica foi reprimida com saudvel zelo pela Igreja. No entanto, tambm esse tipo de desvio muito
ilustrativo para dar a conhecer devidamente o profundo efeito que estavam produzindo as idias e
instituies religiosas. Pois, sem que se pretenda relevar o que nisso pudesse haver de culpvel,
deve-se reconhecer que os abusos muitas vezes no so seno exageros de um bom princpio. O
que, em ltima anlise, se verificava que as idias religiosas repeliam a escravatura, mas esta era
sustentada pelas leis, e da a luta incessante que se apresentava sob diferentes formas, porm sempre
voltada para o mesmo fim: a emancipao universal.
muito curiosa a leitura dos documentos que nos chegaram a respeito do tipo de abuso a
que se acaba de fazer referncia, notadamente o j citado decreto de Graciano (cujas principais
partes so transcritas, adiante, no EPLOGO). Examinando-os com ateno, verifica-se que:
1.) O nmero de escravos que por esse meio (a ordenao sacerdotal) alcanavam a
liberdade era muito grande, pois as queixas e os clamores que contra isso se levantavam eram
gerais.
62
2.) Os bispos comumente estavam a favor dos escravos e levavam essa sua postura s
ltimas conseqncias, tanto assim que se afirma que quase nenhum prelado podia ser isentado de
ter cado em excessiva condescendncia nessa matria.
3.) Os escravos, conhecendo esse esprito de proteo, se apressavam em desfazer-se de
seus grilhes e lanar-se nos braos da Igreja.
Esse conjunto de circunstncias teria de produzir nas conscincias uma disposio muito
favorvel liberdade. E, entabulada uma to afetuosa integrao entre os escravos e a Igreja, ento
j bastante poderosa e influente, necessariamente teria de resultar que a escravatura se fosse
debilitando cada vez mais, at chegarem os povos liberdade que sculos adiante estaria
plenamente implantada.
A Igreja de Espanha, a cujo influxo civilizador tributaram tantos elogios homens nada
inclinados ao Catolicismo, manifestou tambm nesta matria sua elevao de vistas e sua
consumada prudncia. Sendo to grande, como se viu, o zelo caritativo em favor dos escravos e
tendo-se tornado to decidida a tendncia sua promoo ao sacerdcio, era conveniente refrear um
pouco esse impulso generoso, conciliando-o, na medida do possvel, com o que era exigido pela
santidade do ministrio. A esse duplo objetivo se encaminhavam sem dvida as disposies
adotadas nesse pas no sentido de permitir a ordenao de escravos da Igreja, efetuando-se
previamente sua manumisso. o que se verifica pelo cnone 74 do IV Conclio de Toledo,
celebrado no ano de 633, e tambm pelo cnone 11 do IX Conclio de Toledo, realizado em 655,
onde se estabelece que os bispos no podem introduzir os servos da Igreja no clero sem antes darlhes a liberdade.
Como se no bastasse, essa disposio foi ampliada pelo cnone 18 do Conclio de Mrida,
do ano de 666, pelo qual se concede aos procos a faculdade de escolher entre seus servos os que
pudessem tornar-se sacerdotes e exercer o ministrio na prpria parquia, comprometendo-se porm
a mant-los de acordo com suas rendas. Com essa disciplina, sem cometer nenhuma injustia,
evitavam-se os inconvenientes que podiam trazer consigo a ordenao de escravos e, ademais, se
conseguiam benficos resultados por uma via mais suave, porque, ordenando-se servos j radicados
na parquia, era mais fcil escolh-los com tino, dando preferncia aos que mais o merecessem por
seus dotes morais e intelectuais. Com isso tambm se abria ampla porta para que a Igreja pudesse
emancipar seus servos, fazendo-o por um canal to honroso como o era inscrev-los no nmero de
seus

63
ministros. E, finalmente, dava-se aos leigos um exemplo muito salutar, pois se a Igreja se
desprendia to generosamente de seus escravos e era neste ponto to indulgente que, no se
limitando aos bispos, estendia essa faculdade at aos procos, aos seculares no deveria parecer
31

descabido o sacrifcio de abrirem mo, eles prprios, de seus interesses materiais e concederem
liberdade queles seus servos que parecessem chamados ao santo ministrio.
65
QUINTA

PARTE

Doutrinas de Santo Agostinho sobre a escravido. Importncia dessas


doutrinas para acarretar a abolio. Impugna-se a opinio de Guizot.
Doutrinas de Santo Toms sobre a mesma matria. Matrimnio de escravos.
Disposies do Direito Cannico sobre esse matrimnio. Doutrina de Santo
Toms a esse respeito. Resumo dos meios empregados pela Igreja para
abolio da escravatura. De como esse resultado devido exclusivamente ao
Catolicismo.
Vimos assim como a Igreja ia desfazendo por mil e um meios as cadeias da escravatura,
sem, no entanto, ultrapassar os limites assinalados pela justia e pela prudncia. Procurava com isso
obter que desaparecesse do meio dos cristos esse estado degradante e que de forma to gritante
repugnava a suas grandiosas idias sobre a dignidade humana e a seus generosos sentimentos de
fraternidade e amor. Porque onde quer que se introduza o Cristianismo as correntes de ferro do
lugar a suaves laos e os homens abatidos podem levantar com nobreza sua fronte.
A propsito, sobremaneira agradvel ler o que pensava sobre este ponto um dos maiores
gnios do Cristianismo: Santo Agostinho (De Civitate Dei, 1. 19, cc. XIV-XVI). Depois de em
poucas palavras deixar assentada a obrigao que tem todo aquele que manda (seja pai, marido ou
chefe) de zelar por seus comandados, com o que a obedincia encontra um de seus alicerces na
prpria utilidade que proporciona a quem obedece; depois de dizer que os justos no mandam por
vontade de poder ou soberba, mas sim pelo dever e desejo de fazer o bem a seus sditos (Neque
enim dominandi cupiditate imperant, sed officio consulendi, nec principandi superbia, sed
providendi misericordia): depois de ter banido com to sublimes doutrinas

66
toda opinio que se encaminhasse para a tirania ou que fundasse a obedincia em motivos
aviltantes; e como que temendo alguma rplica contra a dignidade do homem incendeia-se de
repente sua grande alma, aborda ento de frente a questo, eleva-a a suas alturas culminantes e,
deixando aflorar livremente os nobres pensamentos que fervilhavam em sua mente, invoca em favor
de suas teses a ordem da natureza e a vontade do prprio Deus, exclamando: Assim o prescreve a
ordem natural, assim criou Deus o homem; disse-lhe que dominaria os peixes do mar, as aves do
cu e os rpteis que se arrastam sobre a terra. No quis que a criatura racional, feita sua
semelhana, dominasse seno os irracionais; jamais os outros homens; os brutos sim.
Essa passagem de Santo Agostinho um daqueles briosos lampejos que se encontram nos
escritores de gnio quando, atormentados pela viso de um objeto angustiante, soltam as rdeas da
generosidade de suas idias e sentimentos, expressando-se com ousada valentia. O leitor, espantado
com a fora da expresso, passa com grande expectativa para as linhas seguintes, temeroso de que o
autor se tenha extraviado, seduzido pela nobreza de seu corao e arrastado pelo impulso de sua alta
inspirao; mas logo experimenta um tranqilizante prazer ao descobrir que ele no se afastou do
caminho da s doutrina, e to semente saiu, com a galhardia de um atleta, em defesa da causa da
razo, da justia e da humanidade. Assim se nos apresenta aqui Santo Agostinho: a contemplao
de tantos desgraados gemendo na escravido, vtimas da violncia e do capricho de seus amos,
atormentava sua alma generosa; analisando o homem luz da razo e da doutrina crist, no
encontrava justificativa para que uma vasta poro da linhagem humana tivesse de viver em tanto
aviltamento: e, por isso, enquanto proclama as teses h pouco mencionadas, esfora-se por
32

identificar a origem de tamanha ignomnia que, no se encontrando na natureza do homem, s


pode decorrer do pecado, da maldio. Os primeiros justos, diz ele, foram constitudos mais como
pastores de gado do que como reis de homens, dando-nos Deus a entender com isso o que
reclamava a ordem das criaturas e o que exigia a pena do pecado, pois a condio de servido foi de
fato imposta ao pecador e por isso no encontramos nas Escrituras a palavra 'servo' at que o justo
No a lanou como um castigo sobre seu filho culpado. Donde se segue que esse nome veio da
culpa, no da natureza.
Esse modo de encarar a escravatura como filha do pecado, como

67
fruto da maldio de Deus, era da maior importncia pois que, deixando a salvo
a dignidade da natureza do homem, cortava pela raiz todas as veleidades de
superioridade natural que orgulhosamente a si pretendessem atribuir os livres.
Desse modo tambm se despojava a escravatura do valor que se lhe pudesse
conferir quando vista como pensamento poltico ou meio de governo, pois s se
devia consider-la como uma das tantas pragas arremessadas sobre a
humanidade pela clera do Altssimo. Em tal caso, os escravos tinham um
motivo de resignao, mas a arbitrariedade dos amos encontrava um freio e a
compaixo dos livres recebia um estmulo, pois tendo nascido todos em culpa
todos poderiam ter-se encontrado naquele estado, e aqueles que se
envaidecessem por no terem cado nele agiriam como quem, em meio a uma
epidemia, se vangloriasse de ter permanecido so e se julgasse por isso com
direito a insultar os infelizes enfermos. Numa palavra, a escravido era uma
praga e nada mais: era como a peste, a guerra, a fome ou coisa semelhante; e
por esse motivo era dever de todos os homens procurar de imediato aliviar a
sorte dos que a sofriam e trabalhar para aboli-la definitivamente.
Semelhante doutrina no permanecia estril. Proclamada face do mundo, ressoava
vigorosamente pelos quatro cantos do orbe catlico e, alm de ser posta em prtica (como se viu
pelos inmeros exemplos j mencionados), era conservada como uma teoria preciosa atravs do
caos dos tempos. Passados oito sculos, reproduzida por outro dos luminares mais resplandecentes
da Igreja Catlica: Santo Toms de Aquino (Summa Theologiae, Pars l.a, Quaest. 96, Art. 4). Esse
grande esprito tambm no v na escravido nem problema de raa, nem imaginria inferioridade,
nem meio de governo, e no consegue explic-la seno considerando-a uma praga carreada para a
humanidade pelo pecado do primeiro homem.
V-se, pois, que grau de repugnncia suscitava entre os cristos a escravatura e como falso
o comentrio de Guizot de que a sociedade crist no se teria deixado perturbar nem irritar com esse
estado. Por certo no houve aquela perturbao ou irritao cegas que, arremetendo contra todas as
barreiras sem atentar para o que dita a justia e aconselha a prudncia, procuram atabalhoadamente
varrer da face da terra a marca da humilhao e da ignomnia. No entanto, se se falar daquela
perturbao e daquela irritao que resultam da contemplao do homem oprimido e ultrajado, mas
que no excluem uma santa resignao e longanimidade e que, sem esmorecer na ao inspirada
pelo zelo caritativo, no querem precipitar irresponsavelmente os acon-

68
tecimentos, mas sim prepar-los maduramente para que no seu devido tempo se alcance resultado
mais completo; se se falar desta santa perturbao e desta santa irritao poder haver maior
prova de sua presena do que os fatos citados e as doutrinas relatadas? Caberia protesto mais
eloqente contra a existncia da escravido do que a doutrina dos insignes Doutores da Igreja h
pouco nomeados e que a classificam como fruto da maldio, como castigo da prevaricao da
33

linhagem humana, e que no a podem conceber seno colocando-a no mesmo plano das grandes
pragas que afligem a humanidade?
As profundas razes que interferiram para que a Igreja recomendasse aos escravos
obedincia j foram devidamente expostas e no pode haver ningum imparcial que as atribua a um
esquecimento dos direitos humanos. Mas nem por isso se pode supor que tenha faltado na sociedade
crist a firmeza necessria para dizer a verdade inteira e sem subterfgios, desde que isso fosse
salutar. Uma expressiva prova que se pode invocar a respeito o que aconteceu com relao ao
matrimnio dos escravos: sabe-se que no era considerada como tal a unio entre um casal de
escravos, nem podia tal unio consumar-se sem prvio consentimento dos respectivos donos, sob
pena de inteira nulidade. Havia nisso uma arbitrariedade que entrava abertamente em choque com a
razo e a justia. Que fez ento a Igreja? Repudiou sem rodeios tal violncia. Seno vejamos o que
proclamou o papa Adriano I: Segundo as palavras do Apstolo, assim como em Jesus Cristo no se
h de excluir dos sacramentos da Igreja nem livres nem escravos, tampouco entre os escravos se
deve por qualquer modo proibir os matrimnios; e se tiverem sido contrados sem consentimento ou
com desaprovao dos amos, nem por isso devem de forma alguma ser dissolvidos (De Conj.
Serv., 1. 4., ttulo IX, c. I). Essa disposio, que assegurava a liberdade dos escravos em matria
to importante, no deve ser tida como limitada a determinadas circunstncias: era uma
proclamao de alcance geral, pela qual a Igreja fazia saber que no consentia em que o homem
fosse colocado ao nvel dos brutos, vendo-se forado a obedecer ao capricho ou ao interesse de
outro homem, sem atender aos sentimentos do corao. Assim o entendia tambm Santo Toms de
Aquino, pois sustenta abertamente que, quanto a contrair matrimnio, no devem os escravos
obedincia a seus donos (Sum.

Theol., Pars 2a 2ae, Quaest, 104, Art. 5).

69
No rpido esboo aqui apresentado procurou-se cumprir o que de incio foi ressaltado, ou
seja: que de nada adiantaria uma proposio que no estivesse apoiada em documentos irrecusveis,
sob pena de o entusiasmo a favor do Catolicismo levar a atribuir-lhe crditos que na verdade no
lhe pertencem. Velozmente, verdade, atravessamos o caos dos sculos e, em tempos e lugares
muito diversos, deparamos com provas convincentes de que foi o Catolicismo que promoveu a
abolio da escravatura, apesar das idias, dos costumes, dos interesses e das leis que a isso
antepunham barreiras aparentemente insuperveis. E o fez sem injustias, sem violncias, sem
transtornos. Tudo se consumou com a mais recatada prudncia e com a mais admirvel temperana.
Vimos a Igreja Catlica desfechar contra a escravatura um ataque to vasto, to variado, to eficaz
que, para romper essa ominosa cadeia, no foi necessrio nenhum golpe violento, mas sim, exposta
ao de poderosos agentes, foi ela se afrouxando, se desfazendo, at cair em pedaos. Primeiro se
ensinam em alta voz as verdadeiras doutrinas sobre a dignidade do homem, se estabelecem as
obrigaes de amos e escravos, se declara ambos iguais perante Deus, reduzindo assim a p as
teorias degradantes que mancham os escritos dos maiores filsofos da antigidade; logo se inicia a
aplicao das doutrinas, procurando-se suavizar o tratamento dos escravos, movendo-se luta contra
o atroz direito de vida e morte, abrindo-se para asilo os templos, proibindo-se que sua sada os
refugiados sejam, maltratados, e trabalhando-se para substituir a vindita privada pela ao serena e
justa dos tribunais; ao mesmo tempo, se garante a liberdade dos manumitidos enlaando-a com
motivos religiosos, se defende com tenacidade e solicitude a dos ingnuos, e se procura estancar as
fontes da escravido ora despendendo vivssimo zelo na redeno dos cativos, ora reprimindo a
cobia dos judeus, ora abrindo rpidos caminhos pelos quais os vendidos pudessem recuperar a
liberdade: por sua vez, a Igreja d o exemplo de suavidade e desprendimento, facilitando a
emancipao pela admisso de escravos nos mosteiros e na vida eclesistica, e por outros meios que
a caridade ia sugerindo; e assim, apesar das razes profundas que a escravido ganhara na sociedade
antiga, apesar dos transtornos trazidos pela irrupo dos brbaros, e apesar de tantas guerras e
calamidades de todos os gneros que frustravam boa parte dos efeitos de uma benfica ao
reguladora, viu-se a escravido, essa lepra que infamava as civilizaes pags, ir diminuindo
rapidamente nas naes crists at desaparecer por completo.
70
34

No se descobre a, por certo, um plano concebido e estruturado pelos homens; mas


exatamente porque sem esse plano se nota tanta unidade de tendncias, tanta identidade de vistas,
tanta semelhana nos meios, que se est diante de uma prova evidente do esprito civilizador e
libertador entranhado no Catolicismo; e os observadores imparciais no se furtaro a reconhecer,
nesse amplo quadro que se acaba de apresentar, como concordam admiravelmente em convergir
para um mesmo objetivo os tempos do imprio, os da irrupo dos brbaros e os do feudalismo
para o que, ao invs de terem sob os olhos aquela mesquinha regularidade que caracteriza o que
obra exclusivamente do homem, ho de recolher fatos esparramados em aparente desordem desde
os bosques da Germnia at as campinas da Btica, desde as bordas do Tmisa at as margens do
Tibre.
Todos esses fatos no foram inventados: indicadas esto as pocas, citados os conclios e
mais adiante (no EPLOGO) encontrar o leitor os textos originais e por extenso dos documentos
invocados e resumidos no corpo da exposio.
Chegando-se a este ponto, pode-se perguntar a Guizot quais foram as outras causas, as
outras idias, os outros princpios de civilizao cujo completo desenvolvimento, segundo ele,
foi necessrio para que afinal triunfasse a razo sobre a mais vergonhosa das iniquidades. Essas
causas, essas idias, esses princpios de civilizao que, conforme nos diz, ajudaram a Igreja na
abolio da escravatura mister se fazia explic-los, indic-los pelo menos, para que o leitor pudesse
evitar o trabalho de tentar descobri-los como quem adivinha. Se no brotaram do seio da Igreja,
onde estavam? Estavam nos restos da civilizao antiga? Mas os restos de uma civilizao
destroada e quase aniquilada poderiam fazer o que no fez, nem pensou jamais em fazer, essa
mesma civilizao quando se achava em todo o seu vigor, pujana e louania? Estavam por acaso
no individualismo dos brbaros, quando esse individualismo, na verdade, era companheiro
inseparvel da violncia e, por conseguinte, devia ser uma fonte de opresso e escravido? Ou
estavam no padroado militar, introduzido, segundo o prprio Guizot, pelos mesmos brbaros e que
lanou os alicerces dessa organizao aristocrtica que mais tarde se converteu no feudalismo? Mas
o que tem esse padroado que ver com a abolio da escravatura, quando representava o elemento
mais propcio para perpetu-la nos indgenas dos pases conquistados e estend-la a uma poro
considervel dos prprios conquistadores? Onde est, pois, uma idia, um costume, uma instituio
que, sem ser filha do Cristia-

71
nismo, tenha contribudo para a abolio da escravatura? Assinale-se a poca de seu nascimento,
indique-se o tempo de seu desenvolvimento, demonstre-se que no teve sua origem no
Cristianismo, e ento reconheceremos que este no pode pretender com exclusividade o honroso
ttulo de ter abolido estado to degradante, sem que por isso deixemos de aplaudir e exaltar tal idia,
costume ou instituio que tenha tomado parte na bela e grandiosa empresa de libertar a
humanidade.
E agora tambm se pode perguntar s igrejas protestantes, a essas filhas ingratas que, depois
de separar-se do seio de sua me, se empenham em caluni-la e denegri-la: onde estveis quando a
Igreja Catlica ia executando a enorme obra da abolio da escravatura? Como podeis assacar-lhe
que ela simpatiza com a servido e que trata de envilecer o homem e usurpar seus direitos? Podeis
apresentar um ttulo que em grau semelhante vos faa merecedoras da gratitude da linhagem
humana? Que parte podeis pretender naquela grande obra que constitui o primeiro alicerce que
deveria lanar-se para o desenvolvimento e grandeza da civilizao europia? Sozinho, sem vossa
ajuda, levou-a a cabo o Catolicismo. E sozinho teria conduzido a Europa a seus altos destinos se vs
no tivsseis vindo torcer a majestosa marcha dessas grandes naes, projetando-as
desarvoradamente por um caminho semeado de precipcios caminho cujo trmino est envolto
em densas sombras, em meio das quais s Deus sabe o que as aguarda.
73
35

EPLOGO
Cnones e outros documentos que manifestam a solicitude da Igreja
em aliviar a sorte dos escravos, bem como revelam os diferentes meios de que
ela se valeu para levar a cabo a abolio da escravatura na Europa. Posio
atual da Igreja em face do trfico de negros.

Parece til transcrever aqui, na ntegra, os cnones e trechos de documentos que foram
referidos e resumidos no corpo da exposio anterior. Assim podero os leitores inteirar-se por si
mesmos de seu contedo e no subsistiro quaisquer suspeitas de que, ao apresentar os respectivos
teores, se lhes tenha atribudo um sentido que no seja o autntico.

ELIBERITANUM, ANNO 305


Impe-se penitncia senhora que maltrata sua escrava: Si qua domina furore
zeli accensa flagris verberaverit ancillam suam, ita ut in tertium diem
animam cum cruciatu effundat; eo quod incertum sit, voluntate an casu
occiderit; si voluntate, post septem annos, si casu, post quinquennii tempora,
acta legitima poenitentia, ad communionem placuit admitti. Quod si infra
tempora constituta fuerit infirmata, accipiat communionem. (Cap. V)
Note-se que a palavra ancillam corresponde a uma escrava propriamente dita
e no a uma servial qualquer, como se depreende daquelas outras palavras
(flagris verberaverit) que indicam castigo prprio de escravos.
CONCILIUM

CONCILIUM EPAONENSE, ANNO 517


Excomunga-se o senhor que, por autoridade prpria, mata seu escravo:
74
Si quis servum proprium sine conscientia iudicis occiderit ,

excommunication

biennii effusionem sanguinis expiabit. (Can. 34)


Essa mesma disposio repetida no cnone 15 do XVII Conclio de Toledo, celebrado no
ano 694, e no qual praticamente se copia o cnone acima do Conclio de Epaona, com ligeira
variao.
Ainda do Conclio de Epaona o escravo ru de um delito atroz livra-se de suplcios
corporais refugiando-se na Igreja:
Servus reatu atrociore culpabilis, si ad ecclesiam confugerit, a corporalibus

tantum suppliciis excusetur. De capillis vero, vel quocumque opere, placuit a


dominis iuramenta non exigi. (Cn. 39).
CONCILIUM AURELIANENSE QUINTUM, ANNO 549
Precaues muito notveis para que os amos no maltratassem os escravos que se tinham
refugiado em igrejas:
De servis vero, qui pro qualibet culpa ad ecclesiae septa confugerint, id

statuimus observandum, ut, sicut in antiquis constitutionibus tenetur


36

scriptum, pro concessa culpa datis a domino sacramentis, quisquis ille fuerit,
expediatur de venia iam securus. Enim vero si immemor fidei dominus
transcendisse convincitur quod iuravit, ut is qui veniam acceperat, probetur
postmodum pro ea culpa qualicumque supplicio cruciatus, dominus ille qui
immemor fuit datae fidei, sit ab omnium communione suspensus. Iterum si
servus de promissione veniae datis sacramentis a domino iam securus exire
noluerit, ne sub tali contumacia requirens locum fugae, domino fortasse
dispereat, egredi nolentem a domino eum liceat occupari, ut nullam, quasi
pro retentatione servi, quibuslibet modis molestiam aut calumniam patiatur
ecclesia: fidem tamen dominus, quam pro concessa venia dedit, nulla
temeritate transcendet. Quod si aut gentilis dominus fuerit, aut alterius
sectae, qui a conventu ecclesiae probatur extraneus, is qui servum repetit,
personas requirat bonae fidei christianas, ut ipsi in persona domini serve
praebeant sacramenta: quia ipsi possunt servare quod sacrum est, qui pro
transgressione ecclesiasticam metuunt disciplinam (Cn. 22).
difcil levar alm a solicitude para melhorar a sorte dos escravos do que se deduz do
significativo documento acima transcrito.
CONCILIUM EMERITENSE, ANNO 666
Probe-se aos bispos mutilar seus escravos e ordena-se que o castigo destes fique a cargo do
juiz da cidade, no se consentindo porm em que tenham os cabelos raspados torpemente:
75
Si regalis pietas pro salute omnium suarum legum dignata est ponere decreta , cur

religio sancta per sancti concilii ordinem non habeat instituta, quae omnino
debent esse cavenda? Ideoque placuit huic sancto concilio, ut omnis potestas
episcopalis modum suae ponat irae; nec pro quolibet excessu cuilibet ex
familia ecclesiae aliquod corporis membrorum sua ordinatione praesumat
extirpare, aut auferre. Quod si talis emerserit culpa, advocato iudice civitatis,
ad examen eius deducatur quod factum fuisse asseritur. Et quia omnino
iustum est, ut pontifex saevissimam non impendat vindictam; quidquid coram
iudice verius patuerit, per disciplinae severitatem absque turpi decalvatione
maneat emendatum. (Cap. XV)
CONCILIUM TOLETANUM UNDECIMUM, ANNO 675
Probe-se aos sacerdotes a mutilao de seus escravos:
His a quibus Domini sacramenta tractanda sunt , iudictum sanguinis

agitare non
licet: et ideo magnopere talium excessibus prohibendum est; ne indiscretae
praesumptionis motibus agitati, aut quod morte plectendum est, sententia
propria iudicare praesumant, aut truncationes quaslibet membrorum
quibuslibet personis aut per se inferant, aut inferendas praecipiant. Quod si
quisquam horum immemor praeceptorum, aut ecclesiae suae familiis, aut in
quibuslibet personis tale quid fecerit, et concessi ordinis honore privatus, et
loco suo, perpetuo damnationis teneatur religatus ergastulo: cui tamen
37

communia exeunti ex hac vita non neganda est, propter Domini


misericordiam, qui non vult peccatoris mortem, sed ut convertatur et vivat.
(Cap. VI)
de notar que, quando nos ltimos cnones citados se usa a palavra famlia, se deve
entender os escravos. Que esta a verdadeira acepo da palavra, deduz-se
claramente do cnone 74 do IV Conclio de Toledo, celebrado no ano 633, e no
qual se l:
De familiis ecclesiar constituere presbteros et diaconos per parochias liceat ... ea
tamen ratione ut antea manumissi libertatem status sui percipiant
O mesmo se deduz do sentido em que emprega esta palavra o papa So Gregrio em sua
Epstola 44, livro 4..
CONCILIUM WORMATIENSE, ANNO 868
Impe-se penitncia ao amo que, por autoridade prpria, mata seu escravo:
Si quis servum proprium sine conscientia iudicum qui tale quid

76
commisserit, quod morte sit dignum, occiderit, excommunicatione vel
poenitentia biennii, reatum sanguinis emendabit. (Can. 38)
Si qua femina furore zeli accensa, flagris verberaverit ancillam suam, ita ut
intra tertium diem animam suam cum cruciatu effundat, eo quod incertum sit
voluntate, an casu occiderit; si voluntate, septem annos, si casu, per quinque
annorum tempora legitimam peragat poenitentiam. (Can. 39)
CONCILIUM ARAUSICANUM PRIMUM, ANNO 441
Reprime-se a violncia dos que, para se vingar do asilo dispensado aos seus escravos, se
apoderavam dos da Igreja:
Si quis autem mancipia clericorum pro suis mancipiis ad ecclesiam fugientibus crediderit
occupanda, per omnes ecclesias districtissima damnatione feriatur. (Cn. 6)
Tambm do mesmo conclio pune-se os que atentem de qualquer forma contra a
liberdade dos manumitidos em templos ou que tenham sido recomendados Igreja por testamento:
In ecclesia manumissos, vel per testamentum ecclesiae commendatos, si

quis in servitutem, vel obsequium, vel ad colonariam conditionem imprimere


tentaverit, animadversione ecclesiastica coerceatur. (Cn. 7)
CONCILIUM AURELIANENSE QUINTUM, ANNO 549
Assegura-se a liberdade dos manumitidos nas igrejas e prescreve-se que estas se
encarreguem da defesa dos libertos:
Et quia plurimorum suggestione comperimus, eos qui in ecclesiis iuxta

patrioticam consuetudinem a servitiis fuerunt absolute pro libito


quorumcumque iterum ad servitium revocari, impium esse tractavimus, ut
quod in ecclesia Dei consideratione a vinculo servituits absolvitur, irritum
habeatur. Ideo pietatis causa communi concilio placuit observandum, ut
quaecumque mancipia ab ingenuis dominis servitute laxantur, in ea libertate
maneant, quam tunc a dominis perceperunt. Huiusmodi quoque libertas si a
38

quocumque pulsata fuerit, cum iustitia ab ecclesiis defendatur, praeter eas


culpas, pro quibus leges collatas servis revocare iusserunt libertates. (Can.
7)
CONCILIUM MATISCONENSE SECUNDUM, ANNO 585
Prescreve-se que a Igreja defenda os libertos, quer tenham sido manumitidos no templo,
quer o tenham sido por carta ou testamento, quer tenham passado longo tempo desfrutando da
liberdade. Conde-

77
na-se tambm a arbitrariedade dos juzes que perseguiam esses desgraados e se dispe que os
bispos tomem conhecimento dessas causas;
Quae dum postea universo coetui secundum consuetudinem recitata innotescerent .

Praetextatus et Pappulus viri beatissimi dixerunt: Decernat itaque, et de


miseris libertis vestrae auctoritatis vigor insignis, qui ideo plus a iudicibus
affliguntur, quia sacris sunt commendati ecclesiis: ut si quas quispiam dixerit
contra eos actiones habere, non audeat eos magistratus contradere; sed in
episcopi tantum iudicio, in cuius praesentia litem contestans, quae sunt
iustitiae ac veritatis audiat. Indignum est enim, ut hi qui in sacrosancta
ecclesia iure noscuntur legitimo manumissi, aut per epistolam, aut per
testamentum, aut per longinquitatem temporis libertatis iure fruuntur, a
quolibet iniustissime inquietentur. Universa sacerdotalis Congregatio dixit:
Iustum est, ut contra calumniatorum omnium versutias defendantur, qui
patrocinium immortalis ecclesiae concupiscunt. Et quicumque a nobis de
libertis latum decretam, superbiae ausu praevaricare tentaverit, irreparabili
damnationis suae sententia feriatur. Sed si placuerit episcopo ordinarium
iudicem, aut quemlibet alium saecularem, in audientiam eorum accersiri,
cum libuerit fiat, et nullus alius audeat causas pertractare libertorum nisi
episcopus cuius interest, aut is cui idem audiendum tradiderit (Can. 7)
CONCILIUM PARISIENSE QUINTUM,
Encarrega-se os sacerdotes da defesa dos manumitidos:

ANNO 614

Liberti

quorumcumque
ingenuorum
a
sacerdotibus
defensentur, nec ad publicum ulterius revocentur. Quod si quis ausu
temerario eos imprimere voluerit, aut ad publicum revocare, et admonitus per
pontificem ad audientiam venire neglexerit, aut emendare quod perpetravit
distulerit, communione privetur. (Cp. V)
CONCILIUM TOLETANUM TERTIUM, ANNO 589
Prescreve-se que os manumitidos recomendados Igreja sejam protegidos pelos bispos:
De libertis autem id Dei praecipiunt sacerdotes, ut si qui ab episcopis facti sunt

secundum modum quo canones antiqui dant licentiam, sint liberi; et tantum
a patrocinio ecclesiae tam ipsi quam ab eis progeniti non recedant. Ab aliis

39

quoque libertati traditi, et ecclesiis commendati, patrocinio episcopali


tegantur, a principe hoc episcopus postulet (Cap. VI).
78
CONCILIUM TOLETANUM QUARTUM, ANNO 633
Manda-se que a Igreja se encarregue de defender a liberdade e o

peclio dos

manumitidos a ela recomendados:


Liberti qui a quibuscumque manumissi sunt,

atque ecclesiae patrocinio


commendati existunt, sicut regulae antiquorum patrum constituerunt,
sacerdotali defensione a cuiuslibet insolentia protegantur; sive in statu
libertatis eorum, seu in peculio quod habere noscuntur (Cap. LXXII)
CONCILIUM AGATHENSE, ANNO 506
Dispe-se que a Igreja defenda os manumitidos, e se fala de modo geral, independentemente
de que tenham sido recomendados a ela ou no:
Libertos legitime a dominis suis factos ecclesia , si necessitas exigent, tueatur,

quos si quis ante audientiam, aut pervadere, aut expoliare praesumpserit, ab


ecclesia repellatur. (Cn, 29)
S. AMBROSIUS, DE OFFICIIS
Notveis palavras de Santo Ambrsio sobre a redeno dos cativos. Para atender a to
piedoso objetivo, o santo bispo seculariza e vende vasos sagrados:
(L. 2, c. XV, 70): Summa etiam liberalitas captos redimere, eripere

ex hostium manibus, subtrahere neci homines, et maxime faeminas turpidini,


reddere parentibus liberos, parentes liberis, cives patriae restituere. Nota sunt
haec nimis Illiriae vastitate et Thraciae: quanti ubique venales erant captivi
orbe...
(Ibid., 71): Praecipua est igitur liberalitas, redimere captivos et
maxime ab hoste barbaro, qui nihil deferat humanitatis ad misericordiam,
nisi quod avaritia reservaverit ad redemptionem.
(Ibid., I. 2, c. II, 13): Ut nos aliquando in invidiam incidimus, quod
confregerimus vasa mistica, ut captivos redimeremus, quod arrianis
displicere potuerat, nec tam factum displiceret, quam ut esset quod in
nobis reprehenderetur.
Esses nobres e caritativos sentimentos no eram s de Santo Ambrsio: suas palavras so a
expresso dos sentimentos de toda a Igreja.
Entre as inmeras provas que se poderiam arrolar a respeito (ademais dos cnones que sero
reproduzidos adiante), digna de registro a sentida carta de So Cipriano da qual so transcritos
abaixo alguns trechos e nos quais esto compendiados os motivos que im-

79
pulsionavam a Igreja em to piedosa tarefa, bem como vivamente pintados o zelo e a caridade com
que ela a exercia:
Cyprianus

40

Ianuario,

Maximo, Proculo, Victori, Modiano, Nemesiano, Nampulo, et


Honorato fratribus salutem. Cum maximo animi nostri gemitu et non sine
lacrimis legimus litteras vestras, fratres carissimi, quas ad nos pro dilectionis
vestrae sollicitudine de fratrum nostrorum et sororum captivitate fecistis. Quis
enim non doleat in eiusmodi casibus, aut quis non dolorem fratris sul suum
proprium computet, cum loquator apostolus Paulus et dicat: Si patitur unum
membrum, compatiuntur et cetera membra; si laetatur membrum unum,
collaetantur et cetera membra (I Cor., 12). Et alio loco: Quis infirmatur inquit
et non ego infirmor (II Cor., 11). Quaere nunc et nobis captivitas fratrum
nostra captivitas computanda est, et periclitantium dolor pro nostro dolore
numerandus est, cum sit scilicet adunationis nostrae corpus unum, et non
tantum dilectio sed ei religio instigare nos debeat et conforiare ad fratrum
membra redimenda. Nam cum denuo apostolus Paulus dicat: Nescitis quia
templum Dei estis, et Spiritus Dei habitat in vobis? (1 Cor., 3), etiamsi Charitas
nos minus adigeret ad opem fratribus ferendam, considerandum tamem hoc
in loco fuit, Dei templum esse quae capta sunt, nec pati nos longa cessatione
et neglecto dolore debere, ut diu Dei templa captiva sint; sed quibus
possumus viribus elaborare et velociter gerere ut Christum iudicem et
Dominum et Deum nostrum promereamur obsequiis nostris. Nam cum dicat
Paulus apostolus, Quotquot in Christo baptizati estis, Christum induistis (GaL,
3), in captivis fratribus nostris contemplandus est Christus et redimendus de
periculo captivitatis, qui nos de diaboli faucibus exuit, nunc ipse qui manet et
habitat in nobis de barbarorum manibus exuatur, et redimatur nummaria
quantitate qui nos cruce redemit et sanguine.
...............
Quantus vero communis omnibus nobis maeror atque cruciatus est de periculo virginum
quae illic tenentur; pro quibus non tantum libertatis, sed et pudoris iactura plangenda

est, nec tam vincula barbarorum quam lenonum et lupanarium stupra


deflenda sunt, ne membra Christo dicata et in aeternum continentiae
honorem pudica virtute devota, insultantium libidine et contagione
faedentur? Quae omnia istic secundum litteras vestras fraternitas nostra
cogitans et dolenter examinans, prompte omnes et libenter ac largiter
subsidia nummaria fratribus contulerunt...
80
...............
Missimus autem sestertia centum millia nummorum,

quae istic in ecclesia cui de


Domini indulgentia praesumus, cleri et plebis apud nos consistentis
collatione, collecta sunt, quae vos illic pro vestra diligentia dispensabitis...
...............
Si tamem ad explorandam nostri animi charitatem,

et examinandi nostri pectoris


fidem tale aliquid acciderit, nolite cunctari nuntiare haec nobis litteris vestris,
pro certo habentes ecclesiam nostram et fraternitatem istic universam, ne
41

haec ultra fiant precibus orare, si facta fuerint, libenter et largiter subsidia
praestare (Ep. 60).
Veja-se, pois, como o zelo da Igreja pela redeno dos cativos, que to vivamente
desabrochou sculos depois, tinha comeado j nos primeiros tempos e se fundava nos grandes e
elevados motivos que divinizam de certo modo a obra, assegurando alm disso a quem a exerce
uma coroa imorredoura.
Nas obras de So Gregrio se encontram tambm importantes notcias sobre esse ponto.
Vejam-se:1. 3., ep. 16; 1. 4., ep. 17; 1. 6., ep. 35; 1. 7., ep. 26, 28 e 38; 1. 9., ep. 17.
CONCILIUM MATISCONENSE SECUNDUM, ANNO 585
Os bens da Igreja so empregados na redeno de cativos:
Unde statuimus ac decernimus, ut mos antiquus a fidelibus reparetur;

et
decimas ecclesiasticis famulantibus ceremoniis populus omnis inferat, quas
sacerdotes aut in pauperum usum, aut in captivorum redemptionem
praerogantes, suis orationibus pacem populo ac salutem impetrent: si
quis autem contumax nostris statutis saluberrimis fuerit, a membris
ecclesiae omni tempore separetur (Cn. 5)
CONCILIUM RHEMENSE, ANNO 625 VEL 630
Permite-se secularizar os vasos sagrados para empreg-los na redeno de cativos:
Si quis episcopus, excepto si evenerit ardua necessitas pro redemptione

captivorum, ministeria sancta frangere pro qualicumque conditione


praesumpserit, ab officio cessabit ecclesiae. (Cn. 22)
CONCILIUM LUGDUNENSE TERTIUM, ANNO 583
V-se pelo cnone abaixo que os bispos davam aos cativos resgatados cartas de
recomendao, e a se prescreve que nessas cartas se consignem a data e o preo do resgate, bem
como as necessidades dos libertos:
81
Id etiam de epistolis placuit captivorum, ut ita sint sancti pontifices cauti, uti in servitio
pontificibus consistentibus, qui eorum manu vel subscriptione agnoscat epistolae aut quaelibet
insinuationum litterae dari debeant, quatenus de subscriptionibus nulla ratione possit Deo propitio
dubitare: et epistola commendationis pro necessitate cuiuslibet promulgata dies datarum et praetia
constituta, vel necessitates captivorum quos cum epistolis dirigunt, ibidem inserantur (Can. 2)
SYNODUS S.

PATRICII AUXILII ET ISERMINI EPISCOPORUM IN


HIBERNIA CELEBRATA, CIRCA ANNUM 450 VEL 456

Excessos a que eram levados alguns eclesisticos por um zelo incontido em favor dos
cativos:
Si quis clericorum voluerit iuvare captivo cum suo praetio illi subveniat, nam si per

furtum illum inviolaverit, blasphemantur multi clerici per unum latronem,


qui sic fecerit excommunionis sit (Cn. 32).
EX EPISTOLIS S. GREGORII
A Igreja gastava seus bens no resgate dos cativos e, mesmo que com o tempo tivessem eles
condies de reembolsar a quantia despendida, no desejava ela tal devoluo e generosamente lhes
dava quitao:
42

Sacrorum canonum statuta et legalis permittit auctoritas,

licite res ecclesiasticas in


redemptionem captivorum impendi. El ideo, quia edocti a vobis sumus, ante
annos fere 18 virum reverendissimum quemdam Fabium Episcopum
Ecclesiae Firmanae, libras 11 argenti de eadem ecclesia pro redemptione
vestra, ac patris vestri Passivi, fratris et coepiscopi nostri, tunc vero clerici,
necnon matris vesirae, hostibus impendisse, atque ex hoc quamdam
formidinem vos habere, ne hoc quod datum est, a vobis quolibet tempore
repetatur, huius praecepti auctoritate suspicionem vestram praevidimus
auferendam; constituentes, nullam vos exinde, haeredesque vestros quolibet
tempore repetitionis molestiam sustinere, nec a quoquam vobis aliquam obiici
quaestionem. (Decreto de Graciano, parte 2.a, I. 7, ep. 14, et hab. Caus. 12,
quaest. 2.a, cap. XV)
CONCILIUM VERNENSE SECUNDUM, ANNO 844
Os bens da Igreja serviam para o resgate de cativos: 'Ecclesiae facultates quas reges et
reliqui christiani Deo voverunt,

82
ad alimentum servorum Dei et pauperum, ad exceptionem hospitum, redemptionis
captivorum, atque templorum Dei instaurationem, nunc in usu
saecularium detinentur. Hinc multi servi Dei pecuniam cibi et potus ac
vestimentorum patiuntur, pauperes consuetam eleemosynam non accipiunt,
negliguntur hospites, fraudantur captivi, et fama omnium merito
laceratur. (Cap. XII)
digno de nota no cnone acima o uso que fazia a Igreja de seus bens, pois v-se que, a par
da manuteno dos clrigos e do custeio do culto, serviam para socorro a pobres e peregrinos, bem
como para resgate de cativos. Esta observao feita aqui para aproveitar a oportunidade de chamar
ateno para este ponto, e no porque seja o referido cnone o nico texto em que se pode fundar a
prova do bom uso que fazia a Igreja de seus bens. Na verdade, so muitos os cnones que poderiam
ser citados, a comear pelos que datam dos tempos apostlicos, sendo de ressaltar a expresso que
a comumente empregada para classificar a ao dos que se apoderam de bens eclesisticos ou os
administram mal: pauperum necatores (matadores de pobres), o que d bem a entender que uma
das principais finalidades desses bens era o socorro aos necessitados.

LUGDUNENSE SECUNDUM, ANNO 566


Excomunga-se quem atentar contra a liberdade das pessoas: Et quia peccatis
facientibus multi in perniciem animae suae ita conati sunt, aut
conantur assurgere, ut animas longa temporis quiete sine ulla status sui
competitione viventes, nunc improba proditione atque traditione, aut
captivaverint aut captivare conentur, si iuxta praeceptum domini regis
emendare distulerint, quosque hos quos obduxerunt, in loco in quo longum
tempus quiete vixerint, restaurare debeant, ecclesiae communione priventur.
(Cn. 3)
CONCILIUM

Do cnone acima se deduz que era comum o abuso de particulares que recorriam fora
para reduzir a escravos pessoas livres. Tal era naquela poca a situao da Europa, por causa das
43

irrupes de brbaros, que se pode dizer que o poder civil era extremamente dbil ou praticamente
inexistente. Por isso muito gratificante ver a Igreja sair em apoio ordem pblica e em defesa da
liberdade, excomungando os que atentassem contra os direitos humanos.
CONCILIUM RHEMENSE, ANNO 625 VEL 630
Reprime-se o mesmo abuso a que se refere o cnone anterior:
Si quis ingenuum aut liberam ad servitium inclinare voluerit, an fortasse

iam fecit,
et commonitus ab episcopo se de inquietudine eius revocare neglexerit, aut
emendare noluerit, tanquam calumniae reum placuit sequestrari (Cn. 17)
CONCILIUM CONFLUENTINUM, ANNO 922
Declara-se ru de homicdio quem seduz um cristo e o vende:
Item interrogatum est, quid de eo faciendum sit qui christianum

hominem
seduxerit, et sic vendiderit: responsumque est ab omnibus, homicidii rectum,
ipsum hominem sibi contrahere. (Cap. VII).
CONCILIUM LONDINENSE, ANNO 1102
Probe-se o comrcio de homens que se fazia na Inglaterra, vendendo-os como se fossem
animais:
Ne quis illud nefarium negotium quo hactenus in Anglia , solebant homines sicut

bruta animalia venundari, deinceps ullatenus facere praesumat. (Cap.


XXVII)
V-se pelo cnone acima quanto se adiantara a Igreja em tudo o que concerne verdadeira
civilizao. Em nosso tempo, considera-se como um notvel passo dado pelo mundo moderno que
as grandes naes europias assinem tratados para reprimir o trfico de negros. Pois bem, o cnone
em foco mostra que, em princpios do sculo XII e exatamente na cidade de Londres (onde se
firmou recentemente o famoso convnio sobre aquela matria), se proibia o trfico de homens,
qualificando-o como merece. ''Nefarium

negotium (detestvel negcio), o chama


o conclio; trfico infame, o chama a civilizao moderna, encampando, sem
dar-se conta disso, os pensamentos e at as palavras daqueles homens a quem
denomina de brbaros, daqueles bispos aos quais calunia pintando-os como
quase uma turba de conspiradores contra a liberdade e a felicidade do gnero
humano.
SYNODUS INCERTI LOCI, CIRCA ANNUM 616
Determina-se que as pessoas que se tenham vendido ou empenhado retornem sem demora
ao estado de liberdade assim que reembolsem a importncia paga, no se lhes podendo exigir mais
do que o que foi despendido na compra:
De ingenuis qui se pro pecunia aut alia re vendiderint, vel oppignoraverint, placuit ut
quandoquidem praetium, quantum pro ipsis datum est, invenire potuerunt, absque dilatione ad
statum suae conditions reddito praetio reformentur, nec amplius quam pro eis datum

84
est requiratur. Et interim, si vir ex ipsis, uxorem ingenuam habuerit, aut mulier
ingenuum habuerit maritum, filii qui ex ipsis nati fuerint in ingenuitate
permaneant (Cn. 14)
44

to importante o cnone do conclio acima citado, celebrado segundo parece em Boneuil,


que sobre ele cabem algumas reflexes.
Em ltima anlise, essa disposio to benfica em que se concedia ao vendido o retorno
liberdade, uma vez ressarcido ao comprador o preo por este pago cortava pela raiz um mal
que devia estar muito arraigado nas Glias, pois datava de muito tempo: j Jlio Csar nos
informava que ali muitos eram os que, acossados pela necessidade, se vendiam para sair da situao
de aperto.
tambm muito digno de nota o que se dispe no referido cnone a respeito dos filhos da
pessoa vendida: quer esta seja o pai ou a me, prescreve-se que em todos os casos os filhos sejam
livres, derrogando-se assim a conhecida regra do direito civil partus sequitur ventrem.
CONCILIUM AURELIANENSE TERTIUM, ANNO 538
Probe-se a devoluo a judeus de escravos que se tenham asilado em igrejas, se buscaram este
refgio ou porque os amos os obrigam a fazer coisas contrrias religio crist ou porque foram
maltratados depois de terem sido a eles devolvidos aps asilo anterior:
De mancipiis christianis, quae in iudaeorum servitio detinentur, si eis quod

Christiana religio vetat, a dominis imponitur, aut si eos quos de ecclesia


excusatos tollent, pro culpa quae remissa est, affligere aut caedere fortasse
praesumpserint, et ad ecclesiam literato confugerint, nullatenus a sacerdote
reddantur, nisi praetium oferatur ac detur, quod mancipia ipsa valere
pronuntiaverit iusta taxatio. (Cn. 13)
CONCILIUM AURELIANENSE QUARTUM, ANNO 541
Manda-se observar o que foi determinado no precedente conclio, no cnone acima citado:
Cum prioribus canonibus iam fuerit definitum , ut de mancipiis christianis, quae

apud iudaeos sunt, si ad ecclesiam confugerint, et redimi se postulaverint,


etiam ad quoscumque christianos refugerint, et servire iudaeis noluerint,
taxato et oblato a fidelibus iusto praetio, ab eorum dominio liberentur, ideo
statuimus, ut iam iusta constitutio ab omnibus catholicis conservetur. (Cn.
30)
85
Ainda do mesmo conclio castiga-se com a perda de todos os escravos o judeu que
perverta um escravo cristo:
Hoc etiam decernimus observandum, ut quicumque iudaeus proselytum, qui

advena dicitur, iudaeum facere praesumpserit, aut christianum factum ad


iudaicam superstitionem adducere; vel si iudaeus christianam ancillam suam
sibi crediderit sociandam; vel si de parentibus christianis natum, iudaeum
sub promissione fecerit libertatis, mancipiorum amissione multetur. (Cn.
31)
CONCILIUM MATISCONENSE PRIMUM, ANNO 581
Probe-se aos judeus doravante adquirir escravos cristos e, quanto aos j existentes, se
permite a qualquer cristo resgat-los mediante pagamento de doze soldos ao dono judeu:
Et liceat quid de christianis qui aut de captivitatis incursu, aut fraudibus

iudaeorum servitio implicantur, debeat observari, non solum canonicis


statutis, sed et legum beneficio pridem fuerit constitutum; tamem quia nunc
45

item quorumdam querela exorta est, quosdam iudaeos, per civitates aut
municipa consistentes, in tantam insolentiam et proterviam prorrupisse, ut
nec reclamantes Christianas liceat vel praetio de eorum servitute absolvi:
idcirco praesenti concilio, Deo auctore, sancimus, ut nullus christianus
iudaeos deinceps debeat deservire; sed datis pro quolibet bono mancipio 12
solidis, ipsum mancipium quicumque christianus, seu ad ingenuitatem, seu
ad servitium, licentiam habeat redimendi: quia nefas est, ut quos Christus
dominus sanguinis sui effusione redimit, persecutorum vinculis maneant
irretiti. Quod si acquiescere his quae statuimus quicumque iudaeus noluerit,
quamdiu ad pecuniam constitutam venire distulerit, liceat mancipio ipsi cum
christianis ubicumque voluerit habitare. Illud etiam specialiter sancientes,
quod si qui iudaeus christianum mancipium ad errorem iudaicum convictus
fuerit suassisse, ut ipse mancipio careat, et legandi damnatione plectatur.
(Can. 16)
O cnone acima equivale praticamente a um decreto de inteira emancipao dos escravos
cristos porque, se os judeus ficavam impedidos de adquirir novos escravos cristos e os que eles j
tinham podiam ser resgatados por qualquer cristo, claro est que a porta ficava de tal forma aberta
caridade dos fiis que necessariamente teria de diminuir em grande escala o nmero de escravos
cristos que gemiam sob o poder dos judeus. E isto no quer dizer que essas disposies cannicas
surtissem desde logo todo o efeito que a Igreja se propunha, mas sim que, sendo ela o nico poder
que na poca

86
permanecia de p e exercia influncia sobre os povos, teriam de ser suas disposies
sumamente proveitosas para aqueles em cujo favor se estabeleciam.
CONCILIUM TOLETANUM TERTIUM, ANNO 589
Probe-se aos judeus adquirirem escravos cristos. Se um judeu induz ao judasmo ou
circuncida um escravo cristo, este fica imediatamente livre, sem necessidade de pagar-se nada ao
dono:
Suggerente concilio, id gloriossimus dominus noster canonibus

inserendum praecipit, ut iudaeis non liceat christianas habere ixores, neque


mancipia comparare in usus proprios...
...............

Si qui vero christiani ab eis iudaico ritu sunt maculati, vel etiam
circumcissi, non reddito praetio ad libertatem et religionem redeant
christianam. (Cap. XIV)
notvel esse cnone, tanto porque defendia a conscincia do escravo, como porque
impunha ao dono uma pena favorvel liberdade.
Dessa classe de penas destinadas a reprimir a arbitrariedade dos amos que violentavam a
conscincia dos escravos encontra-se exemplo muito significativo no sculo seguinte, numa coleo
de leis de Ina, rei dos saxes ocidentais. Ei-lo:
LEGES INAE REGIS SAXONUM OCCIDUORUM, ANNO 692
Se um amo faz um escravo trabalhar no domingo, esse escravo fica livre:
Si servus operetur die dominica per praeceptum domini sui, sit liber. (Leg. 3)
Outro exemplo curioso:
46

CONCILIUM BERGHAMSTEDAE, ANNO 697


Se um amo d de comer carne a seu escravo em dia de abstinncia, este fica livre:
Si quis servo suo carnem in ieiunio dediderit comedendam , servus liber

exeat.

(Cn. 15)
CONCILIUM TOLETANUM QUARTUM, ANNO
Probe-se totalmente aos judeus terem escravos cristos, dispon-

633
87

do-se que, se algum judeu desrespeitar esse mandamento, lhe sejam tomados os escravos e estes
sejam libertados:
Ex decreto gloriosissimi principis hoc sanctum elegit concilium , ut iudaeis non

liceat christianos servos habere, nec christiana mancipia emere, nec


cuisquam consequi largitate; nefas est enim ut membra Christi serviant
Antichristi ministris. Quod si deinceps servos christianos, vel ancillas iudaei
habere praesumpserint, sublati ab eorum dominatu libertatem a principe
consequantur. (Cap. LXVI)
CONCILIUM RHEMENSE, ANNO 625
Probe-se vender cristos aos gentios ou judeus, e anulam-se as vendas desse tipo que se
faam:
Ut christiani iudaeis vel gentilibus non vendantur; et si quis christianorum necessitate
cogente mancipia sua christiana elegerit venundanda, non aliis nisi tantum christianis

expendat. Nam si paganis aut iudaeis vendiderit, communione privetur, et


emptio careat firmitate. (Cn. 11)
Nenhuma precauo era excessiva naqueles calamitosos tempos. primeira vista poderia
parecer que semelhantes disposies eram fruto da intolerncia da Igreja em relao aos judeus. No
entanto, era na realidade um dique contra a barbrie que se infiltrava por toda parte, uma garantia
dos direitos humanos mais sagrados garantia tanto mais necessria quanto se pode dizer que
todas as outras tinham desaparecido. Leia-se, a propsito o documento que se segue e pelo qual se
constata que em alguns casos se chegava ao horroroso extremo de vender escravos aos gentios para
que fossem sacrificados:

PAPA III, EPISTOLA 1 AD BONIFACIUM


ARCHIEPISCOPUM, ANNO 731
Hoc quoque inter alia crimina agi in partibus illis dixisti , quod quidam ex fidelibus
ad immolandum paganis sua venundent mancipia. Quot ut magnopere
corrigere debeas frater commonemus, nec sinas fieri ultra; scelus est enim et
impietas. Eis ergo qui haec perpetraverunt, similem homicidae indices
poenitentiam.
GREGORIUS

Tais excessos deviam alcanar grandes propores pois v-se que o Conclio de Liptines,
celebrado no ano 743, volta sua ateno para o problema e probe que escravos cristos sejam
entregues a gentios:
Et ut mancipia christiana paganis non tradantur. (Cn. 3)
88
CONCILIUM CABILONENSE, ANNO 650
47

Probe-se a venda de escravos cristos fora do territrio compreendido no reino de


Clodoveu:
Pietatis est maximae et religionis intuitus , ut captivitatis vinculum omnino a

christianis redimatur. Unde Sancta Synodus noscitur censuisse, ut nullus


mancipium extra fines vel terminos, qui ad regnum domini Clodovel regis
pertinent, debeat venundare ne quod absit, per tale commercium, aut
captivitatis vinculo, vel quod peius est, iudaica servitute mancipia Christiana
teneantur implicita (Cn, 9)
Esse cnone que se acaba de apresentar, no qual proibida a venda de escravos cristos fora
do reino de Clodoveu por temor de que caiam em poder de pagos ou judeus, e o do Conclio de
Reims transcrito mais acima, no qual consta disposio semelhante, so notveis sob dois aspectos:
1.) Manifestam o sumo respeito que se deve ter pela alma do homem, mesmo que este seja
escravo, pois que se probe vend-lo para local onde sua conscincia possa sofrer constrangimento
respeito que era muito importante sustentar, tanto para erradicar as errneas doutrinas antigas
sobre esse ponto, como por ser o primeiro passo na direo da emancipao.
2.) Ao limitarem a faculdade de vender escravos, introduzem na legislao uma novidade
quanto a esse tipo de propriedade, distinguindo-a das demais e colocando-a numa categoria
diferente e mais elevada o que constitua um passo muito importante para a declarao de guerra
contra ela e a preparao de sua abolio por meios legtimos.
CONCILIUM TOLETANUM DECIMUM, ANNO 656
Repreendem-se severamente os clrigos que vendiam escravos aos judeus e se lhes cominam
severas penas:
Septimae colletionis immane satis et infandum operationis studium nunc sanctum nostrum
adiit concilium; quod plerique ex sacerdotibus et Levitis, qui pro sacris ministeriis, et pietatis
studio, gubernationisque augmento sanctae ecclesiae deputati sunt officio, malunt imitari turbam
malorum, potius quam sanctorum patrum insistere mandatis: ut ipsi etiam qui redimere debuerunt,
venditiones facere intendant, quos Christi sanguine praesciunt esse redemptos; ita dumtaxat, ut
eorum dominio qui sunt empti in ritu iudaismo convertantur oppressi, et fit execrabile commercium,
ubi nitente Deo iustum

89
est sanctum adesse conventum; quia maiorum canones vetuerunt ut nullus iudaeorum coniugia vel
servitia habere praesumat de christianorum coetu.
Continua repreendendo energicamente os culpados, e arremata: Si quis enim post hanc
definitionem talia agere tentaverit, noverit se extra ecclesiam fieri, et praesenti, et futuro iudicio
cum luda simili poena percelli, dummodo Dominum denuo proditionis pretio malunt ad
iracundiam provocare (Cap. VII)

S. GREGORIO PAPA I
Manumisso que efetua o papa So Gregrio I dos escravos da Igreja Romana, texto notvel
em que o pontfice explica os motivos que induziam os cristos a libertar seus escravos:
Cum redemptor noster totius conditor creaturae ad hoc propitiatus humanam voluerit
carnem assumere, ut divinitatis suae gratia, diruto quo tenebamur captivi vinculo

servitutis, pristinae nos restitueret libertati; salubriter agitur, si homines quos


ab initio natura creavit liberos et protulit, et ius gentium iugo substituit
servitutis, in ea natura in qua nati fuerant, manumittentis beneficio, libertati
reddantur. Atque ideo pietatis intuitu, et huius rei consideratione permoti, vos
Montanam atque Thomam famulos Sanctae Romanae ecclesiae, cui Deo
48

adiutore deservimus, liberos ex hac die civesque Romanos efficimus,


omneque vestrum vobis relaxamus servitutis peculium. (S. Greg., L 5, ep.
12)
CONCILIUM AGATHENSE, ANNO 506
Manda-se que os bispos respeitem a liberdade dos manumitidos por seus predecessores. Ao
mesmo tempo, deixa-se consignada a faculdade que tinham os bispos de manumitir os escravos
benemritos, e fixa-se o quanto podia ser-lhes doado para sua subsistncia:
Sane si quos de servis ecclesiae benemeritos sibi episcopus libertate donaverit, collatam
libertatem a successoribus placuit custodiri, cum hoc quod eis manumissor in libertate contulerit ,

quod tamen iubemus viginti solidorum numerum, et modum in terrula,


vineola, vel hospitiolo tenere. Quod amplius datum fuerit, post manumissoris
mortem ecclesia revocabit. (Cn. 7)
CONCILIUM AURELIANENSE QUARTUM, ANNO 541
Determina-se que seja devolvido Igreja tudo o que tenha sido empenhado ou alienado pelo
bispo que morrer sem deixar bens pr-

90
prios, mas excetuam-se dessa regra os escravos manumitidos, os quais devero permanecer livres:
Ut episcopus qui de facultate propria ecclesiae nihil relinquit , de ecclesiae facultate

si quid alitor quam canones eloquuntur obligaverit, vendiderit, aut distraxerit,


ad ecclesiam revocetur. Sane si de servis ecclesiae libertos fecerit numero
competenti, in ingenuitate permaneant, ita ut ab officio ecclesiae non
recedant. (Cn. 9)
SYNODUS CELICHYTENSIS, ANNO 816
Ordena-se que, morte de um bispo, se d liberdade a todos os seus escravos ingleses.
Tambm se especifica a solenidade que se h de realizar no respectivo funeral e prescreve-se que,
ao trmino dela, cada bispo e abade liberte trs de seus escravos, concedendo a cada um deles
peclio de trs soldos:
Decimo iubetur, et hoc firmiter statuimus asservandum, iam in nostris

diebus, quamque etiam futuris temporibus, omnibus successoribus nostris qui


post nos illis sedibus ordinentur quibus ordinati sumus: ut quandocumque
aliquis ex numero episcoporum migraverit de saeculo, hoc pro anima illius
praecipimus, ex substantia uniuscumque rei decimam partem dividere, ac
distribuere pauperibus in eleemosynam, sive in pecoribus, et armentis, seu de
ovibus et porcis, vel etiam in cellariis, nec non omnem hominem Anglicum
liberare, qui in diebus suis sit servituti subiectus, ut per illud sut proprii
laboris fructum retributionis percipere mereatur, et indulgentiam
peccatorum. Nec ullatenus ab aliqua persona huic capitulo contradicatur, sed
magis, prout condecet, a successoribus augeatur, et eius memoria semper in
posterum per universas ecclesias nostrae ditioni subiectas cum Dei laudibus
habeatur et honoretur. Prorsus orationes et eleemosynas quae inter nos
specialiter condictam hahemus, id est, ut statim per singulas parochias in
49

singulis quibusque ecclesiis, pulsato signo, omnis famuorum Dei coetus ad


basilicam conveniant, ibique pariter XXX psalmos pro defuncti animae
decantent. Et postea unusquisque antistes et abbas sexcentos psalmos, et
centum viginti missas celebrare facial, et tres homines liberet, et eorum
cuilibet tres slidos distribuat. (Cn. 10)
CONCILIUM ARDAMACHIENSE IN HIBERNIA CELEBRATUM, ANNO 1171
Curioso documento, no qual se faz referncia generosa resoluo tomada no Conclio de
Armach (Irlanda), de dar liberdade a todos os escravos ingleses:
91
His completis convocato apud Ardamachiam totius Hiberniae clero, et super

advenarum in insulam adventu tractato diutius ei deliberato, tandem


communis omnium in hoc sententia resedit: propter peccata scilicet populi
sui, eoque praecipue quod Anglos olim, tam a mercatoribus, quam
praedonibus atque piratis, emere passim, et in servitutem redigere
consueverant, divinae censura vindictae hoc eis incommodum accidisse, ut et
ipsi quoque ab eadem gente in servitutem vice reciproca iam redigantur.
Anglorum namque populus adhuc integro eorum regno, communi gentis
vitio, liberos suos venales exponere, et priusquam inopiam ullam aut inediam
sustinerent, filios proprios et cognatos in Hiberniam vendere consueverant.
Unde et probabiliter credi potest, sicut venditores olim, ita et emptores, tam
enormi delicto iuga servitutis iam meruisse. Decretam est itaque in praedicto
concilio, et cum universitatis consensu publice statutum, ut Angli ubique per
insulam, servitutis vinculo mancipati, in pristinam revocentur libertatem.
(Ex Giraldo Cambrensi, cap. XXVIII Hiberniae expugnatae)
Nesse documento, especialmente digno de nota o modo como as idias religiosas influam
no sentido de suavizar os ferozes costumes dos povos: sobrevm uma calamidade pblica e eis que
logo se aponta como causa desse infortnio a indignao divina diante do trfico que faziam os
irlandeses, comprando escravos ingleses aos mercadores, bandoleiros e piratas.
No deixa tambm de ser curioso constatar que naqueles tempos os ingleses eram to
brbaros que vendiam seus prprios filhos e parentes, maneira dos africanos de nosso tempo. E tal
procedimento devia estar bem generalizado, pois se consigna no documento acima transcrito que
isso era um vcio comum daqueles povos (communio gentis vitio). Desse modo se avalia melhor
quo necessria era a disposio tomada no Conclio de Londres de 1102 e transcrita anteriormente,
proibindo o infame trfico de homens.
EX CONCILIO APUD SILVANECTUM, ANNO 864
Os escravos da Igreja no devem ser permutados por outros, a no ser que dessa forma se
lhes conceda liberdade:
''Mancipia ecclesiastica, nisi ad libertarem, non convenit commutari; videlicet ut mancipia,
quae pro ecclesiastico homine dabuntur, In Ecclesiae servitute permaneant, et ecclesiasticus homo,
qui commutatur, fruatur perpetua libertate. Quod enim semel Deo consecratum

92
est, ad humanos usus transferri non deceti (Vide Decreto de Gregorio IX, 1.
3, tt. 19, c. III)
50

EX EODEM, ANNO 864


Contem a mesma matria do documento anterior e, ademais, daqui se deduz que os fiis, em
recomendao de suas almas, costumavam oferecer seus escravos a Deus e aos santos:

impium, ut mancipia, quae fideles Deo, et Sanctis


eius pro remedio animae suae consecrarunt, cuiuscumque muneris
mancipio, vel commutationis commercio iterum in servitutem secutarium
redigantur, cum canonica auctoritas servos tantummodo permittat distrahi
fugitivos. Et idea ecclesiarum Rectores summopere caveant, ne eleemosyna
unius, atterius peccatum fiat. Et est absurdum, ut ab ecclesiastica
dignitate servus discedens, humanae sit obnoxius servitude (Ibid., c. IV)
Iniustum videtur et

CONCILIUM ROMANUM SUBS. GREGORIO I, ANNO 597


Ordena-se que se d liberdade aos escravos que queiram abraar a vida monstica, com as
precaues prvias que permitam constatar a autenticidade da vocao:
Multos de ecclesiastica seu saeculari familia, novimus ad omnipotentis Dei

servitum festinare ut ab humana servitute liberi in divino servitio


valeant familiarius in monasteriis conversari, quos si passim
dimittimus, omnibus fugiendi ecclesiastici iuris dominium occasionem
praebemus: si vero festinantes ad omnipotentis Dei servitium,
incaute retinemus, illi invenimur negare quaedam qui dedit omnia. Unde
necesse est, ut quisquis ex iuris ecclesiastici vel saecularis militiae
Servitute ad Dei servitium converti desiderat, probetur prius in laico
habitu constitutus: et si mores eius atque conversatio bona desiderio
eius testimonium ferunt, absque reiractatione servire in monasterio
omnipotenti Domino permittatur, ut ab humano servido liber recedat, qui in
divino obsequio districtiorem appetit servitutem (S. Greg., Ep. 44, lib. 4)
EX EPISTOLIS GELASII PAPAE
Reprime-se o abuso que se ia difundindo, de ordenar escravos sem o consentimento dos
donos:
Ex antiquis regulis et novella synodali explanatione comprehensum est, personas
obnoxias servituti, cingulo coelestis militiae non praecingi. Sed nescio utrum ignoratia an
voluntate rapiamini, ita

93
ut ex hac causa nullus pene Episcoporum videatur extorris. Ita enim nos frequens et
plurimorum querela circumstrepii, ut ex hac parte nihil penitus putetur
constitutum. (Dist. 54, c. IX) [Martyrio et Iusto, episc]
Frequens equidem, et assidua nos querela circumstrepit de his pontificibus, qui
nec antiquas regulas nec decreta nostra noviter directa cogitantes, obnoxias
possessionem obligatasque personas, venientes ad clericalis officii cingulum
non refutant (Ibid., c. X) [Herculentio, Stephano et Iusto, episc]
51

Actores siquidem filiae nostrae illustris et magnificae feminae,

Maximae petitorii
nobis insinuatione conquesti sunt, Sylvestrum atque Candidum, originarios
suos, contra constitutiones, quae supra dictae sunt, et contradictione
praeeunte a Lucerino Pontifice Diaconos ordinatos (Ibid., c. XI) [Rufino et
April!, episc]
Generalis etiam querelae vitanda praesumptio est, qua propemodum causantur universi,

passim servos et originarios, dominorum iura, possessionumque


fugientes, sub religiosae conversationis obtentu, vel ad monasteria sese
conferre, vel ad ecclesiasticum famulatum, conniventibus quoque
praesulibus, indifferenter admitti. Quae modis omnibus est amovenda
pernicies, ne per christiani nominis institutum aut aliena pervadi, aut publica
videatur disciplina subverti. (Ibid., c. XII) [Ad episc Lucaniae]
CONCILIUM EMERITENSE, ANNO 666
Permite-se aos procos escolher entre os servos da Igreja alguns que se tornem clrigos:
Quidquid unanimiter digne disponitur in sancta Dei ecclesia, necessarium est ut a
parochitanis presbyteris custoditum maneat. Sunt enim nonnulli, qui ecclesiarum suarum res ad
plenitudinem habent, et sollicitudo illis nulla est habendi clericos, cum quibus omnipotenti Deo
laudum debita persolvant officia. Proinde instituit haec sancta synodus, ut omnes parochitani
presbyteri, iuxta ut in rebus sibi a Deo creditis sentiunt habere virtutem, de ecclesiae suae familia
clericos sibi faciant; quos per bonam voluntatem ita nutriant, ut et officium sanctum digne
paragant, et ad servitium suum aptos eos habeant. Hi etiam victum et vestitum dispensatione
presbyteri merebuntur, et domino et presbytero suo, atque utilitati ecclesiae fideles esse debent.
Quod si inutiles apparuerint, ut culpa patuerit, correptione disciplinae feriantur: si quis
presbyterorum hanc sententiam minime custodierit,

94
et non adimpleverit, ab episcopo suo corrigatur: ut plenissime custodiat, quod
digne iubetur. (Cap. XVIII)
CONCILIUM TOLETANUM NONUM, ANNO 655
Dispe-se que os bispos dem liberdade aos escravos da Igreja que vo ser admitidos no
clero:
Qui ex familiis ecclesiae servituri devocantur in clerum ab Episcopis suis, necesse est, ut
libertatis percipiant donum: et si honestae vitae claruerint meritis, tunc demum maioribus
fungantur officiis (Cap. XI).

CONCILIUM TOLETANUM QUARTUM, ANNO 633


Permite-se ordenar escravos da Igreja, concedendo-lhes antes a liberdade:
De familiis ecclesiae constituere presbyteros et diconos pet parochias liceat; quos amen
vitae recitudo et probitas morum com-mendat: ea tamen ratione, ut antea manumissi

libertatem status sui percipiant, et denuo ad ecclesiasticos honores


succedant; irreligiosum est enim cbligatos existere servituti, qui
sacri ordinis suscipiunt dig-nitatem. (Cap. LXXIV)
*
* *
52

Vista qual foi a conduta da Igreja com respeito escravido na Europa, excita-se
naturalmente a curiosidade de saber como ela se tem conduzido em tempos mais recentes com
relao aos escravos de outras partes do mundo.
A esse propsito, nada melhor do que transcrever um documento que, alm de expressar
quais so nessa matria as idias e os sentimentos do atual pontfice Gregrio XVI, contm em
poucas palavras uma interessante histria da solicitude da S Romana em favor dos escravos de
todo o universo. Trata-se de uma carta apostlica contra o trfico de negros, publicada em Roma no
dia 3 de novembro de 1839. Recomenda-se encarecidamente sua leitura, porque a se tem uma
confirmao autntica e decisiva de que a Igreja manifestou sempre e manifesta ainda, nesse
gravssimo assunto da escravido, o mais acendrado esprito de caridade, sem ferir em nada a
justia nem desviar-se do que aconselha a prudncia.
Eis a ntegra desse documento:
95

GREGORIO PP. XVI, AD FUTURAM REI MEMORIAM.


Elevado ao grau supremo de dignidade apostlica e sendo na terra, embora sem mereclo, vigrio de Jesus Cristo Filho de Deus, que por sua caridade excessiva se dignou fazer-se
homem e morrer para redimir o gnero humano, acreditamos corresponder nossa pastoral
solicitude fazer todos os esforos para afastar os cristos do trfico que esto fazendo com os
negros e com outros homens, sejam da espcie que forem. To logo comearam a difundir-se as
luzes do Evangelho, os desventurados que caam na mais dura escravido, em meio das infinitas
guerras daquela poca, viram ir melhorando sua situao porque os apstolos, inspirados pelo
esprito de Deus, inculcavam nos servos a mxima de obedecer aos senhores temporais como ao
prprio Jesus Cristo e de resignar-se com todo corao vontade de Deus, mas ao mesmo tempo
impunham aos donos o preceito de se mostrarem humanos com seus escravos, concedendo-lhes
tudo o que fosse justo e equitativo, e de no maltrat-los, sabendo que o Senhor de uns e outros
est nos cus e para Ele no h acepo de pessoas.
A Lei Evanglica, ao estabelecer de uma maneira universal e fundamental a caridade
sincera para com todos, e o Senhor, ao declarar que veria como feitos ou negados a Si prprio
todos os atos de beneficncia e de misericrdia feitos ou negados aos pobres e dbeis, produziram
naturalmente o resultado de os cristos no s encararem como irmos seus escravos (sobretudo
quando estes se tinham convertido ao Cristianismo), como tambm se sentirem inclinados a dar
liberdade queles que por sua conduta dela se mostravam merecedores coisa que costumavam
fazer particularmente nas festas solenes de Pscoa, conforme nos informa So Gregrio de Nicia.
Mais do que isso, houve os que, inflamados pela caridade mais ardente, se sujeitaram eles prprios
aos grilhes da escravatura para libertar seus irmos, e um homem apostlico, nosso predecessor
o papa Clemente I, de santa memria, atesta ter conhecido muitos dos que fizeram essa opo de
misericrdia. E essa a razo pela qual, tendo-se dissipado com o tempo as supersties pags e
tendo-se suavizado os costumes dos povos mais brbaros, graas aos benefcios da f movida pela
caridade, as coisas chegaram ao ponto de que h muitos sculos j no haja escravos na maior
parte das naes crists.
No entanto, e dizemo-lo com a mais profunda dor, depois disso ainda se viram homens,
mesmo entre os cristos, que, vergo-

96
nhosamente cegados pelo desejo de um ganho srdido, no vacilaram em reduzir escravatura,
em terras remotas, os ndios, os negros e outras desventuradas raas, ou em colaborar com to
indigna maldade, instituindo e organizando o trfico desses infelizes aos quais outros tinham
imposto as correntes. Muitos pontfices romanos, nossos predecessores, de gloriosa memria, no
deixaram de, dentro do que estava ao seu alcance, procurar pr termo a semelhante conduta
desses homens, fazendo ver quo contrria era sua salvao e quo degradante para o nome de
cristo constituindo esta uma das causas que mais influem para que as naes infiis nutram um
dio constante verdadeira religio.
53

A esse fim se dirigem a carta apostlica de Paulo III, de 20 de maio de 1537, enviada ao
cardeal-arcebispo de Toledo e selada com o selo do Pescador, bem como outra carta mais ampla
de Urbano VIII, de 22 de abril de 1639, endereada ao coletor dos direitos da Cmara Apostlica
em Portugal cartas nas quais se contm as mais srias e fortes recriminaes contra os que se
atrevem a reduzir escravido os habitantes das ndias Ocidental ou Meridional, vend-los,
compr-los, troc-los, d-los de presente, separ-los da mulher e das filhos, despoj-los de seus
bens, lev-los ou envi-los a pases estrangeiros, priv-los de qualquer modo de sua liberdade e
mant-los na servido, ou prestar auxlio e favor aos que fazem tais coisas, sob qualquer motivo ou
pretexto que seja, ou ainda sustentar ou ensinar que isso lcito, ou, por ltimo, cooperar com isso
de qualquer modo. Benedito XIV posteriormente confirmou e renovou tais prescries dos papas j
mencionados, por intermdio de nova carta apostlica aos bispos do Brasil e de algumas outras
regies, em 20 de dezembro de 1141, na qual conclama para o mesmo objetivo a solicitude desses
bispos.
Muito antes, outro de nossos predecessores mais antigos, Pio II, em cujo pontificado se
estendeu o domnio dos portugueses Guin e terra dos negros, dirigiu, em 7 de outubro de
1462, carta apostlica ao bispo de Ruvo, ento prestes a partir para aquela regio, na qual no se
limita o pontfice a dar a esse prelado os poderes convenientes para l exercer o santo ministrio
com os maiores frutos, mas tambm aproveita a ocasio para censurar severamente a conduta dos
cristos que reduziam os nefitos escravido.
Enfim, Pio V I I , em nossos dias, animado do mesmo esprito de caridade e de religio de
seus predecessores, interps com zelo

97
seus bons ofcios junto a homens poderosos no sentido de fazer cessar inteiramente o trfico de
negros entre os cristos.
Semelhantes prescries e solicitude de nossos antecessores nos serviram, com a ajuda de
Deus, para defender os ndios e outros povos acima mencionados da barbrie, das conquistas e da
cobia de mercadores cristos. Mas ainda no pode a Santa S regozijar-se de completo xito de
seus esforos e de seu zelo, uma vez que, se o trfico de negros foi abolido em parte, ele ainda
exercido por um grande nmero de cristos. Por isso, desejando extirpar semelhante oprbrio de
todas as regies crists, e depois de ter conferenciado detidamente com muitos de nossos
venerveis irmos, os cardeais da Santa Igreja Romana reunidos em consistrio, e seguindo os
passos de nossos predecessores, com base em nossa autoridade apostlica advertimos e
admoestamos com a fora do Senhor todos os cristos de toda classe e condio, e os proibimos de
molestarem injustamente os ndios, os negros ou quaisquer outros homens, sejam quais forem, de
despojarem-nos de seus bens ou de reduzi-los escravido, bem como de prestarem ajuda ou favor
a quem se dedique a semelhantes excessos, ou de exercerem aquele trfico to desumano pelo qual
os negros como se no fossem homens, mas sim verdadeiros e impuros animais, reduzidos como
estes servido sem nenhuma distino, e contra as leis da justia e da humanidade so
comprados, vendidos e encaminhados aos trabalhos mais duros, e por causa do qual se excitam
desavenas e se fomentam contnuas guerras entre aqueles povos mediante o incentivo do lucro
proposto aos aprisionadores de negros.

Por essa razo e em virtude de nossa autoridade apostlica,


reprovamos todas essas coisas como absolutamente indignas do nome de
cristo; e em virtude dessa mesma autoridade, proibimos inteiramente e
advertimos todos os eclesisticos e leigos de que no se atrevam a sustentar
como conduta permitida o trfico de negros, sob nenhum pretexto ou causa,
nem a pregar e ensinar em pblico ou reservadamente qualquer tese que seja
contrria ao que se prescreve nesta carta apostlica.
E para que esta carta chegue ao conhecimento de todos, e ningum
possa alegar ignorncia, decretamos e ordenamos que seja publicada e
54

afixada, segundo o costume, por um de nossos oficiais, nas portas da Baslica


do Prncipe dos Apstolos, Chancelaria Apostlica, Palcio da Justia, monte
Citrio e campo de Flora.
98
Dado em Roma,

em Santa Maria Maior, selado com o selo do Pescador, a


3 de novembro de 1839, 9. ano de nosso pontificado.
Pode-se dizer que o documento que se acaba de transcrever coroa magnificamente o
conjunto de esforos feitos pela Igreja para a abolio da escravatura. Por isso convm que nos
detenhamos um pouco refletindo sobre o contedo dessa carta apostlica do papa Gregrio XVI.
digno de nota, em primeiro lugar, que j em 1462 o papa Pio II dirigiu uma carta
apostlica ao bispo de Ruvo, s vsperas da partida deste para aquele destino, na qual no se limitou
a dar a esse prelado os poderes convenientes para l exercer o santo ministrio com os melhores
frutos, mas aproveitou a ocasio para censurar severamente a conduta dos cristos que reduziam
escravido os recm-batizados (nefitos). V-se assim que, em fins do sculo XV, quando
praticamente chegavam ao seu trmino os trabalhos da Igreja para expungir o caos em que tinha
submergido a Europa por causa da irrupo dos brbaros, quando as instituies sociais e polticas
se iam desenvolvendo cada vez mais e j formavam um corpo em boa medida regular e coerente,
comea a sua luta contra a barbrie que se reproduzia em terras longnquas, pelo abuso que os
conquistadores faziam da superioridade de foras e de inteligncia sobre as populaes aborgines.
S este fato j seria suficiente para indicar como, para a verdadeira liberdade e bem-estar
dos povos, para que o direito prevalea sobre o fato e no se entronize o mando brutal da fora, no
bastam as luzes cientficas, no basta a cultura, mas preciso a religio. Em tempos antigos viramse naes extremamente cultas que praticavam as mais inauditas atrocidades; e nos tempos
modernos os europeus, ufanos de seu saber e de seus progressos, levaram a escravido s
desgraadas gentes que caram sob seu domnio. E quem foi o primeiro a levantar a voz contra
tamanha injustia, contra to horrenda barbrie? No foram os polticos, que talvez at no
levassem a mal que por esse meio se assegurassem as conquistas; no foram os homens de negcio,
que viam nesse trfico infame um meio expedito de obter srdidos, mas gordos lucros; no foram os
filsofos, que, ocupados em comentar as doutrinas de Plato e de Aristteles, por certo no
tardariam muito em ressuscitar para os pases conquistados a degradante teoria das raas nascidas
para a escravido. Quem

99
levantou a voz para protestar foi a religio catlica, falando pela boca do Vigrio de Cristo.
certamente um espetculo gratificante para os catlicos o que oferece um pontfice
romano condenando, ainda nos estertores do sculo XV, o que a Europa, com toda a sua civilizao
e cultura, vem reprovar agora, e a duras penas, e mesmo assim sob suspeita de objetivos
interesseiros da parte de alguns dos promotores. Sem dvida que no conseguiu o papa produzir
todo o bem que desejava, mas as doutrinas no permanecem estreis quando brotam de uma fonte a
partir da qual podem derramar-se at longas distncias e sobre pessoas que as recebem com
acatamento, quando mais no seja pelo respeito que lhes inspira aquele que as ensina. Os povos
conquistadores eram na poca cristos, e cristos sinceros; assim indubitvel que as admoestaes
do Vigrio dc Cristo, retransmitidas pela boca dos bispos e sacerdotes, no poderiam deixar de
surtir saudveis efeitos. Em casos semelhantes, quando se registra uma providncia dirigida contra
um mal e se verifica que este continuou, comum que se cometa o equvoco de supor que ela foi
intil e que quem a adotou no produziu nenhum bem. Esquece-se que so coisas distintas extirpar
um mal ou diminu-lo. E no h dvida de que, se as bulas papais no surtiam todo o efeito
desejado, contribuam para pelo menos atenuar o dano, fazendo que no fosse to desastrosa a sorte
dos infelizes povos conquistados. O mal que se previne e evita no se v, porque no chega a
existir; mas o mal existente, este nos toca, nos afeta, nos arranca queixas; e ento freqentemente
olvidamos a gratido devida a quem evitou que ele tivesse atingido propores maiores. Assim
55

costuma acontecer com a religio: cura muito, mas previne muito mais, porque, apoderando-se do
corao do homem, sufoca no nascedouro muita maldade.
Imaginemos os europeus do sculo XV invadindo as ndias Orientais e Ocidentais, sem
nenhum freio, entregues unicamente s instigaes da cobia, aos caprichos da arbitrariedade, com
todo o orgulho de conquistadores e com todo o desprezo que deviam inspirar-lhes os ndios, devido
inferioridade de seus conhecimentos e o atraso de sua civilizao e cultura: que teria acontecido?
Se, apesar dos gritos incessantes da religio, apesar de sua influncia nas leis e nos costumes, os
povos conquistados tanto sofreram, a que propores teria chegado o mal se no interviessem essas
poderosas causas que o arrostavam permanentemente, ora expulsando-o,

100
ora atenuando-o? Por certo, em massa os povos conquistados teriam sido reduzidos escravido,
em massa teriam sido condenados a uma degradao perptua, em massa teriam sido privados para
sempre at da esperana de trilharem um dia o caminho da civilizao.
Deplorvel , sem dvida, o que fizeram os europeus com os homens de outras raas;
deplorvel tambm o que ainda esto fazendo alguns deles; mas no se pode dizer que a religio
catlica no se tenha oposto com todas as suas foras a tamanhos excessos, no se pode dizer que a
Cabea da Igreja tenha deixado passar qualquer desses males sem contra eles levantar a voz, sem
recordar os direitos humanos, sem condenar a injustia e sem execrar a crueldade numa palavra,
sem advogar a causa da linhagem humana, sem distino de raas, cores ou climas.
De onde provm esse pensamento elevado, esse sentimento generoso que inspira a Europa a
declarar-se terminantemente contra o trfico de homens e a impele completa abolio da
escravatura nas colnias? Quando a posteridade recorde esses fatos to gloriosos para Europa,
quando os assinale para fixar uma nova poca nos anais da civilizao mundial, quando busque e
analise as causas que foram conduzindo a legislao e os costumes europeus at esse nvel; quando,
elevando-se acima de fatores pequenos e passageiros, acima de circunstncias de pouca monta,
acima de agentes muito secundrios, queira identificar o princpio vital que impulsionava a
civilizao europia para meta to magnificente encontrar o Cristianismo. E quando trate dc
aprofundar-se mais e mais nessa matria, quando investigue se foi o Cristianismo sob uma forma
geral e vaga, o Cristianismo sem autoridade, o Cristianismo sem o Catolicismo, eis aqui o que
ensinar a histria: o Catolicismo sozinho, imperando com exclusividade na Europa, aboliu a
escravatura nas naes europias. O Catolicismo, pois, introduziu na civilizao europia o
princpio da abolio da escravatura, demonstrando na prtica que esta instituio no era
necessria sociedade, como se acreditava antigamente, e que para se plasmar uma civilizao
slida e saudvel era preciso comear pela santa obra da emancipao. E se o Catolicismo inoculou
na civilizao europia o princpio da abolio da escravatura, a ele tambm se deve que onde quer
que essa civilizao tenha coexistido com escravos tenha sentido sempre um profundo mal-estar,
que indicava claramente que, no fundo das coisas, havia dois princpios opostos, dois elementos em
luta e que teriam de

101
combater-se sem cessar, at que, prevalecendo o mais poderoso, o mais nobre e fecundo, acabasse
por aniquilar por completo o outro. E ainda mais: quando se investigue se na realidade os fatos vm
confirmar essa influncia do Catolicismo, no s no que se refere civilizao da Europa, mas
tambm aos pases conquistados pelos europeus nos tempos modernos, tanto no Oriente como no
Ocidente, se reconhecer desde logo o papel que desempenharam os prelados e sacerdotes catlicos
em suavizar a sorte dos escravos nas colnias, se render o devido tributo s misses catlicas, e se
enaltecero as cartas apostlicas expedidas por Pio II em 1462, por Paulo III em 1537, por Urbano
VIII em 1639, por Benedito XIV em 1741 e por Gregrio XVI em 1839.
Nesses documentos se encontrar j ensinado e definido tudo quanto se disse e se possa
dizer nessa matria em favor da humanidade. Neles se encontrar repreendido, condenado,
castigado o que a civilizao europia se decidiu afinal a repreender, condenar e castigar. E quando
se recorde que foi tambm um papa, Pio VII, quem, no prprio sculo XIX, interps com zelo sua
mediao e seus bons ofcios junto a homens poderosos com vistas a fazer cessar
56

inteiramente o trfico de negros entre os cristos, no se poder deixar de


admitir que o Catolicismo teve a principal parte nessa grandiosa obra, dado que
foi ele que assentou o princpio sobre o qual ela se funda, estabeleceu os
precedentes que a norteiam, proclamou sem cessar as doutrinas que a inspiram,
condenou sempre as teorias que a contrariam, declarou em todos os tempos
guerra aberta crueldade e cobia que vinham em apoio e fomento da
injustia e da desumanidade.
O Catolicismo, portanto, cumpriu perfeitamente sua misso de paz e de
amor, rompendo sem injustias e sem catstrofes as correntes sob cujo peso
gemia uma grande parte da linhagem humana, e as romperia de todo, nas quatro
partes do mundo, se pudesse reinar por algum tempo na sia e na frica,
fazendo desaparecer tambm a a abominao e o envilecimento introduzidos e
enraigados naquelas desafortunadas regies pelo maometismo e pela idolatria
pag.

105

A IGREJA E A ESCRAVIDO NO BRASIL


JOS GERALDO VIDIGAL DE CARVALHO

Introduo. Dois relatos significativos: 1. Depoimento de Koster;


2. Testemunho de Tollenare. O trfico. Palmares.

Generalizaes tericas. Ex-escravos na frica. As


alforrias. Neo-racismo. Eplogo.
INTRODUO1
Neste trabalho aspectos da influncia libertadora da Igreja no Brasil durante o perodo
escravocrata so enfocados, a partir de alguns ngulos significativos:
1. Os testemunhos de dois observadores estrangeiros, Henry Koster e Louis-Franois de
Tollenare, profundamente expressivos e que mostram como o esprito cristo dulcificou as
agruras do escravismo.

do E. Os nmeros entre parnteses


no final.
1

N.

que aparecem no texto remetem s notas que figuram

57

trfico merece especial ateno pois, alm de ser a mola mestra da


estrutura escravagista, um dos pontos mais distorcidos at por certos
historiadores.
3. Destaca-se Palmares pela sua importncia como smbolo das aspiraes
de liberdade que os escravos albergavam.
2. O

4. Duas correntes que analisam a escravido no Brasil so lembradas, ilustrando-se o texto com
observaes de Charles, Wagley e Henry W. Hutchinson.
5. Fenmeno significativo abordado em seguida: convertidos ao Catolicismo, depois exilados,
muitos descendentes dos africanos implantaram a religio de Cristo na frica, numa
demonstrao de que estavam conscientes do quanto deviam aos princpios libertrios do
Evangelho.
6. Os equvocos sobre as alforrias so apresentados e fulge o papel que a Igreja exerceu nesta
obra humanitria.
7. Evidentes perigos do neo-racismo emergente so tambm focalizados.
8. Como eplogo, comentrio de um documento, destacado entre centenas de outros, o qual
traduz o pensar e o agir da Igreja diante da escravido e consiste, na verdade,

em manifestao de ilustre
106
Epscopo bem na linha de Balmes (cf. l.

parte deste volume).

Tais estudos devem ser aprofundados, pois a Entidade que mais lutou
contra o sistema escravocrata em todo o mundo e mais tem feito pela liberdade
do homem sempre objeto das mais soezes calnias.
Prosseguem, de fato, infelizmente, sobretudo pela imprensa, as diatribes
de sanhudos inimigos da Igreja no que tange atuao desta Instituio em
relao escravido. Sem nenhum pudor cientfico, afirmativas genricas e
profundamente injustas vo sendo lanadas, ferindo abertamente a verdade dos
fatos. Dada a complexidade do tema, cumpre, realmente, anlises bem
detalhadas para a compreenso do sistema escravagista em determinado tempo
e lugar. Aqui, como alhures, a generalizao condenvel e conduz a erros
primrios.
No caso especfico do Brasil, h que se distinguir as ocorrncias no setor
agroindustrial de exportao, nas minas, no serto de gado e nas regies
urbanas, nestas ocupando um lugar privilegiado os escravos domsticos. A
mobilidade social variou profundamente em cada uma destas situaes. As
condies de relacionamento senhor/escravo tambm foram muito
diferenciadas.
Para se entender a posio da Igreja em terras americanas preciso um
estudo srio da formao e evoluo desta parte do mundo. Com efeito,
impossvel um juzo sobre a escravido neste vasto continente sem se levar em
conta o sistema econmico europeu contemporneo ao surto escravagista nas
Amricas. Observa Ciro Flamarion S. Cardoso que a colonizao da Amrica
esteve indubitavelmente vinculada expanso comercial e martima da Europa,
58

na poca em que a constituio de um mercado mundial pela primeira vez na


histria dava seus primeiros passos2.
Naquele momento recrudesceu a escravido, sistema sempre presente na histria humana,
inclusive registrada na Bblia sagrada, e, por fora das circunstancias, a frica se tornou o emprio
mundial de cativos. Cumpre se lembre que o trfico se inseria num processo tpico de acumulao
de capitais, caracterstica marcante do capitalismo comercial. Foi esta mercancia que incrementou
a escravido colonial. Assim, no foi a colonizao em si que agravou o processo de cativeiro, mas
sim a traficncia, objetivando lucros comerciais imediatos.
O trabalho compulsrio a que foram sujeitos os africanos se avolumou ante as levas de
cativos que chegavam s Amricas.
107
A Igreja NUNCA aprovou tal comrcio de seres humanos e sob este ponto de vista no tem
que se penitenciar de NADA.
Ante a realidade scio-econmica implantada no Novo Mundo, ou os eclesisticos possuam
escravos ou a evangelizao teria que ser abolida. Naquele momento, em tal contexto, no havia
lugar para o trabalho assalariado. A Igreja combateu por todos os meios o sistema escravocrata e,
no o podendo liquidar logo como alis no o conseguiram os prprios Apstolos no seu tempo,
recomendando inclusive So Paulo obedincia aos senhores ela tudo fez para dulcificar a
anmala situao dos cativos.
No h como pregar penitncia para esta Igreja que se ops tenazmente escravido e que
foi quem mais operou no sentido de dissolver a mpia organizao. Se certo que houve elementos
do clero que agiram desumanamente, as crnicas das Ordens Religiosas, os testemunhos de
historiadores da poca, o relato de cientistas sociais estrangeiros a esto mostrando aos espritos
no obnubilados pelo dio e pelo preconceito o quanto os religiosos e sacerdotes do clero secular
fizeram pela causa dos escravos, seguindo o Evangelho, as diretrizes de sbios Papas, as orientaes
de denodados Bispos3.
Ao fazer um exame de conscincia, a Igreja perceber que fez o que pde num regime de
padroado e numa efervescncia social na qual a ambio falou mais alto que os princpios cristos
que ela preconizava.
Falar de marginalizao do negro pela Igreja, numa assertiva que engloba sculos e lugares
diferentes, uma injustia que clama aos cus.
prprio da ideologia fixar, atravs de uma linguagem escusa, o racismo, que deve, claro,
ser banido. Despertar conflitos sociais ao invs de os sufocar na verdadeira fraternidade evanglica
sumamente perigoso e anticristo.
Na histria humana houve sempre escravos de todas as raas e jamais qualquer tipo de
cativeiro mereceu a aprovao da Igreja na sua milenar trajetria.
Ainda no raiou o dia em que a doutrina do Cenculo esteja praticada em todo o mundo.
Esta mensagem proferida pelo Redentor; amai-vos uns aos outros, que um imperativo, um
mandamento sagrado, afastar do planeta Terra toda espcie de escravido. Enquanto isto no
acontece, a Igreja continuar lutando pela liberdade, pugnando para que esta palavra no seja um
horrpilo vazio sonoro. Nesta misso ela nunca esmoreceu, jamais foi infiel tarefa que

108
Cristo lhe confiou, em momento algum traiu o senso de fraternidade que deve unir todos os homens.
DOIS

RELATOS SIGNIFICATIVOS

A Afro-Amrica: A escravido no novo mundo, So


Paulo, Editora Brasiliense S/A, 1982, p, 19.
Cf. nosso A Igreja e a Escravido Uma anlise documental, Rio de Janeiro,
INL/Presena Edies, 1985, 215 pginas, passim.
2

Ciro Flamarion S. Cardoso,

59

Depoimento de Koster
Importante depoimento sobre a escravido no Brasil fez, no incio do sculo passado, Henry
Koster. Filho de ingleses, nascido em Portugal, chegou em terras brasileiras no ano de 1809. No seu
livro Travels in Brazil, onde relata suas viagens ao Nordeste do Brasil, tece notveis consideraes
atinentes situao dos escravos. Observou in loco o que se passava e, deste modo, suas

assertivas tm singular valor.


Atesta Koster: Os escravos no Brasil gozam de maiores vantagens que
seus irmos nas colnias britnicas. Os numerosos dias santos para os quais a
Religio Catlica exige observncia do ao escravo muitos dias de repouso ou
tempo para trabalhar em seu proveito prprio. Em trinta e cinco desses dias e
mais nos domingos -lhes permitido empregar seu tempo como lhes agradar 4.
Atribui opinio pblica fora suficiente para obstar que os senhores diminussem o nmero destes
dias, o que revela uma mentalidade altamente humanitria da sociedade de ento.
Desce Koster a detalhes sobre as alforrias, porta aberta para a libertao dos cativos.
Revela a influncia salutar da religio sobre a conduta dos escravos: ... tais so os efeitos
benficos da religio crist, que esses filhos adotivos so por ela melhorados em grau infinito e o
escravo que atende a estrita observncia do cerimonial religioso , invariavelmente, um servidor
timo.
Interessante o que Koster observou: O prprio escravo deseja ser cristo porque seus
companheiros em cada rixa ou pequenina discusso com ele terminam seus insultos com
oprobriosos eptetos, com o nome de pago! O negro no batizado sente que um ser inferior e,
mesmo no podendo calcular o valor que os brancos do ao batismo, deseja que o estigma que o
mancha seja lavado, ansioso de ser igual aos camaradas.
Destaca o papel to relevante das associaes religiosas: Os escravos possuem sua
Irmandade como as pessoas livres, e a ambio que empolga geralmente o escravo ser admitido
numa dessas confrarias, e ser um dos oficiais ou diretores do conselho da

sociedade.
109
Focaliza a tema devoo dos cativos a Nossa Senhora do Rosrio, algumas vezes, pintada
com a face e as mos negras. Ressalta que os reis do Congo brasileiros invocam a Nossa Senhora
do Rosrio e so vestidos como vestem os brancos. Conservam, verdade, a dana do seu pas, mas
nessas festas so admitidos pretos africanos de outras naes. que tribos de diversas regies
africanas, muitas at rivais na frica, aqui se irmanavam sob o signo da Me comum, a Virgem
Maria que tanto amavam e veneravam.
Que os escravos eram respeitados se deduz deste assento: Os escravos no Brasil so
regularmente casados de acordo com as frmulas da Igreja Catlica. Os proclamas so publicados
como se fossem para pessoas livres. Tenho visto vrios casais felizes (to felizes quanto podem ser
os escravos), com grande nmero de filhos crescendo ao redor deles. Nota ainda Koster que era
permitido que os escravos se casassem com pessoas livres. Se a mulher era escrava, o filho
permanecia cativo; mas se o homem era escravo e a mulher forra, o filho era tambm livre.
Aps atenta verificao conclui o citado autor: Nos canaviais pertencentes aos monges
beneditinos e aos frades carmelitas onde o trabalho dirigido com maior ateno e ritmo, e, ao
mesmo tempo, com maior cuidado pelo conforto e bem-estar da escravaria. Acrescenta ele: Posso
falar sobre as propriedades dos beneditinos porque a minha residncia no Jaguaribe forneceu
oportunidade para que examinasse o estado dessas administraes. Em seguida detalha: Os
escravos de So Bento no Jaguaribe so todos crioulos e atingem a uma centena. As crianas so
cuidadosamente instrudas nas oraes pelos negros velhos e o hino Virgem entoado por todos

A escravido no Brasil, Braslia, Fundao Projeto Rondon


Minter; Ministrio da Educao Sesu, s/data, passim.
4

Henry Koster,

60

os escravos, machos e fmeas, sempre possivelmente s sete horas da noite, que a hora em que a
escravaria regressa para casa. Deixam as crianas brincar quanto queiram durante a maior parte do
dia, e seu nico encargo , em horas determinadas, apanhar o algodo para as lmpadas, separar os
feijes que devem ser cozinhados ou outro servio nessa espcie. Quando chegam idade de dez ou
doze anos, as moas fiam o algodo para fazer o tecido comum regio, e os rapazes guardam os
bois e os cavalos nas pastagens. Se um menino demonstra predileo peculiar para qualquer ofcio,
tomam cuidado que sua inteligncia seja aplicada no objeto da escolha. Ensinam msica a alguns
deles para o canto nas festas da Igreja do convento. Os casamentos so favorecidos. Com a idade de
dezessete a dezoito anos para os homens e quatorze a quinze para as moas,
110
muitos enlaces tm lugar. Imediatamente depois de casados, os rapazes iniciam a tarefa nos campos.
Muitas vezes rapazes e moas pedem ao feitor para adiantarem sua labuta mais cedo, segundo a
regra conventual, e isso ocorre porque no lhes permitido possuir roas antes de trabalhar para os
amos. Quase todos esses trabalhos so feitos por tarefas e essas terminam s trs horas da tarde,
facultando aos trabalhadores uma oportunidade de melhorar suas prprias propriedades. Aos
escravos pertencem os sbados de cada semana para providenciar sua prpria subsistncia, alm dos
domingos e dias santificados. Os que so diligentes raramente deixam de comprar sua
liberdade. Os monges no guardam interferncia alguma quanto s roarias dadas aos
escravos, e quando um desses morre ou obtm sua alforria, permitem que leguem seu pedao
de terra a qualquer companheiro de sua escolha. Os escravos alquebrados so carinhosamente
providos de alimento e roupa. (Grifo nosso.)

Testemunha ainda que muitos agricultores tratavam sua escravaria com


carinho. Alis, alega textualmente: Embora os negros sejam sustentados por
seus amos, existindo terras com abundncia permitem aos escravos plantar o
que quiserem e vender as colheitas a quem lhes aprouver. Muitos criam
galinhas e porcos e, ocasionalmente, um cavalo para alugar e possuir o dinheiro
assim obtido.
Tudo isso mostra que a delicadeza da alma e o sentimento fraterno do
corao, opimos frutos da pregao crist, moldaram o esprito de inmeros
senhores que foram caridosos e humanos.
medida em que documentos como este de Henry Koster forem
estudados e analisados, uma nova viso se ter do contexto escravocrata e a
religio ser menos agredida com assertivas injustas, profundamente anticientificas.
Testemunho de Tollenare
As observaes que se seguem, sumamente valiosas para ulteriores anlises sobre a
escravido no Brasil, so do francs Louis-Franois de Tollenare. Este cientista morou no Recife
nos anos 1816 e 1817 e, posteriormente, na Bahia, regressando Europa no incio de 1818.
Ele testemunhou aspectos dignos de nota. Eis um trecho sumamente significativo: Entre as
atenuaes escravido citarei a instruo religiosa, a guarda dos domingos, o casamento diante do
altar com o consentimento do senhor, a possibilidade de libertar-se

111
oferecendo preo vista, a liberdade me de dez filhos, o recurso ao juiz no caso de castigos
severos5. Estas pistas precisam ser bem exploradas pois, permanecendo pouco tempo no Brasil, a

A Escravido no Brasil, Braslia, Fundao Projeto


Rondon Minter; Ministrio da Educao Sesu, s/data, passim
5

Louis-Franois de Tollenare,

61

concluso de Tollenare carece de maior fundamento: Estas disposies fazem honra ao legislador;
mas, torno a repetir, o arbtrio e despotismo de fato poucas facilidades deixam aplicao. Com
efeito, quer as assertivas de Henry Koster e de outros pesquisadores, quer a farta documentao
ainda no analisada, levam a deduo diferente. que, de fato, na prtica milhares foram os cativos
manumissos.
Alis, o prprio Tollenare declara: Um negro econmico e trabalhador, sobretudo destes
que tratam os seus senhores a tanto por semana, pode formar um pequeno peclio, que oculta ou
deposita em mos fiis, e de que se serve para resgatar a sua liberdade. Como a me que decide da
condio do filho, qualquer que seja o pai; como o filho livre se a me livre, escravo se a me
escrava, mesmo quando o pai livre, tem-se visto pais escravos consagrarem o fruto das suas
economias ao resgate da mulher que haviam tornado me, em vez de se libertarem a si prprios, a
fim de garantir a liberdade de sua posteridade.
Contradizendo inclusive o que declarou num instante de triste obnubilao, Tollenare
assevera: O nmero de negros livres e dos mulatos aqui considervel; contam-se entre eles
alfaiates, sapateiros etc, inteligentes e que possuem escravos. Adquirem, por isto, sobre os brancos
uma tal superioridade que a linha de demarcao entre as cores quase destruda, e com ela o
preconceito sobre o qual, nas outras colorias, o branco conta tanto para manter o negro na
escravido.
No momento em que se quer acirrar no Brasil o racismo, falando-se em conscincia negra e
outros artifcios ideolgicos, esta outra observao de Tollenare merece ser refletida: A mistura de
todas as combinaes de sangue mesclado , alis, to grande que a passagem de uma cor a outra se
faz por uma escala de que a vista mal pode contar todos os graus. O cruzamento inter-racial entre
ns foi um fenmeno que abrasileirou as massas adventcias. Os dvenas das mais diversas tribos
africanas e outros pases aqui se mesclaram numa unio fecunda de valores, formando o povo
brasileiro. Isto muito concorreu para o fim da indesejvel escravido neste pas sem os traumas e
seqelas ocorridos em outras plagas. Aspectos positivos no so focalizados pelos agoureiros que se
comprazem em forjar situaes dramticas denegrecendo senhores cristos, que

112
agiram com clemncia, e escravos que eram diligentes e se auto-promoveram.
Declara ainda Tollenare: H negros ricos; mas nenhum se dedica ao comrcio; vem-se
alguns mulatos armadores de embarcaes costeiras. J disse que s os mulatos, e no os negros,
eram admitidos no exrcito em concorrncia com os brancos, mas h dois regimentos de negros
livres comandados por coronis negros.
Numa observao insuspeita, porque era francs, nascido em Nantes, em 1780, Tollenare
atesta: Enfim, para fazer ver que o princpio das leis portuguesas favorvel raa africana, direi
que Henrique Dias, por preo dos servios que prestou por ocasio da expulso dos holandeses em
1654, foi feito gentil-homem e que hoje os seus descendentes so nobres. Creio que h outros
exemplos semelhantes em outras partes do Brasil.
Tollenare ressalta, alm disso, uma faceta importante: Vem-se muitos escravos que tm
pelos seus senhores uma dedicao sincera e generosa. Isto significa que os maus tratos no
deviam ser uma constante. Uma amizade tenaz e atraente, como a percebeu este francs, no
podia florescer por entre as sevcias e atos perversos.
Adite-se que Tollenare destaca a influio benfica do Estado e da Igreja, incentivando as
reunies livres dos cativos: A proteo que o governo dispensa a todas as cerimnias religiosas
permite aos escravos formar entre si irmandades a exemplo dos homens livres. Estas confrarias tm
seus tesoureiros, sndicos e outros oficiais; estes cargos lisonjeiam a vaidade dos negros, que acham
nisto grande divertimento e fazem para obt-los sacrifcios imensos com seus recursos. Atesta o
citado autor a existncia de numerosas capelas do Recife pertencentes confraria de negros
escravos, diante das quais se acendiam crios e todas as tardes se entoavam cnticos.
No que tange admisso s ordens sacras, diz Tollenare: Presumo que aqui os negros e
mulatos no podem entrar nas ordens sacras; vi alguns que se tinham ordenado padres e usavam
batinas; mas eram da Costa de Angola, onde a sua elevao s dignidades da Igreja no encontra
62

dificuldades. Na ilha de So Tom, perto da Costa da frica, h um captulo portugus de que todos
os cnegos so negros. Ilude-se a lei que exclui os negros das ordens religiosas. Com um pouco de
dinheiro passam por mulatos escuros; h mesmo exemplo de viagens a So Tom! Entretanto, o
nmero de padres negros diminuto. Observem-se dois aspectos: havia padres negros, e o que
escapou ao citado cientista que os pretos, geral-

113
mente, tinham dificuldade em aprender o mnimo necessrio para serem ordenados. Muitos tinham
habilidades prticas, mas encontravam dificuldade para estudos mais profundos, o que ocorria
tambm com os brancos por causa da deficincia do sistema educacional na Colnia.
Quanto atuao da Igreja sempre contrria escravido, registre-se este depoimento de
Tollenare: Quando os portugueses comearam a se estabelecer, fez-se freqentemente guerra aos
indgenas para os reduzir escravido; graas ativa proteo dos jesutas todos eles recuperavam
sua liberdade...
Cumpre fazer um levantamento honesto do que houve no contexto escravagista. A
escravido ser sempre execrada, mas a viso da sociedade de ento ser outra. O esprito cristo
amenizou, realmente, as agruras de uma situao provocada pela ambio e pelos interesses
econmicos dos que exploram e se enriquecem com as desgraas alheias.
O TRFICO
No que tange ao trfico de escravos, faceta que deve ser ressaltada o posicionamento dos
telogos ante tal mercncia de seres humanos.
verdade que, diante de um evento insupervel como o da escravido, as ordens religiosas,
para poderem sobreviver nas colnias e a pregarem o Evangelho, acabaram por ter escravos.
Tratavam-nos, porm, com suma humanidade, dando testemunho do amor cristo e oferecendo
oportunidade de afirmao do cativo como ser merecedor de respeito. Quanto ao comrcio em si,
contudo, houve constantemente uma postura de veemente repulsa. bvio que, se no fosse
admitida a comercializao, no haveria o fenmeno escravagista na proporo em que se deu. No
estando a seu alcance liquidar diretamente a triste instituio, o fator alimentador da mesma se
tornou objeto de enrgica condenao. Em 1571, Toms de Mercado, telogo de Sevilha, declarava
desumana e ilcita a traficncia, tanto mais que instaurava uma luta fratricida entre os prprios
africanos. Estes, no af do lucro, reduziam ao cativeiro, em maior nmero, seus prprios irmos de
cor para vend-los aos comerciantes inescrupulosos. Segundo o referido moralista em sua Summa
de trates, y contrates..., no havia justificativa alguma para negcio to infame.
O escandaloso ato de mercadejar pessoas era, realmente, Cho-

114
cante. Foi execrado pela conscincia crist, que no podia acatar tamanha injustia e violncia. A
depravao dos mercadores, corruptos negociantes de carne humana, mereceu a imprecao da
Igreja, numa reao coerente horripila situao. As bulas papais eram claras, condenando o trfico
de seres humanos6.
A ganncia, todavia, falou mais alto. O crime imperou, embora, evidente, no pudessem
freqentar os sacramentos aqueles que se davam ao nefando comrcio. Lamentvel fato: o homem
reduzido a mercadoria, comprado, vendido, trocado, exposto avaliao pblica de poderosos
senhores! Inquos exploradores que atravs da histria sugaram a fora de trabalho do prximo.
Anticrists as cenas proporcionadas nos entrepostos. Cerca de duzentos e dez milhes de cativos o
volume dos que foram entregues escravido. Muitos morreram na prpria frica. A maior parte
transitou pelo Oceano Atlntico. Vilipendiados pelos prprios semelhantes, foram vtimas de

A Igreja e a Escravido Uma anlise dccumental, Rio de Janeiro,


INL/Presena Edies, 1985, p. 48-49 e J. E. Martins Terra, O Negro e a
Igreja, So Paulo, Edies Loyola, 1984, passim.
6

Cf. nosso

63

comerciantes sem escrpulos, estes, sim, os culpados de tanta iniqidade. Atravs de outras rotas,
como a transaariana, a do Mar Vermelho e a do Oceano ndico, a ao diablica dos negociantes
drenou tambm africanos para a Europa e a sia. Mercado internacional de transaes perversas,
jamais aprovado pelos Sumos Pontfices e pela teologia catlica. Quatro sculos de um comrcio
que nada de proveitoso trouxe ao continente africano, que ficou exaurido, dizimado, despovoado. O
desenvolvimento da frica no recebeu nenhum impulso das vultosas quantias, pois os ganhos
provenientes da compra e venda dos negros no foram l aplicados. Os efeitos negativos do trfico
at hoje perduram, como o subpovoamento que acarretou profundos desequilbrios econmicos.
Catastrfica a puno humana feita no continente africano, privando-o de sua gente.
Honra, pois, Igreja que nunca deu seu aval s prfidas expedies negreiras que tanto mal
causaram, erguendo sua voz, desde 7 de outubro de 1462, quando Pio II denunciou o trfico como
magnum scelus (enorme crime), ordenando se aplicassem sanes a quem se entregasse ao mesmo.
Convm salientar que, quanto aos portugueses, certo no ser objetivo primeiro de suas
conquistas, aps a tomada de Ceuta, em 1415, o comrcio de negros. Este, contudo, era uma
realidade na Europa. Foram as circunstncias econmicas, advindas das demais descobertas, que
incitaram a adeso indesejvel captura e venda de africanos. Os metais preciosos e as especiarias
das ndias foram

115
a meta, depois desvirtuadas no decorrer dos sculos XV e XVI.
Um aspecto nem sempre bem focalizado este: desde a antigidade a escravatura fazia parte
do modus vivendi das tribos da frica Ocidental, que se estende sobre os

territrios do Senegal e da Gmbia, bem como era aceita pelo sistema social dos
guineenses. Certa a afirmativa de Mbaye Gueye: O trfico negreiro constituiu
uma atividade muito antiga em frica. No foram os europeus que o
inventaram7. Lembra o citado autor, baseado em Mungo Park 8, que os corretores africanos
preferiam os homens e mulheres nascidos na escravatura aos homens livres reduzidos servido.
Isto porque, habituados fome e fadiga, os primeiros suportavam melhor os sofrimentos das
viagens longas. Resignavam-se sua triste sorte. Como nunca tinham experimentado as delcias da
liberdade, achavam provavelmente normal a situao em que se encontravam. No implicavam
qualquer risco para os comerciantes indgenas, pois nunca procuravam evadir-se9. Na priso e
conduo at o litoral, os negros, feitos prisioneiros pelos prprios africanos, eram tratados
ignominiosamente e sofriam os piores tratamentos, sendo que os menos aptos na dolorosa marcha a
p eram deixados, jogados prpria sina. Tornavam-se alimento de hienas e chacais! Foram os
prprios etopes que deram aos estrangeiros a idia horrenda de maus tratos aos cativos, tratando-os
arbitrariamente, ligados dois a dois pela nuca por paus bifurcados nos extremos... Durante os
momentos de descanso eram postos a ferros antes de se poderem deitar 10. Adite-se ter afirmado
Lacourbe, o qual visitou a frica em 1686, que um cavalo rabe era trocado por 25 escravos 11.
Pruneau de Pommegorge, em 1786, atesta ter visto um chefe negro transacionar um cavalo por

O trfico negreiro no interior do continente africano in: O


Trfico de Escravos Negros Sculos XV-XIX, Lisboa, Edies 70, 1979, p.
193.
Mungo Park, Travel in the Interior Districts of Africa in the Years 1795-1797,
Londres, 1800, p. 433.
Mbaye Gueye, op. cit., p. 197-198.
Mungo Park, op. cit., p. 287 e 37.
Lacourbe, Premier voyage du sieur Lacourbe fait la cte dAfrique en 1683,
Paris, 1913.
7

Mbaye Gueye,

10
11

64

cem cativos e cem bois12. Tornar-se escravo era, alm disso, uma chance para prisioneiros de
guerra ou elementos condenados por outros crimes. Os portugueses passaram inicialmente a
permutar escravos por mercadorias. Era, positis ponendis, o que se d hoje com a troca de refns
por armamentos blicos ou quantias avultadas pagas a seqestradores. Acrescente-se que, alem
deste comercio por cmbio, originado de um fato pr-existente da escravido entre povos africanos,
j havia intensa mercncia de escravos feita pelos rabes. Com o evoluir dos acontecimentos,
mormente aps Dom Afonso, que reinou at 1453, os reis de Portugal perderam de vez o controle
sobre a situao e os colonos passaram a importar multides de africanos. Instalou-se o sombrio
imprio dos mercadores que, inclusive, prejudicavam a Coroa, no pagando os impostos

116
devidos. O certo que a frica passou a ser considerada nica e exclusivamente um centro
fornecedor de mo-de-obra para as demais colnias. Importncia capital teve o desenvolvimento da
cultura da cana-de-acar. Componente decisivo para a extenso que teve o trfico foi, realmente, a
procura de mo-de-obra barata e abundante. Para fazer frente aos fraudulentos, o rei portugus
passou a conceder licena com um imposto a ser pago per capita. Lgubre modo de arrecadar
dinheiro, mais ou menos como ocorre no civilizado sculo XX, quando somas fabulosas caem nos
cofres pblicos com o que se cobra, por exemplo, sobre a franquia dos cigarros que matam milhes
de pessoas, ano aps ano!
O trfico, que vigorou quatrocentos anos, s seria abolido no sculo XIX, com dificuldades
de toda espcie, levantadas pelos mpios contrabandistas, culpados por prolongar o espectro
hediondo da compra e venda de homens. A engrenagem secular do comrcio negreiro, a duras
penas, foi desmontada. No foi fcil desenraizar uma instituio que perdurou durante tanto tempo.
Lamentvel pgina da histria esta do trfico e comercializao de mercadorias bpedes,
concretizao do pensamento de Plauto que, com razo, asseverou: homo hominis lupus est o

homem um lobo para outro homem. Verdade que continua cristalina nas
injustias e demais desvios cometidos na sociedade hodierna.
Preocupados, porm, em pintar com cores sinistras os assim chamados
tumbeiros ou tmulos flutuantes, alguns autores criam cenas incrveis. Robert
Edgard Conrad, que aborda o tema com evidentes exageros, escreve: Aspecto
notrio do trfico, a sobrecarga foi algumas vezes dramaticamente revelada ao
mundo em desenhos de cortes transversais de navios retratando homens,
mulheres e crianas deitados lado a lado entre os conveses de escravos, as
pernas amarradas, sua nica vestimenta constituindo-se de um reduzido pedao
de pano envolto em torno dos quadris este ltimo talvez mais em deferncia
aos padres europeus de moralidade do que realidade, uma vez que os
escravos normalmente iam nus nos navios13.
Tambm ao se ler o Navio Negreiro, de Castro Alves, logo se nota que ele traou quadro
inteiramente irreal. Focaliza-se a malvadez irracional do branco e um danar histrico do negro,
surgindo encenao despropositada. A fria o pano de fundo de situao forjada, que contribui
para fixar o erro. A emocionalidade predomina, favorecendo um clima artificial.
117
Eis um trecho realmente lgubre;
Era um sonho dantesco... o tombadilho
Que das luzes avermelha o brilho,

Mbaye Gueye, op. cit., p. 200.


Robert Edgar Conrad, Tumbeiros O Trfico dos Escravos para o Brasil, S.
Paulo, Brasiliense, 1985, p. 52.
12

Apud

13

65

Em sangue a se banhar:
Tinir de ferro... estalaar de aoite...
Legies de homens negros como a noite,
Horrendos a danar.
.............
E ri-se a orquestra irnica, estridente
E da ronda fantstica a serpente
Faz douras espirais...
Se o velho arqueja, se no cho resvala
Ouvem-se gritos... o chicote estala.
E voam mais e mais...
Presa nos elos de uma s cadeia,
A multido faminta cambaleia
E chora e dana ali!
Um de raiva delira, outro enlouquece,
Outro, que de martrios embrutece,
Cantando geme e ri!
No entanto o capito manda a manobra,
E aps fitando o cu que se desdobra
To puro sobre o mar,
Diz do fumo entre os densos nevoeiros:
Vibrai rijo o chicote, marinheiros!
Fazei-os mais danar!...14
Demitizar o trfico importante tarefa histrica. A campanha abolicionista, no af de atingir
seus nobres fins, exagerou os males que cercavam os escravos e carregou as tintas para descrever a
detestvel instituio.
Jos Gonalves Salvador mostra que as embarcaes no eram todas iguais. Fabricadas
especialmente para transportar africanos, tinham divises apropriadas com lugares reservados para
os homens, as mulheres, as crianas e at para as senhoras grvidas15.
Eduardo Etzel, aps anlise apurada de documentos, revela que os negros no viajavam
acorrentados no poro do navio, mas sim livres no tombadilho 16. O nmero de mortos no atingia
as propores fantsticas que o sensacionalismo de vrias obras encerra.
118
O holands Herman Wtjen destacou os seguintes pontos positivos da parte dos

portugueses: asseio a bordo, boa alimentao, fornecimento de cobertores aos


negros, baixo nmero de bitos nas travessias17.
bom que se recorde tambm que a navegao at o sculo XIX era precria.
Assim, por exemplo, a vinda da corte portuguesa para o Brasil em 1808 foi
dramtica. Os que acompanharam D. Joo VI passaram maus momentos com os insetos
14

Castro Alves, Poesias

Completas, S. Paulo, Companhia Editora Nacional, 1959, p.

236-237.
Os Magnatas do Trfico Negreiro (Sculos XVI e XVII),
So Paulo, Pioneira/Edusp, 1981.
Eduardo Etzel, Escravido Negra e Branca, S. Paulo, Global Editora, 1976, p. 91.
Herman Wtjen, O Domnio Colonial Holandez no Brasil Um Captulo da
Histria Colonial do Sculo XVII, S. Paulo, Companhia Editora Nacional,
1938, p. 489.
15

Jos Gonalves Salvador,

16
17

66

que soem parasitar o homem, animais e plantas, entre eles os hempteros da famlia dos pediclidas
(pediculus capitis). As condies higinicas no eram as mais desejveis e limitado o conforto que
as embarcaes da poca ofereciam.

A interpretao mais profunda do trfico far com que de maneira mais


realista se trate este triste captulo do contexto escravocrata.
Etzel, com razo, asseverou: No se negam, em absoluto, as tragdias e as cruis
condies de travessia, mas tambm no se pode, contra os mais simples
princpios da lgica, generalizar18. Seria, na verdade, uma estultcia dos traficantes, que
visavam lucro, acabar com a vida daqueles que iriam ser vendidos numa execrvel
transao. Acrobacias fazem certos escritores para explicar a tese da total
desumanidade do trfico e da elevada taxa de mortalidade. Jogar com categorias
das modernas cincias contbeis forar justificaes imaginrias. colocar na
cabea dos tumbeiros raciocnios de um administrador de empresa do sculo
XX que calcula seus riscos na compra e venda de mercadorias, municiado com
dados estatsticos e utilizando, muitas vezes, os recursos da informtica.
A desumana traficncia de africanos, apesar de toda repulsa que causa, deve, portanto,
tambm ser vista com iseno de nimo.
PALMARES
Apesar de certa corrente combater veementemente a exaltao de heris, asseverando, alis,
gratuitamente, muitas vezes, que isto leva gerao de mitos, adeptos deste modo de ver
resolveram agora endeusar Zumbi.
Certo hebdomadrio recentemente publicou entrevista com pesquisadora e especialista em
Cultura Negra, a qual assegurou que o Movimento Negro no comemora o 13 de maio, dia da
Abolio da Escravatura, mas o 20 de novembro, dia da morte de Zumbi. No

119
dizer da entrevistada, ele um dos nomes que a histria oficial omite, Ele, realmente, foi o maior
dos representantes dos negros, na sua poca, e no quilombo dos Palmares houve uma socializao,
uma irmandade, at que foi destrudo. Zumbi um dos nossos grandes heris.
No consta que o nome e as atividades de Zumbi no apaream nos antigos manuais de
Histria, que so vistos como transmissores do pensamento dos dominadores. Historiadores
clssicos, outrossim, falam da epopia palmarina e de sua personagem maior, como se v nas obras
de Oliveira Lima, Rocha Pombo, Joo Ribeiro, Rocha Pita e tantos outros.
Deve-se levar em conta que certa tendncia na historiografia contempornea levou a
biografia a ser execrada. Sob a condenao do culto dos heris se alinharam atitudes extremadas.
Desde o que se chamou a derrubada dos mitos at marginalizao de personagens que marcaram
poca. Collingwood, na sua obra The Idea of History, mostra que a biografia por muita histria que
contenha construda segundo princpios que no apenas no so histricos, como so tambm
anti-histricos. Raymond Aron, na Introduction la Philosophie de l'Histoire, considera tambm o
gnero biogrfico anti-histrico. Se certo que muitos bigrafos merecem crticas por se terem
limitado apenas a privilegiar as qualidades excepcionais de certos indivduos, por se terem perdido
em detalhes irrelevantes ou destacado figuras menos expressivas em detrimento das atividades dos
grandes homens, nem por isto se pode negligenciar a presena daqueles que exerceram real
influncia em determinado contexto. Com efeito, estudar a obra de certos vares proeminentes ter
uma viso sinttica de todo um perodo e at de uma civilizao apreendida atravs de um de seus
expoentes. Trata-se de pinar a curva de um destino carismtico de que alguns foram revestidos,
18

Eduardo Etzel, op.

cit., p. 92.
67

ostentando uma gama extraordinria de virtualidades. Alis, seja dito que, nesta dcada de oitenta,
h na Frana uma onda de publicao de biografias de personagens histricos, de homens
polticos, de memrias, de rcits de vidas. Uma espcie de busca de uma memria perdida comea a
ativar a histria neste momento. Esta uma observao da historiadora Helenice Rodrigues da
Silva, em captulo publicado na Revista Brasileira de Histria, da ANPUH, maro/agosto de
1986. A epgrafe do texto em tela significativa: Novas tendncias na historiografia francesa nos
anos 80.
Sob este aspecto vlido que se estude com equilbrio e bom

120
senso a trajetria revolucionria do principal lder de Palmares.
bvio nunca ter havido nada a impedir que pesquisadores trouxessem a lume as peripcias
referentes a Zumbi. Hoje, inmeros so os escritos que aparecem sobre Palmares e cumpre se
analise at onde as afirmativas correspondem realidade.
Nina Rodrigues, que conviveu com o sistema escravocrata, entrevistou escravos e durante
quinze anos pesquisou a questo africana no Brasil, assim se referia a Zumbi pelos idos de 1906:
Por um lado certo que havia em Palmares, alm do Zumbi rei, diversos Zambis generais, de sorte
que podia muito bem ter sucedido que um Zumbi tivesse sido trado e morto em combate, outro
tivesse sido morto c decapitado pelo capito Mendona, e um terceiro finalmente se precipitado do
penhasco. Por outro lado, Zumbi no era o nome de um indivduo, mas o ttulo de um cargo. Nada
impede, portanto, que um Zumbi, na tomada da cidade principal, se tivesse precipitado na
montanha, e o Zumbi, que o sucedeu na direo das foras dispersas, fosse trado, encontrado
reduzido ao extremo que descreve, e morto em combate. Esta interpretao tanto mais aceitvel
quando se sabe que a destruio do quilombo no parece ter coincidido com a tomada da cidade
sitiada, pois ainda por alguns anos teve o governo de bater pequenos redutos ou mocambos de
negros fugidos19.
Dcio Freitas declara que, se no sculo XVII o equvoco sobre a morte de Zumbi se
dissipou poucos meses aps a queda de Macaco, j na historiografia brasileira perdurou por dois
sculos e meio transfigurado em lenda romntica: vendo-se perdido e preferindo a morte ao
cativeiro, Zumbi se teria precipitado no despenhadeiro com centenares de companheiros. Escapara
com vida ao cruento combate e nos meses subseqentes tratara desesperadamente de reagrupar os
restos de seu exrcito20.
Sobre a morte de Zumbi, este autor relata que ele se abrigara na mata, com uma guarda de
20 homens, tendo sido denunciado por Antnio Soares, mulato de sua confiana. Este, com efeito,
foi preso e, sob torturas, no s revelou o esconderijo do lder palmarino como tambm o apunhalou
no estmago21. Zumbi lutou bravamente at o ltimo instante e, em carta de 14 de maro de 1696
19

Nina Rodrigues,

Os Africanos no Brasil, So Paulo, Cia. Editora Nacional, 1932, p.

87.
20

Dcio Freitas,

Palmares A Guerra dos Escravos, Rio de Janeiro, Graal, 1981,

p. 179.
21

Antnio Soares foi anistiado como consta neste documento rgio: PARA O GOVERNADOR E CAPITO
GENERAL DE PERNAMBUCO.
Caetano de Mello Castro, Amigo etc.
Havendo visto a conta que me destes da morte do negro Zumbi, principal cabea de todas as inquietaes e
movimentos das guerras dos Palmares, entregue por um mulato seu valido debaixo da palavra, que se lhe deu em vosso
nome de se lhe segurar a vida por recear ser punido pelos graves crimes que tinha

cometido, entendendose que com esta empresa se acabar de todo com os Palmares. Me pareceu
mandar-vos agradecer por esta o bem que neste particular e nos mais de meu
servio vos tendes havido e na considerao da importncia deste negcio e de
se poder pr termo s hostilidades to repetidas quantas meus vassalos sentiram
na extorso e violncia deste negro Zumbi. Hei por bem de aprovar o perdo
68

pelejou valorosa e desesperadamente,


matando um, ferindo alguns e, no querendo render-se nem aos companheiros,
foi preciso mat-los e s a um se apanhou vivo. Deu-se isto no dia 20 de
novembro de 169522.
para o rei, Melo e Castro contou que Zumbi

121
A presena de Zumbi foi notvel pela liderana indiscutvel que exerceu em Palmares e, na
verdade, no momento mais crucial do renhimento pela extino daquela comunidade. O paulista
Domingos Jorge Velho encontrou pela frente os comandados de Zumbi corajosos e destemidos.
Foram quatro anos de combates durssimos 23. Aps sua morte, Camoanga continuou a luta, mas j
no incio do sculo XVIII os remanescentes palmarmos estavam totalmente dispersos. Desde 1630,
a Repblica de Palmares retivera a ateno das governantes coloniais. Mais de meio sculo de
horrpilas pugnas!
Zumbi, cujo nome de batismo era Francisco, nascera numa povoao palmarina e foi
educado pelo padre lusitano Antnio Melo, de quem foi coroinha. O sacerdote jamais tratou seu
protegido como escravo, elogiando sempre o gnio e engenho do menino. Em 1670, aos quinze
anos de idade, Francisco fugiu para Palmares e trocou o nome. Ele, j como chefe do quilombo,
visitou diversas vezes o padre Melo, em Porto Calvo, o que revela seu esprito de gratido para com
seu benfeitor e a compreenso do eclesistico do que ocorria em Palmares.
Em 1644, a populao palmarina era de cerca de dez mil canhemboras, nmero que logo
duplicou, ocupando uma rea de 27.000 quilmetros quadrados, terreno frtil, que rapidamente
respondeu aos labores dos quilombolas. Contra eles houve duas expedies malogradas dos
holandeses, e Portugal iniciou o ataque sistemtico em 1654.
Palmares foi, de fato, a mais expressiva manifestao do protesto negro e merece especial
ateno dos historiadores. Resta saber at que ponto contribuiu mesmo para a desarticulao do
cativeiro, em meio a todos os fatores que quase dois sculos depois levaram ao decisivo ato jurdico
de 13 de maio de 1888...

que se deu ao mulato que o entregou.


Escrita em Lisboa, a 25 de Agosto de 1696.
REI
Dcio Freitas, op. cit., p. 181.
22

23

Na repartio das terras palmarinas Domingos Jorge Velho recebeu boa parte, mas morreu sem regularizar seu ttulo

concedida pelo governador D. Loureno de


Almeida viva ou a alguma filha do mestre de campo Domingos Jorge Velho:
Hei por bem, de lhe fazer merc, dar suplicante acima nomeada, como pela
presente dou, de sesmaria, em nome de sua Majestade, que Deus guarde, nos
mesmos lugares, partes testadas que confrontam em sua petio, seis lguas de
terras conquistadas dos Palmares, como o dito Senhor ordena e da mesma
forma que parece ao provedor da Fazenda real e ao doutor procurador da Coroa
e Fazenda e livres isentas da penso de foro por cada lgua, exceto o dzimo de
Deus, e povoar as ditas terras no tempo de cinco anos, alis, se dar por
devolutas; e possuir e gozar a suplicante, ela, a seus herdeiros, no
prejudicando a terceiros. Dada nesta vila do Recife, aos seis dias do ms de
maio.
MANOEL DA SILVA ROZA a escreveu no ano de 1716. D. LOURENO
DE ALMEIDA.
de posse. Eis o texto da Carta de Sesmaria

69

GENERALIZAES TERICAS
Quem perlustra a historiografia da escravido no Brasil depara com duas correntes que, por
serem extremistas, no apresentam uma anlise objetiva e abrangente da questo escravocrata. Uma
reala, exageradamente, a passividade do africano e destaca, indiscriminadamente, a cordialidade
dos senhores patriarcais; outra, mais recente, enfatiza sobremaneira a rebelio negra como o aspecto
negligenciado pela histria oficial e privilegia este fenmeno, apresentado, ento, como o fator
supremo da desintegrao do regime escravista.
Com o avanar das pesquisas e o aprofundar das interpretaes

122
se chegar a uma sntese que patenteie as vrias conexes causais que levaram fatalmente
abolio da nefanda sujeio social e econmica a que eram submetidos seres humanos
transportados da frica.
Cumpre se pincem, na complexa teia das relaes senhor/escravo, facetas as mais variadas,
sob pena de se visualizar o tema em tela apenas sob determinado ngulo.
Se verdade que a rebeldia negra era uma constante e isto abalava a estrutura scioeconmica vigente, certo tambm que no se devem obliterar estes fatores: a influncia decisiva
dos princpios evanglicos com sua mensagem crist de liberdade, exaltando a dignidade da pessoa
humana; o nmero elevado das manumisses; o esforo pessoal e consciente dos escravos que
trabalhavam para obter tais alforrias; a atuao dos mamposteiros; as oportunidades oferecidas pela
Igreja para que os escravos se agrupassem e exercitassem a democracia; a origem dos negros e o
perfil caracterolgico de cada um; a percepo de que o trabalho assalariado era mais rendoso.
O que se nota ainda muita generalizao sob o ponto de vista terico e, nem sempre, se
localizam os fatos em determinado tempo e lugar. O que se passou numa certa regio estendido a
todo o Brasil numa condenvel concluso a ultrapassar as premissas, estas, alm disto, quase nunca
bem apreendidas.
Aqueles que acentuam as revoltas dos escravos se esquecem, por exemplo, que a partir de
1798 havia no Brasil cerca de 406.000 negros livres, nmero este que foi gradativamente crescendo.
A estatstica completa est ainda por ser feita.
Observou retamente Charles Wagley: No Brasil, desde que o negro e o mulato tiveram
acesso liberdade, eles gozaram dos direitos cvicos e participaram da vida pblica. Grande nmero
de indivduos descendentes, parcial ou totalmente, de africanos exerceram um papel importante na
vida cultural e poltica do Brasil24. Acrescenta este cientista social que no momento da abolio
da escravatura a classe livre intermediria, formada de representantes dos grupos raciais negro,
ndio e branco e um grande nmero de mestios, era numricamente mais importante do que a elite
branca, de um lado, e do que a classe dos escravos negros, de outra parte25.
Portanto, no foi apenas a dicotomia senhor/escravo que minou o sistema escravocrata.
Harry W. Hutchinson ressalta esta outra faceta no menos relevante: Ainda que a
escravido tenha sido no Brasil, como alhures, uma instituio desumana, as relaes entre o
escravo e o senhor

123
26

tiveram a um carter mais pessoal do que em muitas outras regies do Novo Mundo . Isto mostra
que a sublevao no foi uma tnica neste pas, Este mesmo autor, que fez profundos estudos sobre

Races et Classes dans le Brsil Rural, Drukkeij, Wormerveer et


Amsterdam, UNESCO, 1951, p. 7.
24

Charles Wagley,

25

Idem, ibidem, p. 153.

Les relations raciales dans une communaut rurale du


Recncavo (tat de Bahia): in: Races et Classes dans le Brsil Rural, op.
cit., p. 18.
26

Harry W. Hutchinson,

70

as relaes raciais na comunidade rural do Recncavo Baiano, ressalta; Em toda esta regio do
Brasil, as relaes entre membros de grupos raciais diferentes foram influenciadas pela importncia
numrica da populao negra, pelo papel que a escravido exercia ainda em uma data assaz recente
e pela forma particular que as relaes entre o escravo negro e o senhor europeu tinham nas
plantaes27. Aps ampla anlise do que observou na Vila Recncavo, Hutchinson conclui: No
h na Vila Recncavo problema de raa; o preconceito e a discriminao no exercem a os mesmos
efeitos que em certas outras partes do mundo ocidental. Um negro no pode se tornar membro da
aristocracia, mas um negro instrudo que adquiriu certa fortuna pode manter com esta classe boas
relaes. Uma ascendncia negra restringe muito, sem dvida, a mobilidade econmica ou poltica
do indivduo, mas no h nenhuma situao econmica ou poltica qual um homem de origem
negra ou mestia no possa ascender28. Acentua: Por outra, nenhuma atividade social proibida
ao homem de cor com a condio de que ele seja suficientemente rico e instrudo para a exercer29.
Tudo isso revela que, sem se chegar ao mito da democracia racial, um elemento que sempre
trabalhou as mentes no Brasil foi o respeito que o ser humano merece. Ainda que, na efervescncia
da ocupao territorial e no estuar da ganncia dos lucros de uma rpida produo econmica, esta
conscincia tenha ficado obscurecida e se tenha buscado razes que, juridicamente, justificassem a
instituio servil, a verdade que esta esteve sendo continuamente carcomida por poderosos e
mltiplos fatores. preciso se reflita na magnfica concluso de Charles Wagley sobre o que, de
fato, ocorreu no Brasil: Nesta nao, nascida da miscigenao entre trs grupos raciais diferentes,
compostos de descendentes de escravos e senhores, nasceu uma sociedade que, nas relaes entre
indivduos, ao invs de questes de raa, faz circular os valores humanos e sociais30.
EX-ESCRAVOS NA FRICA
As numerosas manumisses que se deram no Brasil durante o sistema escravocrata fizeram
surgir um srio problema atinente aos negros forros: a questo da segurana nacional. Como mostra
Joo Jos Reis, em 1808 foi feito um censo de Salvador e 13 freguesias

124
rurais pertencentes comarca da Bahia (o que exclua Cachoeira, Santo Amaro e o sul da ento
capitania) e o resultado foi o seguinte: 50.451 brancos, 1.463 ndios, 104.285 negros e mulatos
livres ou alforriados, e 93.115 escravos negros e mulatos. Havia ento 156.199 pessoas livres
(62,7%) e 93.115 escravos (37,3%) numa populao total de 249.314. Os brancos apareciam como
20,2%, e a maioria dos habitantes, os negros e mestios livres e alforriados, eram 41,8%31.
Ocorrera no Haiti, em 1791, uma violenta revolta dos escravos dirigida por Toussaint
Louverture e isto chamou a ateno no Brasil para o desequilbrio populacional, tanto mais que
grande era o ressentimento das pessoas de cor pelo estado de cativeiro a que foram submetidas. As
lutas que marcaram o perodo da escravido eram outro ingrediente que alimentava os temores da
populao branca. Antes da Lei urea era um sentimento corrente serem os libertos agentes de
rebelies, aliados natos dos insurretos. Foi a insurreio dos Mals, em 1835, na Bahia, a
detonadora de um processo dissimulado ou patente contra os forros, forando a emigrao para a
frica. O Imprio queria velada ou claramente que eles deixassem o pas, abrindo-se mesmo a
perspectiva da formao de colnias no continente africano, num autntico repatriamento imposto.
Os africanos livres viram-se imersos em profunda insegurana e as prises se multiplicavam
sob acusaes, muitas vezes levianas, de conluios secretos, conspiratas, visando sublever os
27

Idem, ibidem.
Idem, ibidem, p. 49.
29
Idem, ibidem, p. 50.
28

cit., p. 16.
Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil A histria do levante dos mals
1835, S. Paulo, Editora Brasiliense, 1985, p. 14.
30

Charles Wagley, op.

31

71

escravos. Era a forma de presso mais agressiva, objetivando a volta deles ao continente africano ou
o ingresso no trabalho agrcola, pois no campo o sistema de controle funcionava.
Eis por que aconteceu a formao de ncleos de brasileiros na frica. Lagos, capital da
Nigria, no golfo de Benin, abrigou um significativo grupo de dvenas do Brasil, bem como outros
portos na regio costeira. A atividade principal era o comrcio, chegando muitos a constiturem
grandes fortunas. Deu-se, ento, o reverso da medalha: outrora eram os africanos que no Brasil
pranteavam a ptria; agora eram brasileiros que na frica sentiam saudades intensas da terra
longnqua. Implantavam, porm, em outro solo, onde tinham suas razes, a cultura crist haurida na
Terra de Santa Cruz. As festas litrgicas eram comemoradas com pompa e piedade, como o Natal, a
Epifania, a Pscoa, a Imaculada Conceio, merecendo especial esplendor a procisso de Corpus
Christi.
A religio catlica impregnava a vida desses exilados, sobretudo em Lagos, e se tornou a
caracterstica marcante da comunidade expul-

125
sa de seu pas. Os santos populares eram cultuados com fervor, mormente Santo Antnio, So
Benedito e Santa Efignia. As igrejas, construdas pelos fiis, ficavam superlotadas para as
cerimnias celebradas por missionrios europeus, que vibravam com a f daquela gente to
religiosa. Floresceram as irmandades e da serem os enterros solenes um dos pontos altos da
participao dos membros a orarem pelas almas dos irmos falecidos. As escolas, como instrumento
de evangelizao, foram abertas com xito e nelas se formaram lderes catlicos influentes.
Jerry Michael Turner fez excelentes estudos sobre os catlicos no Daom, onde o
Catolicismo foi tambm praticado por uma comunidade ativa e fervorosa32.
de se notar que, apesar das dificuldades naturais fragilidade humana, no que tange
observncia integral e perfeita dos preceitos divinos e eclesisticos, o Catolicismo na frica, no
decurso do sculo XIX, ficou inteiramente imune de rupturas com Roma. certo que houve

ncleos brasileiros que eram islmicos e mesmo catlicos que aderiam a rituais
africanos ou mulumanos, mas a maioria era fiel aos princpios da verdadeira
Igreja de Cristo. Assim se expressa Manuela Ligeti Carneiro da Cunha: Os
brasileiros se apropriaram do Catolicismo. A significao exata deste ponto no
que todos os brasileiros fossem catlicos muitos eram exclusivamente
mulumanos, alguns se tornaram protestantes, alguns, sobretudo no interior,
voltaram aos cultos tradicionais nem que todos os catlicos tivessem um
culto brasileiro... A questo era, sim, que todo converso catlico se tornava
ipso facto brasileiro. Vrios indcios: o termo aguda (derivado de Ajuda?)
significava ao mesmo tempo catlico e brasileiro; os padres implicitamente
sustentavam a apropriao, pois, embora eles prprios fossem franceses e em
pas de lngua inglesa, batizavam os conversos quaisquer que fossem suas
origens com nomes portugueses... Ainda em 1908 o bispo Lang batiza um
jebu, em Esure, mudando-lhe o nome de Jonathan para Loureno!33.
H muito que se estudar ainda sobre os negros brasileiros retornados frica. Um captulo,
sem dvida, a revelar a religiosidade que auferiram no Brasil e o quanto continuaram a prezar,
alm-mar, a Igreja que, persistentemente, pugnou pelos deserdados e oprimidos.

Les Brsiliens The Impact of Former Brazilian Slaves


upon Dahomey, Boston, 1975.
Manuela Ligeti Carneiro da Cunha, Negros, Estrangeires Os Escravos Libertos e sua
Volta frica, So Paulo, Editora Brasiliense, 1985, p. 189.
32

Jerry Michael Turner,

33

72

AS ALFORRIAS
Outra faceta da escravido a ser objeto de maiores investigaes o caso das alforrias. Jacob
Gorender fez, na sua divulgada obra O
126
Escravismo Colonial,

esta apressada assertiva: Conquanto faltem estatsticas a


respeito, no ser demasiado supor que elevada percentagem dos alforriados
pertencesse categoria dos invlidos 34. Trata-se de uma declarao anticientfica sob
vrios aspectos. Ilao ilegtima, suposio infundada, generalizao gratuita, informao fantasiosa
de um autor cuja obra est nas mos dos universitrios e tem o atrativo de seu referencial terico
marxista, por sinal trabalhado com maestria dentro da tica adotada.
A esperana da manumisso permeia o sistema escravocrata, lanando sempre raios lucentes
sobre os pobres cativos.
Cumpre, antes de tudo, se ressalte que a alforria era concedida em inmeras oportunidades,
como por ocasio do batismo, de certas festas familiares, dos testamentos, de visitas episcopais.
Incontveis, alm disso, os que compravam sua libertao ou conseguiam isto atravs de padrinhos
e madrinhas que lhes propiciavam a almejada liberdade. Dava-se alforria tambm como recompensa
lealdade no servio. Adite-se que libertos ajudavam membros da mesma etnia a obterem sua
libertao, sendo que as Irmandades emprestavam dinheiro para que o cativo se tornasse forro.
Havia, outrossim, o sistema de coartao, ou seja, se ajustava um preo e o escravo ia

pagando as prestaes. Feito o acordo, o cativo j gozava de vrios privilgios


do homem livre. Este foi um caminho rpido para inumerveis alforrias.
Acrescente-se que escravos, ao delatar um contrabando, eram libertados pelo
Estado. Os cativos que encontrassem diamantes acima de 20 quilates eram
tambm alforriados. Muitos senhores, por causa de necessidade, alforriavam
seus escravos por preo bem inferior ao do mercado.
Herbert S. Klein, doutor pela Universidade de Chicago, expert em histria
econmica e social da Amrica Latina e dos Estados Unidos, lanou
recentemente o livro African Slavery in Latin America and the Caribbean, no
qual exara opinio exatamente contrria de Gorender. Aps seus maduros
estudos, assevera: Acreditou-se, inicialmente, que os ibricos com
mentalidade mais voltada para o econmico estavam simplesmente
libertando seus escravos mais velhos e enfermos. Mas no foi este o caso. Em
virtude da alta participao de crianas e adultos jovens, a mdia de escravos
alforriados, numa amostra de quase sete mil casos em Salvador, entre 1684 e
1745, era de 15 anos35.
Observa Klein: Na poca do primeiro censo nacional, em 1872, havia 4,2 milhes de
pessoas de cor livres, e 1,5 milho de escravos.

127
As pessoas de cor livres no apenas ultrapassavam em nmero os 3,8 milhes de brancos, como
representavam 43% da populao brasileira, de 10 milhes de habitantes tudo isto mais de uma
34
35

Jacob Gorender, O

Escravismo Colonial, S. Paulo, tica, 1980, p. 346.


Herbert S. Klein, A Escravido Africana Amrica Latina e Caribe Idem, ibidem, p.

241-243., So Paulo, Editora Brasiliense, 1987, p. 246.


73

dcada antes da abolio da escravatura. Havia, claro, algumas variaes de regio para regio.
No Nordeste, a populao de cor livre j era dominante na primeira parte do sculo XIX.
Pernambuco tinha 127 mil pessoas de cor e metade deste nmero de escravos em 1839. Esta
proporo parece ter sido tpica tambm da Bahia e do Maranho. Em contraste, a provncia do Rio
de Janeiro era nica pelo fato de possuir mais escravos que pessoas de cor livres em 1872, enquanto
Minas Gerais e So Paulo tinham, na mesma poca, mais libertos que escravos. So Paulo tinha
chegado a esta proporo muito recentemente, mas Minas Gerais provavelmente tinha mais libertos
na dcada de 20. As pessoas de cor livres estavam bem representadas em toda parte, embora fossem
mais numerosas no Nordeste. Os dois maiores Estados onde residiam, em 1872, eram a Bahia, com
830 mil, e Minas Gerais tambm o maior Estado escravista , com 806 mil36.
A antroploga Manuela Ligeti Carneiro da Cunha ressalta que a investigao sobre a
ideologia da alforria permite uma viso renovada: sim, houve uma poltica de alforria relativamente
generalizada mas que se assentou em um sistema de convivncias paternalistas37.
Neste processo humanitrio de lib ertao dos cativos foi extraordinrio o papel

da Igreja incentivando as formas de liberdade, incrementando uma poltica


liberal de ascenso social dos libertos e pregando o respeito dignidade
humana. A lenincia de tantos senhores se deveu pregao contnua dos
princpios cristos, sempre favorveis manumisso. Da o grande nmero de
forros. Os documentos se multiplicam nos Arquivos Civis e Eclesisticos,
atestando o esforo evanglico expendido em prol dos escravos, congregando
iniciativas antiescravistas.
NEO-RACISMO
Um outro mito que hoje provoca anttese de terrveis seqelas o condensado pela
malograda tese da inferioridade racial. Alicerada em preconceitos genticos e racistas de uma
pretensa superioridade da raa branca e degenerao dos mestios, foi o leitmotiv dos escritos do
sculo passado. Joseph Arthur, conde Gobineau, diplomata e escritor francs, atravs da obra Essai
sur lInegalit des Races Humaines (1853-1855), influenciou os apologistas do racismo germnico.
Ele

128
preconizou uma teoria da hierarquia entre as raas humanas. A raa que deve dominar seria a raa
loura, dolicocfala, ento ocupando a regio da Inglaterra, da Blgica e do norte da Frana. Os
tericos do racismo e do pangermanismo souberam explorar essas idias para dar suporte s
ambies alems de domnio do mundo. Tanto isto verdade que, na Conferncia de Berlim (18841855), convocada por Bismarck, os representantes da Europa e da Amrica consideraram os negros
menores, devendo em conseqncia ser confiados sua tutela. Antes da desastrada doutrina de
Gobineau, Robert Knox, na Inglaterra, j absolutizara o ensinamento de predomnio racial no seu
livro Races of Men, de 1850, tornando-se o pai do mito racial dos anglo-saxes. Pulularam outros
escritos que cunharam expresses altamente condenveis, aliadas a outras no menos falaciosas de
uma pseudo-eugenia.
No Brasil, a obsesso pelo branqueamento da raa gerou uma srie de medidas esdrxulas
por parte dos abolicionistas. Estes no permitiram a imigrao chinesa por a julgarem um bice
clareao dos brasileiros! No cerne deste discurso est, bvio, o indesejvel racismo, a
superioridade absoluta de valores tnicos. Viso esta triunfalista, bisonha e ftua. Por mais
estapafrdia que possa parecer esta maneira desumana de pensar, atualmente no Brasil se est
criando um outro mito: sua anttese, ou seja, a necessidade de se preservar a negritude. Est em
voga a intensa propaganda do enegrecimento. Um fato novo surge e srios podem ser seus
36

Idem, ibidem, p. 241-243.

37

Manuela Ligeti Carneiro da Cunha, op.

cit., p. 11.
74

resultados. Despertar a conscincia negra e estabelecer o culto da cor, a idolatria da pigmentao da


pele, numa exaltao mrbida da pretura, a misso inglria dos novos profetas da luta de classes,
bem na linha marxiana de desestabilizao da ordem social. um outro tipo de racismo, baseado no
falso pressuposto de que ainda reina o ideal do branqueamento ou que perdura uma estratgia de
dominao dos brancos. sempre perigoso e antipatritico acirrar tenses raciais, num processo
intencional que privilegia os contrastes.
Para espanto de muitos, houve quem propusesse que o dia de Zumbi dos Palmares fosse
decretado feriado nacional! Por alguns 20 de novembro considerado agora o dia da conscincia
dos pretos, data da Raa Negra.
evidente que fortalecer emocional e passionalmente tal movimento significa cooperar para
que no porvir uma luta de classes se detone com prejuzos gravssimos para toda a sociedade. No
entanto, h at publicaes catlicas que exacerbam os nimos, concitando

129
os negros a se unirem para imporem sua vontade. Trata-se, assim, da instalao de um outro tipo de
domnio. Reunies de religiosos negros so organizados, numa deletria exaltao dos espritos,
justamente dentro de uma comunidade de fiis, todos membros do mesmo Corpo Mstico de Jesus
Cristo. Cumpre se denuncie este despertar do egotismo coletivo que a histria revela desastroso,
catastrfico, destrutivo e pernicioso. Que se escutem os clamores de multides de vtimas do
racismo, imoladas nos infaustos holocaustos raciais. fcil, demaggico provocar o narcisismo
coletivo. A a razo pela qual o movimento negro cresce assustadoramente, movido por paixo que
lhe confere forte dinamismo. A porta para a violncia logo se abre. O desejvel, contudo, a
convergncia e no a divergncia, a reconciliao racial e no o dio, o solidarismo e no a
separao. As distores sinistras so inevitveis em toda comoo racista, fenmeno patolgico
que denota mentalidade doentia. mister clamar contra a implantao do racismo no

Brasil como uma das mais ominosas tendncias hodiernas.


Alexandre Magno, que objetivava a unio dos povos, desposou Roxana,
princesa persa, para dar exemplo de intercmbio racial, diminuindo a
discordncia entre helenos e orientais.
Num pas como o Brasil, que no conheceu o radicalismo existente em
tantas regies, querer estabelecer um fosso entre brancos e negros promover
condenvel acrimnia.
Direcionar com objetivos outros a radicalizao representa criar
artificialmente problemas para as futuras geraes.
H pessoas que livremente melhor se ajustem com os de sua cor.
Preferem a homogamia. Tudo bem. um direito inalienvel de foro ntimo.
Estabelecer, porm, regras numa sociedade na qual, apesar do preconceito racial
subreptcio de parte a parte, h oportunidade para todos assumir um nus para
outros no porvir. Os psteros execraro tal postura. Incentivar a opresso
cultural de um ou outro segmento no desejar a necessria sntese.
Mais do que chamar a ateno para as diferenas premente, isto sim,
acentuar a unidade e a integrao sem a dominao ideolgica, seja de que lado
for. Cumpre se firme o princpio de que existe apenas uma espcie e um gnero
humanos no planeta Terra. O ser racional no pode ser visto como dividido em
raas que fossem apenas espcies sob o ponto de vista zoolgico.

75

A animosidade que se est fomentando anticrist e fere o ncleo da


doutrina evanglica, suscitando uma crise em potencial, pois tem carter
segregacionista.
130
preciso reavivar o ensinamento cristo, semeado na Amrica Latina e em todo o universo
por denodados missionrios. Cristo ensinou um mandamento novo exatamente porque Ele elevou o
indivduo pessoa. O homem, corpo e alma, criado imagem e semelhana de Deus, tem o mesmo
Pai que est nos cus, foi remido pelo mesmo sangue divino, tem um nico destino na eternidade,
aps se alimentar do mesmo po eucarstico e receber os mesmos sacramentos nesta terra. Diante da
obra soteriolgica de Cristo, todas as diferenas raciais devem se diluir, pois todos encontram sua
identidade no Filho de Deus. Este declarou enfaticamente: O que fizerdes ao menor de meus
irmos foi a mim que o fizestes, encerrando um de seus mais pulcros discursos (Mat. 25, 40). A
Igreja conseguiu influenciar o contexto escravagista desde sua penetrao no Imprio Romano
exatamente dulcificando uma estrutura de si injusta, porque usou sempre a linguagem paulina: No
h judeu, nem grego; no h servo, nem livre; no h homem, nem mulher. Todos vs sois um s
em Jesus Cristo (Gal. 3, 28). A est o fundamento slido da igualdade, da liberdade, dos direitos
humanos de todos os homens de todos os lugares e de todos os tempos.
Hoje, mais do que nunca, devem ecoar essas sbias palavras do Apstolo, que as lanou
numa sociedade escravocrata para liquidar com o racismo. Que todos se lembrem de que Cristo
ordenou: Amai-vos uns aos outros (Joo 13, 34), e no: Armai-vos uns aos outros.
EPLOGO
Ao ensejo da promulgao da Lei do Ventre Livre, vieram a lume inmeros
pronunciamentos de ilustres prelados brasileiros. Nestes documentos se pode pinar o anseio
profundo que sempre abrigou a Igreja pela liberdade dos cativos e a qu ididade do

ensinamento evanglico que, diuturnamente, trabalhou as mentes crists.


Uma destas manifestaes foi a do Bispo do Maranho, D. Frei Lus da
Conceio Saraiva38.
Ele abre sua mensagem mostrando as perspectivas alvissareiras que a nova legislao trazia
em seu bojo: A todos os pontos deste vasto Imprio j tem chegado, Amados Filhos e
cooperadores, a fausta nova, contida na lei n. 2040, de 28 de setembro do corrente ano, que,
estancando desde to memorvel dia a fonte da escravido no Imprio Americano, com obra to
grande, nos h de abrir tambm uma gloriosa era de prosperidade, realizando entre ns uma agrad-

131
vel reforma moral e social, e fazendo-nos louvados dos povos cultos.
Em seguida patenteia a influncia libertria do Evangelho: H quase 18 sculos que Jesus
Cristo, anunciando a sua misso ao mundo, declarou que vinha evangelizar os pobres, consolar os
que choram, dar remdio aos aflitos, pregar aos cativos a libertao e aos que esto na escurido a
liberdade (S. Luc. cap. IV, Vs. 18 e 19). Volvidos 1870 anos, cabe-nos hoje o vivo prazer de
registrar o fato altamente moral e civilizador, convertido em lei no Pas, de no nascer entre ns
nem mais uma s criatura humana degradada com o ferrete da escravido. Louvemos, pois, amados
cooperadores, o precioso fruto das grandes idias pregadas ao mundo pelo Divino Mestre e sem
intermitncia propagadas pela Igreja, as quais, adoando os costumes, modificaram as leis e,
instruindo a Nao nos seus altos conselhos, deram-nos aquela lei de verdadeira regenerao, que,
sendo de imenso alcance para a extino completa da escravido no Imprio, tem por fim reabilitar,

Pastoral anunciando a Lei da Reforma Servil


e prescrevendo aos Revdos. Procos que a cumpram. Apud O Apstolo,
Rio de Janeiro, Ano VI, n. 52. 24 de dezembro de 1871, passim.
38

D. Frei Lus da Conceio Saraiva, Carta

76

ainda no bero, tenras criaturinhas, produzindo ao mesmo tempo nova e proveitosa reorganizao
da famlia e da sociedade, e com a transformao da grande riqueza o trabalho livre nos
outorgar uma benfica revoluo econmica.
Revela como a Igreja foi sempre ciosa em agir de acordo com as diretrizes do Mestre: Para
que princpios to saudveis, atravessando as vicissitudes do tempo e de opinies desencontradas,
pudessem vingar, a Igreja, fiel depositria das doutrinas de Jesus Cristo, grande e fecunda escola do
bem e da regenerao social, embora os juzos apaixonados de seus desafetos, desde o seu
Fundador, pela boca do apstolo So Paulo, pelos dos mais santos e ilustres Pontfices, e dos mais
eminentes Bispos e virtuosos pregoeiros do Cristianismo, nunca cessou, diz So Gregrio Papa, de
propugnar pela restituio do benefcio original aos homens, que Deus criou livres. Forando os
preconceitos e falsos princpios dos tempos, esta doutrina generosa, inoculando-se nos coraes de
todos, faz desabrochar o germe precioso que j frutificou e que dar no seu complemento a
realizao das palavras, proferidas pelo Redentor do mundo, postas na boca do Apstolo: Non est
servus neque liber... omnes enim vos unum estis in Christo Jesu (Ad Gal. cap. 3, v. 28).

Referindo-se lei ento sancionada, este epscopo enfatiza que no foi a


poltica e nem os mesquinhos clculos humanos que produziram no seio da
maior e mais abenoada paz to grande bem, onde o interesse cedeu o passo do
triunfo aos irrefragveis direitos da natureza; no, a vitria pertence religio.
132
Concita aos procos: Com o vosso exemplo e com o vigor e suavidade da palavra sagrada
despertem nos nimos dos possuidores de escravos os direitos e obrigaes que lhes incumbem
desempenhar para com eles, e aos servos ensinai a resignao e a obedincia, alegrando-lhes os
coraes com as alegrias de seus filhos e com o doce blsamo de um prximo e feliz futuro.
No que tange reforma legislativa atinente aos nascituros, estas incisivas normas que
ostentam sua preocupao com a execuo cabal do que fora estabelecido: E sendo conveniente
que a referida lei n. 2040, de 28 de setembro do corrente ano, seja fielmente executada, no que
relativo aos registros dos nascimentos e bitos dos filhos de escravas, nascidos da data da mesma lei
em diante, de modo que no possam ser prejudicados os que tm direito a to grande benefcio,
havemos por bem ordenar aos Revmos. Procos o seguinte: 1. que alm dos assentamentos de
batismo e bito, que nos livros das parquias se costumam lavrar, cumpram o disposto no artigo 8.,
pargrafo 5., da referida lei, registrando em livros especiais, que lhes sero fornecidos pelo
governo, os nascimentos e bitos dos filhos de escravas, nascidos desde a data da mesma lei. 2.
como, porm, em razo das distncias, no podero ser aqueles livros fornecidos com a desejvel
prontido, devem fazer tais registros nos livros atuais, at que sejam distribudos os novos, para os
quais sero transcritos os assentamentos efetuados da data da lei em diante, quer por ignorncia de
sua existncia, quer por causa daquela circunstncia; 3. podendo suscitar-se dvidas acerca do
dia do nascimento dos filhos de escravas se ocorreu antes ou depois de promulgada a lei, mormente
continuando o reprovado costume de no serem levadas Pia Batismal as crianas no oitavo dia
depois do seu nascimento, devero procurar por todos os meios razoveis e garantidores da
liberdade dessas crianas, como de grave responsabilidade que assumem perante Deus e perante a
lei e da restrita obrigao em que esto de ressalvar os direitos adquiridos dos senhores, arredar o
estado de dvida, estabelecendo o da certeza, para o que devero exigir, suscitada a dvida, ao
menos uma justificao sumria desta e assinada pelo prprio senhor e trs testemunhas de f,
competentemente selada e as assinaturas reconhecidas por tabelio, por onde se prove haver nascido
a criana antes ou depois da lei de 28 de setembro do corrente ano.
Eis a alguns tpicos expressivos desta Carta Pastoral de D. Lus. O fato de ela ter sido
publicada no Rio de Janeiro ressalta tambm o

133
esprito antiescravagista de D. Pedro Maria de Lacerda, ento prelado daquela importante diocese,
que era na poca a Capital do pas.
77

Cumpre que tais documentos venham tona ,

pois, imobilizados no bastio da


intolerncia, adversrios da verdade prosseguem em seus ferinos ataques
Igreja, ignorando o alto desempenho desta Instituio a favor dos cativos,
propugnadora intrpida dos direitos essenciais destes oprimidos pela injusta
estrutura servil.

NDICE
Jaime Balmes
A IGREJA CATLICA

EM FACE DA ESCRAVIDO

: Situao religiosa, social e


cultural do mundo poca da apario
do Cristianismo. O Direito Romano.
Conjecturas sobre a influncia
exercida pelas idias crists sobre o
Direito
Romano.
Vcios
da
organizao poltica do Imprio.
Sistema
do
Cristianismo
para
regenerar a sociedade: seu primeiro
passo se dirigiu modificao das
idias.
Comparao
entre
o
Cristianismo e o paganismo no ensino .....................
das boas doutrinas.
....

11

: A Igreja no foi s uma


grande e fecunda escola, mas tambm
uma
associao
regeneradora.
Objetivos que teve de preencher.
Dificuldades que teve de vencer. A
escravido. Quem aboliu a escravido.
Opinio de Guizot. Nmero imenso de
escravos. Com que tino se devia
proceder na abolio da escravatura. A
abolio repentina era impossvel. .....................
Impugna-se a opinio de Guizot.
....

23

INTRODUO

PRIMEIRA PARTE

: A Igreja Catlica .....................


empregou, para a abolio da
....
escravatura, no somente um sistema
de doutrinas, mximas e esprito de
SEGUNDA

PARTE

78

31

caridade, mas tambm um conjunto de


meios prticos. Ponto de vista sob o
qual se deve considerar esse fato
histrico. Idias erradas dos antigos
sobre a escravido. Homero, Plato,
Aristteles. O Cristianismo se
empenhou desde logo em combater
esses erros. Doutrinas crists sobre as
relaes entre escravos e senhores.
Como a Igreja se dedicou a suavizar o
tratamento cruel que era dispensado
aos escravos
TERCEIRA PARTE: A Igreja defende com zelo a liberdade
dos alforriados. Manumisso nas igrejas. Saudveis efeitos desta
prtica. Redeno de cativos. Zelo da Igreja em praticar e
promover esta obra. Preocupao dos romanos a respeito deste
ponto. Influncia que teve na abolio da escravatura o zelo da
Igreja pela redeno dos cativos. A Igreja protege a liberdade
dos ingnuos

.....................
....

45

QUARTA PARTE: Sistema seguido pela Igreja a respeito dos


escravos dos judeus. Motivos que impulsionavam a Igreja
manumisso de seus escravos. Sua indulgncia neste ponto. Sua
generosidade para com os libertos. Os escravos da Igreja eram
considerados como consagrados a Deus. Saudveis efeitos desta
considerao. Concesso da liberdade a escravos que queriam
abraar a vida monstica. Efeitos desta prtica. Conduta da
Igreja na ordenao de escravos. Represso de abusos que nesta
matria se introduziram. Conduta da Igreja de Espanha a esse
respeito

.....................
....

55

QUINTA PARTE: Doutrinas de Santo Agostinho sobre a


escravido. Importncia dessas doutrinas para acarretar a
abolio. Impugna-se a opinio de Guizot. Doutrinas de Santo
Toms sobre a mesma matria. Matrimnio de escravos.
Disposies do Direito Cannico sobre esse matrimnio.
Doutrina de Santo Toms a esse respeito. Resumo dos meios
empregados pela Igreja para abolio da escravatura. De como
esse resultado devido exclusivamente ao Catolicismo

.....................
....

65

EPLOGO: Cnones e outros documentos que manifestam a


solicitude da Igreja em aliviar a sorte dos escravos, bem como
revelam os diferentes meios de que ela se valeu para levar a cabo
a abolio da escravatura na Europa. Posio atual da Igreja em
face do trfico de negros

.....................
....

73

.........................

105

.....................
....

108
110

Jos Geraldo Vidigal de Carvalho


A IGREJA E A ESCRAVIDO NO BRASIL
Introduo
Dois relatos significativos:
Depoimento de Koster .
Testemunho de Tollenare

79

.....................
....
O trfico

.........................

113

Palmares

.........................

118

Generalizaes tericas

.........................

121

Ex-escravos na frica

.........................

123

As alforrias

.........................

125

Neo-racismo

.........................

127

.....................
....

130

Eplogo

*
**
O MARIA sine labe concepta, ora pro nobis, qui confugimus ad te.

80