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HERBERT MARCUSE

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL
ENSAYO SOBRE LA IDEOLOGA DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL AVANZADA

PLANETA-AGOSTINI

Ttulo original: One-dimensional man (1954) Traduccin: Antonio Elorza Traduccin cedida por Editorial Ariel, S. A. Directores de la coleccin: Dr. Antonio Alegre (Profesor de Ha. Filosofa, U. B. Decano de la Facultad de Filosofa) Dr. Jos Manuel Bermudo (Profesor de Filosofa Poltica, U. B.) Direccin editorial: Virgilio Ortega Diseo de la coleccin: Hans Romberg Cobertura grfica: Carlos Slovinsky Realizacin editorial: Proyectos Editoriales y Audiovisuales CBS, S. A

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL
Prefacio a la edicin francesa....... ............................ 7 Reconocimientos ........................................................ 17 Introduccin ............................................................... 19

LA SOCIEDAD UNIDIMENSIONAL 1. Las nuevas formas de control ............................31

2. El cierre del universo poltico ............................49 3. La conquista de la conciencia desgraciada: Una desublimacin represiva ............................86

4. El cierre del universo del discurso.....................114 5. El pensamiento negativo: La lgica de protesta derrotada ...................................................151 6. Del pensamiento negativo al positivo: La racionalidad tecnolgica y la lgica de la dominacin.............................................................171 7. El triunfo del pensamiento positivo: La filosofa unidimensional ..........................................197
Bacon Press, Boston (1954) Editorial Joaqun Mortiz, Mxico (1965) Editorial Seix Barral, S. A. (1968) Por la traduccin Editorial Ariel, S. A. (1968) Por la presente edicin: Editorial Planeta-De Agostini, S. A. (1993) Aribau, 185, 1? - 08021 Barcelona Editorial Planeta Mexicana, S. A. de C. V. (1993) Av. Insurgentes Sur # 1162. Mxico D. F. Editorial Planeta Argentina, S. A. I. C. (1993) Independencia 1668 - Buenos Aires Depsito Legal: B-40. 350/92 ISBN: 84-395-2183-9 ISBN Obra completa: 84-395-2168-5 Printed in Spain Impreso en Espaa Imprime: Printer Industria Grfica, S. A.

LA POSIBILIDAD DE LAS ALTERNATIVAS 8. El compromiso histrico de la filosofa ...........................231 9. La catstrofe de la liberacin .............................. 253 10. Conclusin ........................................................... 276

PREFACIO A LA EDICIN FRANCESA

He analizado en este libro algunas tendencias del capitalismo americano que conducen a una sociedad cerrada, cerrada porque disciplina e integra todas las dimensiones de la existencia, privada o pblica. Dos resultados de esta sociedad son de particular importancia: la asimilacin de las fuerzas y de los intereses de oposicin en un sistema al que se oponan en las etapas anteriores del capitalismo, y la administracin y la movilizacin metdicas de los instintos humanos, lo que hace as socialmente manejables y utilizables a elementos explosivos y antisociales del inconsciente. El poder de lo negativo, ampliamente incontrolado en los estados anteriores de desarrollo de la sociedad, es dominado y se convierte en un factor de cohesin y de afirmacin. Los individuos y las clases reproducen la represin sufrida mejor que en ninguna poca anterior, pues el proceso de integracin tiene lugar, en lo esencial, sin un terror abierto: la democracia consolida la dominacin ms firmemente que el absolutismo, y libertad administrada y represin instintiva llegan a ser las fuentes renovadas sin cesar de la productividad. Sobre semejante base la productividad se convierte en destruccin, destruccin que el sistema practica hacia el exterior, a escala del planeta. A la destruccin desmesurada del Vietnam, del hombre y de la naturaleza, del habitat y de la nutricin, corresponden el despilfarro lucrativo de las materias primas, de los materiales y fuerzas de trabajo, la polucin, igualmente lucrativa, de la atmsfera y del agua en la rica metrpolis del capitalismo. La brutalidad del neo-socialismo tiene su contrapartida en la brutalidad metropolitana: en la grosera en autopistas y estadios, en la violencia de la palabra y la imagen, en la impudicia de la poltica, que ha dejado muy atrs el lenguaje orwelliano, maltratan7

HERBERT MARCUSE do e incluso asesinando impunemente a los que se defienden... El tpico sobre la banalidad del mal se ha revelado como carente de sentido: el mal se muestra en la desnudez de su monstruosidad como contradiccin total a la esencia de la palabra y de la accin humanas. La sociedad cerrada sobre el interior se abre hacia el exterior mediante la expansin econmica, poltica y militar. Es ms o menos una cuestin semntica saber si esta expansin es del imperialismo o no. Tambin all es la totalidad quien est en movimiento: en esta totalidad apenas es posible ya la distincin conceptual entre los negocios y la poltica, el beneficio y el prestigio, las necesidades y la publicidad. Se exporta un modo de vida o ste se exporta a s mismo en la dinmica de la totalidad. Con el capital, los ordenadores y el saber-vivir, llegan los restantes valores: relaciones libidinosas con la mercanca, con los artefactos motorizados agresivos, con la esttica falsa del supermercado. Lo que es falso no es el materialismo de esta forma de vida, sino la falta de libertad y la represin que encubre: reificacin total en el fetichismo total de la mercanca. Se hace tanto ms difcil traspasar esta forma de vida en cuanto que la satisfaccin aumenta en funcin de la masa de mercancas. La satisfaccin instintiva en el sistema de la no-libertad ayuda al sistema a perpetuarse. sta es la funcin social del nivel de vida creciente en las formas racionalizadas e interiorizadas de la dominacin. La mejor satisfaccin de las necesidades es ciertamente el contenido y el fin de toda liberacin, pero, al progresar hacia este fin, la misma libertad debe llegar a ser una necesidad instintiva y, en cuanto tal, debe mediatizar las dems necesidades, tanto las necesidades mediatizadas como las necesidades inmediatas. Es preciso suprimir el carcter ideolgico y polvoriento de esta reivindicacin: la liberacin comienza con la necesidad no sublimada, all donde es primero reprimida. En este sentido, es libidinal: Eros en tanto que ins8

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL tinto de vida (Freud), contra-fuerza primitiva opuesta a la energa instintiva agresiva y destructiva y a su activacin social. Es en el instinto de libertad no sublimado donde se hunden las races de la exigencia de una libertad poltica y social; exigencias de una forma de vida en la que incluso la agresin y la destruccin sublimadas estuviesen al servicio del Eros, es decir, de la construccin de un mundo pacificado. Siglos de represin instintiva han recubierto este elemento poltico de Eros: la concentracin de la energa ertica en la sensualidad genital impide la trascendencia del Eros hacia otras zonas del cuerpo y hacia su medio ambiente, impide su fuerza revolucionaria y creadora. All donde hoy se despliega la libido como tal fuerza, tiene que servir al proceso de produccin agresivo y a sus consecuencias, integrndose en el valor de cambio. En todas partes reina la agresin de la lucha por la existencia: a escala individual, nacional, internacional, esta agresin determina el sistema de las necesidades. Por esta razn, es de una importancia que sobrepasa de lejos los efectos inmediatos, que la oposicin de la juventud contra la sociedad opulenta rena rebelin instintiva y rebelin poltica. La lucha contra el sistema, que no es llevada por ningn movimiento de masas, que no es impulsada por ninguna organizacin efectiva, que no es guiada por ninguna teora positiva, gana con este enlace una dimensin profunda que tal vez compensar un da el carcter difuso y la debilidad numrica de esta oposicin. Lo que se busca aqu su elaboracin conceptual slo est en el estadio de una lenta gestacin, no es simplemente una sociedad fundada sobre otras relaciones de produccin (aunque semejante transformacin de la base permanezca como una condicin necesaria de la liberacin): se trata de una sociedad en la cual las nuevas relaciones de produccin, y la productividad desarrollada a partir de las mismas, sean organizadas por los hombres cuyas necesidades y metas instintivas sean la negacin determinada de los que reinan en la sociedad represiva; as, las necesidades no sublimadas, cualitativamen9

HERBERT MARCUSE te diferentes, darn la base biolgica sobre la cual podrn desarrollarse libremente las necesidades sublimadas. La diferencia cualitativa se manifestara en la trascendencia poltica de la energa ertica, y la forma social de esta trascendencia sera la cooperacin y la solidaridad en el establecimiento de un mundo natural y social que, al destruir la dominacin y la agresin represiva, se colocara bajo el principio de realidad de la paz; solamente con l puede la vida llegar a ser su propio fin, es decir, llegar a ser felicidad. Este principio de realidad liberara tambin la base biolgica de los valores estticos, pues la belleza, la serenidad, el descanso, la armona, son necesidades orgnicas del hombre cuya represin y administracin mutilan el organismo y activan la agresin. Los valores estticos son igualmente, en tanto que receptividad de la sensibilidad, negacin determinada de los valores dominantes: negacin del herosmo, de la fuerza provocadora, de la brutalidad de la productividad acumuladora de trabajo, de la violacin comercial de la naturaleza. Las conquistas de la ciencia y de la tcnica han hecho terica y socialmente posible la contencin de las necesidades afirmativas, agresivas. Contra esta posibilidad, ha sido el sistema en tanto que totalidad el que se ha movilizado. En la oposicin de la juventud, rebelin a un tiempo instintiva y poltica, es aprehendida la posibilidad de la liberacin; pero le falta, para que se realice, poder material. ste no pertenece tampoco a la clase obrera que, en la sociedad opulenta, est ligada al sistema de las necesidades, pero no a su negacin (I). Sus herederos histricos seran ms bien los estratos que, de manera creciente, ocupan posiciones de
(1) Naturalmente, existe asimismo una oposicin en el interior de la clase obrera americana: contra las condiciones de trabajo, contra el trabajo parasitario, embrutecedor, contra la jerarqua en la fbrica, contra el descenso de calidad. Pero esta oposicin est aislada del contra-movimiento poltico, tanto en el interior de los Estados Unidos, como internacionalmente. Slo esta solidaridad podra apuntar a la totalidad del sistema. Mientras subsista el aislamiento a menudo efectivamente organizado, la oposicin de la clase obrera permanece como

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL control en el proceso social de produccin y que pueden detenerlo con mayor facilidad: los sabios, los tcnicos, los especialistas, los ingenieros, etc. Pero no son ms que herederos muy potencionales y muy tericos, puesto que al mismo tiempo son los beneficiarios bien remunerados y satisfechos del sistema; la modificacin de su mentalidad y constituira un milagro de discernimiento y lucidez. Significa esta situacin que el sistema del capitalismo en su conjunto est inmunizado contra todo cambio? Se me ha reprochado que niego la existencia de las contradicciones internas a la estructura del capitalismo. Creo que mi libro muestra con bastante claridad que estas contradicciones todava existen y que incluso son ms fuertes, ms llamativas que en los estadios anteriores del desarrollo. Asimismo se han hecho totales. Su forma ms general, la contradiccin entre el carcter social de las fuerzas productivas y su organizacin particular, entre la riqueza social y su empleo destructivo, determina a esta sociedad en todas sus dimensiones y en todos los aspectos de su poltica. Ninguna contradiccin social, empero, ni siquiera la ms fuerte, estalla por s misma: la teora debe poder mostrar y evaluar las fuerzas y los factores objetivos. He intentado mostrar en mi libro que la neutralizacin o la absorcin de las fuerzas realizadoras que se operan en los sectores tcnicamente ms desarrollados del capitalismo, no es solamente un fenmeno superficial, sino que nace del mismo proceso de produccin, sin modificar su estructura fundamental capitalista. La sociedad existente lograr contener a las fuerzas revolucionarias mientras consiga producir cada vez ms mantequilla y caones y a burlar a la poblacin con la ayuda de nuevas formas de control total. Esta poltica de represin global, de que depende la capacidad de rendimiento del sistema, es puesta a
economicista, es decir, que sirve de base al control de la administracin del sistema. As, el sistema puede administrar toda oposicin.

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HERBERT MARCUSE prueba cada da ms duramente. En todo caso, la guerra en Vietnam ha tomado tales proporciones que pueden hacer de ella un hito en la evolucin del sistema capitalista. Por dos razones. Primera, el exceso de brutalidad, de agresin, de mentira al que tiene que recurrir el sistema para asegurar su estabilidad ha alcanzado tal medida que la positividad de lo existente encuentra aqu su lmite: el sistema en su conjunto se revela ser este crimen contra la humanidad que est localizado particularmente en el Vietnam. Segunda, la aparicin del lmite es visible asimismo en el hecho de que, por vez primera en su historia, el sistema encuentra fuerzas resistentes que no son de su propia naturaleza; estas fuerzas no le libran un combate competitivo por la explotacin en su propio terreno, sino que significan, en su misma existencia, en sus necesidades vitales, la negacin determinada del sistema enfrentndose a l y combatindole en tanto que totalidad. Es aqu donde reside la coincidencia de los factores objetivos y de los factores subjetivos del cambio de sentido. Y, como no hay ya para el sistema capitalista un verdadero exterior de forma que incluso el mundo comunista determinante y contra-determinante se encuentra comprendido en la economa y la poltica capitalistas, la resistencia del F. N. L. es, en efecto, la contradiccin interna que estalla. El hecho de que los hombres ms pobres de la tierra, apenas armados, los ms atrasados tcnicamente, tengan en jaque y esto durante aos la mquina de destruccin ms avanzada tcnicamente, ms eficaz, ms destructiva de todos los tiempos, se alza como un signo histrico-mundial, incluso si estos hombres son finalmente derrotados, lo que es verosmil, puesto que el sistema de represin de la sociedad opulenta sabe mejor que sus crticos liberales lo que est en juego y est dispuesto a poner en accin todas sus fuerzas. Estos condenados de la tierra, las gentes ms dbiles sobre las que gravita con todo su peso el sistema existen en todas partes; son pueblos enteros, no tienen de hecho otra cosa que perder que su vida al sublevarse contra el sistema dominan12

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL te. Sin embargo, solos no pueden liberarse; contra todo romanticismo, el materialismo histrico debe insistir sobre el papel decisivo del poder material. En la situacin actual, ni la Unin Sovitica, ni la China popular, parecen desear o ser capaces de ejercer una contra-presin verdadera: no el juego aterrador con la solucin final de la guerra atmica, sino, en el caso de la Unin Sovitica, aquella presin poltica y diplomtica que pudiera al menos frenar la agresin que se reproduce a escala ampliada. Esta contra-poltica servira tambin para activar la oposicin en la Europa occidental. Hay un verdadero movimiento obrero, en Francia y en Italia, que podra an ser movilizado porque no est todava integrado en el sistema, encuadrado. Mientras esto no tiene lugar, la oposicin en los Estados Unidos, con todas sus debilidades y su falta de orientacin terica, permanece, tal vez, como el nico puente precario entre el presente y su posible futuro. La probabilidad del futuro depende de que se detenga la expansin productiva y lucrativa (poltica, econmica, militarmente); a continuacin, podran estallar las contradicciones todava neutralizadas en el proceso de produccin del capitalismo: en particular, la contradiccin entre la necesidad econmica de una automatizacin progresiva que implica el paro tecnolgico, y la necesidad capitalista del despilfarro y de la destruccin sistemticos de las fuerzas parasitarias, que implica el crecimiento del trabajo parasitario. La expansin que salva al sistema, o al menos lo fortalece, no puede ser detenida ms que por medio de un contra-movimiento internacional y global. Por todas partes se manifiesta la interpretacin global: la solidaridad permanece como el factor decisivo, tambin aqu Marx tiene razn. Y es esta solidaridad la que ha sido quebrada por la productividad integradora del capitalismo y por el poder absoluto de su mquina de propaganda, de publicidad y de administracin. Es preciso despertar y organizar la solidaridad en tanto que necesidad biolgica de mantenerse unidos contra la brutalidad y la explotacin inhumanas. Esta es la tarea. Co13

mienza con la educacin de la conciencia, el saber, la observacin y el sentimiento que aprehende lo que sucede: el crimen contra la humanidad. La justificacin del trabajo intelectual reside en esta tarea, y hoy el trabajo intelectual necesita ser justificado.

PARA INGE

Herbert Marcuse Febrero, 1967.

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RECONOCIMIENTOS

Mi mujer es por lo menos parcialmente responsable de las opiniones expresadas en este libro. Le estoy infinitamente agradecido. Mi amigo Barrington Moore, Jr., me ha ayudado mucho con sus comentarios crticos; durante discusiones desarrolladas a lo largo de bastantes aos, me ha obligado a aclarar mis ideas. Robert S. Cohen, Amo J. Mayer, Hans J. Meyerhoff, y David Ober leyeron el manuscrito en diferentes momentos de su desarrollo y me ofrecieron valiosas sugerencias. El American Council of Learned Societies, la Louis M. Rabinowitz Foundation, la Rockefeller Foundation y el Social Science Research Council me han otorgado becas que facilitaron mucho el trmino de estos estudios.

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INTRODUCCIN

LA PARLISIS DE LA CRTICA: UNA SOCIEDAD SIN OPOSICIN La amenaza de una catstrofe atmica que puede borrar a la raza humana no sirve tambin para proteger a las mismas fuerzas que perpetan este peligro? Los esfuerzos para prevenir tal catstrofe encubren la bsqueda de sus causas potenciales en la sociedad industrial contempornea. Estas causas permanecen sin ser identificadas, expuestas y atacadas por el pblico, porque retroceden ante la amenaza exterior manifiesta: del Oeste para el Este, del Este para el Oeste. Igualmente obvia es la necesidad de estar preparado para vivir al borde del abismo, para afrontar el reto. Nos sometemos a la produccin pacfica de los medios de destruccin, al perfeccionamiento del despilfarro, al hecho de estar educados para una defensa que deforma a los defensores y aquello que defienden. Si intentamos relacionar las causas del peligro con la manera en que la sociedad est organizada y organiza a sus miembros, nos vemos obligados a enfrentarnos inmediatamente con el hecho de que la sociedad industrial avanzada es cada vez ms rica, grande y mejor conforme perpeta el peligro. La estructura de defensa hace la vida ms fcil para un mayor nmero de gente y extiende el dominio del hombre sobre la naturaleza. Bajo estas circunstancias, nuestros medios de comunicacin de masas tienen pocas dificultades para vender los intereses particulares como si fueran los de todos los hombres sensibles. Las necesidades polticas de la sociedad se convierten en necesidades y aspiraciones individuales, su satisfaccin promueve los negocios y el bienestar general, y la totalidad parece tener el aspecto mismo de la Razn. Y sin embargo, esta sociedad es irracional como 19

HERBERT MARCUSE totalidad. Su productividad destruye el libre desarrollo de las necesidades y facultades humanas, su paz se mantiene mediante la constante amenaza de guerra, su crecimiento depende de la represin de las verdaderas posibilidades de pacificar la lucha por la existencia en el campo individual, nacional e internacional. Esta represin, tan diferente de la que caracteriz las etapas anteriores y menos desarrolladas de nuestra sociedad, funciona hoy no desde una posicin de inmadurez natural y tcnica, sino ms bien desde una posicin de fuerza. Las capacidades (intelectuales y materiales) de la sociedad contempornea son inmensamente mayores que nunca; lo que significa que la amplitud de la dominacin de la sociedad sobre el individuo es inmensamente mayor que nunca. Nuestra sociedad se caracteriza antes por la conquista de las fuerzas sociales centrfugas por la tecnologa que por el terror, sobre la doble base de una abrumadora eficacia y un nivel de vida cada vez ms alto. Investigar las races de estos desarrollos y examinar sus alternativas histricas es parte de los propsitos de una teora crtica de la sociedad contempornea, una teora que analice a la sociedad a la luz de sus empleadas o no empleadas o deformadas capacidades para mejorar la condicin humana. Pero, cules son los niveles para tal crtica? Desde luego, los juicios de valor tienen una parte. La forma establecida de organizar la sociedad se mide enfrentndola a otras formas posibles, formas que se supone podran ofrecer mejores oportunidades para aliviar la lucha del hombre por la existencia; una prctica histrica especfica se mide contra sus propias alternativas histricas. Desde el principio, toda teora crtica de la sociedad se enfrenta as con el problema de la objetividad histrica, un problema que se establece en los dos puntos donde el anlisis implica juicios de valor: 1. El juicio que afirma que la vida humana merece vivirse, o ms bien que puede ser y debe ser hecha 20

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL digna de vivirse. Este juicio subyace a todo esfuerzo intelectual; es el a priori de la teora social, y su rechazo (que es perfectamente lgico) niega la teora misma; 2. El juicio de que, en una sociedad dada, existen posibilidades especficas para un mejoramiento de la vida humana y formas y medios especficos para realizar esas posibilidades. El anlisis crtico tiene que demostrar la validez objetiva de estos juicios, y la demostracin tiene que realizarse sobre bases empricas. La sociedad establecida ofrece una cantidad y cualidad averiguable de recursos materiales e intelectuales. Cmo pueden emplearse estos recursos para el ptimo desarrollo y satisfaccin de las necesidades y facultades individuales con un mnimo de esfuerzo y miseria? La teora social es teora histrica, y la historia es el reino de la posibilidad en el reino de la necesidad. Por tanto, entre las distintas formas posibles y actuales de organizar y utilizar los recursos disponibles, cules ofrecen la mayor probabilidad de un desarrollo ptimo? El intento de responder a estas preguntas exige una serie de abstracciones iniciales. Para poder identificar y definir las posibilidades de un desarrollo ptimo, la teora crtica debe proceder a una abstraccin a partir de la organizacin y utilizacin actual de los recursos de la sociedad, y de los resultados de esta organizacin y utilizacin. Tal abstraccin, que se niega a aceptar el universo dado de los hechos como el contexto final de la validez, tal anlisis trascendente de los hechos a la luz de sus posibilidades detenidas y negadas, pertenece a la estructura misma de la teora social. Se opone a toda metafsica mediante el riguroso carcter histrico de la trascendencia. 1 Las posibilida1. Los trminos trascender y trascendencia son usados a lo largo de este libro en el sentido crtico y emprico: designan tendencias en la teora y en la prctica que, en una sociedad dada, disparan el universo establecido del razonamiento

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HERBERT MARCUSE des deben estar al alcance de la sociedad respectiva; deben ser metas definibles de la prctica. De la misma manera, la abstraccin de las instituciones establecidas debe expresar una tendencia actual, esto es, su transformacin debe ser la necesidad real de la poblacin subyacente. La teora social est relacionada con las alternativas histricas que amenazan a la sociedad establecida como fuerzas y tendencias subversivas. Los valores ligados a las alternativas se convierten en hechos al ser trasladados a la realidad mediante la prctica histrica. Los conceptos tericos culminan en el cambio social. Pero en esta etapa, la sociedad industrial avanzada confronta la crtica con una situacin que parece privarla de sus mismas bases. El progreso tcnico, extendido hasta ser todo un sistema de dominacin y coordinacin, crea formas de vida (y de poder) que parecen reconciliar las fuerzas que se oponen al sistema y derrotar o refutar toda protesta en nombre de las perspectivas histricas de liberacin del esfuerzo y la dominacin. La sociedad contempornea parece ser capaz de contener el cambio social, un cambio cualitativo que establecera instituciones esencialmente diferentes, una nueva direccin del proceso productivo, nuevas formas de existencia humana. Esta contencin de cambio social es quiz el logro ms singular de la sociedad industrial avanzada; la aceptacin general del inters nacional, la poltica bipartidista, la decadencia del pluralismo, la colusin del capital y el trabajo dentro del Estado fuerte atestiguan la integracin de los opuestos que es el resultado tanto como el prerrequisito de este logro. Una breve comparacin entre la etapa formativa de la teora de la sociedad industrial y su situacin actual puede ayudar a mostrar cmo han sido alteradas las bases de la crtica. En sus orgenes, en la primera mitad del siglo XIX, cuando se elaboraron los primeros conceptos de las alternativas, la crtica de la sociedad industrial alcanz la concrecin en una mediacin hisy la accin hacia sus alternativas histricas (posibilidades reales).

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL trica entre la teora y la prctica, los valores y los hechos, las necesidades y los fines. Esta mediacin histrica se desarroll en la conciencia y en la accin poltica de las dos grandes clases que se enfrentaban entre s en la sociedad: la burguesa y el proletariado. En el mundo capitalista, stas son todava las clases bsicas. Sin embargo, el desarrollo capitalista ha alterado la estructura y la funcin de estas dos clases de tal modo que ya no parecen ser agentes de la transformacin histrica. Un inters absoluto en la preservacin y el mejoramiento del statu quo institucional une a los antiguos antagonistas en las zonas ms avanzadas de la sociedad contempornea. Y de acuerdo con el grado en el que el progreso tcnico asegura el crecimiento y la cohesin de la sociedad comunista, la misma idea de un cambio cualitativo retrocede ante las nociones realistas y una evolucin no explosiva. Ante la ausencia de agentes y factores manifiestos del cambio social, la crtica regresa as a un alto nivel de abstraccin. No hay ningn terreno en el que la teora y la prctica, el pensamiento y la accin se encuentren. Incluso el anlisis ms emprico de las alternativas histricas aparecen como una especulacin irreal, y el compromiso con ellas un asunto de preferencia personal (o de grupo). Y sin embargo, refuta la teora esta ausencia? Ante los hechos aparentemente contradictorios, el anlisis crtico sigue insistiendo en que la necesidad de un cambio cualitativo es ms urgente que nunca. Quin lo necesita? La respuesta sigue siendo la misma: la sociedad como totalidad, cada uno de sus miembros. La unin de una creciente productividad y una creciente destructividad; la inminente amenaza de aniquilacin; la capitulacin del pensamiento, la esperanza y el temor a las decisiones de los poderes existentes; la preservacin de la miseria frente a una riqueza sin precedentes constituyen la ms imparcial acusacin: incluso si estos elementos no son la raison d'tre de esta sociedad sino slo sus consecuencias; su pomposa racionalidad, que propaga la eficacia y el crecimiento, es en s misma irracional. 23

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HERBERT MARCUSE El hecho de que la gran mayora de la poblacin acepte, y sea obligada a aceptar, esta sociedad, no la hace menos irracional y menos reprobable. La distincin entre conciencia falsa y verdadera, inters real e inmediato todava est llena de sentido. Pero esta distincin misma ha de ser validada. Los hombres deben llegar a verla y encontrar su camino desde la falsa hacia la verdadera conciencia, desde su inters inmediato al real. Pero slo pueden hacerlo si experimentan la necesidad de cambiar su forma de vida, de negar lo positivo, de rechazar. Es precisamente esta necesidad la que la sociedad establecida consigue reprimir en la medida en que es capaz de repartir los bienes en una escala cada vez mayor, y de usar la conquista cientfica de la naturaleza para la conquista cientfica del hombre. Enfrentada con el carcter total de los logros de la sociedad industrial avanzada, la teora crtica se encuentra sin los elementos racionales necesarios para trascender esta sociedad. El vaco alcanza a la misma estructura teortica, porque las categoras de una teora social crtica fueron desarrolladas durante el perodo en el que la necesidad de) rechazo y la subversin estaba comprendida en la accin de fuerzas sociales efectivas. Estas categoras eran conceptos esencialmente negativos y oposicionales, que definan las contradicciones reales en la sociedad europea en el siglo XIX. La misma categora de sociedad expresaba el agudo conflicto entre la esfera social y la poltica; la sociedad como antagonista del Estado. Igualmente, individuo, clase, privado, familia denotaban esferas y fuerzas que no estaban integradas todava con las condiciones establecidas; eran esferas de tensin y contradiccin. Con la creciente integracin de la sociedad industrial, estas categoras estn perdiendo su connotacin crtica y tienden a hacerse trminos descriptivos, falaces u operacionales. El propsito de recuperar la intencin crtica de estas categoras, y de comprender cmo el intento fue anulado por la realidad social, parece ser, desde el ex24

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL terior, un regreso de una teora unida con la prctica histrica al pensamiento abstracto y especulativo, de la crtica de la economa poltica a la filosofa. Este carcter ideolgico de la crtica es el resultado del hecho de que el anlisis es obligado a partir de una posicin fuera de lo positivo tanto como de lo negativo, de las tendencias productivas de la sociedad como de las destructivas. La sociedad industrial moderna es la identidad total de estos opuestos; es la totalidad lo que est en cuestin. Al mismo tiempo, la posicin de la teora no puede ser la de la mera especulacin. Debe ser una posicin histrica en el sentido de que debe estar basada en las capacidades de la sociedad dada. Esta ambigua situacin envuelve una ambigedad todava ms fundamental. El hombre unidimensional oscilar continuamente entre dos hiptesis contradictorias: 1) que la sociedad industrial avanzada es capaz de contener la posibilidad de un cambio cualitativo para el futuro previsible; 2) que existen fuerzas y tendencias que pueden romper esta contencin y hacer estallar la sociedad. Yo no creo que pueda darse una respuesta clara. Las dos tendencias estn ah, una al lado de otra, e incluso una en la otra. La primera tendencia domina, y todas las precondiciones que puedan existir para una reversin estn siendo empleadas para evitarlo. Quiz un accidente pueda alterar la situacin, pero a no ser que el reconocimiento de lo que se est haciendo y lo que se est evitando subvierta la conciencia y la conducta del hombre, ni siquiera una catstrofe provocar el cambio. El anlisis est centrado en la sociedad industrial avanzada, en la que el aparato tcnico de produccin y distribucin (con un sector cada vez mayor de automatizacin) funciona, no como la suma total de meros instrumentos que pueden ser aislados de sus efectos sociales y polticos, sino ms bien como un sistema que determina a priori el producto del aparato, tanto como las operaciones realizadas para servirlo y extenderlo. En esta sociedad, el aparato productivo tiende a 25

HERBERT MARCUSE hacerse totalitario en el grado en que determina, no slo las ocupaciones, aptitudes y actitudes socialmente necesarias, sino tambin las necesidades y aspiraciones individuales. De este modo borra la oposicin entre la existencia privada y pblica, entre las necesidades individuales y sociales. La tecnologa sirve para instituir formas de control social y de cohesin social ms efectivas y ms agradables. La tendencia totalitaria de estos controles parece afirmarse en otro sentido adems: extendindose a las zonas del mundo menos desarrolladas e incluso preindustriales, y creando similitudes en el desarrollo del capitalismo y el comunismo. Ante las caractersticas totalitarias de esta sociedad, no puede sostenerse la nocin tradicional de la o neutralidad de la tecnologa. La tecnologa como tal no puede ser separada del empleo que se hace de ella; la sociedad tecnolgica es un sistema de dominacin que opera ya en el concepto y la construccin de tcnicas. La manera en que una sociedad organiza la vida de sus miembros implica una eleccin inicial entre las alternativas histricas que estn determinadas por el nivel heredado de la cultura material e intelectual. La eleccin es el resultado del juego de los intereses dominantes. Anticipa modos especficos de transformar y utilizar al hombre y a la naturaleza y rechaza otras formas. Es un proyecto de realizacin entre otros. 2 Pero una vez que el proyecto se ha hecho operante en las instituciones y relaciones bsicas, tiende a hacerse exclusivo y a determinar el desarrollo de la sociedad como totalidad. En tanto que universo tecnolgico, la sociedad industrial avanzada es un universo poltico, es la ltima etapa en la realizacin de un proyecto histrico especfico, esto es, la experimentacin, transformacin y organizacin de la naturaleza como simple material de la dominacin.
2. El trmino proyecto subraya el elemento de libertad y responsabilidad en la determinacin histrica: liga la autonoma con la contingencia. En este sentido se emplea el trmino en la obra de Jean Paul Sartre. Para una discusin ms amplia ver infra, captulo VIII.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Conforme el proyecto se desarrolla, configura todo el universo del discurso y la accin, de la cultura intelectual y material. En el medio tecnolgico, la cultura, la poltica y la economa, se unen en un sistema omnipresente que devora o rechaza todas las alternativas. La productividad y el crecimiento potencial de este sistema estabilizan la sociedad y contienen el progreso tcnico dentro del marco de la dominacin. La razn tecnolgica se ha hecho razn poltica. En la discusin de las tendencias conocidas de la civilizacin industrial avanzada, raras veces he dado referencias especficas. El material est reunido y descrito en la vasta literatura sociolgica y psicolgica sobre tecnologa y cambio social, administracin cientfica, empresas, cambios en el carcter del trabajo industrial y en la fuerza de trabajo, etc. Hay muchos anlisis no ideolgicos de los hechos, tales como La Sociedad Annima moderna y la propiedad privada, de Berle y Means, los informes del Comit Econmico Nacional del 76. Congreso sobre la Concentracin del Poder Econmico, las publicaciones de la AFL-CIO sobre Automatizacin y cambio tecnolgico, y tambin los contenidos en News and Letters y en Correspondence en Detroit. Me gustara subrayar la importancia vital de la obra de C. Wright Mills y de estudios que frecuentemente son mal vistos debido a la simplificacin, la exageracin, o la sencillez periodstica: Los persuasores ocultos, Los buscadores de status, y Los creadores de despilfarro de Vance Packard, El hombre organizacin, de William H. Whyte, y El Estado de guerra, de Fred J. Cook pertenecen a esta categora. Desde luego, la falta de anlisis terico en estas obras deja cubiertas y protegidas las races de las condiciones descritas, pero incluso dejndolas hablar por s mismas, las condiciones lo hacen con suficiente claridad. Quizs la ms clara evidencia pueda obtenerse mirando simplemente la televisin o escuchando la radio durante una hora consecutiva un par de das, sin apagarla durante los espacios comerciales y cambiando de vez en cuando de estacin. 27

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LA SOCIEDAD UNIDIMENSIONAL
Mi anlisis est centrado en tendencias que se dan en las sociedades contemporneas ms altamente desarrolladas. Hay amplias zonas dentro y fuera de estas sociedades en las que las tendencias descritas no prevalecen, o mejor, no prevalecen todava. Yo proyecto estas tendencias y ofrezco algunas hiptesis, nada ms.

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1. LAS NUEVAS FORMAS DE CONTROL

Una ausencia de libertad cmoda, suave, razonable y democrtica, seal del progreso tcnico, prevalece en la civilizacin industrial avanzada. Qu podra ser, realmente ms racional que la supresin de la individualidad en el proceso de mecanizacin de actuaciones socialmente necesarias aunque dolorosas; que la concentracin de empresas individuales en corporaciones ms eficaces y productivas; que la regulacin de la libre competencia entre sujetos econmicos desigualmente provistos; que la reduccin de prerrogativas y soberanas nacionales que impiden la organizacin internacional de los recursos? Que este orden tecnolgico implique tambin una coordinacin poltica e intelectual puede ser una evolucin lamentable y, sin embargo, prometedora. Los derechos y libertades que fueron factores vitales en los orgenes y etapas tempranas de la sociedad industrial se debilitan en una etapa ms alta de esta sociedad: estn perdiendo su racionalidad y contenido tradicionales. La libertad de pensamiento, de palabra y de conciencia eran tanto como la libre empresa, a la que servan para promover y proteger esencialmente ideas crticas, destinadas a reemplazar una cultura material e intelectual anticuada por otra ms productiva y racional. Una vez institucionalizados, estos derechos y libertades compartieron el destino de la sociedad de la que se haban convertido en parte integrante. La realizacin anula las premisas. En la medida en que la independencia de la necesidad, sustancia concreta de toda libertad, se convierte en una posibilidad real, las libertades propias de un estado de productividad ms baja pierden su contenido previo. Una sociedad que parece cada da ms capaz de satisfacer las necesidades de los individuos por medio de la forma en que est organizada, priva a la indepen31

HERBERT MARCUSE dencia de pensamiento, a la autonoma y al derecho de oposicin poltica de su funcin crtica bsica. Tal sociedad puede exigir justamente la aceptacin de sus principios e instituciones, y reducir la oposicin a la mera promocin y debate de polticas alternativas dentro del statu quo. En ese respecto, parece de poca importancia que la creciente satisfaccin de las necesidades se efecte por un sistema autoritario o no-autoritario. Bajo las condiciones de un creciente nivel de vida, la disconformidad con el sistema aparece como socialmente intil, y an ms cuando implica tangibles desventajas econmicas y polticas y pone en peligro el buen funcionamiento del conjunto. Es cierto que, por lo menos en lo que concierne a las necesidades de la vida, no parece haber ninguna razn para que la produccin y la distribucin de bienes y servicios deban proceder a travs de la concurrencia competitiva de las libertades individuales. Desde el primer momento, la libertad de empresa no fue precisamente una bendicin. En tanto que libertad para trabajar o para morir de hambre, significaba fatiga, inseguridad y temor para la gran mayora de la poblacin. Si el individuo no estuviera an obligado a probarse a s mismo en el mercado, como sujeto econmico libre, la desaparicin de esta clase de libertad sera uno de los mayores logros de la civilizacin. El proceso tecnolgico de mecanizacin y normalizacin podra canalizar la energa individual hacia un reino virgen de libertad ms all de la necesidad. La misma estructura de la existencia humana se alterara; el individuo se liberara de las necesidades y posibilidades extraas que le impone el mundo del trabajo. El individuo se liberara de las necesidades y posibilidades extraas que le impone el mundo del trabajo. El individuo tendra libertad para ejercer la autonoma sobre una vida que sera la suya propia. Si el aparato productivo se pudiera organizar y dirigir hacia la satisfaccin de las necesidades vitales, su control bien podra ser centralizado; tal control no impedira la autonoma individual, sino que la hara posible. 32

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ste es un objetivo que est dentro de las capacidades de la civilizacin industrial avanzada, el fin de la racionalidad tecnolgica. Sin embargo, el que opera en realidad es el rumbo contrario; el aparato impone sus exigencias econmicas y polticas para expansin y defensa sobre el tiempo de trabajo y el tiempo libre, sobre la cultura material e intelectual. En virtud de la manera en que ha organizado su base tecnolgica, la sociedad industrial contempornea tiende a ser totalitaria. Porque no es slo totalitaria una coordinacin poltica terrorista de la sociedad, sino tambin una coordinacin tcnico-econmica no-terrorista que opera a travs de la manipulacin de las necesidades por intereses creados, impidiendo por lo tanto el surgimiento de una oposicin efectiva contra el todo. No slo una forma especfica de gobierno o gobierno de partido hace posible el totalitarismo, sino tambin un sistema especfico de produccin y distribucin que puede muy bien ser compatible con un pluralismo de partidos, peridicos, poderes compensatorios, etc.
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Hoy en da el poder poltico se afirma por medio de su poder sobre el proceso mecnico y sobre la organizacin tcnica del aparato. El gobierno de las sociedades industriales avanzadas y en crecimiento slo puede mantenerse y asegurarse cuando logra movilizar, organizar y explotar la productividad tcnica, cientfica y mecnica de que dispone la civilizacin industrial. Y esa productividad moviliza a la sociedad entera, por encima y ms all de cualquier inters individual o de grupo. El hecho brutal de que el poder fsico (slo fsico?) de la mquina sobrepasa al del individuo, y al de cualquier grupo particular de individuos, hace de la mquina el instrumento ms efectivo en cualquier sociedad cuya organizacin bsica sea la del proceso mecanizado. Pero la tendencia poltica puede invertirse; en esencia, el poder de la mquina es slo el poder del hombre almacenado y proyectado. En la medida en que el mundo del trabajo se conciba como una mquina y
1. Ver pg. 73.

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HERBERT MARCUSE se mecanice de acuerdo con ella, se convierte en la base potencial de una nueva libertad para el hombre. La civilizacin industrial contempornea demuestra que ha llegado a una etapa en la que la sociedad libre no se puede ya definir adecuadamente en los trminos tradicionales de libertades econmicas, polticas e intelectuales, no porque estas libertades se hayan vuelto insignificantes, sino porque son demasiado significativas para ser confinadas dentro de las formas tradicionales. Se necesitan nuevos modos de realizacin que correspondan a las nuevas capacidades de la sociedad. Estos nuevos modos slo se pueden indicar en trminos negativos, porque equivaldran a la negacin de los modos predominantes. As, la libertad econmica significara libertad de la economa, de estar controlados por fuerzas y relaciones econmicas, liberacin de la diaria lucha por la existencia, de ganarse la vida. La libertad poltica significara la liberacin de los individuos de una poltica sobre la que no ejercen ningn control efectivo. Del mismo modo, la libertad intelectual significara la restauracin del pensamiento individual absorbido ahora por la comunicacin y adoctrinamiento de masas, la abolicin de la opinin pblica junto con sus creadores. El timbre irreal de estas proposiciones indica, no su carcter utpico, sino el vigor de las fuerzas que impiden su realizacin. La forma ms efectiva y duradera de la guerra contra la liberacin es la implantacin de necesidades intelectuales que perpetan formas anticuadas de la lucha por la existencia. La intensidad, la satisfaccin y hasta el carcter de las necesidades humanas, ms all del nivel biolgico, han sido siempre precondicionadas. Se conciba o no como una necesidad, la posibilidad de hacer o dejar de hacer, de disfrutar o destruir, de poseer o rechazar algo, ello depende de si puede o no ser vista como deseable y necesaria para las instituciones e intereses predominantes de la sociedad. En este sentido, las necesidades humanas son necesidades histricas y, en la medida en que la sociedad exige el desarrollo represivo del individuo, sus mismas necesidades y sus pretensiones 34

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL de satisfaccin estn sujetas a pautas crticas superiores. Se puede distinguir entre necesidades verdaderas y falsas. Falsas son aquellas que intereses sociales particulares imponen al individuo para su represin: las necesidades que perpetan el esfuerzo, la agresividad, la miseria y la injusticia. Su satisfaccin puede ser de lo ms grata para el individuo, pero esta felicidad no es una condicin que deba ser mantenida y protegida si sirve para impedir el desarrollo de la capacidad (la suya propia y la de otros) de reconocer la enfermedad del todo y de aprovechar las posibilidades de curarla. El resultado es, en este caso, la euforia dentro de la infelicidad. La mayor parte de las necesidades predominantes de descansar, divertirse, comportarse y consumir de acuerdo con los anuncios, de amar y odiar lo que otros odian y aman, pertenece a esta categora de falsas necesidades. Estas necesidades tienen un contenido y una funcin sociales, determinadas por poderes externos sobre los que el individuo no tiene ningn control; el desarrollo y la satisfaccin de estas necesidades es heternomo. No importa hasta qu punto se hayan convertido en algo propio del individuo, reproducidas y fortificadas por las condiciones de su existencia; no importa que se identifique con ellas y se encuentre a s mismo en su satisfaccin. Siguen siendo lo que fueron desde el principio; productos de una sociedad cuyos intereses dominantes requieren la represin. El predominio de las necesidades represivas es un hecho cumplido, aceptado por ignorancia y por derrotismo, pero es un hecho que debe ser eliminado tanto en inters del individuo feliz, como de todos aquellos cuya miseria es el precio de su satisfaccin. Las nicas necesidades que pueden inequvocamente reclamar satisfaccin son las vitales: alimento, vestido y habitacin en el nivel de cultura que est al alcance. La satisfaccin de estas necesidades es el requisito para la realizacin de todas las necesidades, tanto de las sublimadas como de las no sublimadas. Para cualquier conocimiento y conciencia, para cual35

HERBERT MARCUSE quier experiencia que no acepte el inters social predominante como ley suprema del pensamiento y de la conducta, el universo establecido de necesidades y satisfacciones es un hecho que se debe poner en cuestin en trminos de verdad y mentira. Estos trminos son enteramente histricos, y su objetividad es histrica. El juicio sobre las necesidades y su satisfaccin bajo las condiciones dadas, implica normas de prioridad; normas que se refieren al desarrollo ptimo del individuo, de todos los individuos, bajo la utilizacin ptima de los recursos materiales e intelectuales al alcance del hombre. Los recursos son calculables. La verdad y la falsedad de las necesidades designan condiciones objetivas en la medida en que la satisfaccin universal de las necesidades vitales y, ms all de ella, la progresiva mitigacin del trabajo y la miseria, son normas universalmente vlidas. Pero en tanto que normas histricas, no slo varan de acuerdo con el rea y el estado de desarrollo, sino que tambin slo se pueden definir en (mayor o menor) contradiccin con las normas predominantes. Y qu tribunal puede reivindicar legtimamente la autoridad de decidir? En ltima instancia, la pregunta sobre cules son las necesidades verdaderas o falsas slo puede ser resuelta por los mismos individuos, pero slo en ltima instancia; esto es, siempre y cuando tengan la libertad para dar su propia respuesta. Mientras se les mantenga en la incapacidad de ser autnomos, mientras sean adoctrinados y manipulados (hasta en sus mismos instintos), su respuesta a esta pregunta no puede considerarse propia de ellos. Por lo mismo, sin embargo, ningn tribunal puede adjudicarse en justicia el derecho de decidir cules necesidades se deben desarrollar y satisfacer. Tal tribunal sera censurable, aunque nuestra repulsa no podra eliminar la pregunta: cmo pueden hombres que han sido objeto de una dominacin efectiva y productiva crear por s mismos las condiciones de la libertad? 2
2. Ver pg. 64.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Cuanto ms racional, productiva, tcnica y total deviene la administracin represiva de la sociedad, ms inimaginables resultan los medios y modos mediante los que los individuos administrados pueden romper su servidumbre y alcanzar su propia liberacin. Claro est que imponer la Razn a toda una sociedad es una idea paradjica y escandalosa; aunque se pueda discutir la rectitud de una sociedad que ridiculiza esta idea mientras convierte a su propia poblacin en objeto de una administracin total. Toda liberacin depende de la toma de conciencia de la servidumbre, y el surgimiento de esta conciencia se ve estorbado siempre por el predominio de necesidades y satisfacciones que, en grado sumo, se han convertido en propias del individuo. El proceso siempre reemplaza un sistema de precondicionamiento por otro; el objetivo ptimo es la sustitucin de las necesidades falsas por otras verdaderas, el abandono de la satisfaccin represiva. El rasgo distintivo de la sociedad industrial avanzada es la sofocacin efectiva de aquellas necesidades que requieren ser liberadas liberadas tambin de aquello que es tolerable, ventajoso y cmodo mientras que sostiene y absuelve el poder destructivo y la funcin represiva de la sociedad opulenta. Aqu, los controles sociales exigen la abrumadora necesidad de producir y consumir el despilfarro; la necesidad de un trabajo embrutecedor cuando ha dejado de ser una verdadera necesidad; la necesidad de modos de descanso que alivian y prolongan ese embrutecimiento; la necesidad de mantener libertades engaosas tales como la libre competencia a precios polticos, una prensa libre que se autocensura, una eleccin libre entre marcas y gadgets. Bajo el gobierno de una totalidad represiva, la libertad se puede convertir en un poderoso instrumento de dominacin. La amplitud de la seleccin abierta a un individuo no es factor decisivo para determinar el grado de libertad humana, pero s lo es lo que se puede escoger y lo que es escogido por el individuo. El criterio para la seleccin no puede nunca ser absoluto, pero tam37

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HERBERT MARCUSE poco es del todo relativo. La libre eleccin de amos no suprime ni a los amos ni a los esclavos. Escoger libremente entre una amplia variedad de bienes y servicios no significa libertad si estos bienes y servicios sostienen controles sociales sobre una vida de esfuerzo y de temor, esto es, si sostienen la alienacin. Y la reproduccin espontnea, por los individuos, de necesidades sperimpuestas no establece la autonoma; slo prueba la eficacia de los controles. Nuestra insistencia en la profundidad y eficacia de esos controles est sujeta a la objecin de que le damos demasiada importancia al poder de adoctrinamiento de los mass-media, y de que la gente por s misma sentira y satisfara las necesidades que hoy le son impuestas. Pero tal objecin no es vlida. El precondicionamiento no empieza con la produccin masiva de la radio y la televisin y con la centralizacin de su control. La gente entra en esta etapa ya como receptculos precondicionados desde mucho tiempo atrs; la diferencia decisiva reside en la disminucin del contraste (o conflicto) entre lo dado y lo posible, entre las necesidades satisfechas y las necesidades por satisfacer. Y es aqu donde la llamada nivelacin de las distinciones de clase revela su funcin ideolgica. Si el trabajador y su jefe se divierten con el mismo programa de televisin y visitan los mismos lugares de recreo, si la mecangrafa se viste tan elegantemente como la hija de su jefe, si el negro tiene un Cadillac, si todos leen el mismo peridico, esta asimilacin indica, no la desaparicin de las clases, sino la medida en que las necesidades y satisfacciones que sirven para la preservacin del sistema establecido son compartidas por la poblacin subyacente. Es verdad que en las reas ms altamente desarrolladas de la sociedad contempornea la mutacin de necesidades sociales en necesidades individuales es tan efectiva que la diferencia entre ellas parece puramente terica. Se puede realmente diferenciar entre los medios de comunicacin de masas como instrumentos de informacin y diversin, y como medios de manipulacin y 38

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL adoctrinamiento? Entre el automvil como molestia y como conveniencia? Entre los horrores y las comodidades de la arquitectura funcional? Entre el trabajo para la defensa nacional y el trabajo para la ganancia de las empresas? Entre el placer privado y la utilidad comercial y poltica que implica el crecimiento de la tasa de natalidad? De nuevo nos encontramos ante uno de los aspectos ms perturbadores de la civilizacin industrial avanzada: el carcter racional de su irracionalidad. Su productividad y eficiencia, su capacidad de incrementar y difundir las comodidades, de convertir lo superfluo en necesidad y la destruccin en construccin, el grado en que esta civilizacin transforma el mundo-objeto en extensin de la mente y el cuerpo del hombre hace cuestionable hasta la nocin misma de alienacin. La gente se reconoce en sus mercancas; encuentra su alma en su automvil, en su aparato de alta fidelidad, su casa, su equipo de cocina. El mecanismo que une el individuo a su sociedad ha cambiado, y el control social se ha incrustado en las nuevas necesidades que ha producido. Las formas predominantes de control social son tecnolgicas en un nuevo sentido. Es claro que la estructura tcnica y la eficacia del aparato productivo y destructivo han sido instrumentos decisivos para sujetar la poblacin a la divisin del trabajo establecida a lo largo de la poca moderna. Adems, tal integracin ha estado prdida de medios de subsistencia, la administracin de acompaada de formas de compulsin ms inmediatas: justicia, la polica, las fuerzas armadas. Todava lo est. Pero en la poca contempornea, los controles tecnolgicos parecen ser la misma encarnacin de la razn en beneficio de todos los grupos e intereses sociales, hasta tal punto que toda contradiccin parece irracional y toda oposicin imposible. No hay que sorprenderse, pues, de que, en las reas ms avanzadas de esta civilizacin, los controles sociales hayan sido introyectados hasta tal punto que llegan a afectar la misma protesta individual en sus races. La 39

HERBERT MARCUSE negativa intelectual y emocional a seguir la corriente aparece como un signo de neurosis e impotencia. Este es el aspecto sociopsicolgico del acontecimiento poltico que caracteriza a la poca contempornea: la desaparicin de las fuerzas histricas que, en la etapa precedente de la sociedad industrial, parecan representar la posibilidad de nuevas formas de existencia. Pero quiz el trmino introyeccin ya no describa el modo como el individuo reproduce y perpeta por s mismo los controles externos ejercidos por su sociedad. Introyeccin sugiere una variedad de procesos relativamente espontneos por medio de los cuales un Ego traspone lo exterior en interior. As que introyeccin implica la existencia de una dimensin interior separada y hasta antagnica a las exigencias externas; una conciencia individual y un inconsciente individual aparte de la opinin y la conducta pblica. 3 La idea de libertad interior tiene aqu su realidad; designa el espacio privado en el cual el hombre puede convertirse en s mismo y seguir siendo l mismo. Hoy en da este espacio privado ha sido invadido y cercenado por la realidad tecnolgica. La produccin y la distribucin en masa reclaman al individuo en su totalidad, y ya hace mucho que la psicologa industrial ha dejado de reducirse a la fbrica. Los mltiples procesos de introyeccin parecen haberse osificado en reacciones casi mecnicas. El resultado es, no la adaptacin, sino la mimesis, una inmediata identificacin del individuo con su sociedad y, a travs de sta, con la sociedad como un todo. Esta identificacin inmediata, automtica (que debe haber sido caracterstica en las formas de asociacin primitivas) reaparece en la alta civilizacin industrial; su nueva inmediatez es, sin embargo, producto de una gestin y una organizacin elaboradas y cientficas. En
3. El cambio en la funcin de la familia juega aqu un papel decisivo: sus funciones socializantes estn siendo cada vez ms absorbidas por grupos externos y medios de comunicacin. Vase mi Eros y civilizacin, Ed. Seix Barral; Barcelona, 1968; pgs. 97 ss.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL este proceso, la dimensin interior de la mente, en la cual puede echar races la oposicin al statu quo, se ve reducida paulatinamente. La prdida de esta dimensin, en la que reside el poder del pensamiento negativo el poder crtico de la Razn, es la contrapartida ideolgica del propio proceso material mediante el cual la sociedad industrial avanzada acalla y reconcilia a la oposicin. El impacto del progreso convierte a la Razn en sumisin a los hechos de la vida y a la capacidad dinmica de producir ms y mayores hechos de la misma especie de vida. La eficacia del sistema impide que los individuos reconozcan que el mismo no contiene hechos que no comuniquen el poder represivo de la totalidad. Si los individuos se encuentran a s mismos en las cosas que dan forma a sus vidas, lo hacen no al dar, sino al aceptar la ley de las cosas; no las leyes de la fsica, sino las leyes de su sociedad. Acabo de sugerir que el concepto de alienacin parece hacerse cuestionable cuando los individuos se identifican con la existencia que les es impuesta y en la cual encuentran su propio desarrollo y satisfaccin. Esta identificacin no es ilusin, sino realidad. Sin embargo, la realidad constituye un estadio ms avanzado de la alienacin. sta se ha vuelto enteramente objetiva; el sujeto alienado es devorado por su existencia alienada. Hay una sola dimensin que est por todas partes y en todas las formas. Los logros del progreso desafan tanto la denuncia como la justificacin ideolgica; ante su tribunal, la falsa conciencia de su racionalidad se convierte en la verdadera conciencia. Esta absorcin de la ideologa por la realidad no significa, sin embargo, el fin de la ideologa. Por el contrario, la cultura industrial avanzada es, en un sentido especfico, ms ideolgica que su predecesora, en tanto que la ideologa se encuentra hoy en el propio proceso de produccin. 4 Bajo una forma provocativa,
4. Theodor W. Adorno. Prismen. Kulturkritik und Gesellschaft. Frankfurt: Suhrkamp. 1955, pg. 24. (Edicin castellana, Barcelona: Ariel, 1962.)

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HERBERT MARCUSE esta proposicin revela los aspectos polticos de la racionalidad tecnolgica predominante. El aparato productivo, y los bienes y servicios que produce, venden o imponen el sistema social como un todo. Los medios de transporte y comunicacin de masas, los bienes de vivienda, alimentacin y vestuario, el irresistible rendimiento de la industria de las diversiones y de la informacin, llevan consigo hbitos y actitudes prescritas, ciertas reacciones emocionales e intelectuales que vinculan de forma ms o menos agradable los consumidores a los productores y, a travs de stos, a la totalidad. Los productos adoctrinan y manipulan; promueven una falsa conciencia inmune a su falsedad. Y a medida que estos productos tiles son asequibles a ms individuos en ms clases sociales, el adoctrinamiento que llevan a cabo deja de ser publicidad; se convierten en modo de vida. Es un buen modo de vida mucho mejor que antes, y en cuanto tal se opone al cambio cualitativo. As surge el modelo de pensamiento y conducta unidimensional en el que ideas, aspiraciones y objetivos, que trascienden por su contenido el universo establecido del discurso y la accin, son rechazados o reducidos a los trminos de este universo. La racionalidad del sistema dado y de su extensin cuantitativa da una nueva definicin a estas ideas, aspiraciones y objetivos. Esta tendencia se puede relacionar con el desarrollo del mtodo cientfico: operacionalismo en las ciencias fsicas, behaviorismo en las ciencias sociales. La caracterstica comn es un empirismo total en el tratamiento de los conceptos; su significado est restringido a la representacin de operaciones y conductas particulares. El punto de vista operacional est bien ilustrado por el anlisis de P. W. Bridgman del concepto de extensin: 5
4. P. W. Bridgman, The Logic of Modern Physics (Nueva York: Macmillan, 1928), pg. 5. La doctrina operacional ha sido refinada y delimitada desde entonces. El propio Bridgman ha extendido el concepto de operacin hasta incluir las operaciones de papel y lpiz de los tericos (en Philipp J. Frank,

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Es evidente que, cuando podemos decir cul es la extensin de cualquier objeto, sabemos lo que entendemos por extensin, y el fsico no requiere nada ms. Para hallar la extensin de un objeto, tenemos que llevar a cabo ciertas operaciones fsicas. El concepto de extensin estar por lo tanto establecido una vez que lo estn las operaciones por medio de las cuales se mide la extensin; esto es, el concepto de extensin no implica ni ms ni menos que el conjunto de operaciones por las cuales se determina la extensin. En general, entendemos por cualquier concepto nada ms que un conjunto de operaciones; el concepto es sinnimo al correspondiente conjunto de operaciones. Bridgman ha visto las amplias implicaciones de este modo de pensar para la sociedad en su conjunto. 6 Adoptar el punto de vista operacional implica mucho ms que una mera restriccin del sentido en que comprendemos el concepto; significa un cambio de largo alcance en todos nuestros hbitos de pensamiento, porque ya no nos permitiremos emplear como instrumentos de nuestro pensamiento conceptos que no podemos describir en trminos de operaciones. La prediccin de Bridgman se ha realizado. El nuevo modo de pensar es hoy en da la tendencia predominante en la filosofa, la psicologa, la sociologa y otros campos. Muchos de los conceptos ms perturbadores estn siendo eliminados, al mostrar que no se pueden describir adecuadamente en trminos operacionales o behavioristas. La ofensiva empirista radical (en los captulos VII y VIII examinar sus pretensiones de
The Validation of Scientific Theories [Boston: Beacon Press, 1954], Cap. II). El impulso principal sigue siendo el mismo: es deseable que las operaciones de papel y lpiz sean capaces de un contacto eventual, aunque quiz indirectamente, con las operaciones instrumentales. 6. P. W. Bridgman, The Logic of Modern Physics, loc. cit., pg. 31.

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HERBERT MARCUSE ser empiristas) proporciona de esta manera la justificacin metodolgica para que los intelectuales bajen a la mente de su pedestal: positivismo que, en su negacin de los elementos trascendentes de la Razn, forma la rplica acadmica de la conducta socialmente requerida. Fuera del establishment acadmico, el cambio de largo alcance en todos nuestros hbitos de pensar es ms serio. Sirve para coordinar ideas y objetivos con los requeridos por el sistema predominante para incluirlos dentro del sistema y rechazar aquellos que no son reconciliables con l. El dominio de tal realidad unidimensional no significa que reine el materialismo y que desaparezcan las ocupaciones espirituales, metafsicas y bohemias. Por el contrario, hay mucho de Oremos juntos esta semana, Por qu no pruebas a Dios?, Zen, existencialismo y modos beat de vida. Pero estos modos de protesta y trascendencia ya no son contradictorios del statu quo y tampoco negativos. Son ms bien la parte ceremonial del behaviorismo prctico, su inocua negacin, y el statu quo los digiere prontamente como parte de su saludable dieta Los que hacen la poltica y sus proveedores de informacin de masas promueven sistemticamente el pensamiento unidimensional. Su universo del discurso est poblado de hiptesis que se autovalidan y que, repetidas incesante y monopolsticamente, se tornan en definiciones hipnticas o dictados. Por ejemplo, libres son las instituciones que funcionan (y que se hacen funcionar) en los pases del mundo libre; otros modos trascendentes de libertad son por definicin el anarquismo, el comunismo o la propaganda. Socialistas son todas las intrusiones en empresas privadas no llevadas a cabo por la misma empresa privada (o por contratos gubernamentales), tales como el seguro de enfermedad universal y comprensivo, la proteccin de los recursos naturales contra una comercializacin devastadora, o el establecimiento de servicios pblicos que puedan perjudicar el beneficio privado. Esta lgica totalitaria 44

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL del hecho cumplido tiene su contrapartida en el Este. All, la libertad es el modo de vida instituido por un rgimen comunista, y todos los dems modos trascendentes de libertad son o capitalistas, o revisionistas, o sectarismo izquierdista. En ambos campos las ideas nooperacionales son no-conductistas y subversivas. El movimiento del pensamiento se detiene en barreras que parecen ser los lmites mismos de la Razn. Esta limitacin del pensamiento no es ciertamente nueva. El racionalismo moderno ascendente, tanto en su forma especulativa como emprica, muestra un marcado contraste entre el radicalismo crtico extremo en el mtodo cientfico y filosfico por un lado, y un quietismo acrtico en la actitud hacia las instituciones sociales establecidas y operantes. As, el ego cogitans de Descartes deba dejar los grandes cuerpos pblicos intactos, y Hobbes sostena que el presente debe siempre ser preferido, mantenido y considerado mejor. Kant coincida con Locke en justificar la revolucin siempre y cuando lograse organizar la totalidad e impedir la subversin. Sin embargo, estos conceptos acomodaticios de la Razn siempre fueron contradichos por la miseria e injusticia evidentes de los grandes cuerpos pblicos y la efectiva y ms o menos consciente rebelin contra ellos. Existan condiciones sociales que provocaban y permitan una disociacin real del estado de cosas establecido; estaba presente una dimensin tanto privada como poltica, en la cual la disociacin se poda desarrollar en oposicin efectiva, probando su fuerza y la validez de sus objetivos. Con la gradual clausura de esta dimensin por la sociedad, la autolimitacin del pensamiento alcanza un significado ms amplio. La interrelacin entre los procesos cientfico-filosficos y sociales, entre la Razn terica y la prctica, se afirma a espaldas de los cientficos y filsofos. La sociedad obstruye toda una especie de operaciones y conductas de oposicin; consecuentemente, los conceptos que les son propios se convierten en ilusorios carentes de significado. La trascen-

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HERBERT MARCUSE dencia histrica aparece como trascendencia metafsica, inaceptable para la ciencia y el pensamiento cientfico. El punto de vista operacional y behaviorista, practicado en general como hbito del pensamiento, se convierte en el modo de ver del universo establecido del discurso y la accin, de necesidades y aspiraciones. La astucia de la Razn opera, como tantas veces lo ha hecho, en inters de los poderes establecidos. La insistencia en conceptos operacionales y behavioristas se vuelve contra los esfuerzos por liberar el pensamiento y la conducta de una realidad dada y por las alternativas suprimidas. La Razn terica y la prctica, el behaviorismo acadmico y social vienen a encontrarse en un plano comn: el de la sociedad avanzada que convierte el progreso cientfico y tcnico en un instrumento de dominacin. Progreso no es un trmino neutral; se mueve hacia fines especficos, y estos fines son definidos por las posibilidades de mejorar la condicin humana. La sociedad industrial avanzada se est acercando al estado en que el progreso continuo exigir una subversin radical de la organizacin y direccin predominante del progreso. Esta fase ser alcanzada cuando la produccin material (incluyendo los servicios necesarios) se automatice hasta el punto en que todas las necesidades vitales puedan ser satisfechas mientras que el tiempo de trabajo necesario se reduzca a tiempo marginal. De este punto en adelante, el progreso tcnico trascender el reino de la necesidad, en el que serva de instrumento de dominacin y explotacin, lo cual limitaba por tanto su racionalidad; la tecnologa estar sujeta al libre juego de las facultades en la lucha por la pacificacin de la naturaleza y de la sociedad. Tal estado est previsto en la nocin de Marx de la abolicin del trabajo. El trmino pacificacin de la existencia parece ms apropiado para designar la alternativa histrica de un mundo que por medio de un conflicto internacional que transforma y suspende las contradicciones en el interior de las sociedades establecidas avanza al borde de una guerra global. Pacifica46

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL cin de la existencia quiere decir el desarrollo de la lucha del hombre con el hombre y con la naturaleza, bajo condiciones en que las necesidades, los deseos y las aspiraciones competitivas no estn ya organizados por intereses creados de dominacin y escasez, en una organizacin que perpeta las formas destructivas de esta lucha. La presente lucha contra esta alternativa histrica encuentra una firme base en la poblacin subyacente, y su ideologa en la rgida orientacin de pensamiento y conducta hacia el universo dado de los hechos. Justificado por las realizaciones de la ciencia y la tecnologa, por su creciente productividad, el statu quo desafa toda trascendencia. Ante la posibilidad de pacificacin en base a sus logros tcnicos e intelectuales, la sociedad industrial madura se cierra contra esta alternativa. El operacionalismo en teora y prctica, se convierte en la teora y la prctica de la contencin. Por debajo de su dinmica aparente, esta sociedad es un sistema de vida completamente esttico: se auto-impulsa en su productividad opresiva y su coordinacin provechosa. La contencin del progreso tcnico va del brazo con su crecimiento en la direccin establecida. A pesar de las cadenas polticas impuestas por el statu quo, mientras ms capaz parezca la tecnologa de crear las condiciones para la pacificacin, ms se organizan el espritu y el cuerpo del hombre en contra de esta alternativa. Las reas ms avanzadas de la sociedad industrial muestran estas dos caractersticas: una tendencia hacia la consumacin de la racionalidad tecnolgica y esfuerzos intensos para contener esta tendencia dentro de las instituciones establecidas. Aqu reside la contradiccin interna de esta civilizacin: el elemento irracional en su racionalidad. Es el signo de sus realizaciones. La sociedad industrial que hace suya la tecnologa y la ciencia se organiza para el cada vez ms efectivo dominio del hombre y la naturaleza, para la cada vez ms efectiva utilizacin de sus recursos. Se vuelve irracional cuando el xito de estos esfuerzos abre nuevas dimensiones para la realizacin del hombre. La organizacin 47

para la paz es diferente de la organizacin para la guerra; las instituciones que prestaron ayuda en la lucha por la existencia no pueden servir para la pacificacin de la existencia. La vida como fin difiere cualitativamente de la vida como medio. Nunca se podra imaginar tal modo cualitativamente nuevo de existencia como un simple derivado de cambios polticos y econmicos, como efecto ms o menos espontneo de las nuevas instituciones que constituyen el requisito necesario. El cambio cualitativo implica tambin un cambio en la base tcnica sobre la que reposa esta sociedad; un cambio que sirva de base a las instituciones polticas y econmicas a travs de las cuales se estabiliza la segunda naturaleza del hombre como objeto agresivo de la industrializacin. Las tcnicas de la industrializacin son tcnicas polticas; como tales, prejuzgan las posibilidades de la Razn y de la Libertad. Es claro que el trabajo debe preceder a la reduccin del trabajo, y que la industrializacin debe preceder al desarrollo de las necesidades y satisfacciones humanas. Pero as como toda libertad depende de la conquista de la necesidad ajena, tambin la realizacin de la libertad depende de las tcnicas de esta conquista. La productividad ms alta del trabajo puede utilizarse para la perpetuacin del trabajo, la industrializacin ms efectiva puede servir para la restriccin y la manipulacin de las necesidades. Al llegar a este punto, la dominacin disfrazada de opulencia y libertad se extiende a todas las esferas de la existencia pblica y privada, integra toda oposicin autntica, absorbe todas las alternativas. La racionalidad tecnolgica revela su carcter poltico a medida que se convierte en el gran vehculo de una dominacin ms acabada, creando un universo verdaderamente totalitario en el que sociedad y naturaleza, espritu y cuerpo, se mantienen en un estado de permanente movilizacin para la defensa de este universo. 48

2. EL CIERRE DEL UNIVERSO POLTICO

La sociedad de movilizacin total, que se configura en las reas ms avanzadas de la civilizacin industrial, combina en una unin productiva elementos del Estado de Bienestar y el Estado de Guerra. Comparada con sus predecesoras, es en verdad una nueva sociedad. Los tradicionales aspectos problemticos estn siendo eliminados o aislados, los elementos perturbadores dominados. Las tendencias principales son conocidas: concentracin de la economa nacional en las necesidades de las grandes empresas, con el gobierno como una fuerza estimulante, de apoyo y algunas veces incluso de control; sujecin de esta economa a un sistema a escala mundial de alianzas militares, convenios monetarios, asistencia tcnica y modelos de desarrollo; gradual asimilacin de la poblacin de cuello blanco y los trabajadores manuales, de los mtodos de direccin en los negocios y en el trabajo, de las diversiones y las aspiraciones en las diferentes clases sociales; mantenimiento de una armona preestablecida entre la enseanza y los objetivos nacionales; invasin del hogar privado por la proximidad de la opinin pblica, abriendo la alcoba a los medios de comunicacin de masas. En la esfera poltica, esta tendencia se manifiesta en una marcada unificacin o convergencia de los opuestos. El bipartidismo en poltica exterior cubre los intereses competitivos de los grupos mediante la amenaza del comunismo internacional, y se extiende a la poltica domstica, donde los programas de los grandes partidos son cada vez ms difciles de distinguir, incluso en el grado de hipocresa y en los tpicos empleados. Esta unificacin de los opuestos, gravita sobre las posibilidades de cambio social en el sentido de que abarca aquellos estratos sobre cuyas espaldas progresa el sistema; 49

HERBERT MARCUSE esto es, las propias clases cuya existencia supuso en otro tiempo la oposicin al sistema como totalidad. En los Estados Unidos se advierte la colusin y la alianza entre las empresas y el trabajo organizado; en Labor Looks at Labor A Conversation, publicado por el Centro para el Estudio de las Instituciones Democrticas en 1963, se nos dice que: Lo que ha pasado es que el sindicato ha llegado a ser casi indistinguible ante s mismo de la empresa. Hoy vemos el fenmeno de sindicatos y empresas formando juntos grupos de presin. El sindicato no va a ser capaz de convencer a los obreros que trabajan en la construccin de proyectiles de que la compaa para la que trabajan es una empresa nociva, cuando tanto el sindicato como la fbrica estn tratando de conseguir contratos mayores y de incorporar a la misma rea otras industrias de defensa, o cuando aparecen unidos ante el Congreso y unidos piden que se construyan proyectiles en vez de bombarderos, o bombas en vez de proyectiles, segn el contrato que estn buscando. El partido laborista ingls, cuyos lderes compiten con sus oponentes conservadores en promover los intereses nacionales, difcilmente se dedica a apoyar un modesto programa de nacionalizacin parcial. En Alemania Occidental, que ha proscrito el partido comunista, el partido social demcrata, habiendo rechazado oficialmente sus programas marxistas, est probando convincentemente su respetabilidad. sta es la situacin en los principales pases industriales de Occidente. En el Este, la reduccin gradual de controles polticos directos prueba la confianza cada vez mayor en la efectividad de los controles tecnolgicos como instrumentos de dominacin. Con respecto a los poderosos partidos comunistas de Francia e Italia, dan testimonio de la direccin general de las circunstancias, adhirindose a un programa mnimo que margina la toma revolucionaria del poder y contemporiza con las reglas del juego parlamentario. 50

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Pero, aunque sea incorrecto considerar a los partidos francs e italiano como extranjeros en el sentido de estar apoyados por un poder exterior, hay un involuntario ncleo de verdad en esta propaganda: son extranjeros, en tanto que son testigos de una historia pasada (o futura?) en la realidad actual. Si han aceptado trabajar dentro del marco del sistema establecido, no es slo sobre bases tcticas y como una estrategia de corto alcance, sino porque su base social se ha debilitado y alterado sus objetivos por la transformacin del sistema capitalista (tal como lo han sido los objetivos de la Unin Sovitica, que ha apoyado este cambio en la poltica). Estos partidos comunistas nacionales desempean el papel histrico de partidos de oposicin legal condenados a ser no radicales. Atestiguan la profundidad y la dimensin de la integracin capitalista, y las condiciones que crean las diferencias cualitativas de los intereses en conflicto aparecen como diferencias cuantitativas dentro de la sociedad establecida. No parece que sea necesario ningn anlisis en profundidad para encontrar las razones de esta evolucin. En cuanto a Occidente, los antiguos conflictos dentro de la sociedad son modificados y juzgados bajo el doble (e interrelacionado) impacto del progreso tcnico y el comunismo internacional. Las luchas de clases se atenan y las contradicciones imperialistas se detienen ante la amenaza exterior. Movilizada contra esta amenaza, la sociedad capitalista muestra una unin y una cohesin internas desconocidas en las etapas anteriores de la civilizacin industrial. Es una cohesin que descansa sobre bases muy materiales; la movilizacin contra el enemigo acta como un poderoso estmulo de la produccin y el empleo, manteniendo as el alto nivel de vida. Sobre estas bases se levanta un universo de administracin en el que las depresiones son controladas y los conflictos estabilizados mediante los benficos efectos de la creciente productividad y la amenazadora guerra nuclear. Es esta estabilizacin temporal en el sen51

HERBERT MARCUSE tido de que no afecta las races de los conflictos que Marx encontr en el modo capitalista de produccin (la contradiccin entre la propiedad privada de los medios de produccin y la productividad social), o es una transformacin de la propia estructura antagnica, que resuelve las contradicciones hacindolas tolerables? Y, si la segunda alternativa es cierta, cmo cambia la relacin entre capitalismo y socialismo, que hizo aparecer al segundo como la negacin histrica del primero?

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL desarrolla a saltos, sino mediante una acumulacin gradual de elementos de una nueva cualidad, mientras los elementos con la antigua cualidad desaparecen. 3) [sin importancia en este contexto]. En el capitalismo avanzado, la racionalidad tcnica se encierra, a pesar de su uso irracional, en el aparato productivo. Esto se aplica no slo a las instalaciones mecanizadas, las herramientas y la explotacin de los recursos, sino tambin a la forma de trabajo como adaptacin y manejo del proceso mecanizado, organizado segn la gestin cientfica. Ni la nacionalizacin ni la socializacin alteran por s mismas este aspecto material de la racionalizacin tecnolgica; al contrario, la ltima constituye una condicin previa para el desarrollo socialista de todas las fuerzas productivas. Marx sostuvo, desde luego, que la organizacin y direccin del aparato productivo por los productores inmediatos introducira un cambio cualitativo en la continuidad tcnica: esto es, encaminara la produccin hacia la satisfaccin de necesidades individuales que se desarrollaran libremente. Sin embargo, en la medida en que el aparato tcnico establecido abarca la existencia pblica y privada en todas las esferas de la sociedad es decir, llega a ser el medio de control y cohesin en un universo poltico que incorpora a las clases trabajadoras, el cambio cualitativo implicar en ese grado un cambio en la estructura tecnolgica misma y este cambio presupone que las clases trabajadoras estn enajenadas de este universo en su misma existencia, que su conciencia es la de la total imposibilidad de seguir existiendo en este universo, de forma que la necesidad de un cambio cualitativo es un asunto de vida o muerte. As, la negacin existe antes que el cambio mismo, la idea de que las fuerzas histricas liberadoras se desarrollan dentro de la sociedad establecida es un punto clave de la teora marxista. 2 Pero es precisamente esta nueva conciencia, este
2. Ver pgs. 64-65.

LA CONTENCIN DEL CAMBIO SOCIAL


La teora marxista clsica ve la transicin del capitalismo al socialismo como una revolucin poltica: el proletariado destruye el aparato poltico del capitalismo, pero conserva el aparato tecnolgico sometindolo a la socializacin. Hay una continuidad en la revolucin: la racionalidad tecnolgica liberada de las restricciones y destrucciones irracionales, se sostiene y consuma en la nueva sociedad. Es interesante leer una declaracin marxista sovitica acerca de esta continuidad, que es de una importancia tan vital para la idea del socialismo como la negacin determinante del capitalismo: 1 1) Aunque el desarrollo de la tecnologa est sujeto a las leyes econmicas de cada formacin social, no termina, como otros factores econmicos, cuando dejan de actuar las leyes de la formacin. Cuando en el proceso de la revolucin las viejas relaciones de produccin son destruidas, la tecnologa permanece y, subordinada a las leyes econmicas de la nueva formacin econmica, sigue su desarrollo con velocidad cada vez mayor. 2) Contrariamente al desarrollo de la base econmica en sociedades antagnicas, la tecnologa no se
1. A. Zworikine, The History of Technology as a Science and as a Branch of Learning; a Soviet view, Technology and Culture. (Detroit: Wayne State University Press, invierno de 1961), pg. 2.

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HERBERT MARCUSE espacio interior, el espacio de la prctica histrica trascendente, el que est siendo anulado por una sociedad en la que tanto los sujetos como los objetos constituyen instrumentos en una totalidad que tiene su raison d'tre en las realizaciones de su todopoderosa productividad. Su promesa suprema es una vida cada vez ms confortable para un nmero cada vez mayor de gentes que, en un sentido estricto, no pueden imaginar un universo del discurso y la accin cualitativamente diferente, porque la capacidad para contener y manipular los esfuerzos y la imaginacin subversivos es una parte integral de la sociedad dada. Aquellos cuya vida es el infierno de la sociedad opulenta son mantenidos a raya con una brutalidad que revive las prcticas medievales y modernas. En cuanto a otros, menos desheredados, la sociedad se ocupa de su necesidad de liberacin, satisfaciendo las necesidades que hacen la servidumbre agradable y quiz incluso imperceptible, y logra esto dentro del proceso de produccin mismo. Bajo este impacto, las clases trabajadoras en las zonas avanzadas de la civilizacin industrial estn pasando por una transformacin decisiva, que ha llegado a ser el objeto de una vasta investigacin sociolgica. Enumerar los principales factores de esa transformacin: 1) La mecanizacin est reduciendo cada vez ms la cantidad e intensidad de energa fsica gastada en el trabajo. Esta evolucin es de gran importancia en el concepto marxiano del trabajador (proletario). Para Marx, el proletario es antes que nada el trabajador manual que gasta y agota su energa fsica en el proceso de trabajo, incluso si trabaja con mquinas. La adquisicin y empleo de esta energa fsica, bajo condiciones infrahumanas, para la apropiacin privada de la plusvala, daba a la explotacin sus aspectos revulsivos e inhumanos; la nocin marxiana denuncia el dolor fsico y la miseria del trabajo. ste es el elemento material y tangible en la esclavitud del salario y la alienacin: la dimensin fisiolgica y biolgica del capitalismo clsico. Durante los siglos pasados, una causa importante de 54

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL alienacin resida en el hecho de que el ser humano prestaba su individualidad biolgica a la organizacin tcnica: era el manipulador de las herramientas; los conjuntos tcnicos slo podan constituirse incorporando al hombre como manipulador de herramientas. El carcter deformador de la profesin era a la vez psquico y somtico. 3 Ahora la cada vez ms completa mecanizacin del trabajo en el capitalismo avanzado, al tiempo que mantiene la explotacin, modifica la actitud y el statu de los explotados. Dentro de la organizacin tecnolgica, el trabajo mecanizado en el que reacciones automticas y semiautomticas llenan la mayor parte (si no la totalidad) del tiempo de trabajo sigue siendo, como una ocupacin de toda la vida, una esclavitud agotadora, embrutecedora, inhumana; ms agotadora an debido al mayor ritmo de trabajo y control de los operadores de las mquinas (ms bien que del producto) y al aislamiento de los trabajadores entre s. Desde luego, esta ingrata forma de trabajo es expresin de la automatizacin detenida, parcial, de la coexistencia de secciones automatizadas, semiautomatizadas y no automatizadas dentro de la misma fbrica; pero incluso bajo estas condiciones la tecnologa ha sustituido la fatiga muscular por la tensin y/o el esfuerzo mental. 5 En las fbricas ms automatizadas, se subraya la transformacin de la energa fsica en habilidad tcnica y mental: ... habilidades de la cabeza ms bien que de la mano, del lgico ms que del artesano; del nervio ms que del msculo; del experto ms que del trabajador ma3. Gilbert Simondon, Du mode d'existence des objets techniques (Pars: Aubier, 1958), pg. 103, nota. 4. Ver Charles Denby, Workers Battle Automation (News and Letters, Detroit, 1960). 5. Charles R. Walker, Toward the Automatic Factory (New Haven: Yale University Press, 1957), pg. XIX.

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HERBERT MARCUSE nual; del encargado del mantenimiento ms que del operador. 6 Esta forma de esclavitud magistral no difiere en esencia de la que se ejerce sobre la mecangrafa, el empleado de banco, el apremiado vendedor o vendedora y el anunciador de televisin. La uniformacin y la rutina asimilan los empleos productivos y no productivos. El proletario de las etapas anteriores del capitalismo era en verdad la bestia de carga, que proporcionaba con el trabajo de su cuerpo las necesidades y lujos de la vida, mientras viva en la suciedad y en la pobreza. De este modo era la negacin viviente de su sociedad. 7 En contraste, el trabajador organizado en las zonas avanzadas de la sociedad tecnolgica vive esta negacin menos directamente y, como los dems objetos humanos de la divisin social del trabajo, est siendo incorporado a la comunidad tecnolgica de la poblacin administrada. Ms an, en las reas ms adelantadas de automatizacin, una especie de comunidad tecnolgica parece integrar a los tomos humanos que trabajan. La mquina parece dar un ritmo adormecedor a sus operadores: Se est generalmente de acuerdo en que los movimientos interdependientes realizados por un grupo de personas que siguen un sistema rtmico producen satisfaccin independientemente de lo que est siendo realizado mediante los movimientos; 8 y el observador socilogo cree que sta es una razn
6. Ibd., pg. 195. 7. Se debe insistir en la estrecha relacin entre los conceptos marxianos de explotacin y de depauperacin, a pesar de las nuevas definiciones posteriores, en las que la depauperacin llega a ser un aspecto cultural o hasta tal punto relativo, que puede aplicarse tambin al hogar suburbano con automvil, televisin, etc. Depauperacin connota la absoluta necesidad y exigencia de subvertir condiciones de vida intolerables, y tal necesidad absoluta aparece al principio de toda revolucin contra las instituciones sociales bsicas. 8. Charles R. Walker, loc. cit., pg. 104.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL para el desarrollo gradual de un clima general ms favorable tanto a la produccin como a ciertas importantes clases de satisfaccin humana. Habla del acrecimiento de un fuerte espritu de grupo en cada equipo y cita a un trabajador que dice: Estamos dentro del ritmo de las cosas de punta a cabo... 9 Esta frase expresa admirablemente el cambio en la esclavitud mecanizada: las cosas contienen ritmo antes que opresin, y transmiten su ritmo al instrumento humano; no slo a su cuerpo sino tambin a su mente, e incluso a su alma. Un comentario de Sartre muestra la profundidad del proceso: En los primeros tiempos de las mquinas semi-automticas, las encuestas mostraron que las obreras especializadas, al trabajar, se dejaban ir en un ensueo de orden sexual, recordaban la alcoba, la cama, la noche, todo lo que se refiere a la persona en la soledad de la pareja cerrada sobre s misma. Pero era la mquina en ellas la que soaba con caricias... 10 El proceso mecanizado en el universo tecnolgico rompe la reserva ms ntima de la libertad y une la sexualidad y el trabajo en un solo automatismo inconsciente y rtmico: un proceso que es paralelo a la asimilacin de los empleos. 2) La tendencia hacia la asimilacin se muestra en la estratificacin ocupacional. En los establecimientos industriales claves, la proporcin de trabajo manual declina en relacin con la del elemento de cuello blanco; el nmero de trabajadores separados de la produccin aumenta. 11 Este cambio cuantitativo remite a un
9. ibd., pgs. 104 s. 10. Jean-Paul Sartre, Critique de la raison dialectique, tomo I, (Pars: Gallimard, 1960), pg. 290. 11. Automation and Major Technological Change: Impact on Union Size, Structure, and Function. (Industrial Union Dept. AFL-CIO, Washington, 1958), pp. 5 ss. Solomon Barkin, The Decline of the Labor Movement (Santa Barbara, Center for the Study of Democratic Institutions, 1961), pgs. 10 ss.

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HERBERT MARCUSE cambio en el carcter de los instrumentos bsicos de la produccin. 12 En la etapa avanzada de mecanizacin, como parte de la realidad tecnolgica, la mquina no es una unidad absoluta, sino solamente una realidad tcnica individualizada, abierta en dos direcciones: la de la relacin con los elementos y la de las relaciones interindividuales en el aparato tcnico. 13 En la medida en que la mquina llega a ser en s misma un sistema de instrumentos y relaciones mecnicas y se extiende as mucho ms all del proceso individual de trabajo, afirma su mayor dominio reduciendo la autonoma profesional del trabajador e integrndolo con otras profesiones que sufren y dirigen el aparato tcnico. Sin duda, la antigua autonoma profesional del trabajador era ms bien su esclavitud profesional. Pero esta forma especfica de esclavitud era al mismo tiempo la fuente de su poder especfico profesional de negacin: el poder de detener un proceso que amenazaba con aniquilarlo como ser humano. Ahora el trabajador va perdiendo la autonoma profesional, que le convirtiera en miembro de una clase separada de los dems grupos ocupacionales, porque encarnaba la refutacin de la sociedad establecida. El cambio tecnolgico que tiende a acabar con la mquina como instrumento individual de produccin, como una unidad absoluta, parece invalidar la nocin marxiana de la composicin orgnica del capital y con ella la teora de la creacin de plusvala. Segn Marx, la mquina nunca crea valor, sino que solamente transfiere su propio valor al producto, mientras la plusvala permanece como resultado de la explotacin del trabajo viviente. La mquina es la incorporacin de la fuerza de trabajo humano, y a travs de ella, el trabajo pasado (el trabajo muerto) se conserva y determina
12. Ver pg. 47. 13. Gilbert Simondon, loc. cit., p. 146.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL el trabajo viviente. Hoy la automatizacin parece alterar cualitativamente la relacin entre el trabajo muerto y el vivo; tiende hacia el punto en el que la productividad es determinada por las mquinas y no por el rendimiento individual. 14 Ms an, la misma medicin del rendimiento individual llega a ser imposible: La automatizacin en su sentido ms amplio significa, en efecto, el fin de la medida del trabajo... Con la automatizacin, no se puede medir la produccin de un solo hombre; ahora slo se mide la utilizacin del equipo. Si esto se generaliza como una clase de concepto... ya no hay, por ejemplo, ninguna razn para pagarle a un hombre por pieza o pagarle por hora, esto es, ya no hay ninguna razn para conservar el sistema de pago dual de salarios y primas. 15 Daniel Bell, el autor de este estudio, va ms lejos; liga este cambio tecnolgico al sistema histrico de industrializacin: el significado de la industrializacin no surgi con la introduccin de fbricas, surgi a partir de la medicin del trabajo. Slo cuando un trabajo puede ser medido, se puede atar a un hombre a su trabajo, se puede ejercer una presin sobre l, y medir su rendimiento en trminos de una sola pieza y pagarle por la pieza o por la hora, se llega a la industrializacin moderna. 16 Lo que est en juego en estos cambios tecnolgicos es mucho ms que un sistema de pago, que la relacin del trabajador con otras clases, que la organizacin del trabajo. Lo que est en juego es la compatibilidad del progreso tcnico con las propias instituciones en las que se desarroll la industrializacin.
14. Serge Mallet, en Arguments. nms. 12-13. Pars, 1958, pg. 18. 15. Automation and Major Technological Change, loc. cit., Pg. 8. 16. Ibd.

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HERBERT MARCUSE 3) Estos cambios en el carcter del trabajo y los instrumentos de produccin modifican la actitud y la conciencia del trabajador, que se hace manifiesta en la ampliamente discutida o integracin social y cultural de la clase trabajadora con la sociedad capitalista. Es ste un cambio slo en la conciencia? La respuesta afirmativa, dada frecuentemente por los marxistas, parece extraamente inconsistente. Se puede entender un cambio tan fundamental en la conciencia sin asumir un cambio correspondiente en la existencia social? Incluso concediendo un alto grado de independencia ideolgica, los lazos que unen este cambio con la transformacin del proceso productivo se oponen a esta interpretacin. La asimilacin en necesidades y aspiraciones, en el nivel de vida, en las actividades de diversin, en la poltica, deriva de una integracin en la fbrica misma, en el proceso material de produccin. Desde luego es muy dudoso que uno pueda hablar de integracin voluntaria (Serge Mallet) en un sentido que no sea irnico. En la situacin actual, los aspectos negativos de la automatizacin predominan: aumento del ritmo de trabajo, paro tecnolgico, fortalecimiento de la posicin directiva, mayor impotencia y resignacin por parte de los trabajadores. Las posibilidades de promocin disminuyen conforme la direccin prefiere ingenieros y graduados universitarios. Sin embargo, hay otras tendencias. La misma organizacin tecnolgica que establece una comunidad mecnica en el trabajo genera tambin una mayor interdependencia que 18 integra al trabajador con la fbrica. Se advierte una disposicin por parte de los trabajadores por intervenir en la solucin de los problemas de la produccin, un deseo de unirse activamente aplicando sus propios cerebros a los problemas tcnicos y de la produccin que
17. Charles R. Walker, loc. cit., pgs. 97 ss. Ver tambin Ely Chinoy, Automobile Workers and the American Dream (Garden City. Doubleday, 1955), passim. 18. Floyd C. Mann y L. Richard Hoffman, Automation and the Worker. A Study of Social Change in Power Plants (Nueva York, Henry Holt: 1960), pg. 189.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL dependen claramente de la tecnologa. 19 En algunas de las empresas ms avanzadas tcnicamente, los trabajadores muestran incluso un claro inters por la empresa; un efecto frecuentemente observado de la participacin de los trabajadores en la empresa capitalista. Una descripcin sugestiva, referente a las altamente americanizadas refineras Caltex en Ambes, Francia, puede servir para caracterizar esta tendencia. Los trabajadores de la instalacin son conscientes de los lazos que los unen a la empresa: Lazos profesionales, lazos oficiales, lazos materiales: el oficio adquirido en la refinera, el hbito de las relaciones de produccin que all se han establecido, las mltiples ventajas sociales que, en caso de muerte repentina, enfermedad grave, incapacidad para el trabajo, en fin, de vejez, les son aseguradas por su mera pertenencia a la firma, prolongando ms all del perodo productivo de sus vidas la seguridad del maana. As, la nocin de este contrato viviente e indestructible con la Caltex les lleva a preocuparse, con una atencin y una lucidez inesperada, de la gestin financiera de la empresa. Los delegados a los Comits de empresa desmenuzan la contabilidad de la sociedad con el celoso cuidado que le prestaran los ms concienzudos accionistas. La direccin de la Caltex puede ciertamente frotarse las manos cuando los sindicatos aceptan sobreseer sus reivindicaciones de salarios ante las necesidades de nuevas inversiones. Pero comienza a manifestar las ms legtimas inquietudes cuando, tomando en serio los falsos balances de la filial francesa, los delegados se inquietan por los negocios desventajosos realizados por estas filiales y llevan su audacia hasta a discutir los precios de coste y a sugerir medidas econmicas. 20
19. Charles R. Walker, loc. cit., pgs. 213 s. 20. Serge Mallet, Le Salaire de la Technique, en La Nef, n. 25. Pars, 1959, pg. 40. Respecto a la tendencia integradora en los Estados Unidos poseemos una sorprendente declaracin de un lder sindical de la United Automobile Workers: Muchas veces, nos reunimos en la sala del sindicato y ha-

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HERBERT MARCUSE 4) El nuevo mundo del trabajo tecnolgico refuerza as un debilitamiento de la posicin negativa de la clase trabajadora: sta ya no aparece como la contradiccin viviente para la sociedad establecida. Esta tendencia se fortalece por efecto de la organizacin tecnolgica de la produccin al otro lado de la barrera: en la gerencia y la direccin. La dominacin se transforma en administracin. 21 Los jefes y los propietarios capitalistas estn perdiendo su identidad como agentes responsables; estn asumiendo la funcin de burcratas en una mquina corporativa. Dentro de la vasta jerarqua de juntas ejecutivas y administrativas que se extienden mucho ms all de la empresa individual hasta el laboratorio cientfico y el instituto de investigaciones, el gobierno nacional y el inters nacional, la fuente tangible de explotacin desaparece detrs de la fachada de racionalidad objetiva. El odio y la frustracin son despojados de su propsito especfico y el velo tecnolgico oculta la reproduccin de la desigualdad y la esclavitud. 22 Con el progreso tcnico como su instrumento, la falta de libertad en el sentido de la sujecin del hombre a su aparato productivo se perpeta e intensifica
blamos de las quejas que los trabajadores presentan y de lo que podemos hacer con ellas. En el momento en que ya he acordado una reunin con la direccin para el da siguiente, el problema ha sido resuelto ya y el sindicato no puede apuntarse la solucin de la queja. Esto se est convirtiendo en una batalla de lealtades... La empresa les da a los trabajadores todas las cosas por las que peleamos. Lo que tenemos que encontrar es otras cosas que los trabajadores quieran y que el patrn no est dispuesto a darles... Estamos buscando. Estamos buscando. Labor Looks at Labor. A Conversation (Santa Barbara: Center for the Study of Democratic Institutions, 1963), pginas 16 ss 21. Es necesario todava denunciar la ideologa de la revolucin de los managers La produccin capitalista procede mediante la inversin de capital privado para la extraccin privada y apropiacin de la plusvala, y el capital es un instrumento social para la dominacin del hombre por el hombre. Los aspectos esenciales de este proceso no se alteran por la difusin de las acciones, la separacin de la propiedad y la gestin, etc. 22. Ver pg. 31.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL bajo la forma de muchas libertades y comodidades. El aspecto nuevo es la abrumadora racionalidad de esta empresa irracional, y la profundidad del condicionamiento previo que configura los impulsos instintivos y aspiraciones de los individuos y oscurece la diferencia entre conciencia falsa y verdadera. Porque en realidad, ni la utilizacin de controles administrativos ms que fsicos (el hambre, la dependencia personal, la fuerza), ni el cambio de carcter en el trabajo pesado, ni la asimilacin de las clases ocupacionales, ni la nivelacin en la esfera de consumo, compensan el hecho de que las decisiones sobre la vida y la muerte, sobre la seguridad personal y nacional se toman en lugares sobre los que los individuos no tienen control. Los esclavos de la sociedad industrial desarrollada son esclavos sublimados, pero son esclavos, porque la esclavitud est determinada no por la obediencia, ni por la rudeza del trabajo, sino por el status de instrumento y la reduccin del hombre al estado de cosa. 23 sta es la forma ms pura de servidumbre: existir como instrumento, como cosa. Y este modo de existencia no se anula si la cosa es animada y elige su alimento material e intelectual, si no siente su ser cosa, si es una cosa bonita, limpia, mvil. A la inversa, conforme la reificacin tiende a hacerse totalitaria gracias a su forma tecnolgica, los mismos organizadores y administradores se hacen cada vez ms dependientes de la maquinaria que organizan y administran. Y esta dependencia mutua ya no es la relacin dialctica entre seor y siervo, que ha sido rota en la lucha por el reconocimiento mutuo, sino ms bien un crculo vicioso que encierra tanto al seor como al esclavo. Mandan los tcnicos o su mando le pertenece a otros, que descansan en ellos como sus planificadores y ejecutores?
23. Francois Perroux, La Coexistence pacifique (Pars Presses Universitaires, 1958), Vol. III, pg. 600.

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HERBERT MARCUSE ... las presiones de la altamente tecnolgica carrera de armamentos de hoy han arrebatado la iniciativa y el poder de tomar las decisiones cruciales de las manos de los funcionarios responsables del gobierno y lo han puesto en manos de tcnicos, planificadores y cientficos empleados por los grandes imperios industriales y cargados de responsabilidad por los intereses de sus patronos. Su trabajo es soar con nuevos sistemas de armamentos y persuadir a los militares de que el futuro de su profesin militar, tanto como el del pas, depende de comprar aquello en lo que han soado. 24 As como las instituciones productivas dependen de los militares para asegurar su propia preservacin y crecimiento, los militares dependen de las compaas no slo para obtener sus armas, sino tambin para saber qu clase de armas necesitan, cunto costarn y cunto tiempo llevar obtenerlas. 25 El crculo vicioso parece en verdad la imagen ms apropiada de una sociedad que se autoexpande y autoperpeta en su propia direccin preestablecida; guiada por las crecientes necesidades que genera y, al mismo tiempo, contiene.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL sar y a travs de la produccin intensificada de los medios de destruccin y el despilfarro metdico de los recursos y facultades. Esta capacidad se ha afirmado a pesar y por medio de dos guerras mundiales y la inmensa regresin fsica e intelectual provocada por los sistemas fascistas. La base material de esta capacidad seguir encontrndose en: a) la creciente productividad del trabajo (progreso tcnico); b) el crecimiento de la tasa de natalidad en la poblacin existente; c) la permanente economa de defensa; d) la integracin econmica y poltica de los pases capitalistas y el fortalecimiento de sus relaciones con las zonas subdesarrolladas. Pero el conflicto continuado entre las capacidades productivas de la sociedad y su utilizacin destructiva y opresiva requerir esfuerzos intensificados para imponer las exigencias del aparato a la poblacin, para librarse de la capacidad excesiva, crear la necesidad de comprar los bienes que pueden ser vendidos con ganancia y el deseo de trabajar para su produccin y promocin. As el sistema tiende tanto hacia la administracin total como a la dependencia total de una administracin que dirigen organismos pblicos y privados, fortaleciendo la armona preestablecida entre el inters del gran pblico y las empresas privadas, y el de sus clientes y servidores. Ni la nacionalizacin parcial, ni la extensin de la participacin del trabajo en la gestin y el beneficio, podrn alterar por s mismas este sistema de dominacin, en tanto que el trabajo en s mismo permanezca como una fuerza apuntalada y afirmativa. Hay tendencias centrfugas, exteriores e interiores. Una de ellas es inherente al progreso tcnico mismo: la automatizacin. Suger que la automatizacin que se extiende es algo ms que un crecimiento cuantitativo de la mecanizacin: es un cambio en el carcter de las 65

PERSPECTIVAS DE CONTENCIN
Hay alguna posibilidad de que esta cadena de productividad y represin crecientes pueda ser rota? La respuesta requerira un intento de proyectar los desarrollos contemporneos hacia el futuro, asumiendo una evolucin relativamente normal; esto es, marginando la muy real posibilidad de una guerra nuclear. En esta suposicin, el Enemigo seguira siendo permanente; es decir, el comunismo seguira coexistiendo con el capitalismo. Al mismo tiempo, este ltimo seguira siendo capaz de mantener e incluso incrementar el nivel de vida para una parte de la poblacin cada vez mayor, a pe24. Stewart Meacham, Labor and the Cold War (American Friends Service Committee, Philadelphia, 1959), pg. 9. 25. Ibd.

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HERBERT MARCUSE fuerzas productivas bsicas. 26 Parece ser que la automatizacin llevada a los lmites de su posibilidad tcnica es incompatible con una sociedad basada en la explotacin privada del poder del trabajo humano en el proceso de produccin. Casi un siglo antes de que la automatizacin llegara a ser una realidad, Marx vio sus posibilidades explosivas: Conforme avanza la industria en gran escala, la creacin de la riqueza real depende menos del tiempo de trabajo y la cantidad de trabajo invertida que del poder de los agentes puestos en accin durante el tiempo de trabajo. Estos agentes (Agentien) y su todopoderosa efectividad, no estn en proporcin con el tiempo de trabajo inmediato que su produccin requiere; su efectividad depende ms bien del nivel cientfico y tecnolgico de progreso alcanzado; en otras palabras de la aplicacin de esta ciencia a la produccin... Entonces el trabajo humano ya no aparece como encerrado en el proceso de produccin ms bien el hombre se relaciona con el proceso de produccin como supervisor y regulador (Wchter und Regulator)... Permanece fuera del proceso de produccin en vez de ser el agente principal en el proceso de produccin... En esta transformacin, el gran pilar de produccin y riqueza ya no es el trabajo inmediato realizado por el hombre mismo, ni su tiempo de trabajo, sino la apropiacin de su propia productividad (Produktivkraft) universal, esto es, su conocimiento y su dominio de la naturaleza a travs de su existencia social; en una palabra, el desarrollo del individuo social (des gesellschaftlichen Individuums). El robo del tiempo de trabajo ajeno, en el que la riqueza [social] descansa hoy, aparece entonces como una base miserable comparada con la nueva base que la misma industria en gran escala ha creado. Tan pronto como el trabajo humano, en su forma inmediata, ha dejado de ser la gran fuente de riqueza, el tiempo de trabajo cesar, y por necesidad debe dejar de ser la medida de
26. Ver pg. 51.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL riqueza y el valor de cambio dejar de ser la medida del valor de uso. El trabajo excedente de la masa [de la poblacin] ha dejado as de ser la condicin para el desarrollo de la riqueza social (des allgemeinen Reichtums), y el ocio de los menos ha dejado de ser la condicin para el desarrollo de las facultades universales intelectuales del hombre. El modo de produccin que descansa en el valor de cambio se desploma as... 27 La automatizacin parece ser en realidad el gran catalizador de la sociedad industrial avanzada. Es un catalizador explosivo o no explosivo en la base material del cambio cualitativo, el instrumento tcnico del paso de la cantidad a la calidad. Porque el proceso social de la automatizacin expresa la transformacin, o ms bien transubstanciacin de la fuerza de trabajo, en el que sta, separada del individuo, deviene un objeto productor independiente, y por tanto, un sujeto en s mismo. Cuando llegue a ser el proceso de produccin material, la automatizacin revolucionar toda la sociedad. La reificacin de la fuerza humana de trabajo, llevada a la perfeccin, sacudir la forma reificada, cortando la cadena que liga al individuo con la mquina: el mecanismo a travs del cual su propio trabajo lo esclaviza. La completa automatizacin en el reino de la necesidad abrir la dimensin del tiempo libre, como aquel en el que la existencia privada y social del hombre se constituir a s misma. sta ser la trascendencia histrica hacia una nueva civilizacin. En el estadio actual del capitalismo avanzado, el trabajo organizado se opone directamente a la automatizacin, sin la compensacin en el empleo. Insiste en la utilizacin extensiva de la fuerza de trabajo humano en la produccin material y as se opone al progreso tcnico. Sin embargo, al hacer esto, se opone tambin a la utilizacin ms eficaz del capital; obstruye los esfuerzos intensificados para elevar la productividad del
27. Karl Marx, Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomie (Berln, Dietz Verlag. 1953), pgs. 592 s. Ver tambin Pg. 596.

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HERBERT MARCUSE trabajo. En otras palabras, la detencin continua de la automatizacin puede debilitar la posicin competitiva nacional e internacional del capital, provocar una gran depresin, y consecuentemente, reactivar el conflicto de los intereses de clase. Esta posibilidad se hace ms realista conforme la lucha entre el capitalismo y el comunismo se desliza del campo militar al social y econmico. Mediante el poder de la administracin total, la automatizacin en el sistema sovitico puede realizarse ms rpidamente una vez que un cierto nivel tcnico se ha alcanzado. Esta amenaza a su posicin internacional competitiva puede obligar al mundo occidental a acelerar la racionalizacin del proceso productivo. Tal racionalizacin encuentra una cerrada resistencia por parte del trabajo, pero es una resistencia que no est acompaada por la radicalizacin poltica. En los Estados Unidos al menos, los lderes del trabajo no van ms all en sus aspiraciones y medios del marco comn de los intereses nacionales y de grupo, con los segundos sometidos o sujetos a los primeros. Estas fuerzas centrfugas todava pueden ser manipuladas dentro de este marco. Tambin en este aspecto la declinante proporcin de la fuerza de trabajo humana en el proceso productivo implica una disminucin en el poder poltico de la oposicin. En vista del peso cada vez mayor del elemento de cuello blanco en este proceso, la radicalizacin poltica tendr que estar acompaada de la aparicin de una conciencia y una accin poltica independiente entre esos mismos grupos de empleados; un desarrollo muy poco probable en la sociedad industrial avanzada. El impulso hacia adelante para organizar el creciente elemento de cuello blanco en los sindicatos industriales, 28 si tiene xito puede provocar un crecimiento de la conciencia sindical de estos grupos, pero difcilmente su radicalizacin poltica.
28. Automation and Major Technological Change, loc. cit., pgs. 11 s.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Polticamente, la presencia de ms trabajadores de cuello blanco en los sindicatos les dar a los guas liberales y del trabajo una oportunidad ms veraz de identificar los intereses de trabajo con los de la comunidad como totalidad. La base de masas del trabajo como grupo de presin se extender, y los portavoces del trabajo se vern inevitablemente envueltos en negociaciones de mucho mayor alcance acerca de la poltica econmica nacional. 29 En esas circunstancias, las perspectivas de una contencin dinmica de las tendencias centrfugas dependen esencialmente de la habilidad de los intereses creados para ajustarse, a s mismos y a su economa, a los requerimientos del Estado de bienestar. Una inversin y direccin gubernamentales cada vez mayores, la planificacin en una escala nacional e internacional, un amplio programa de ayuda exterior, una seguridad social total, obras pblicas en gran escala, quiz incluso la nacionalizacin parcial, pertenecen a estas exigencias. 30 Creo que los intereses dominantes aceptarn estas exigencias gradualmente y con vacilaciones y confiarn sus prerrogativas a un poder ms efectivo. Volviendo ahora hacia las perspectivas de contencin del cambio social en el otro sistema de civilizacin industrial, la sociedad sovitica, 31 la discusin se enfrenta desde el principio con una doble incompatibilidad: a) cronolgicamente, la sociedad sovitica se encuentra
29. C. Wright Mills, White Collar (Nueva York: Oxford University Press, 1956), pp. 319 s. Hay versin castellana, Ed. Aguilar) 30. En los pases capitalistas menos desarrollados, donde existen an considerables segmentos del movimiento militante del trabajo (Francia, Italia), su fuerza es proyectada contra la de la acelerada racionalizacin tecnolgica y poltica en su forma autoritaria. Las exigencias del conflicto internacional estn dirigidas probablemente a fortalecer la segunda y provocar la adopcin de una alianza con las tendencias predominantes en las reas industriales ms avanzadas. 31. Sobre este punto ver mi Soviet Marxism (Nueva York: Columbia University Press, 1958). [Hay traduccin castellana por Editorial Revista de Occidente; Madrid, 1967]

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HERBERT MARCUSE en un estado ms bajo de industrializacin, con amplios sectores todava en el estado pretecnolgico, y b) estructuralmente, sus instituciones econmicas y polticas son esencialmente diferentes (nacionalizacin total y dictadura). La interrelacin entre esos dos aspectos agrava las dificultades del anlisis. El retraso histrico no slo permite, sino obliga a la industrializacin sovitica a proceder sin despilfarro y obsolescencia planificados, sin las restricciones sobre la productividad impuestas por los intereses del beneficio privado, y con satisfaccin planificada de las necesidades vitales todava no alcanzadas despus, y quiz incluso simultneamente, de las prioridades de las necesidades militares y polticas. Es posible que desaparezca esta mayor racionalidad de la industrializacin, que es el signo y la ventaja del retraso histrico, una vez que se alcance el nivel avanzado? Es el mismo retraso histrico el que, por otra parte, refuerza bajo las condiciones de la coexistencia competitiva con el capitalismo avanzado el desarrollo y el control total de todos los recursos por un rgimen dictatorial? Y, despus de haber alcanzado la meta de atrapar y superar, ser capaz la sociedad sovitica de liberalizar los controles totalitarios hasta el punto en el que pueda tener lugar un cambio cualitativo? El argumento sobre el retraso histrico de acuerdo con el que, bajo las condiciones dominantes de inmadurez material e intelectual, la liberacin debe ser necesariamente la obra de la fuerza y la administracin no slo es el centro del marxismo sovitico, sino tambin el de los tericos de la dictadura educacional desde Platn hasta Rousseau. Ridiculizarla es fcil, pero refutarla es muy difcil, porque tiene el mrito de reconocer, sin mayor hipocresa, las condiciones (materiales e intelectuales) que sirven para impedir la autodeterminacin genuina e inteligente. Ms an, el argumento desenmascara la ideologa represiva de la libertad, de acuerdo con la cual la libertad humana puede florecer en una vida de esfuerzo, 70

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL pobreza y estupidez. En realidad, la sociedad debe crear primero los requisitos materiales de la libertad para todos sus miembros, antes de poder ser una sociedad libre; debe crear primero la riqueza antes de ser capaz de distribuirla de acuerdo con las necesidades libremente desarrolladas del individuo; debe permitir primero que los esclavos aprendan, vean y piensen antes de saber lo que est pasando y lo que pueden hacer para cambiarlo. Y en el grado en que los esclavos han sido precondicionados para existir como esclavos y estar contentos con ese papel, su liberacin parece venir necesariamente de afuera y desde arriba. Ellos deben ser obligados a ser libres, a ver los objetos como son y algunas veces como deberan ser, se les debe ensear el buen camino que estn buscando. 32 Pero a pesar de todas estas verdades, el argumento no puede responder a una pregunta capital: quin educa a los educadores y dnde est la prueba de que ellos poseen el bien? La pregunta no se invalida alegando que es igualmente aplicable a algunas formas democrticas de gobierno donde las decisiones sobre lo que es bueno para la nacin son tomadas por los representantes elegidos (o ms bien suscritas por ellos) elegidos bajo condiciones de adoctrinamiento efectiva y libremente aceptado. Sin embargo, la nica excusa posible (que es bastante dbil!) para la dictadura educacional es que el terrible riesgo que supone puede no ser ms terrible que el riesgo que tanto las sociedades liberales como las autoritarias estn corriendo ahora, ni el coste puede ser mucho ms alto. Sin embargo, la lgica dialctica insiste, contra el lenguaje de los hechos brutos y la ideologa, en que los esclavos deben ser libres para su liberacin antes de que puedan ser libres, y que el fin debe ser operativo en los medios para alcanzarlo. La proposicin de Marx en el sentido de que la liberacin de la clase trabajadora debe ser producto de la accin de la misma clase trabajadora, establece este a priori. El socialismo debe ha32. Rousseau, El contrato social, libro I, cap. VII; libro II, cap. VI. Ver pg. 29.

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HERBERT MARCUSE cerse realidad con el primer acto de la revolucin, porque debe estar ya en la conciencia y en la accin de aquellos que llevaron a cabo la revolucin. Es verdad que hay una primera fase de la construccin socialista durante la cual la nueva sociedad est marcada todava con las seales de nacimiento de la antigua sociedad de cuyo vientre emerge. 33 Pero el cambio cualitativo de la vieja a la nueva sociedad ocurre cuando esta fase empieza. De acuerdo con Marx, la segunda fase est constituida literalmente en la primera fase. La nueva forma cualitativa de vida generada por la nueva forma de produccin aparece en la revolucin socialista, que es el fin y est al final del sistema capitalista. La construccin socialista empieza con la primera fase de la revolucin. Del mismo modo, la transicin desde el a cada uno de acuerdo con su trabajo al a cada uno de acuerdo con sus necesidades, es determinada por la primera fase; no slo por la creacin de la base tecnolgica y material, sino tambin (y esto es decisivo!) por el modo en que es creada. El control del proceso productivo por los productores inmediatos debe iniciar supuestamente el desarrollo que distingue la historia de los hombres libres de la prehistoria del hombre. Es sta una sociedad en que los antiguos objetos de productividad llegan a ser, en primer trmino, individuos humanos que planifican y usan los instrumentos de su trabajo para la realizacin de sus propias necesidades y facultades humanas. Por primera vez en la historia, los hombres actuaran libre y colectivamente bajo y contra la necesidad sera verdaderamente una necesidad autoimpuesta. En contraste con esta concepcin, el desarrollo real en la sociedad comunista de hoy pospone (o es obligado a posponer por la situacin internacional) el cambio cualitativo a la segunda fase, y la transicin del capitalismo al socialismo aparece todava, a pesar de
32. Marx, Critique of the Gotha Programme, en Marx y Engels, Selected Works (Mosc: Foreign Languages Publ. House, 1958. Vol. II, pg. 23. [Hay traduccin castellana, por Ed. Aguilera; Madrid, 1968]

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL la revolucin, como un cambio cuantitativo. La esclavitud del hombre por los instrumentos de su trabajo permanece en una forma altamente racionalizada, muy eficaz y prometedora. La situacin de la coexistencia hostil puede explicar los aspectos terrorficos de la industrializacin stalinista, pero tambin pone en movimiento las fuerzas que tienden a perpetuar el progreso tcnico como instrumento de la dominacin; los medios prejuzgan el fin. Asumiendo nuevamente que ninguna situacin de guerra nuclear u otra catstrofe corten su desarrollo, el progreso tcnico provocara un continuo aumento del nivel de vida y una continua liberacin de los controles. La economa nacionalizada puede explotar la productividad del trabajo y el capital sin resistencia estructural, 34 al mismo tiempo que reduce considerablemente las horas de trabajo y aumenta las comodidades en la vida. Y puede realizar todo esto sin abandonar el dominio de la administracin total sobre los hombres. No hay ninguna razn para asumir que el progreso tcnico ms la nacionalizacin provocarn la liberacin automtica de las fuerzas negativas. Al contrario, la contradiccin entre las fuerzas productivas crecientes y su organizacin esclavizadora abiertamente admitida como un aspecto del desarrollo socialista sovitico incluso por Stalin 35 debe probablemente suavizarlas antes que agravarlas. Mientras ms capaces sean los gobernantes de repartir los bienes de consumo, ms firmemente estar ligada la poblacin a las diversas burocracias gobernantes. Pero mientras estas perspectivas para la contencin del cambio cualitativo en el sistema sovitico parecen ser paralelas a las existentes en la sociedad capitalista avanzada, la base socialista de la produccin in34. Acerca de la diferencia entre resistencia construida y manejable ver mi Soviet Marxism, loc. cit., pgs. 109 ss. 35. Economic Problems of Socialism in the U. S. S. R. (1952), en Leo Gruliow ed. Current Soviet Policies (Nueva York: F. A. Praeger, 1953), pgs. 5, 11, 14.

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HERBERT MARCUSE troduce una diferencia decisiva. En el sistema sovitico, la organizacin del proceso productivo separa sin duda a los productores inmediatos (los obreros) del control sobre los medios de produccin, y establece as distinciones de clase en la misma base del sistema. Esta separacin fue establecida por una decisin poltica y el poder despus del breve perodo heroico de la revolucin bolchevique, y ha sido perpetuada desde entonces. Y sin embargo, no es el motor del proceso productivo mismo; no est integrada dentro de este proceso como lo est la divisin entre capital y trabajo, derivada de la propiedad privada de los medios de produccin. En consecuencia, los estratos dominantes son en s mismos separables del proceso productivo; esto es, son reemplazables sin hacer explotar las instituciones bsicas de la sociedad. sta es la media verdad en las tesis sovitico-marxista de que las contradicciones existentes entre las relaciones de produccin desfasadas y el carcter de las fuerzas productivas puede ser resuelta sin explosin, y que la conformidad entre los dos factores puede darse mediante un cambio gradual. 36 La otra mitad de la verdad es que el cambio cuantitativo tendra que transformarse todava en un cambio cualitativo, en la desaparicin del Estado, del Partido, del Plan, etc., como poderes independientes superimpuestos al individuo. En la medida en que este cambio dejase la base material de la sociedad (el proceso productivo nacionalizado) intacta, sera confinado a una revolucin poltica. Si pudiera conducir a la autodeterminacin en la misma base de la existencia humana, esto es, en la dimensin del trabajo necesario, sera la ms radical y ms completa revolucin en la historia. La distribucin de las necesidades de la vida independientemente del trabajo realizado, la reduccin del tiempo de trabajo a un mnimo, la educacin universal amplificada hacia la intercambiabilidad de las funciones, son las precondiciones, pero no los contenidos de la autodeterminacin. Aunque la
36. lbd., pgs. 14 s.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL creacin de estas precondiciones puede ser todava el producto de una administracin superimpuesta, su establecimiento significara el fin de esta administracin. Desde luego, una sociedad industrial madura y libre seguira dependiendo de una divisin del trabajo que implica la desigualdad de funciones. Esta desigualdad es requerida por las necesidades sociales autnticas, las exigencias tcnicas y las diferencias fsicas y mentales entre los individuos. Sin embargo, las funciones ejecutivas y de supervisin ya no traeran consigo el privilegio de gobernar la vida de otros segn un inters particular. La transicin a tal estado es un proceso revolucionario, antes que evolutivo, incluso en la constitucin de una economa totalmente nacionalizada y planificada. Puede uno asumir que el sistema comunista, en sus formas establecidas, desarrollar (o ms bien se ver obligado a desarrollar en virtud de la pugna internacional) las condiciones que harn posible tal transicin? Hay fuertes argumentos contra estas suposiciones. Uno de ellos subraya la poderosa resistencia que ofrecera la atrincherada burocracia una resistencia que halla su raison d'tre precisamente en los mismos fundamentos que provocan el impulso para crear las precondiciones para la liberacin, esto es, la competencia de vida o muerte con el mundo capitalista. Cabe renunciar a la nocin de una voluntad de poder innata a la naturaleza humana. ste es un concepto psicolgico altamente dudoso y totalmente inadecuado para el anlisis del desarrollo social. La cuestin no es si las burocracias comunistas abandonarn su posicin privilegiada una vez que el nivel de cambio cualitativo posible sea alcanzado, sino si sern capaces de evitar que se alcance este nivel. Para hacer esto, tendrn que detener el crecimiento material e intelectual en un punto en el que la dominacin sea todava racional y beneficiable, en el que la poblacin pueda ser atada todava a su empleo y al inters del estado u otras instituciones establecidas. De nuevo, el factor decisivo aqu parece ser la situacin global de coexistencia, que desde hace mucho ha llegado a ser un factor en la si75

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HERBERT MARCUSE tuacin interna de las dos sociedades opuestas. La necesidad de una utilizacin total del progreso tcnico y de la supervivencia gracias a un nivel de vida superior puede resultar ms fuerte que la resistencia de las burocracias establecidas. Me gustara aadir algunos comentarios acerca de la repetida opinin de que el nuevo desarrollo de los pases atrasados pueda no slo alterar las perspectivas de los pases industrialmente avanzados, sino incluso constituir una tercera fuerza capaz de crecer hasta convertirse en un poder relativamente independiente. Dentro de los trminos de la discusin anterior: hay alguna evidencia de que las antiguas reas coloniales o semi-coloniales puedan adoptar una forma de industrializacin diferente de la del capitalismo y el comunismo de hoy? Hay algo en la tradicin y la cultura autctona de estas reas que pueda indicar tal alternativa? Limitar mis comentarios a los pases atrasados que estn ya en proceso de industrializacin, esto es, aquellos en que la industrializacin coexiste con una cultura pre y anti-industrial que no ha sido rota todava (India, Egipto). Estos pases abordan el proceso de industrializacin con una poblacin no formada en los valores de la productividad autopropulsada, de la eficacia y de la racionalidad tecnolgica. En otras palabras, con una vasta mayora de poblacin que no ha sido transformada todava en una fuerza de trabajo separada de los medios de produccin. Favorecen estas condiciones una nueva confluencia de la industrializacin y la liberacin, un modo esencialmente diferente de industrializacin que construir el aparato productivo no slo de acuerdo con las necesidades vitales de la poblacin subyacente, sino tambin dentro del propsito de pacificar la lucha por la existencia? La industrializacin, en estas reas retrasadas, no tiene lugar en el vaco. Acontece dentro de una situacin histrica en la que el capital social requerido para la acumulacin primitiva debe ser obtenido principal76

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL mente del exterior, del bloque capitalista o el comunista, o de ambos. Ms an, existe una extendida suposicin en el sentido de que permanecer independiente requerir una rpida industrializacin y alcanzar un nivel de productividad que asegure, al menos, una relativa autonoma en la competencia con los dos gigantes. En estas circunstancias, la transformacin de sociedades subdesarrolladas en industriales debe descartar tan rpidamente como sea posible las formas pretecnolgicas. Esto es especialmente cierto en los pases donde incluso las necesidades ms vitales de la poblacin estn lejos de ser satisfechas, donde el terrible nivel de vida pide antes que nada cantidades en masse y una produccin y una distribucin masivas, mecanizadas y generalizadas. Y en estos mismos pases, el peso muerto de costumbres y condiciones pretecnolgicas e incluso preburguesas ofrecen una fuerte resistencia a tal desarrollo superimpuesto. El proceso mecanizado (como proceso social) requiere la obediencia a un sistema de poderes annimos; la total secularizacin y destruccin de valores e instituciones cuya desacralizacin apenas ha empezado. Cabe admitir razonablemente que, bajo el impacto de los dos grandes sistemas de administracin tecnolgica total, la disolucin de esta resistencia proceder mediante formas liberales y democrticas? Que los pases subdesarrollados pueden dar el salto histrico desde la sociedad pretecnolgica hasta la post-tecnolgica en la que el aparato tecnolgico dominado proporcione las bases para una genuina democracia? Por el contrario, ms bien parece ser que el desarrollo superimpuesto de estos pases traer consigo un perodo de administracin total ms violento y ms rgido que el recorrido por las sociedades avanzadas que pueden contar con las realizaciones de la era liberal. En suma, es muy probable que las reas retrasadas sucumban ya sea a una de las diversas formas de neocolonialismo o a un sistema ms o menos terrorista de acumulacin primitiva. 77

HERBERT MARCUSE Sin embargo, otra alternativa parece posible. 37 Si la industrializacin y la introduccin de la tecnologa encuentran una fuerte resistencia por parte de las formas de vida y trabajo autctonas y tradicionales una resistencia que no es abandonada incluso ante la muy tangible perspectiva de una vida mejor y ms fcil, puede llegar a ser esta misma tradicin pretecnolgica la fuente del progreso y la industrializacin? Este progreso natural exigira una poltica planificada que, en vez de superimponer la tecnologa a las formas tradicionales de vida y trabajo, las extendiese y mejorase en sus propios trminos, eliminando las fuerzas opresivas y explotadoras materiales y religiosas que las hicieron incapaces de asegurar el desarrollo de una existencia humana. La revolucin social, la reforma agraria y la reduccin de la superpoblacin seran los prerrequisitos, y no la industrializacin sobre el modelo de las sociedades avanzadas. El progreso autnomo parece posible en realidad en las reas donde los recursos naturales, de ser liberados de la usurpacin supresiva, son todava suficientes no slo para la subsistencia, sino tambin para una vida humana. Y donde no lo son, no pueden ser hechos suficientes mediante la ayuda gradual y fragmentaria de la tecnologa, dentro del marco de las formas tradicionales? Si este es el caso, prevalecern condiciones que no existen y que nunca han existido en las viejas sociedades industriales y avanzadas, esto es, los mismos productores inmediatos tendrn la oportunidad de crear, mediante su propio trabajo y su ocio, su propio progreso y determinar su grado y direccin. La autodeterminacin procedera de la base, y el trabajo para satisfacer las necesidades podra trascenderse hacia el trabajo por la gratificacin. Pero incluso dentro de estas suposiciones abstractas, los lmites brutales de la autodeterminacin deben ser reconocidos. La revolucin inicial que, aboliendo la
37. Con respecto a lo siguiente, ver los magnficos libros de Ren Dumont, especialmente Terres vivantes (Pars: Plon, 1961).

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL explotacin mental y material, estableciera los requisitos para el nuevo desarrollo, es difcilmente concebible como una accin espontnea. Ms an, el progreso natural presupondra un cambio de la poltica de los dos grandes bloques de poder industrial que configuran actualmente al mundo: el abandono del neocolonialismo en todas sus formas. En el momento actual, no hay ninguna indicacin de tal cambio.

EL ESTADO DE BIENESTAR Y DE GUERRA


Resumiendo: las perspectivas de la contencin del cambio, ofrecidas por la poltica de la racionalidad tecnolgica, dependen de las perspectivas del Estado de bienestar. Tal Estado parece capaz de elevar el nivel de la vida administrada, capacidad inherente a todas las sociedades industriales avanzadas donde el aparato tcnico dinmico establecido como poder separado que acta sobre y por encima de los individuos depende para su funcionamiento del desarrollo y la expansin intensificada de la productividad. Bajo estas condiciones, la decadencia de la libertad y la oposicin no es un asunto de deterioracin, o corrupcin moral o intelectual. Es ms bien un proceso social objetivo en la medida en que la produccin y distribucin de una cantidad cada vez mayor de bienes y servicios hace de la sumisin una actitud tecnolgica racional. Sin embargo, a pesar de toda su racionalidad, el Estado de bienestar es un Estado sin libertad, porque su administracin total es una sistemtica restriccin de: a) el tiempo libre tcnicamente disponible; 38 b) la cantidad y calidad de los bienes y servicios tcnicamente disponibles para las necesidades vitales individuales; c) la inteligencia (consciente e inconsciente) capaz de aprehender y realizar las posibilidades de la autodeterminacin.
38. Tiempo libre, no tiempo de ocio. El ltimo existe en la sociedad industrial avanzada, pero no es libre en la medida en que es administrado por los negocios y la poltica.

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HERBERT MARCUSE La reciente sociedad industrial ha aumentado antes que reducido la necesidad de funciones parasitarias y alienadas (para la sociedad como totalidad, si no para los individuos). La publicidad, las relaciones pblicas, el adoctrinamiento, la obsolescencia planificada, ya no son gastos generales improductivos, sino ms bien elementos de los costes bsicos de la produccin. Para ser efectiva, tal produccin de despilfarro socialmente necesario requiere una continua racionalizacin: la incansable utilizacin de la tcnica y de la ciencia avanzada. En consecuencia, un constante aumento del nivel de vida es el subproducto casi inevitable de la sociedad industrial polticamente manipulada, una vez que un cierto nivel de retraso ha sido superado. La creciente productividad del trabajo, un creciente producto excedente que, ya sea apropiado y distribuido privada o centralmente, permite un consumo cada vez mayor sin olvidar la creciente diversificacin de la productividad. En tanto que este sistema prevalece, reduce el valor de uso de la libertad; no hay razn para insistir en la autodeterminacin, si la vida administrada es la vida ms cmoda e incluso la buena vida. sta es la base racional y material para la unificacin de los opuestos, para la conducta poltica unidimensional. Sobre esta base, las fuerzas polticas trascendentes dentro de la sociedad son detenidas y el cambio cualitativo slo parece posible como un cambio desde el exterior. El rechazo del Estado de bienestar en nombre de las ideas abstractas de libertad parece poco convincente. La prdida de las libertades econmicas y polticas que fueron el verdadero logro de los dos siglos anteriores, puede verse como inconveniente menor de un Estado capaz de hacer segura y cmoda la vida administrada. 39 Si los individuos estn satisfechos hasta el punto de sentirse felices con los bienes y servicios que les entrega la administracin, por qu han de insistir en instituciones diferentes para una produccin diferente de bienes y servicios diferentes? Y si los individuos es39. Ver pg. 24.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL tn precondicionados de tal modo que los bienes que producen satisfaccin tambin incluyen pensamientos, sentimientos, aspiraciones, por qu han de querer pensar, sentir e imaginar por s mismos? Es verdad que los bienes materiales y mentales ofrecidos pueden ser malos, intiles, basura, pero Geist y conocimiento no son argumentos convincentes contra la satisfaccin de las necesidades. La crtica del Estado de bienestar en trminos de liberalismo y conservadurismo (con o sin el prefijo neo), descansa, para su validez, en la existencia de las mismas condiciones que el Estado de bienestar ha superado; esto es, un nivel ms bajo de riqueza social y de tecnologa. Los aspectos siniestros de esta crtica se muestran en la lucha contra una legislacin social amplia o los gastos pblicos adecuados para servicios que no sean los de la defensa militar. As, la denuncia de las capacidades opresivas del Estado de bienestar sirve para proteger las capacidades opresivas de la sociedad anterior al Estado de bienestar. En la fase ms avanzada del capitalismo, esta sociedad es un sistema de pluralismo sojuzgado, en el que las instituciones competidoras ayudan a consolidar el poder de la totalidad sobre el individuo. Sin embargo, para el individuo administrado, la administracin pluralista es mucho mejor que la administracin total. Una institucin puede protegerlo contra la otra; una organizacin puede mitigar el impacto de la otra; las posibilidades de escape y reforma pueden calcularse. El imperio de la ley, no importa cuan restringido, es todava infinitamente ms seguro que el imperio sobre la ley y sin ella. Sin embargo, ante las tendencias dominantes, cabe preguntarse si esta forma de pluralismo no acelera la destruccin del pluralismo. La sociedad industrial avanzada es en realidad un sistema de poderes compensatorios. Pero estas fuerzas se cancelan entre s como resultado de una mayor unificacin: el inters comn 81

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HERBERT MARCUSE de defender y extender la posicin establecida, de combatir las alternativas histricas, de contener el cambio cualitativo. Los poderes compensatorios no incluyen aquellos que contrarrestan la totalidad. 40 Tienden a hacer inmune a la totalidad contra la negacin desde dentro tanto como desde fuera; la poltica exterior de contencin aparece como una extensin de la poltica interior de contencin. La realidad del pluralismo se hace ideolgica, engaosa. Parece extender antes que reducir la manipulacin y coordinacin, promover antes que neutralizar la inevitable integracin. Las instituciones libres compiten con las autoritarias para hacer del Enemigo una fuerza mortal dentro del sistema. Y esta fuerza mortal estimula el crecimiento y la iniciativa, no gracias a la magnitud y el impacto econmico del sector de defensa, sino gracias al hecho de que la sociedad como totalidad llega a ser una sociedad defensiva. Porque el Enemigo es permanente. No est presente en la situacin de emergencia, sino en el estado de cosas normal. Amenaza tanto en la paz como en la guerra (y quiz ms que en la guerra); es as introducido en el sistema como poder cohesivo. Ni la creciente productividad, ni el alto nivel de vida, dependen de la amenaza exterior, pero su utilizacin para la contencin del cambio social y la perpetuacin de la servidumbre, s. El Enemigo es el comn denominador de todo lo que se hace y deshace. Y el Enemigo no debe identificarse con el comunismo actual o el capitalismo actual; es, en ambos casos, el espectro de la liberacin. Una vez ms, la enajenacin de la totalidad absorbe las enajenaciones particulares y convierte los crmenes contra la humanidad en una empresa racional. Cuando las personas, debidamente estimuladas por las
40. Para un estudio crtico y realista del concepto ideolgico de Galbraith, ver Earl Lathman The Body Politic of the Corporation, en: E. S. Mason The Corporation in Modern Society (Cambridge: Harvard University Press, 1959), pgs. 223, 235 s.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL autoridades pblicas y privadas, se preparan para una vida de movilizacin total, son sensibles a ella no slo debido al enemigo presente, sino tambin por las posibilidades de inversin y empleo en la industria y la diversin. Incluso los clculos ms insensatos son racionales: la aniquilacin de cinco millones de hombres es preferible a la de diez millones, veinte millones y as por el estilo. Es intil alegar que una civilizacin que justifica su defensa mediante tales clculos proclama su propio final. Bajo estas circunstancias, incluso las libertades y escapes existentes encuentran lugar dentro de la totalidad organizada. En esta etapa del mercado reglamentado, la competencia, alivia o intensifica la carrera hacia cada vez mayores y ms rpidos cambios y superaciones? Los partidos polticos, estn compitiendo por la pacificacin o por una industria del armamento cada vez ms fuerte y ms cara? La produccin de opulencia, promueve o retarda la satisfaccin de necesidades vitales no cubiertas todava? Si las primeras alternativas son ciertas, la forma contempornea del pluralismo fortalecer el potencial de contencin del cambio cualitativo y as impedir antes que impulsar la catstrofe de la autodeterminacin. La democracia aparecer como el sistema ms eficaz de dominacin. La imagen del Estado de bienestar esbozada en los prrafos precedentes es la de una deformidad histrica situada entre el capitalismo organizado y el socialismo, la servidumbre y la libertad, el totalitarismo y la felicidad. Su posibilidad est claramente indicada por las tendencias prevalecientes del progreso tcnico y claramente amenazada por fuerzas explosivas. La ms poderosa, por supuesto, es el peligro de que la preparacin para la guerra nuclear total pueda convertirse en su realizacin: la disuasin tambin sirve para disuadir los esfuerzos por eliminar la necesidad de la disuasin. Otros elementos que estn en juego pueden impedir la placentera unin del totalitarismo y la felicidad, la manipulacin y la democracia, la heteronoma y la auto83

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HERBERT MARCUSE noma, en una palabra: la perpetuacin de la armona preestablecida entre conducta organizada y espontnea, pensamiento precondicionado y libre, conveniencia y conviccin. Incluso el capitalismo ms altamente organizado conserva la necesidad social de la apropiacin y distribucin privada de los beneficios como la forma de regulacin de la economa. Esto es, la realizacin del inters general sigue ligada a la de los intereses particulares. Al hacerlo, sigue enfrentndose con el conflicto entre la creciente potencialidad para pacificar la lucha por la existencia y la necesidad de intensificar esta lucha; entre la abolicin del trabajo progresiva y la necesidad de preservar el trabajo como la fuente de ganancia. El conflicto perpeta la existencia inhumana de aquellos que forman la base humana de la pirmide social: los seres marginales y los pobres, los sin empleo y los inempleables, las razas de color perseguidas, los internados en prisiones e instituciones para enfermos mentales. En las sociedades comunistas contemporneas, el enemigo exterior, el retraso y la herencia de terror perpetan las caractersticas opresivas en el camino que lleva a alcanzar y superara los logros del capitalismo. La prioridad de los medios sobre el fin se agrava de este modo prioridad que slo puede romperse si se logra la pacificacin, y el capitalismo y el comunismo siguen compitiendo sin fuerza militar, en una escala global y mediante instituciones globales. La pacificacin significara la aparicin de una autntica economa mundial: el fin del Estado nacional, del inters nacional, de los negocios nacionales junto con sus alianzas internacionales. Y sta es precisamente la posibilidad contra la cual el mundo actual est movilizado: La ignorancia y la inconsciencia son tales que los nacionalismos continan floreciendo. Ni el armamento ni la industria del siglo xx permiten a las patrias afirmar su seguridad y su vida sino como conjuntos organizados de peso mundial, en el orden militar y econ84

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL mico. Pero ni en el Oeste ni en el Este, las creencias colectivas asimilan los cambios reales. Los grandes forman sus imperios, o reparan las arquitecturas de stos, sin aceptar los cambios de rgimen econmico y poltico que daran eficacia y sentido tanto a una como a la otra coalicin. Y Engaadas por la nacin y engaadas por la clase, las masas sufrientes son por doquier comprometidas en las asperezas de conflictos en que sus nicos enemigos son los amos que emplean conscientemente las mistificaciones de la industria y del poder. La colusin de la industria moderna y del poder territorializado es un vicio cuya realidad es ms profunda que las instituciones y las estructuras capitalistas y comunistas y que ninguna dialctica necesaria debe necesariamente extirpar. 41 Esta inevitable interdependencia de los dos nicos sistemas sociales soberanos en el mundo contemporneo expresa el hecho de que el conflicto entre el progreso y la poltica, entre el hombre y sus dominadores se ha hecho total. Cuando el capitalismo se enfrenta con el reto del comunismo, se enfrenta con sus propias capacidades: un espectacular desarrollo de todas sus fuerzas productivas tras la subordinacin de todos los intereses privados de lucro que detienen tal desarrollo. Cuando el comunismo se enfrenta con el reto del capitalismo, tambin se enfrenta con sus propias capacidades: comodidades espectaculares, libertades y una vida menos penosa. Ambos sistemas tienen estas capacidades deformadas ms all del reconocimiento y, en ambos casos, la razn en ltimo trmino es la misma: la lucha contra una forma de vida que disolvera la base de la dominacin.
41. Francois Perroux, loc. cit., vol. III, pgs. 631-632, 633.

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3. LA CONQUISTA DE LA CONCIENCIA DESGRACIADA: UNA DESUBLIMACIN REPRESIVA

Una vez discutida la integracin poltica de la sociedad industrial avanzada, un logro hecho posible por la creciente productividad tecnolgica y la cada vez ms amplia conquista del hombre y la naturaleza, nos ocuparemos de la integracin correspondiente en el campo de la cultura. En este captulo, algunas nociones e imgenes claves de la literatura y su destino ilustrarn cmo el progreso de la racionalidad tecnolgica est anulando los elementos de oposicin y los trascendentes en alta cultura. stos sucumben de hecho al proceso de desublimacin que prevalece en las regiones avanzadas de la sociedad contempornea. Los logros y los fracasos de esta sociedad invalidan su alta cultura. La celebracin de la personalidad autnoma, del humanismo, del amor trgico y romntico parecen ser el ideal de una etapa anterior del desarrollo. Lo que se presenta ahora no es el deterioro de la alta cultura que se transforma en cultura de masas, sino la refutacin de esta cultura por la realidad. La realidad sobrepasa su cultura. El hombre puede hacer hoy ms que los hroes y semidioses de la cultura; ha resuelto muchos problemas insolubles. Pero tambin ha traicionado la esperanza y destruido la verdad que se preservaban en las sublimaciones de la alta cultura. Desde luego, la alta cultura estuvo siempre en contradiccin con la realidad social, y slo una minora privilegiada gozaba de sus bienes y representaba sus ideales. Las dos esferas antagnicas de la sociedad han coexistido siempre; la alta cultura ha sido siempre acomodaticia, mientras que la realidad se vea raramente perturbada por sus ideales y verdades. 86

El nuevo aspecto actual es la disminucin del antagonismo entre la cultura y la realidad social, mediante la extincin de los elementos de oposicin, ajenos y trascendentes de la alta cultura, por medio de los cuales constitua otra dimensin de la realidad. Esta liquidacin de la cultura bidimensional no tiene lugar a travs de la negacin y el rechazo de los valores culturales, sino a travs de su incorporacin total al orden establecido, mediante su reproduccin y distribucin en una escala masiva. De hecho, estos valores culturales sirven como instrumentos de unin social. La grandeza de un arte y una literatura libres, los ideales del humanismo, las penas y alegras del individuo, la realizacin de la personalidad, son aspectos importantes en la lucha competitiva entre el Este y el Oeste. Estos aspectos hablan gravemente contra las formas actuales del comunismo y son diariamente administrados y vendidos. El hecho de que contradigan a la sociedad que los vende no cuenta. Del mismo modo que la gente sabe o siente que los anuncios y los programas polticos no tienen que ser necesariamente verdaderos o justos y sin embargo los escuchan y leen e incluso se dejan guiar por ellos, aceptan los valores tradicionales y los hacen parte de su formacin mental. Si las comunicaciones de masas renen armoniosamente y a menudo inadvertidamente el arte, la poltica, la religin y la filosofa con los anuncios comerciales, al hacerlo conducen estos aspectos de la cultura a su comn denominador: la forma de mercanca. La msica del espritu es tambin la msica del vendedor. Cuenta el valor de cambio, no el valor de verdad. En l se centra la racionalidad del statu quo y toda racionalidad ajena se inclina ante l. Conforme las grandes palabras de libertad y realizacin son pronunciadas por los lderes de las campaas y los polticos, en las pantallas de la televisin, las radios y los escenarios, se convierten en sonidos sin sentido que lo adquieren slo dentro del contexto de la propaganda y los negocios, la disciplina y el descanso. Esta asimilacin de lo ideal con la realidad prueba 87

HERBERT MARCUSE hasta qu punto ha sido sobrepasado el ideal. Ha sido rebajado desde el sublimado campo del alma, el espritu o el hombre interior, hasta los problemas y trminos operacionales. Estos son los elementos progresivos de la cultura de masas. La perversin seala el hecho de que la sociedad industrial avanzada se enfrenta a la posibilidad de una materializacin de los ideales. Las capacidades de esta sociedad estn reduciendo progresivamente el campo sublimado en el que la condicin del hombre era representada, idealizada y denunciada. La alta cultura se hace parte de la cultura material. En esta transformacin, pierde gran parte de su verdad. La alta cultura de Occidente cuyos valores morales, estticos e intelectuales todava profesa la sociedad industrial era una cultura pretecnolgica en un sentido tanto funcional como cronolgico. Su validez se derivaba de la experiencia de un mundo que ya no existe, que ya no puede ser recuperado, porque es invalidado en un sentido estricto por la sociedad tecnolgica. Ms an, en un alto grado permaneca como una cultura feudal, incluso cuando el perodo burgus le dio algunas de sus formulaciones ms duraderas. Era feudal, no slo porque estaba confinada a las minoras privilegiadas, no slo por sus elementos romnticos inherentes (que sern discutidos en seguida), sino tambin porque sus obras autnticas expresaban una alienacin consciente y metdica de toda la esfera de los negocios y la industria y de su orden previsible y provechoso. Mientras este orden burgus encontr su rica e incluso afirmativa representacin en el arte y la literatura (como en los pintores holandeses del siglo XVII, en el Wilhelm Meister de Goethe, en la novela inglesa del siglo XIX, en Thomas Mann), permaneci como un orden que era sobrepasado, roto, refutado por otra dimensin que era irreconciliablemente antagonista del orden de los negocios, atacndolo y negndolo. Y en la literatura, esta otra dimensin no es representada por los hroes religiosos, espirituales, morales (que a menudo sostienen el orden establecido), sino ms bien por los 88

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL caracteres perturbadores como el artista, la prostituta, la adltera, el gran criminal, el proscrito, el guerrero, el poeta rebelde, el demonio, el loco por aquellos que no se ganan la vida, o al menos no lo hacen de un modo ordenado y normal. Desde luego estos personajes no han desaparecido en la literatura de la sociedad industrial avanzada, pero sobreviven transformados esencialmente. La vampiresa, el hroe nacional, el beatnik, la esposa neurtica, el gangster, la estrella, el magnate carismtico representan una funcin muy diferente e incluso contraria a la de sus predecesores culturales. Ya no son imgenes de otra forma de vida, sino ms bien rarezas o tipos de la misma vida, que sirven como una afirmacin antes que como una negacin del orden establecido. Ciertamente, el mundo de sus predecesores era un mundo anterior, pretecnolgico, un mundo con la buena conciencia de la desigualdad y el esfuerzo, en el que el trabajo era todava una desgracia del destino; pero un mundo en el que el hombre y la naturaleza todava no estaban organizados como cosas e instrumentos. Con su cdigo de formas y costumbres, con el estilo y el vocabulario de su literatura y su filosofa, esta cultura pasada expresaba el ritmo y el contenido de un universo en el que valles y bosques, pueblos y posadas, nobles y villanos, salones y cortes eran parte de la realidad experimentada. En el verso y la prosa de esta cultura pretecnolgica est el ritmo de aquellos que peregrinan o pasean en carruajes, que tienen el tiempo y el placer de pensar, de contemplar, de sentir y narrar. Es una cultura retrasada y superada, y slo los sueos y las regresiones infantiles pueden recuperarla. Pero esta cultura es tambin, en alguno de sus elementos decisivos, una cultura postecnolgica. Sus imgenes y posiciones ms avanzadas parecen sobrevivir a su absorcin dentro de las comodidades y los estmulos administrados; siguen seduciendo a la conciencia con la posibilidad de su renacimiento en la consumacin del progreso tcnico. Son expresin de esa libre y consciente alienacin de las formas establecidas de vida con las 89

HERBERT MARCUSE que la literatura y el arte se oponan a esas formas, incluso cuando las adornaban. En contraste con el concepto marxiano, que denota la relacin del hombre consigo mismo y su trabajo en la sociedad capitalista, la alienacin artstica es la trascendencia consciente de la existencia alienada: un nivel ms alto o una alienacin mediatizada. El conflicto con el mundo del progreso, la negacin del orden de los negocios, los elementos antiburgueses en la literatura y el arte burgus no se deben ni al bajo nivel esttico de este orden ni a una reaccin romntica: la consagracin nostlgica de una etapa desaparecida de la civilizacin. Romntico es un trmino de difamacin condescendiente que se aplica fcilmente a las difamadas posiciones de vanguardia, del mismo modo que el trmino decadente muchas veces denuncia los elementos genuinamente progresivos de una cultura moribunda, en lugar de los factores reales de la decadencia. Las imgenes tradicionales de la alienacin artstica son en verdad romnticas en tanto que estn en incompatibilidad esttica con la sociedad en desarrollo. Esta incompatibilidad es la clave de su verdad. Lo que ellos recogen y preservan en la memoria pertenece al futuro: imgenes de una gratificacin que disolvera la sociedad que la suprime. La gran literatura y el arte surrealista de los aos veinte y treinta han recapturado todava estas imgenes en su funcin subversiva y liberadora. Ejemplos tomados al azar del vocabulario literario bsico pueden indicar el rango y el valor de estas imgenes y la dimensin que revelan: Alma, Espritu y Corazn; la re-cherche de l'absolu, Les Fleurs du mal, la femme-en-fant; el Reino del Mar, Le Bateau ivre y la Long-leg-ged Bait; Ferne y Heimat; pero tambin el demonio del ron, el demonio de la mquina y el demonio del dinero; Don Juan y Romeo; el Maestro Constructor y Cuando los muertos despertemos. Su sola enumeracin muestra que pertenecen a una 90

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL dimensin perdida. No han sido invalidadas por su obsolescencia literaria. Algunas de estas imgenes pertenecen a la literatura contempornea y sobreviven en sus creaciones ms avanzadas. Lo que ha sido invalidado es su fuerza subversiva, su contenido destructivo: su verdad. En esta transformacin encuentran su lugar en la vida cotidiana. Las obras alienadas y alienantes de la cultura intelectual se hacen bienes y servicios familiares. Su reproduccin y consumo masivos, son slo un cambio en cantidad, esto es, una creciente apreciacin y comprensin, una democratizacin de la cultura? La verdad de la literatura y el arte ha sido aceptada siempre (si era aceptada) como la de un orden ms alto que no debera perturbar el orden de los negocios y en realidad no lo haca. Lo que ha cambiado en la poca contempornea es la diferencia entre los dos rdenes y sus verdades. El poder absorbente de la sociedad vaca la dimensin artstica, asimilando sus contenidos antagonistas. En el campo de la cultura, el nuevo totalitarismo se manifiesta precisamente en un pluralismo armonizador, en el que las obras y verdades ms contradictorias coexisten pacficamente en la indiferencia. Antes del advenimiento de esta reconciliacin cultural, la literatura y el arte eran esencialmente alienacin que sostena y protega la contradiccin: la conciencia desgraciada del mundo dividido, las posibilidades derrotadas, las esperanzas no realizadas y las promesas traicionadas. Eran una fuerza racional cognoscitiva que revelaba una dimensin del hombre y la naturaleza que era reprimida y rechazada en la realidad. Su verdad se encontraba en la ilusin evocada, en la insistencia por crear un mundo en el que el terror de la vida era dominado y suprimido; conquistado mediante el reconocimiento. ste es el milagro de la chef-d' oeuvre; es la tragedia, sostenida hasta sus ltimas consecuencias y el fin de la tragedia: su solucin imposible. Vivir el propio amor y el propio odio, vivir eso que uno es, implica la derrota, la resignacin y la muerte. Los crmenes de la sociedad, el infierno que el hombre ha hecho para el 91

HERBERT MARCUSE hombre, se convierten en fuerzas csmicas inconquistables. La tensin entre lo actual y lo posible se transfigura en un conflicto irresoluble, en el que la reconciliacin se encuentra gracias a la obra como forma: la belleza como la promesse de bonheur. En la forma de la obra, las circunstancias actuales son colocadas en otra dimensin en la que la realidad dada se muestra como lo que es. As dice la verdad sobre s misma; su lenguaje deja de ser el del engao, la ignorancia y la sumisin. La ficcin llama a los hechos por su nombre y su reino se derrumba; la ficcin subvierte la experiencia cotidiana y la muestra como falsa y mutilada. Pero el arte tiene este poder mgico slo como poder de la negacin. Puede hablar su propio lenguaje slo en tanto las imgenes que rechazan y refutan el orden establecido estn vivas. Madame Bovary, de Flaubert, se distingue de las historias de amor igualmente tristes de la literatura contempornea por el hecho de que el humilde vocabulario de su contrapartida en la vida real contiene todava las imgenes de la herona, o por el hecho de que ella lee historias que todava contienen tales imgenes. Su angustia es fatal, porque no haba psicoanalista y no haba psicoanalista porque, en su mundo, no hubiera sido capaz de curarla. Ella lo hubiera rechazado como una parte del orden de Yonville que la destruye. Su historia era trgica, porque la sociedad en que ocurra era una sociedad atrasada, con una moral sexual no liberada todava y una psicologa todava no institucionalizada. La sociedad que estaba todava por llegar ha resuelto su problema suprimindolo. Desde luego sera una tontera decir que su tragedia, o la de Romeo y Julieta, est resuelta en la democracia moderna, pero tambin sera una tontera negar la esencia histrica de la tragedia. La realidad tecnolgica en desarrollo mina no slo las formas, sino la misma base de la alienacin artstica; esto es, tiende a invalidar no slo ciertos estilos, sino tambin la misma substancia del arte. Desde luego, la alienacin no es la nica caracters92

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL tica del arte. El anlisis e incluso una declaracin sobre este problema, est fuera del campo de esta obra, pero pueden ofrecerse algunas sugerencias que lo clarifiquen. A lo largo de perodos enteros de la civilizacin, el arte parece estar totalmente integrado en su sociedad. El arte egipcio, griego y gtico son ejemplos familiares; Bach y Mozart son generalmente citados tambin como testimonios del lado positivo del arte. El lugar de la obra de arte en una cultura pretecnolgica y bidimensional es muy diferente del que tiene en una civilizacin unidimensional, pero la alienacin caracteriza tanto al arte positivo como al negativo. La distincin decisiva no es la psicolgica, entre el arte creado en medio del placer y el arte creado en medio del dolor, entre la cordura y la neurosis, sino la que distingue entre la realidad artstica y la social. La ruptura con la segunda, la trasgresin mgica o racional, es una cualidad esencial incluso del arte ms positivo; est enajenado tambin del mismo pblico al que se dirige. Por cercanos y familiares que fuesen el templo o la catedral para la gente que viva alrededor de ellos, permanecan en aterrador y elevador contraste con la vida diaria del esclavo, del campesino y el artesano y quiz incluso con la de sus seores. Ritualizado o no, el arte contiene la racionalidad de la negacin. En sus posiciones ms avanzadas es el Gran Rechazo; la protesta contra aquello que es. Los modos en que el hombre y las cosas se hacen aparecer, cantar, sonar y hablar, son modos de refutar, rompiendo y recreando su existencia de hecho. Pero estos modos de negacin pagan tributo a la sociedad antagonista a la que estn ligados. Separados de la esfera del trabajo donde la sociedad se reproduce a s misma y a su miseria, el mundo del arte que crean permanece, con toda su verdad, como un privilegio y una ilusin. En esta forma se contina, a pesar de toda la democratizacin y la popularizacin, a travs del siglo XIX y dentro del xx. La alta cultura en la que esta alienacin se celebra tiene sus propios ritos y su propio estilo. 93

HERBERT MARCUSE El saln, el concierto, la pera, el teatro estn diseados para crear e invocar otra dimensin de la realidad. Asistir a ellos es como hacerlo a una fiesta; cortan y trascienden la experiencia cotidiana. Ahora esta ruptura esencial entre las artes y el orden del da, que permaneca abierta en la alienacin artstica, est siendo progresivamente cerrada por la sociedad tecnolgica avanzada. Y al cerrarse, el Gran Rechazo es rechazado a su vez; la otra dimensin es absorbida por el estado de cosas dominante. Las obras de la alienacin son incorporadas dentro de esta sociedad y circulan como ua y carne del equipo que adorna y psicoanaliza el estado de cosas dominante. As se hacen comerciales: venden, confortan o excitan. Los crticos neoconservadores o los crticos de izquierda de la cultura de masas ridiculizan la protesta contra la utilizacin de Bach como msica de fondo en la cocina, contra la venta de Platn y Hegel, Shelley y Baudelaire, Marx y Freud en los supermercados. Al contrario, insisten en que se reconozca el hecho de que los clsicos han dejado el mausoleo y han regresado a la vida, de que la gente es mucho ms educada. Es verdad, pero volviendo a la vida como clsicos, vuelven a la vida distintos a s mismos; han sido privados de su fuerza antagonista, de la separacin que era la dimensin misma de su verdad. As, la intencin y la funcin de esas obras ha sido fundamentalmente cambiada. Si una vez se levantaron en contradiccin con el statu quo, esta contradiccin es anulada ahora. Pero tal asimilacin es histricamente prematura; establece una igualdad cultural al tiempo que preserva la dominacin. La sociedad est eliminando las prerrogativas y los privilegios de la cultura feudal aristocrtica junto con su contenido. El hecho de que las verdades trascendentes de las bellas artes, la esttica de la vida y el pensamiento fueran accesibles slo a unos cuantos ricos y educados era la culpa de una sociedad represiva. Pero esta culpa no se corrige mediante libros de bolsillo, educacin general, discos de larga duracin y la abolicin de la etiqueta en el teatro y la sala de con94

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ciertos. 1 Los privilegios culturales expresaban la injusticia de la libertad, la contradiccin entre ideologa y realidad, la separacin de la productividad intelectual de la material; pero tambin provean un mbito protegido en el que las verdades prohibidas podan sobrevivir en una integridad abstracta, separadas de la sociedad que la suprima. Ahora esta separacin ha sido suprimida, y con ella se ha suprimido tambin la trasgresin y la acusacin. El texto y el tono estn todava ah, pero se ha conquistado la distancia que los hizo Luft von anderen Plane ten, aire otros planetas. 2 La alienacin artstica ha llegado a ser tan funcional como la arquitectura de los nuevos teatros y salas de conciertos en los que se la representa. Tambin en este aspecto lo racional y el mal son inseparables. Sin duda la nueva arquitectura es mejor, y por tanto ms bella y ms prctica que las monstruosidades de la era victoriana. Pero tambin est ms integrada: el centro cultural est llegando a ser una parte incorporada al centro de compras, al centro municipal o al centro de gobierno. La dominacin tiene su propia esttica y la dominacin democrtica tiene su esttica democrtica. Es bueno que casi todo el mundo pueda tener ahora las bellas artes al alcance de la mano apretando tan slo un botn en su aparato o entrando en un supermercado. En esta difusin, sin embargo, las bellas artes se convierten en engranajes de una mquina cultural que reforma su contenido. La alienacin artstica sucumbe, junto con otras formas de negacin, al proceso de la racionalidad tcnica. El cambio revela su profundidad, el grado de su irreversibilidad, si es visto como un resultado del progreso tcnico. La etapa actual redefine las posibilidades del hombre y la naturaleza de acuerdo con los nuevos
1. No hay que confundir: en otro sentido los libros de bolsillo, la educacin general y los discos de larga duracin son una autntica bendicin. 2. Stefan George, en el Cuarteto en fa sostenido menor de Arnold Schoenberg. Ver Th. W. Adorno, Philosophie der neuen Musik. (J. C. B. Mohr, Tbingen, 1949), pgs. 19 ss.

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HERBERT MARCUSE medios disponibles para su realizacin y, a su luz, las imgenes pretecnolgicas estn perdiendo su poder. Su valor de verdad dependa en un alto grado de una inabarcada e inconquistada dimensin del hombre y la naturaleza, en los estrechos lmites situados en la organizacin y la manipulacin, del ncleo insoluble que resista a la integracin. En la sociedad industrial totalmente desarrollada, este ncleo insoluble es anulado progresivamente por la racionalidad tecnolgica. Obviamente, la transformacin fsica del mundo implica la transformacin mental de sus smbolos, imgenes e ideas. Obviamente, cuando las ciudades, las autopistas y los parques nacionales reemplazan a pueblos, valles y bosques; cuando las lanchas de motor corren sobre los lagos y los aviones cortan el cielo, estas reas pierden su carcter como una realidad cualitativamente diferente, como reas de contradiccin. Y puesto que la contradiccin es la obra del Logos confrontacin racional de aquello que no es con o aquello que es debe haber un medio de comunicacin. La lucha por hallar este medio, o ms bien dicho la lucha contra su absorcin en la unidimensionalidad predominante, se muestra en los esfuerzos de la vanguardia por crear un distanciamiento que hara la verdad artstica comunicable otra vez. Bertold Brecht ha bosquejado los fundamentos tericos de esos esfuerzos. El carcter total de la sociedad establecida enfrenta al dramaturgo con la pregunta sobre si todava es posible representar el mundo contemporneo en el teatro; esto es, representarlo de tal manera que el espectador reconozca la verdad que la obra debe trasmitir. Brecht responde que el mundo contemporneo puede ser as representado slo si se le representa como sujeto al cambio: 3 como el estado de negatividad que debe ser negado. sta es una doctrina que tiene que ser aprendida, comprendida y puesta en prctica; pero el teatro es y debe ser entretenimiento,
3. Bertolt Brecht, Schrften zum Theater (Berln y Frankfurt, Suhrkamp, 1957), pgs. 7, 9.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL placer. Sin embargo, el entretenimiento y el aprendizaje no se oponen; el entretenimiento puede ser el modo ms efectivo de aprender. Para ensear lo que realmente es el mundo contemporneo detrs del velo ideolgico y material y cmo puede cambiarse, el teatro debe romper la identificacin del espectador con los sucesos que ocurren en escena. Se necesita en vez de nfasis y sentimiento, distancia y reflexin. El efecto de distancia-miento (Verfremdungseffekt) debe producir esta disociacin dentro de la que el mundo puede ser reconocido como lo que es. Las cosas de la vida cotidiana son sacadas del campo de la evidencia inmediata... 4 Lo que es "natural" debe asumir los aspectos de lo extraordinario. Slo de este modo pueden revelarse las leyes de causa y efecto. 5 El efecto de distanciamiento no es superimpuesto a la literatura, ms bien es la respuesta de la literatura a la amenaza del behaviorismo total; el intento de rescatar la racionalidad a partir de lo negativo. En este intento, los grandes conservadores de la literatura unen sus fuerzas con los radicales activistas. Paul Valry insiste en el inevitable compromiso del lenguaje potico con la negacin. Los versos de este lenguaje no hablan nunca sino de cosas ausentes. 6 Hablan de aquello que, aunque ausente, persigue al universo establecido del discurso y la conducta como su ms prohibida posibilidad: no el cielo ni el infierno, no el bien ni el mal, sino, simplemente, le bonheur. As el lenguaje potico habla de aquello que es de este mundo, que es visible, tangible, audible en el hombre y la naturaleza, y de aquello que no es visto, no es tocado, no es escuchado. Creado y puesto en movimiento en un medio que presenta lo ausente, el lenguaje potico es un lenguaje de conocimiento; pero de un conocimiento que subvier4. lbd., pg. 76. 5. lbd., pg. 63. 6. Paul Valry, Posie el Pense Abstraite, en Oeuvres (La Pliade, Pars, Gallimard, 1957), vol. I, pg. 1. 324.

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HERBERT MARCUSE te lo positivo. En su funcin cognoscitiva, la poesa realiza la gran tarea del pensamiento: el trabajo que hace vivir en nosotros aquello que no existe. 7 Nombrar las cosas que estn ausentes es romper el encanto de las cosas que son; es ms, es la introduccin de un orden diferente de cosas en el establecido: el comienzo de un mundo. 8 Para la expresin de este otro orden, que es trascendencia dentro del nico mundo, el lenguaje potico depende de los elementos trascendentes en el lenguaje comn. 9 Sin embargo la movilizacin total de todos los medios para la defensa de la realidad establecida ha coordinado los medios de expresin hasta un punto en el que la comunicacin de contenidos trascendentes se hace tcnicamente imposible. El espectro que ha perseguido a la conciencia artstica desde Mallarm la imposibilidad de hablar un lenguaje no reificado, de comunicar lo negativo, ha dejado de ser un espectro. Se ha materializado. Las verdaderas obras literarias de vanguardia comunican la ruptura con la comunicacin. Con Rimbaud, y ms tarde el dadasmo y el surrealismo, la literatura rechaza las mismas estructuras del discurso que, a travs de la historia de la cultura, han ligado el lenguaje artstico y el comn. El sistema proposicional 10 (con la oracin como su unidad de sentido) era el medio en el que las dos dimensiones de la realidad podan encontrarse, comunicar y ser comunicadas. La poesa ms sublime y la prosa ms baja compartan este medio de expresin. Entonces, la poesa moderna destruy las
7. 8. 9. 10. Ibd., pg. 1.333. Ibd., pg. 1.327 (con referencia al lenguaje de la msica). Ver infra, captulo VII. Ver infra, captulo V.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL relaciones del lenguaje y redujo el discurso nuevamente a la sucesin de palabras.11 La palabra rechaza el orden unificador y sensible de la oracin. Hace estallar la estructura preestablecida de significado y, convirtindose en un objeto absoluto en s mismo, designa un universo intolerable que se autodestruye: una discontinuidad. Esta subversin de la estructura lingstica implica una subversin de la experiencia de la naturaleza: La naturaleza deviene una discontinuidad de objetos solitarios y terribles, porque slo tienen enlaces virtuales; nadie elige para ellos un sentido privilegiado, un empleo o un servicio, nadie los reduce a la significacin de un comportamiento mental o de una intencin, o lo que es lo mismo, finalmente, de una ternura... Esas palabras-objetos sin unin armadas con toda la violencia de su estallido... esas palabras poticas excluyen al hombre; no hay un humanismo potico de la modernidad. El discurso es un discurso lleno de terror, lo que significa que relaciona al hombre no con los otros hombres, sino con las imgenes ms inhumanas de la naturaleza: el cielo, el infierno, lo sagrado, la infancia, la locura, la materia pura, etc.12 Los elementos tradicionales del arte (imgenes, armonas, colores) reaparecen slo como citas, residuos de un sentido del pasado en un contexto de negacin. As, las pinturas surrealistas ...son el compendio de lo que el funcionalismo cubre con un tab porque le recuerda su propio ser csico que no es capaz de dominar; que su racionalidad sigue siendo irracional. El surrealismo colecciona lo que el funcionalismo le niega al hombre; las deformaciones demuestran lo que la prohibicin hizo al objeto del deseo. As el surrealismo rescata lo arcaico: un lbum
11. Roland Barthes, Le Degr zro de l'criture. Pars, Editions du Seuil, 1953. pg. 72. (Cursivas del autor.) 12. Ibd., pgs. 73 s.

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HERBERT MARCUSE de idiosincrasias donde se disipa la pretensin de felicidad, que los hombres encuentran negada en su propio mundo tecnificado.13 La obra de Bertold Brecht conserva la promesse de bonheur contenida en el romance y el Kitsch (claro de luna y mar azul; canciones y dulce hogar; lealtad y amor) convirtindola en fermento poltico. Sus personajes cantan parasos perdidos e inolvidables esperanzas (Siehst du den Mond ber Soho, Geliebter? Jedoch eines Tages, und der Tag war blau. Zuerst war es immer Sonntag. Und ein Schiff mit acht Segeln. Alter Bilbao Mond, Da wo noch Liebe lohnt) *. Y las canciones resultan llenas de crueldad y dolor, explotacin, engao y mentira. Los engaados cantan su decepcin, pero aprenden (o han aprendido) sus causas, y slo aprendiendo estas causas (y cmo enfrentarse a ellas) recuperan la verdad de sus sueos. Los esfuerzos por recuperar el Gran Rechazo en el lenguaje literario sufren el destino de ser absorbidos por lo que niegan. Como clsicos modernos, la vanguardia y los beatniks comparten la funcin de entretener sin poner en peligro la buena conciencia de los hombres de buena voluntad. Esta absorcin se justifica por el progreso tcnico; el rechazo es a su vez rechazado por el alivio de la miseria en la sociedad industrial avanzada. La liquidacin de la alta cultura es un subproducto de la conquista de la naturaleza y de la progresiva conquista de la necesidad. Invalidando las loadas imgenes de la trascendencia, incorporndolas a su omnipresente realidad diaria, esta sociedad demuestra hasta qu punto los conflictos insolubles se estn haciendo manejables: la tragedia y el romance, los sueos arquetpicos y las ansiedades se
13. Theodor W. Adorno, Noten zur Literatur. (Berln-Franfurt, Suhrkamp, 1958), p. 160. (Hay versin castellana, Ariel: Barcelona. 1962) * ( Ves la luna sobre Soho, mi amor?, Un da ms y el da era azul, Al principio fue siempre domingo, Y un barco con ocho velas, Vieja luna de Bilbao, all donde vive el amor.) (N del T.)

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL estn haciendo susceptibles de soluciones y disoluciones tcnicas. El psiquiatra se ocupa de los donjuanes, Romeos, Hamlets, Faustos, conforme se ocupa de los Edipos: los cura. Los dirigentes del mundo estn perdiendo sus caractersticas metafsicas. Su aparicin en la televisin, en conferencias de prensa, en el parlamento y en discusiones pblicas difcilmente se adapta al drama ms all de los lmites de la publicidad, 14 y en cambio las consecuencias de sus acciones sobrepasan la dimensin del drama. Las prescripciones para la inhumanidad y la injusticia estn siendo administradas por una burocracia racionalmente organizada, que es, sin embargo, invisible en su centro vital. El alma contiene pocos secretos y aspiraciones que no puedan ser discutidos, analizados y encuestados. La soledad, que es la condicin esencial que sostena al individuo contra y ms all de la sociedad, se ha hecho tcnicamente imposible. El anlisis lgico y lingstico demuestra que los antiguos problemas metafsicos son problemas ilusorios; la bsqueda del sentido de las cosas puede ser reformulada como la bsqueda del sentido de las palabras, y el universo establecido del discurso y la conducta puede proporcionar criterios perfectamente adecuados para la respuesta. Es un universo racional que, por el mero peso y las capacidades de su aparato, cierra todo escape. En su relacin con la realidad de la vida cotidiana, la alta cultura del pasado era muchas cosas: oposicin y adorno, protesta y resignacin. Pero era tambin la aparicin del reino de la libertad: la negativa a participar. Tal negativa no puede impedirse sin una compensacin que parece ms satisfactoria que la negativa. La conquista y unificacin de los opuestos, que encuentra su gloria ideolgica en la transformacin de la alta cultura en popular, tiene lugar sobre una base material de sa14. Todava existe el legendario hroe revolucionario que puede derrotar incluso a la televisin y la prensa: su mundo es el de los pases subdesarrollados,

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HERBERT MARCUSE tisfccin creciente. sta es tambin la base que permite una total desublimacin. La alienacin artstica es sublimacin. Crea las imgenes de condiciones que son irreconciliables con el principio de realidad establecido pero que, como imgenes culturales, llegan a ser tolerables, incluso edificantes y tiles. Ahora estas imgenes son invalidadas. Su incorporacin a la cocina, la oficina, la tienda; su liberacin comercial como negocio y diversin es, en un sentido, desublimacin: reemplaza la gratificacin mediatizada por la inmediata. Pero es una desublimacin practicada desde una posicin de fuerza por parte de la sociedad, que puede permitirse conceder ms que antes porque sus intereses han llegado a ser los impulsos ms interiorizados de sus ciudadanos y porque los placeres que concede promueven la cohesin social y la satisfaccin. El principio de placer absorbe el principio de realidad, la sexualidad es liberada (o, ms bien liberalizada) dentro de formas sociales constructivas. Esta nocin implica que hay modos represivos de desublimacin, 15 junto a los cuales los impulsos y objetivos sublimados contienen ms desviacin, ms libertad y ms negacin para conservar los tabes sociales. Parece que tal desublimacin represiva es operativa en la esfera sexual, y en ella, como en la desublimacin de la alta cultura, opera como un subproducto de los controles sociales de la realidad tecnolgica, que extiende la libertad al tiempo que intensifica la dominacin. El nexo entre la desublimacin y la sociedad tecnolgica puede comprenderse mejor analizando el cambio en el uso social de la energa instintiva. En esta sociedad, no todo el tiempo empleado en y con las mquinas es tiempo de trabajo (es decir, esfuerzo desagradable pero necesario) y no toda la energa ahorrada por la mquina es fuerza de trabajo. La mecanizacin tambin ha ahorrado libido, la energa
15. Ver mi libro Eros y civilizacin. (Ed. Seix y Barral, Barcelona, 1968). Cap. X.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL de los instintos de la vida, esto es, la ha sacado de sus formas anteriores de realizacin. ste es el centro de la verdad en el romntico contraste entre el viajero moderno y el poeta errante o el artesano, entre la lnea de montaje y la artesana, entre la villa y la ciudad, el pan de fbrica y el horneado en casa, el barco de vela y el fuera-bordo, etc. Es cierto que este romntico mundo anterior a la tcnica estaba lleno de miseria, esfuerzo y suciedad y stos, a su vez, eran el fondo de todo el placer y el gozo. Sin embargo, haba un paisaje, un medio de experiencia libidinal que ya no existe. Con su desaparicin (un prerrequisito histrico del progreso en s misma), ha sido deserotizada toda una dimensin de la actividad y la pasividad humana. El ambiente del que el individuo poda obtener placer que poda percibir como gratificante casi como una extensin de su cuerpo ha sido rgidamente reducido. Como consecuencia, el universo de catexia libidinal se reduce del mismo modo. El resultado es una localizacin y contraccin de la libido, la reduccin de lo ertico a la experiencia y la satisfaccin sexual. 16 Por ejemplo, comprese hacer el amor en una pradera y en un automvil, en un camino para enamorados fuera de las murallas del pueblo y en una calle de Manhattan. En los primeros casos, el ambiente participa e invita a la catexia libidinal y tiende a ser erotizado. La libido trasciende las zonas erotognicas inmediatas: se crea un proceso de sublimacin no represiva. En contraste, un ambiente mecanizado parece impedir tal autotrascendencia de la libido. Obligada en la lucha por extender el campo de gratificacin ertico, la libido se hace menos polimorfa, menos capaz de un erotismo que vaya ms all de la sexualidad localizada, y la ltima se intensifica. As, disminuyendo lo ertico e intensificando la energa sexual, la realidad tecnolgica limita el campo de
16. De acuerdo con la terminologa empleada en las ltimas obras de Freud: la sexualidad como impulso parcial especializado; Eros como el del organismo entero.

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HERBERT MARCUSE la sublimacin. Tambin reduce la necesidad de sublimacin. En el aparato mental, la tensin entre aquello que se desea y aquello que se permite parece considerablemente ms baja, y el principio de realidad no parece necesitar ya una total y dolorosa transformacin de las necesidades instintivas. El individuo debe adaptarse a un mundo que no parece exigir la negacin de sus necesidades ms ntimas; un mundo que no es esencialmente hostil. De este modo, el organismo es precondicionado por la aceptacin espontnea de lo que se le ofrece. En tanto que la mayor libertad envuelve una contraccin antes que una extensin y un desarrollo de las necesidades instintivas, trabajo por antes que contra el statu quo de represin general; se podra hablar de desublimacin institucionalizada. Esta ltima parece ser un elemento vital en la configuracin de la personalidad autoritaria de nuestro tiempo. Se ha dicho a menudo que la civilizacin industrial avanzada opera con un mayor grado de libertad sexual; opera en el sentido que sta llega a ser un valor de mercado y un elemento de las costumbres sociales. Sin dejar de ser un instrumento de trabajo, se le permite al cuerpo exhibir sus caracteres sexuales en el mundo de todos los das y en las relaciones de trabajo. ste es uno de los logros nicos de la sociedad industrial, hecho posible por la reduccin del trabajo fsico, sucio y pesado; por la disponibilidad de ropa barata y atractiva, la cultura fsica y la higiene; por las exigencias de la industria de la publicidad, etc. Las atractivas secretarias y vendedoras, el ejecutivo joven y el encargado de ventas guapo y viril, son mercancas con un alto valor de mercado, y la posesin de amantes adecuadas que fuera una vez la prerrogativa de reyes, prncipes y seores facilita la carrera de incluso los empleados ms bajos en la comunidad de los negocios. El funcionalismo, que se pretende artstico, promueve esta tendencia. Las tiendas y oficinas se abren a travs de amplios ventanales y exponen a su personal; en el 104

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL interior, los mostradores altos y las divisiones opacas estn cayendo en desuso. La destruccin de la vida privada en las masivas casas de apartamentos y los hogares suburbanos rompe la barrera que antiguamente separaba al individuo de la existencia pblica y expone ms fcilmente las atractivas cualidades de otras esposas y otros maridos. Esta socializacin no contradice sino complementa la deserotizacin del ambiente. El sexo se integra al trabajo y las relaciones pblicas y de este modo se hace ms susceptible a la satisfaccin (controlada). El progreso tcnico de una vida ms cmoda permite la sistemtica inclusin de los componentes libidinales en el campo del inters de produccin y el intercambio. Pero no importa cun controlada pueda estar la movilizacin de la energa instintiva (que algunas veces llega a un manejo cientfico de la libido), no importa en qu grado pueda servir como una defensa del statu quo, tambin es gratificante para los individuos manejados, del mismo modo que navegar en una lancha de motor, empujar la segadora de yerba y correr en un automvil es divertido. Esta movilizacin y administracin de la libido puede contar para justificar la voluntaria complacencia, la ausencia del terror, la armona preestablecida entre las necesidades individuales y los deseos, metas y aspiraciones requeridos socialmente. La conquista tecnolgica y poltica de los factores trascendentes en la existencia humana, tan caracterstica de la civilizacin industrial avanzada, se afirma en la esfera instintiva, como satisfaccin lograda de un modo que genera sumisin y debilita la racionalidad de la protesta. El grado de satisfaccin socialmente permisible y deseable se ampla grandemente, pero mediante esta satisfaccin el principio de placer es reducido al privrsele de las exigencias que son irreconciliables con la sociedad establecida. El placer, adaptado de este modo, genera sumisin. En contraste con los placeres de la desublimacin adaptada, la sublimacin preserva la conciencia de la 105

HERBERT MARCUSE renuncia que la sociedad represiva impone al individuo y por tanto preserva la necesidad de liberacin. Desde luego, toda sublimacin es impuesta por el poder de la sociedad, pero la conciencia desgraciada de este poder traspasa ya la alienacin. Y toda sublimacin acepta la barrera social contra la gratificacin instintiva, pero tambin supera esta barrera. Al censurar el inconsciente e implantar la consciencia, el superego tambin censura al censor, porque la conciencia desarrollada registra el acto malo prohibido no slo en el individuo sino tambin en su sociedad. Al contrario, la prdida de consciencia debido a las libertades satisfactorias permitidas por una sociedad sin libertad, hace posible una conciencia feliz que facilita la aceptacin de los errores de esta sociedad. Es el signo de la autonoma y la comprensin declinantes. La sublimacin exige un alto grado de autonoma y comprensin; es una mediacin entre el consciente y el inconsciente, entre los procesos primarios Y los secundarios, entre el intelecto y los instintos, la renuncia y la rebelin. En sus formas ms logradas, como por ejemplo la obra artstica, la sublimacin llega a ser el poder cognoscitivo que derrota la supresin inclinndose ante ella. A la luz de la funcin cognoscitiva de este modo de sublimacin, la desublimacin triunfante en la sociedad industrial avanzada revela su verdadera funcin conformista. Esta liberacin de la sexualidad (y de la agresividad) libera a los impulsos instintivos de buena parte de la infelicidad y el descontento que denuncian el poder represivo del universo establecido de la satisfaccin. Desde luego, hay una infelicidad general, y la conciencia feliz es bastante dbil: una delgada superficie que apenas cubre el temor, la frustracin y el disgusto. Esta infelicidad se presta fcilmente a la movilizacin poltica; sin espacio para el desarrollo consciente, puede llegar a ser la reserva instintiva de una nueva manera fascista de vida y muerte. Pero hay muchas formas en las que la infelicidad bajo la conciencia feliz puede volverse una fuente de fuerza y cohesin para el orden 106

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL social. Los conflictos del individuo desgraciado parecen ahora mucho ms fciles de curar que aquellos que provocaron el malestar de la civilizacin de Freud, y parecen estar definidos mucho ms adecuadamente en trminos de la personalidad neurtica de nuestro tiempo que en los de la eterna lucha entre Eros y Tanatos. La forma en la que la desublimacin controlada puede debilitar la rebelda instintiva contra el principio de realidad establecido puede apreciarse mediante el contraste entre la representacin de la sexualidad en la literatura clsica y romntica y en nuestra literatura contempornea. Si uno selecciona de entre las obras que estn, en su misma sustancia y forma interior, determinadas por la relacin ertica, ejemplos tan esencialmente diferentes como Fedra, de Racine, Las afinidades electivas, de Goethe, Las flores del mal, de Baudelaire, Ana Karenina de Tolstoi, la sexualidad aparece consistentemente en una forma altamente sublimada, mediatizada y reflexiva; pero dentro de esta forma es absoluta, sin ningn compromiso, incondicional. La dominacin de Eros es, desde el principio, tambin la de Tanatos. La realizacin es destruccin, no en un sentido moral o sociolgico, sino ontolgico. Est ms all del bien y del mal, ms all de la moral social y as permanece ms all del alcance del principio de realidad establecido, que este Eros niega y ataca. En contraste, la sexualidad desublimada es clara en los alcohlicos de O'Neill y los salvajes de Faulkner, en el Tranva llamado Deseo y La gata sobre el tejado de zinc, en Lolita, en todos los cuentos de orgas en Hollywood y en Nueva York, en las aventuras de las amas de casa de los nuevos suburbios. Todo esto es infinitamente ms realista, osado, desinhibido. Es ua y carne de la sociedad en la que los hechos ocurren, pero no es su negacin en ningn lado. Lo que ocurre es sin duda salvaje y obsceno, viril y atrevido, bastante inmoral y, precisamente por eso, perfectamente inofensivo. Liberada de la forma sublimada que es el signo 107

HERBERT MARCUSE esencial de sus sueos irreconciliables una forma que es el estilo, el lenguaje en que la historia es contada, la sexualidad se convierte en un vehculo de los best-sellers de la opresin. No se puede decir de ninguna de las mujeres sexuales de la literatura contempornea lo que Balzac dijo de la prostituta Esther: que la suya era una ternura que floreca slo en el infinito. Esta sociedad convierte todo lo que toca en una fuente potencial de progreso y explotacin, de cansancio y satisfaccin, de libertad y opresin. La sexualidad no es una excepcin. El concepto de desublimacin controlada implica la imposibilidad de una liberacin simultnea de la sexualidad reprimida y de la agresividad, posibilidad que parece incompatible con la nocin de Freud de la cantidad fija de energa instintiva disponible para la distribucin entre los dos impulsos primarios. De acuerdo con Freud, el fortalecimiento de la sexualidad (libido) implicara necesariamente un debilitamiento de la agresividad, y viceversa. Sin embargo, si la liberacin de la libido, socialmente permitida y favorecida, va a ser la de una sexualidad parcial y localizada, ser equivalente a una compresin del hecho de la energa ertica, y esta desublimacin ser compatible con el crecimiento de formas de agresividad tanto no sublimadas como sublimadas; una agresividad que crece desenfrenada en la sociedad industrial contempornea. Ha alcanzado un grado de normalizacin en que los individuos se estn acostumbrando al riesgo de su propia disolucin y desintegracin en el curso de una prevencin nacional normal? O, esta aceptacin se debe por completo a su imposibilidad de hacer algo contra ella? En cualquier forma, el riesgo de una posible destruccin realizada por el hombre ha llegado a ser un elemento normal, tanto en el patrimonio mental como en el material de la gente, de forma que ya no sirve para atacar o negar el sistema social establecido. Ms an, como parte de su vida diaria puede incluso ligarlos a este sistema. La conexin econmica y po108

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ltica entre el enemigo absoluto y el alto nivel de vida (y el nivel deseado de empleo!) es suficientemente transparente, pero tambin suficientemente racional para ser aceptada. Asumiendo que el instinto de destruccin (en ltimo trmino: el instinto de la muerte) es un amplio componente de la energa que alimenta la conquista tcnica del hombre y la naturaleza, parece que la creciente capacidad de la sociedad para manipular el progreso tcnico tambin aumenta su capacidad para manipular y controlar este instinto, por tanto, para satisfacerlo productivamente. Entonces la cohesin social ser fortalecida en sus ms profundas races instintivas. El riesgo supremo, e incluso el hecho de la guerra, ser afrontado no slo con una resignada aceptacin, sino tambin con una aprobacin instintiva por parte de las vctimas. En este aspecto, tambin tendremos una desublimacin controlada. La desublimacin institucionalizada parece ser as un aspecto de la conquista de la trascendencia lograda por la sociedad unidimensional. Del mismo modo que esta sociedad tiende a reducir e incluso a absorber la oposicin (la diferencia cualitativa!) en el campo de la poltica y de la alta cultura, lo hace en la esfera instintiva. El resultado es una atrofia de los rganos mentales adecuados para comprender las contradicciones y las alternativas y, en la nica dimensin permanente de la racionalidad tecnolgica, la conciencia feliz llega a prevalecer. Esta refleja la creencia de que lo real es racional y de que el sistema establecido, a pesar de todo, proporciona los bienes. La gente es conducida a encontrar en el aparato productivo el agente efectivo del pensamiento y la accin a los que sus pensamientos y acciones personales pueden y deben ser sometidos. Y en esta transferencia el aparato asume tambin el papel de un agente moral. La conciencia es absuelta por la reificacin, por la necesidad general de las cosas. En esta necesidad general, no hay lugar para la culpa. Un hombre puede dar la seal que liquide a 109

HERBERT MARCUSE cientos y miles de personas y luego declararse a s mismo libre de todo cargo de conciencia y vivir felizmente despus. Los poderes antifascistas que derrotaron al fascismo en el campo de batalla gozan de los beneficios de los cientficos, los generales y los ingenieros nazis; tienen la ventaja histrica de los que han llegado despus. Lo que empieza como el horror de los campos de concentracin se convierte en la prctica de gente enfrenada para vivir en condiciones anormales: una existencia humana subterrnea y el consumo diario de alimentos radiactivos. Un sacerdote cristiano declara que no es contrario a los principios cristianos evitar por todos los medios posibles que tu vecino entre a tu refugio contra bombas. Otro sacerdote cristiano contradice a su colega y dice que s lo es. Quin tiene razn? De nuevo la neutralidad de la racionalidad tecnolgica se muestra por encima de la poltica y otra vez se muestra como espuria, porque, en ambos casos, sirve a la poltica de dominacin, El mundo de los campos de concentracin... no era una sociedad excepcionalmente monstruosa. Lo que vimos all era la imagen, y en cierto sentido la quintaesencia, de la sociedad infernal en la que nos sumergimos cada da. 17 Parece ser que incluso las ms horribles trasgresiones pueden ser reprimidas de tal manera que, para todo propsito prctico, han dejado de ser un peligro para la sociedad. O, si su erupcin conduce a perturbaciones funcionales en el individuo (como en el caso del
17. E. Ionesco, en Nouvelle Revue Francaise, julio 1956, tal como ha sido citada en London Times Literary Supplement, marzo 4, 1960. Herman Kahn sugiere en un estudio de 1959 de la RAND (RM-2206-RC) que debe hacerse un estudio sobre la supervivencia de poblaciones en ambientes similares a los de los refugios superpoblados (campos de concentracin, los trenes de carga repletos empleados por los rusos y alemanes, los barcos de transporte de tropas, las prisiones repletas..., etc.). Algunos tiles principios guas pueden encontrarse y adaptarse al programa de refugios.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL piloto de Hiroshima) no perturba el funcionamiento de la sociedad. Una clnica para enfermos mentales se encarga de la perturbacin. La Conciencia Feliz no tiene lmites: organiza juegos con la muerte y la desfiguracin en los que la diversin, el trabajo de equipo, la importancia estratgica se mezclan para alcanzar la armona social. La Rand Corporation, que conjuga estudios acadmicos, investigaciones, lo militar, el clima y la buena vida, informa sobre estos juegos en un estilo de absolvente exactitud, en sus RANDom News, volumen 9, nmero 1, bajo el encabezamiento de MAS VALE A SALVO QUE ARREPENTIDO. Los cohetes estn listos, la bomba de hidrgeno espera, los vuelos espaciales avanzan y el problema es cmo proteger a la nacin y al mundo libre. A todo esto, los estrategas militares estn preocupados, porque el coste de aceptar riesgos, de experimentar y cometer un error, puede ser terriblemente alto. Pero en ese momento interviene la Rand; la Rand remedia todo e invenciones como la SEGURIDAD RAND entran en escena. La escena dentro de la cual entran es inclasificable. Es una escena en la que el mundo se convierte en un mapa, los proyectiles son meramente smbolos (viva el poder tranquilizador del simbolismo!) y las guerras son slo (slo) planes y clculos escritos en un papel... Dentro de este cuadro, la Rand ha transformado el mundo en un interesante juego tcnico y uno puede tomarlo con calma: los estrategas militares pueden obtener una valiosa experiencia "sinttica" sin ningn riesgo.

JUGANDO EL JUEGO
Para comprender el juego uno debe participar, porque la comprensin est en la experiencia. Debido a que los jugadores SEGUROS provienen de casi todos los departamentos de Rand tanto como de la Fuerza Area, podemos encontrar un fsico, un ingeniero y un economista en el equipo Azul. El equipo Rojo incluir un nmero igualmente variado de participantes. 111

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HERBERT MARCUSE El primer da se emplea en un estudio comn de en qu consiste el juego y cules son las reglas. Cuando los equipos estn ya sentados alrededor de los mapas en sus cuartos respectivos, el juego empieza. Cada equipo recibe su declaracin poltica del Director de Juego. Estas declaraciones, generalmente preparadas por un miembro del Grupo de Control, dan una idea de la situacin mundial en el momento del juego, alguna informacin sobre la poltica del equipo contrario, de los objetivos que debe encontrar el equipo y de su presupuesto. (Las polticas cambian con cada juego para explorar un amplio campo de posibilidades estratgicas.) En nuestro hipottico juego, el objetivo Azul es mantener una capacidad de disuasin a lo largo de juego; o sea, mantener una fuerza capaz de devolver los golpes a los Rojos para que los Rojos no deseen arriesgarse con un ataque. (El equipo Azul tambin recibe alguna informacin sobre la poltica de los Rojos.) La poltica Roja consiste en lograr una superioridad de fuerza sobre los Azules. Los presupuestos de Azules y Rojos son semejantes a los presupuestos actuales de defensa... Es alentador saber que el juego ha sido jugado desde 1961 en RAND, abajo, en nuestro stano laberntico, en algn lugar bajo la cafetera y que listas en las paredes de los cuartos de Rojos y Azules registran las armas disponibles y los materiales que compran los equipos... Cerca de setenta artculos en total. Hay un Director de Juego que interpreta las reglas, porque aunque el libro de reglas completado con diagramas e ilustraciones tiene sesenta y seis pginas, durante el juego se presentan problemas inevitablemente. El Director de Juego tambin tiene otra importante funcin: sin advertir previamente a los jugadores, puede introducir la guerra para tener una medida de la efectividad de las fuerzas militares en juego. Pero entonces, el tablero anuncia: Caf, Pasteles e Ideas. Calma! El juego contina durante los perodos restantes, hasta 1972 en que termina. Entonces los equipos Rojo y 112

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Azul entierran los proyectiles y se sientan juntos para tomar caf y pasteles en la sesin post mortem. Pero no descansen demasiado: hay una situacin mundial real que no puede trasponerse efectivamente a SEGURIDAD, y sta es: la negociacin. Se lo agradecemos: la nica esperanza que queda en la situacin del mundo real est ms all de los alcances de Rand. Por supuesto, en el campo de la Conciencia Feliz, el sentido de culpa no tiene lugar y el clculo se encarga de la conciencia. Cuando todo est en la hoguera, no hay otro crimen que el de rechazar la totalidad o no defenderla. El crimen, la culpa y el sentimiento de culpabilidad se convierten en un problema privado. Freud encontr en la psique del individuo los crmenes de la humanidad, en la historia del caso individual la historia de la totalidad. Este nexo fatal es suprimido con xito. Aquellos que se identifican con la totalidad, que se instalan como lderes y defensores de la totalidad pueden cometer errores, pero no pueden hacer mal! no son culpables. Pueden llegar a sentirse culpables otra vez cuando esta identificacin ya no exista, cuando se hayan ido.

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4. EL CIERRE DEL UNIVERSO DEL DISCURSO


En el estado actual de la historia, todo escrito poltico slo puede confirmar un universo policiaco, del mismo modo que todo escrito intelectual slo puede instituir una para-literatura, que ya no se atreve a decir su nombre. ROLAND BARTHES La conciencia feliz o sea, la creencia de que lo real es racional y el sistema social establecido produce los bienes refleja un nuevo conformismo que se presenta como una faceta de la racionalidad tecnolgica y se traduce en una forma de conducta social. Esto es nuevo en tanto que es racional hasta un grado sin precedentes. Sostiene a una sociedad que ha reducido y en sus zonas ms avanzadas eliminado la irracionalidad ms primitiva de los estadios anteriores, y que prolonga y mejora la vida con mayor regularidad que antes. Todava no se llega a la guerra de aniquilacin; los campos nazis de exterminio han sido abolidos. La conciencia feliz rechaza toda conexin. Es cierto que se ha vuelto a introducir la tortura como un hecho normal; pero esto ocurre en una guerra colonial que tiene lugar al margen del mundo civilizado. Y ah puede realizarse con absoluta buena conciencia, porque, despus de todo, la guerra es la guerra. Y esta guerra tambin est al margen; slo azota a los pases subdesarrollados. Por lo dems, reina la paz. El poder sobre el hombre adquirido por esta sociedad se olvida sin cesar gracias a la eficacia y productividad de sta. Al asimilar todo lo que toca, al absorber la oposicin, al jugar con la contradiccin, demuestra su superioridad cultural. Del mismo modo, la destruccin de los recursos naturales y la proliferacin del despilfarro es una prueba de su opulencia y de los 114

altos niveles de bienestar. La comunidad est demasiado satisfecha para preocuparse! 1

EL LENGUAJE DE LA ADMINISTRACIN TOTAL


Este tipo de bienestar, el de la superestructura productiva que descansa sobre la base desgraciada de la sociedad, impregna a los mass-media que constituyen la mediacin entre los amos y sus servidores. Sus agentes de publicidad configuran el mundo de la comunicacin en el que la conducta unidimensional se expresa. El lenguaje creado por ellos aboga por la identificacin y la unificacin, por la promocin sistemtica del pensamiento y la accin positiva, por el ataque concertado contra las tradicionales nociones trascendentes. Dentro de las formas dominantes del lenguaje, se advierte el contraste entre las formas de pensamiento bidimensionales, dialcticas, y la conducta tecnolgica o los hbitos de pensamiento sociales. En la expresin tpica de estos hbitos de pensamiento, la tensin entre apariencia y realidad, entre hecho y factor que lo provoca, entre substancia y atributo tiende a desaparecer. Los conceptos de autonoma, descubrimiento, demostracin y crtica dan paso a los de designacin, asercin e imitacin. Elementos mgicos, autoritarios y rituales cubren el idioma. El lenguaje es despojado de las mediaciones que forman las etapas del proceso de conocimiento y de evaluacin cognoscitiva. Los conceptos que encierran los hechos y por tanto los trascienden estn perdiendo su autntica representacin lingstica. Sin estas mediaciones, el lenguaje tiende a expresar y auspiciar la inmediata identificacin entre razn y hecho, verdad y verdad establecida, esencia y existencia, la cosa y su funcin. Estas identificaciones, que aparecen como un aspecto del operacionalismo, 2 reaparecen como rasgos del discurso en el comportamiento social. En este punto,
1. John K. Galbraith, American Capitalism; (Boston, Houghton Miffin, 1956), pg 96. 2. Ver pg. 34.

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HERBERT MARCUSE la funcionalizacin del lenguaje contribuye a rechazar los elementos no conformistas de la estructura y movimiento del habla. El vocabulario y la sintaxis se ven igualmente afectados. La sociedad expresa sus exigencias directamente en el material lingstico, pero no sin oposicin; el lenguaje popular ataca mediante un humor desafiante y malintencionado al idioma oficial y semioficial. Muy pocas veces el lenguaje popular y coloquial ha sido tan creador. El hombre comn (o sus portavoces annimos) parece afirmar su humanidad frente a los poderes existentes mediante el lenguaje. El rechazo y la rebelin, sojuzgados en la esfera poltica, estallan a travs del vocabulario que llama a las cosas por su nombre *. Sin embargo, los laboratorios de defensa y las oficinas ejecutivas, los gobiernos y las mquinas, los jefes, los expertos en eficacia y los salones de belleza para polticos (que conciben el maquillaje adecuado para los lderes), hablan un idioma diferente y, por el momento, parecen tener la ltima palabra. sta es la palabra que ordena y organiza, que induce a la gente a actuar, comprar y aceptar. Se transmite mediante un estilo que es una verdadera creacin lingstica; con una sintaxis en la que la estructura de la frase es comprimida y condensada de tal modo que no se deja ninguna tensin, ningn espacio entre sus distintas partes. Esta forma lingstica impide todo desarrollo de sentido. Tratar de ilustrarla. El rasgo distintivo del operacionalismo para hacer al concepto sinnimo del campo de operaciones correspondiente3 reside en la tendencia lingstica a considerar los nombres de las cosas como si fueran indicativos al mismo tiempo de su manera de funcionar, y
* En este lugar del texto americano figuran las siguientes expresiones: headshrinker, alusin a cierto tipo de psiquiatras; egg-head, cabeza de huevo, que se aplica a los intelectuales; boob-tube, designacin peyorativa de la televisin; thinktank, caja o fbrica de cerebros, etc. (N. del T.) 3. Ver pg. 35.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL los nombres de las propiedades y procesos como smbolos del aparato empleado para descubrirlos o producirlos. 4 ste es el razonamiento tecnolgico, el cual tiende a identificar las cosas y sus funciones. 5 Como hbito del pensamiento ajeno al lenguaje cientfico y tcnico, esta forma de razonar configura la expresin de un behaviorismo social y poltico especfico. En este mundo, las palabras y los conceptos tienden a coincidir, o, mejor dicho, el concepto tiende a ser absorbido por la palabra. Aqul no tiene otro contenido que el designado por la palabra de acuerdo con el uso comn y generalizado, y, a su vez, se espera de la palabra que no tenga otra implicacin que el comportamiento (reaccin) comn y generalizado. As, la palabra se hace clich y como clich gobierna al lenguaje hablado o escrito: la comunicacin impide el desarrollo genuino del significado. Por supuesto, todo idioma contiene innumerables trminos cuyo significado no requiere desarrollo; por ejemplo, los trminos que designan objetos de uso diario, la naturaleza visible o las necesidades y deseos vitales. Generalmente, estos trminos son comprendidos de un modo tal que su simple aparicin produce una respuesta (lingstica u operacional) adecuada al contexto pragmtico en el que se mencionan. En cambio, la situacin es muy diferente respecto a los trminos que denotan cosas o sucesos que estn ms all del tipo de contexto que no admite controversia. En este caso, la funcionalizacin del idioma expresa una reduccin del sentido que tiene una connotacin poltica. Los nombres de las cosas no slo son indicativos de su forma de funcionar, sino que su forma (actual) de funcionar tambin define y cierra el significado de la cosa, excluyendo otras formas de funcionar. El sustantivo gobierna la oracin de una manera autoritaria y totalitaria, y la oracin se con4. Stanley Gerr, 1942, pg. 156. 5. Ibd. Languago and Science, en Philosophy of Science, abril

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HERBERT MARCUSE vierte en una declaracin que debe ser aceptada: rechaza la demostracin, calificacin y negacin de su significado codificado y declarado. En los puntos claves del mundo del lenguaje pblico, las proposiciones con valor propio, analticas, funcionan como frmulas mgico-rituales. Machacadas y remachacadas en la mente del receptor, producen el efecto de encerrarlo en el crculo de las condiciones prescritas por la frmula. Ya me he referido al problema de la hiptesis que se valida a s misma como forma proposicional en el mundo del discurso poltico. 6 Nombres como libertad, igualdad, democracia y paz implican, analticamente, un grupo especfico de atributos que se presentan inevitablemente cuando el nombre se escribe o se menciona. En Occidente, la predicacin analtica se establece mediante trminos como libre empresa, iniciativa, elecciones, individuo; en el Este, en trminos como trabajadores, campesinos, construir el comunismo o el socialismo, abolicin de las clases hostiles. En ambos lados, las trasgresiones del lenguaje ms all de la cerrada estructura analtica se convierten en incorrecciones o en propaganda, aunque los medios de apoyar la verdad y el grado de castigo sean muy diferentes. En este mundo del lenguaje pblico, el lenguaje se mueve mediante sinnimos o tautologas; en realidad, nunca avanza hacia la diferencia cualitativa. La estructura analtica asla al sustantivo principal de todos aquellos significados que podran invalidar o por lo menos perturbaran el uso del sustantivo aceptado en declaraciones polticas o que se refieren a la opinin pblica. La caracterstica del concepto ritualizado es que se hace inmune a la contradiccin. As, el hecho de que la forma prevaleciente de libertad sea la servidumbre, y la forma prevaleciente de igualdad sea una desigualdad superimpuesta, se excluye de la expresin mediante la cerrada definicin de estos conceptos en trminos de los poderes que configuran
6. Ver pg. 36.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL el respectivo universo del discurso. El resultado es la aparicin del conocido lenguaje orweliano (paz es guerra y guerra es paz, etc.), que de ningn modo corresponde tan slo al totalitarismo terrorista. Y este lenguaje no resulta menos orweliano si las contradicciones no se hacen explcitas en la frase, sino que se encierran en el sustantivo. Orwell predijo hace mucho que la posibilidad de que un partido poltico que trabaja para la defensa y el crecimiento del capitalismo fuera llamado socialista, un gobierno desptico democrtico y una eleccin dirigida libre, llegara a ser una forma lingstica y poltica familiar. En cambio, es relativamente nueva la aceptacin general de estas mentiras por la opinin pblica y privada, lo mismo que la supresin de su monstruoso contenido. La difusin y la efectividad de este lenguaje prueban el triunfo de la sociedad sobre las contradicciones que contiene; las mentiras son reproducidas sin que hagan estallar el sistema social. Y la franca, ostensible contradiccin se convierte en constante del habla y la publicidad. La sintaxis de la contraccin proclama la reconciliacin de los opuestos unindolos en una estructura firme y familiar. Intentar mostrar que trminos como la bomba atmica limpia y la radiacin inofensiva no son ms que las creaciones extremas de un estilo normal. Una vez que se ha aceptado la principal ofensa contra la lgica, la contradiccin se muestra como un principio de la lgica de manipulacin: una caricatura realista de la dialctica. Es la lgica de una sociedad que puede permitirse hacer a un lado la lgica y jugar con la destruccin; una sociedad con un dominio tcnico de la mente y de la materia. El universo del discurso en el que los opuestos se reconcilian tiene una firme base para tal unificacin; su provechosa destructividad. La comercializacin total une esferas de la vida que eran antagnicas anteriormente, y esta unin se expresa a s misma en la suave conjuncin lingstica de las partes en oposicin del lenguaje. Para una mente que no est an suficientemente condicionada, la mayor parte del lenguaje hablado e impre119

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HERBERT MARCUSE so parece absolutamente surrealista. Titulares como los trabajadores buscan la armona de los missiles, 7 anuncios como Refugio de lujo contra la radiactividad 8 pueden suscitar todava la ingenua reaccin de que trabajadores, armona y missiles son contradicciones irreconciliables y que ninguna lgica o lenguaje son capaces de unir correctamente el lujo y la radiactividad. Sin embargo, esta lgica y este lenguaje llegan a ser perfectamente racionales cuando leemos que un submarino nuclear equipado con proyectiles dirigidos tiene un precio aproximado de ciento veinte millones de dlares, y que el modelo de mil dlares del refugio atmico tiene alfombra, batidora y televisin. La validez de este lenguaje no descansa primordialmente en el hecho de que venda (parece que el negocio de los refugios no fue tan bueno), sino ms bien en que promueve la identificacin inmediata del inters particular con el general: los negocios se identifican con el poder nacional, la prosperidad con el potencial de aniquilacin. Slo hay un ligero desliz de la verdad en el hecho de que un teatro anuncie una Funcin especial. Vspera de elecciones, La danza de la muerte, de Strindberg. 9 El anuncio revela la relacin en una forma menos ideolgica de lo que normalmente se admite. La unificacin de los opuestos que caracteriza el estilo comercial y poltico es una de las muchas formas en las que el discurso y la comunicacin se inmunizan contra la expresin de protesta y la negacin. Cmo puede tal protesta y negacin encontrar la palabra correcta cuando los organismos del orden establecido admiten y anuncian que la paz es en realidad el borde de la guerra, que los ltimos caones llevan consigo la justificacin de su precio, y que los refugios contra bombas pueden ser muy acogedores? Al exhibir sus contradicciones como la clave de la verdad, este universo del
7. New York Times, 1 de diciembre de 1960. 8. Ibd., 2 de noviembre de 1960. 9. Ibd., 7 de noviembre de 1960.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL discurso se cierra a cualquier otro discurso que no se desarrolle en sus propios trminos. Y, por esta capacidad de asimilar todos los dems trminos a los suyos, ofrece la posibilidad de combinar la mayor tolerancia posible con la mayor unidad posible. Sin embargo, su lenguaje atestigua el carcter represivo de esta unidad. Este lenguaje habla mediante construcciones que imponen sobre el que lo recibe el significado sesgado y resumido, el desarrollo bloqueado del contenido, la aceptacin de aquello que es ofrecido en la forma en que es ofrecido. La predicacin analtica es una construccin represiva de este tipo. El hecho de que un sustantivo especfico sea unido casi siempre con los mismos adjetivos y atributos explicativos, convierte la frase en una frmula hipntica que, infinitamente repetida, fija el significado en la mente del receptor. ste no piensa en explicaciones esencialmente diferentes (y posiblemente verdaderas) del sustantivo. Ms adelante examinaremos otras construcciones en las que se revela el carcter autoritario de este lenguaje. Todas tienen en comn un alejamiento y contraccin de la sintaxis que limita el desarrollo del significado, creando imgenes fijas que se imponen a s mismas con su abrumadora y petrificada concrecin. Es la conocida tcnica de la industria de la publicidad, donde se le emplea metdicamente para establecer una imagen que se fija en la mente y en el producto, y sirve para vender los hombres y los bienes. El lenguaje escrito y hablado se agrupa alrededor de lneas de impacto y provocadores del pblico que comunica la imagen. Esta imagen puede ser la de la libertad, la paz, el buen muchacho, el comunista o Miss Rheingold. Se espera que el lector o el oyente asocie (y lo hace) con ellos una estructura fija de instituciones, actitudes, aspiraciones, y se espera que reaccione de una manera fija y especfica. Ms all de la relativamente inofensiva esfera del comercio, las consecuencias son bastante serias, porque este lenguaje es al mismo tiempo intimidacin y 121

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HERBERT MARCUSE glorificacin. 10 Las proposiciones toman la forma de sugestivas rdenes: son evocativas antes que demostrativas. La predicacin llega a ser prescripcin; toda la comunicacin tiene un carcter hipntico. Al mismo tiempo se tie de una falsa familiaridad: el resultado de la repeticin constante y del impacto directo hbilmente manejado de la comunicacin. sta se relaciona con el receptor inmediatamente sin ninguna diferencia de nivel, educacin y oficio y lo golpea en la informal atmsfera de la sala, la cocina y la alcoba. La misma familiaridad se establece mediante el lenguaje personalizado, que juega un papel considerable en la comunicacin avanzada. 11 Es tu representante en el congreso, tu carretera, tu supermercado favorito, tu peridico, es trado especialmente para ti, te invita, etc. De este modo, las cosas y funciones generales sperimpuestas y generalizadas son presentadas como especialmente para ti. Que los individuos a los que se les habla de esta manera lo crean o no, carece de importancia. Su xito indica que promueve la auto-identificacin de estos individuos con las funciones que ellos y los dems representan. En los sectores ms avanzados de la comunicacin funcional y manipulada, el lenguaje impone mediante construcciones verdaderamente sorprendentes la identificacin autoritaria entre persona y funcin. La revista Time puede servir como un ejemplo extremo de esta tendencia. Su empleo del genitivo posesivo hace que los individuos parezcan ser meros apndices o propiedades de su lugar, su empleo, su empresario o su empresa. Son presentados como Byrd de Virginia, Blough de U. S. Steel, Nasser de Egipto. La construccin atributiva mediante el uso de guiones crea un sndrome fijo:
10. Roland Barthes, Le Degr zro de l'ecriture (Pars, Edition du Seuil, 1953), pg. 33. 11. Ver Leo Lowenthal, Literature, Popular Culture, and Society (PrenticeHall, 1961), pgs. 109 ss. y Richard Hoggart, The Uses of Literacy, Boston, Beacon Press, 1961), pgs. 161 ss.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL El gobernador que-lo-puede-todo, de-cejas-bajas, de Georgia... tena todo preparado para uno de sus salvajes ataques polticos la semana pasada. El gobernador, 12 su funcin, su aspecto fsico y sus actividades polticas son reunidas en una estructura indivisible e inmutable que, en su natural inocencia e inmediatez, abruma la mente del lector. La estructura no deja espacio para la distincin, desarrollo y diferenciacin del significado: se mueve y vive slo como una totalidad. Dominado por estas imgenes personalizadas e hipnticas, el artculo puede proceder a dar incluso informacin esencial. La narracin permanece segura dentro del bien editado marco de una historia con inters ms o menos humano de acuerdo con la definicin de la poltica de los editores. El empleo de la contraccin mediante guiones se extiende. Por ejemplo ceja-espesa Teller, el padre de la bomba-H, el constructor-de-proyectiles de-anchas-espaldas Von Braun, una cena cientfico-militar 13 y el submarino de propulsin-nuclear con dispositivos-para-lanzar-cohetes. Tales construcciones son, quiz no de modo accidental, particularmente frecuentes en frases que unen la tcnica, la poltica y lo militar. Trminos que designan esferas o cualidades bastante diferentes son forzados a una unin que los convierte en una slida, todopoderosa totalidad. El efecto es de nuevo mgico e hipntico, es la proyeccin de imgenes que sugieren una irresistible unidad, una armona de contradicciones. As el amado y temido padre, el dador de la vida, genera la bomba de hidrgeno para la aniquilacin de la vida; cientficos-militares unen sus esfuerzos para reducir la angustia y el sufrimiento mediante el trabajo de crear angustia y sufrimiento. O, sin los guiones, la Academia
12. La afirmacin no se refiere al actual gobernador, sino al seor Talmadge. 13 Las ltimas tres citas tomadas de The Nation, 22 de febrero, 1958.

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HERBERT MARCUSE de la Libertad de especialistas en la guerra fra 14 y la bomba limpia, atribuyen a la destruccin una integridad moral y fsica. La gente que habla y acepta tal lenguaje parece ser inmune a todo y susceptible de todo. La unificacin mediante guiones (explcita o no) no siempre reconcilia lo irreconciliable; frecuentemente, la combinacin es bastante sutil como en el caso del constructor-deproyectiles-de-anchas-espaldas o sugiere una amenaza o una dinmica inspiradora. Pero el efecto es similar. La estructura impuesta une los actores y las acciones de violencia, poder, proteccin y propaganda bajo un solo fogonazo. Vemos al hombre o a la cosa operando y slo operando: no puede ser de otro modo. Nota acerca de la contraccin. OTAN, SEATO, ONU, AFL-CIO, AEC, y tambin URSS, DDR, etc. La mayor parte de estas abreviaturas son perfectamente razonables y estn justificadas por el tamao de la designacin sin abreviar. Sin embargo, uno podra aventurarse a ver en algunas de ellas un artificio de la razn: la abreviatura puede ayudar a reprimir preguntas indeseables. OTAN no sugiere lo que la Organizacin del Tratado del Atlntico del Norte: a saber un tratado entre las naciones del Atlntico Norte, en cuyo caso cabra interrogarse sobre la participacin de Grecia y Turqua. URSS abrevia Socialismo y Soviet; DDR: democrtica. ONU pasa por alto con indebido nfasis unidas; SEATO permite olvidar a los pases sudasiticos que no pertenecen a ella. AFL-CIO oculta las radicales diferencias polticas que en un tiempo separaron a las dos organizaciones y AEC es slo una agencia administrativa entre muchas otras. Las abreviaturas denotan slo aquello que est institucionaliz
14. Una sugerencia de Life, citada en The Nation, 20 de agosto de 1960. Segn David Carnoff, un presupuesto para establecer tal Academia ha sido llevado al Congreso. Ver John K. Jessup, Adlai Stevenson y otros, The "National Purpose (redactado bajo la supervisin y con la ayuda del equipo editorial de Life, Nueva York, Holt, Rinehart and Winston, 1960), pg. 58.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL do de tal modo que la connotacin trascendente es eliminada. El sentido est fijo, definido, cerrado. Una vez que ha llegado a ser un vocablo oficial, constantemente repetido en el uso general, sancionado por los intelectuales, ha perdido todo valor cognoscitivo y sirve meramente para el reconocimiento de un hecho indudable. Este estilo tiene una abrumadora concrecin. La cosa identificada con su funcin es ms real que la cosa separada de su funcin, y la expresin lingstica de esta identificacin (en el sustantivo funcional, y en las diferentes formas de contraccin sintctica) crea un vocabulario y una sintaxis bsicos que impiden el paso a la diferenciacin, la separacin y la distincin. Este lenguaje, que constantemente impone imgenes, milita contra el desarrollo y la expresin de conceptos. Su inmediatez y su estilo directo, impide el pensamiento conceptual; as, impide el pensamiento. Porque el concepto no identifica la cosa y su funcin. Tal identificacin puede muy bien ser el legtimo y quiz incluso el nico significado del concepto operacional y tecnolgico, pero las decisiones operacionales y tecnolgicas son usos especficos de conceptos para propsitos especficos. Ms an, disuelven los conceptos en oraciones y excluyen el intento conceptual que se opone a esta disolucin. Con anterioridad a su uso operacional, el concepto niega la identificacin de la cosa con su funcin; distingue aquello que la cosa es de las funciones contingentes de la cosa en la realidad establecida. Las tendencias dominantes del habla, que niegan estas distinciones, son expresin de los cambios en los modos de pensamiento discutidos en los captulos anteriores: el lenguaje funcionalizado, contrado y unificado es el lenguaje del pensamiento unidimensional. Para ilustrar esta novedad lo comparar brevemente con una clsica filosofa de la gramtica que trasciende el universo del comportamiento y relaciona las categoras lingsticas con las ontolgicas. De acuerdo con esta filosofa, el sujeto gramatical 125

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HERBERT MARCUSE de una frase es primero una sustancia y permanece como tal en los diferentes estados, funciones y cualidades que la frase predica del sujeto. Est activa o pasivamente relacionado con sus predicados, pero permanece diferente de ellos. Si no es un nombre propio, el sujeto es ms que un nombre: nombra el concepto de una cosa, el universal que la frase define en un estado o una funcin particular. El sujeto gramatical tiene as un significado que est ms all del que se expresa en la frase. En palabras de Wilhelm von Humboldt: el sustantivo como sujeto gramatical denota algo que puede entrar en ciertas relaciones,15 pero no es idntico a estas relaciones. Ms an, permanece como lo que es y est contra estas relaciones; ste es su centro universal y sustantivo. La sntesis proposicional liga a la accin (o el estado) con el sujeto de tal manera que el sujeto es designado como el actor (o portador) y as es separado del estado o la funcin en la que est. Al decir: el rayo fulmina uno piensa no solamente en el rayo fulminando sino tambin en el rayo en s mismo que fulmina, en un sujeto que pas a la accin. Y si una frase da una definicin de su sujeto, no disuelve al sujeto en sus estados y funciones, sino que lo define como un ser en este estado, o ejerciendo esta funcin. Ni desapareciendo en sus predicados ni existiendo como una entidad anterior y ajena a ellos, el sujeto se constituye a s mismo en sus predicados: es el resultado de un proceso de mediacin que se expresa en la frase.16 He aludido a la filosofa de la gramtica para mostrar el grado en el que las contracciones lingsticas indican una contraccin del pensamiento que a su vez,
15. W. v. Humboldt, ber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues, reimpresin, Berln, 1936, pg. 254. 16. Ver sobre esta filosofa de la gramtica en la lgica dialctica el concepto de Hegel de la sustancia como sujeto y de la proposicin especulativa en el prlogo de la Fenomenologa del espritu.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ellas fortifican y promueven. La insistencia en los elementos filosficos en la gramtica; o en la relacin entre el sujeto gramatical, lgico y ontolgico seala los contenidos que son suprimidos en el idioma funcional, eliminados de la expresin y la comunicacin. La contraccin del concepto en imgenes fijas; el desarrollo detenido en frmulas hipnticas que se autovalidan; la inmunidad contra la contradiccin; la identificacin de las cosas (y las personas) con su funcin: estas tendencias revelan a la mente unidimensional en el lenguaje que habla. Si la conducta lingstica impide el desarrollo conceptual, si es contraria la abstraccin y la mediacin, si se rinde a los hechos inmediatos, rechaza el reconocimiento de los factores presentes en los hechos y, as, rechaza el reconocimiento de los hechos y de su contenido histrico. En y para la sociedad, esta organizacin del discurso funcional es de importancia vital; sirve como vehculo de coordinacin y subordinacin. El lenguaje unificado, funcional, es un lenguaje irreconciliablemente anticrtico y antidialctico. En l la racionalidad operacional y behaviorista absorbe los elementos trascendentes negativos y oposicionales de la razn. Discutir 17 estos elementos en trminos de la tensin entre el es y el debera ser, entre esencia y apariencia, potencialidad y actualidad: el ingreso de lo negativo en las determinaciones positivas de la lgica. Esta tensin sostenida cubre el universo bidimensional del discurso, que es el universo del pensamiento crtico y abstracto. Las dos dimensiones son antagnicas entre s; la realidad participa de ambas, y los conceptos dialcticos desarrollan las verdaderas contradicciones. En su propio desarrollo, el pensamiento dialctico llega a abarcar el carcter histrico de las contradicciones y el proceso de su mediacin como proceso histrico. As la otra dimensin del pensamiento resulta ser una dimensin histrica: la potencialidad como po17. Ver el captulo V.

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HERBERT MARCUSE sibilidad histrica, su realizacin como acontecimiento histrico. La supresin de esta dimensin en el universo social de la racionalidad operacional es una supresin de la historia, y ste no es un asunto acadmico, sino poltico. Es una supresin del propio pasado de la sociedad y de su futuro, en tanto que este futuro invoca el cambio cualitativo, la negacin del presente. Un universo del discurso en el que las categoras de la libertad han llegado a ser intercambiables e incluso idnticas con sus opuestos, no est slo utilizando un lenguaje orweliano o esopiano, sino que est rechazando y olvidando la realidad histrica: el horror del fascismo, la idea del socialismo, las condiciones previas de la democracia, el contenido de la libertad. Si una dictadura burocrtica gobierna y define a la sociedad comunista, si regmenes fascistas estn funcionando como miembros del mundo libre, si el programa de bienestar del capitalismo liberal es derrotado con xito colocndole la etiqueta de socialismo, si los fundamentos de la democracia son armoniosamente eliminados en la democracia, los viejos conceptos histricos son invalidados por nuevas definiciones operacionales puestas al da. Las nuevas definiciones son falsificaciones que, impuestas por los poderes de hecho, sirven para transformar lo falso en verdadero. El lenguaje funcional es un lenguaje radicalmente antihistrico: la racionalidad operacional tiene poco espacio y poco empleo para la razn histrica. 18 Es esta lucha contra la historia parte de la lucha contra una dimensin de la mente en la que las facultades y fuerzas centrfugas pueden desarrollarse, al ser estas facul18. Esto no significa que la historia, privada o general, desaparezca del universo del discurso. El pasado se evoca con suficiente frecuencia: ya sea en los trminos de los Padres Fundadores, de Marx-Engels-Lenin, o como los humildes orgenes de un candidato presidencial. Sin embargo, tambin stas son invocaciones ritualizadas que no permiten el desarrollo del contenido que recuerdan; frecuentemente, las simples evocaciones sirven para impedir tal desarrollo, que mostrara su impropiedad histrica.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL tades y fuerzas capaces de impedir la total coordinacin del individuo con la sociedad? El recuerdo del pasado puede dar lugar a peligrosos descubrimientos, y la sociedad establecida parece tener aprensin con respecto al contenido subversivo de la memoria. El recuerdo es una forma de disociacin de los hechos dados, un modo de mediacin que rompe, durante breves momentos, el poder omnipresente de los hechos dados. La memoria recuerda el terror y la esperanza que han pasado. Ambos vuelven a vivir, pero mientras en la realidad el primero regresa bajo formas siempre nuevas, la ltima permanece como una esperanza. Y en los sucesos personales que reaparecen en la memoria individual, los temores y las aspiraciones de la humanidad se afirman a s mismos: lo universal en lo particular. Lo que la memoria preserva es la historia. Sucumbe al poder totalitario y al universo behaviorista: El espectro de una humanidad sin memoria... no es un mero producto de decadencia, sino que est ligado necesariamente con el carcter progresivo del principio burgus. Economistas y socilogos, como Werner Sombart y Max Weber, han relacionado el principio del tradicionalismo con las formas de la sociedad feudal y el de la racionalidad con la sociedad burguesa. Pero esto implica que la sociedad burguesa avanzada anula la memoria, el tiempo, el recuerdo como una especie de residuo irracional del pasado...19 Si la racionalidad progresiva de la sociedad industrial avanzada tiende a liquidar como residuo irracional los elementos perturbadores que son el tiempo y la memoria, tambin tiende a liquidar la racionalidad perturbadora contenida en este resto irracional. El reconocimiento y la relacin con el pasado como presente se opone a la funcionalizacin del pensamiento por y
19. Th. W. Adorno Wes, bedeutet Aufarbeitung der Vergangenheit?, en: Bericht ber die Erzieherkonferenz am 6. und 7. November in Wiesbaden; Frankfurt, 1960, pg. 14. La lucha contra la historia ser discutida en el captulo VII.

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HERBERT MARCUSE en la realidad establecida. Es contraria al cierre del universo del discurso y la conducta; hace posible el desarrollo de conceptos que rompen la estabilidad y trascienden el universo cerrado concibindolo como un universo histrico. Confrontado con la sociedad dada como un objeto de su reflexin, el pensamiento crtico deviene conciencia histrica; como tal, es esencialmente juicio. 20 Lejos de requerir un relativismo indiferente, investiga en la verdadera historia del hombre en busca del criterio adecuado para definir la verdad y la mentira, el progreso y la regresin. 21 La mediacin del pasado en el presente descubre los factores que hacen los hechos, que determinan la forma de vida, que establecen los amos y los servidores; proyecta los lmites y las alternativas. Cuando esta conciencia crtica habla, habla el lenguaje del conocimiento (Roland Barthes) que abre el universo cerrado del discurso y su estructura petrificada. Los trminos clave de este lenguaje no son sustantivos hipnticos que evocan infinitamente los mismos predicados congelados. Ms bien permiten un desarrollo abierto; incluso desenvuelven su contenido mediante predicados contradictorios. El Manifiesto Comunista proporciona un ejemplo clsico. En l, los dos trminos claves, burguesa y proletariado, gobiernan, respectivamente, predicados contrarios. La burguesa es el sujeto del progreso tcnico, la liberacin, la conquista de la naturaleza, la creacin del bienestar social, y de la perversin y destruccin de estos logros. Similarmente, el proletariado lleva consigo los atributos de la opresin total y de la derrota total de la opresin. Tal relacin dialctica de los opuestos, en y por la proposicin, se hace posible mediante el reconocimiento del sujeto como agente histrico cuya identidad se constituye en y contra su prctica histrica, en y
20. Ver pg. 12 y captulo V. 21. Para una discusin ms amplia de este punto ver captulo VIII.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL contra su realidad social. El discurso desarrolla y establece el conflicto entre la cosa y su funcin, y este conflicto encuentra expresin lingstica en frases que unen predicados contradictorios en una unidad lgica: contrapartida conceptual de la realidad objetiva. En contraste con todo el lenguaje orweliano, la contradiccin se demuestra, se hace explcita, se explica y se denuncia. He ilustrado el contraste entre los dos lenguajes refirindolos al estilo de la teora marxiana, pero las cualidades crticas, cognoscitivas, no son caractersticas exclusivas del estilo marxiano. Pueden encontrarse tambin (aunque en modelos diferentes) en el estilo de la gran crtica conservadora y liberal de la sociedad burguesa en desarrollo. Por ejemplo, el lenguaje de Burke y Tocqueville por un lado, de John Stuart Mill por otro, es un lenguaje claramente demostrativo, conceptual, abierto, que no ha sucumbido todava a las frmulas hipntico-rituales del neoconservadurismo y neoliberalismo actuales. Sin embargo, la ritualizacin autoritaria del discurso es ms fuerte cuando afecta al lenguaje dialctico mismo. Las exigencias de la industrializacin competitiva, y la sujecin total del hombre al aparato productivo aparecen en la transformacin autoritaria del lenguaje marxiano en el lenguaje stalinista y postestalinista. Estas exigencias, tal como son interpretadas por los dirigentes que controlan el aparato, definen lo que es verdadero y falso, correcto y equivocado. No dejan tiempo ni espacio para una discusin que proyectara alternativas capaces de provocar una ruptura. Este lenguaje ya no se presta en modo alguno al discurso. Declara, y en virtud del poder del aparato, establece hechos; es una enunciacin que se hace vlida a s misma. Sobre este aspecto, 22 debe bastar con citar y parafrasear el pasaje en el que Roland Barthes describe sus rasgos mgico autoritarios: ya no hay ningn lapso entre la deno22. Ver mi Soviet Marxism, Nueva York: Columbia University Press. 1958. pgs. 87 ss.

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HERBERT MARCUSE minacin y el juicio, y el cierre del lenguaje es perfecto... 23 El lenguaje cerrado no demuestra ni explica: comunica decisiones, fallos, rdenes. Cuando define, la definicin se convierte en separacin de lo bueno y lo malo; establece lo que es correcto y lo equivocado sin permitir dudas, y un valor como justificacin de otro. Se mueve por medio de tautologas, pero las tautologas son frases terriblemente efectivas. Expresan el juicio de una forma prejuzgada; pronuncian condenas. Por ejemplo, el contenido objetivo, esto es, la definicin de trminos como desviacionista, revisionista, es la de un cdigo penal, y este tipo de validacin hace nacer una conciencia para la que el lenguaje de los poderes existentes es el lenguaje de la verdad. 24 Por desgracia, esto no es todo. El crecimiento productivo de la sociedad comunista establecida condena tambin a la oposicin comunista libertaria, el lenguaje que trata de recordar y preservar la verdad original sucumbe a su ritualizacin. La orientacin del discurso (y de la accin) en trminos tales como el proletariado, los consejos obreros, la dictadura del aparato stalinista se convierten en orientacin mediante frmulas rituales donde el proletariado ya no existe o todava no existe, donde el control directo desde abajo interferira con el progreso de la produccin en masa, y donde la lucha contra la burocracia debilitara la eficacia de la nica fuerza real que puede ser movilizada contra el capitalismo a escala internacional. En este caso, el pasado se mantiene rgidamente, pero sin la mediacin con el presente. Se oponen los conceptos que comprenden una situacin histrica sin que vean desarrollados para la situacin del momento: su dialctica es bloqueada. El lenguaje ritual-autoritario se extiende sobre el mundo contemporneo, a travs de los pases democr23. Roland Barthes, op. cit. 24. Roland Barthes, loc. cit., pgs. 37-40.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ticos y no democrticos, capitalistas y no capitalistas. 25 De acuerdo con Roland Barthes, es el lenguaje propio a todos los regmenes autoritarios y, dnde hay actualmente, en la rbita de la civilizacin industrial avanzada, una sociedad que no est bajo un rgimen autoritario? Conforme la sustancia de los distintos regmenes deja de aparecer en formas de vida alternativas, llega a descansar en las tcnicas alternativas de manipulacin y control. El lenguaje no slo refleja estos controles sino que llega a ser en s mismo un instrumento de control, incluso cuando no transmite rdenes sino informacin; cuando no exige obediencia sino eleccin, cuando no pide sumisin sino libertad. Este lenguaje controla mediante la reduccin de las formas lingsticas y los smbolos de reflexin, abstraccin, desarrollo, contradiccin, sustituyendo los conceptos por imgenes. Niega o absorbe el vocabulario trascendente; no busca la verdad y la mentira, sino que las establece e impone. Pero esta clase de discurso no es terrorista. Parece injustificado asumir que los receptores crean, o sean llevados a creer, lo que se les dice. El nuevo recurso del lenguaje mgico-ritual consiste ms bien en que la gente no lo cree, o no le importa, y, sin embargo, acta de acuerdo con l. Uno no cree la declaracin de un concepto operacional, sino que sta se justifica en la accin: al conseguir que se haga el trabajo, al vender y comprar, al negarse a escuchar a otros, etc. Si el lenguaje de la poltica tiende a convertirse en el de la publicidad, cenando por tanto la separacin entre dos campos de la sociedad anteriormente diferenciados, esta tendencia parece expresar el grado en el que la dominacin y la administracin han dejado de
25. Respecto a Alemania occidental ver los estudios intensivos llevados a cabo por el Institut fr Sozialforschung, Frankfurt am Main, en 1950-1951: Gruppen Experiment, ed. F. Pollock (Frankfurt, Europaeische Verlagsanstalt, 1955), esp. pgs. 545 s. Tambin Karl Korn, Sprache in der verwalteten Welt (Frankfurt, Heinrich Scheffler, 1958), para ambas partes de Alemania.

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HERBERT MARCUSE ser funciones separadas e independientes en la sociedad tecnolgica. Esto no significa que el poder de los polticos profesionales haya disminuido. Al contrario. Cuanto ms global sea el conflicto que construyen con objeto de afrontarlo, ms normal sea la proximidad de la destruccin total, mayor ser su independencia respecto a la soberana popular efectiva. Su dominacin ha sido incorporada a las acciones y el descanso diarios de los ciudadanos, y los smbolos de la poltica son tambin los de los negocios, el comercio y la diversin. Las vicisitudes del lenguaje son paralelas a las vicisitudes de la conducta poltica. En la venta de equipos para diversin en los refugios contra bombas, en el programa de televisin de los candidatos que compiten por el liderazgo nacional, es completa la articulacin entre poltica, negocios y diversin. Pero la articulacin es fraudulenta y fatalmente prematura: los negocios y la diversin son todava la poltica de dominacin. No se trata de la pieza satrica despus de la tragedia, no es finis tragoediae: la tragedia puede empezar ahora. Y, de nuevo, no ser el hroe, sino el pueblo, la vctima ritual.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL nos operacionales: traduccin que tiene el efecto de reducir la tensin entre pensamiento y realidad, debilitando el poder negativo del pensamiento. Es este un desarrollo filosfico y con el fin de esclarecer el grado de ruptura con la tradicin, el anlisis tiene que hacerse cada vez ms abstracto e ideolgico. Es la esfera ms alejada de la concrecin de la sociedad, la que puede mostrar con mayor claridad el grado de dominio del pensamiento por la sociedad. Ms an, el anlisis tendr que retroceder a la historia de la tradicin filosfica y tratar de identificar las tendencias que condujeron a la ruptura. Sin embargo, antes de entrar en el anlisis filosfico y como transicin hacia un plano ms abstracto y terico, discutir brevemente dos ejemplos (representativos desde mi punto de vista) en el campo intermedio de la investigacin emprica, que concierne directamente a ciertas condiciones caractersticas de la sociedad industrial avanzada. El problema a discutir va contra distinciones acadmicas tan claras como las de lenguaje o pensamiento, palabras o conceptos, anlisis lingstico o epistemolgico. La separacin de un anlisis puramente lingstico de otro conceptual, es en s misma una expresin de la nueva orientacin del pensamiento que el captulo prximo tratar de explicar. En tanto que la siguiente crtica de la investigacin emprica se lleva a cabo como preparacin para el anlisis filosfico subsiguiente, y a la luz de l, puede servir como introduccin una declaracin preliminar sobre el uso del trmino concepto, que gua a la crtica. Concepto se emplea para designar la representacin mental de algo que es comprendido, abarcado, conocido como el resultado de un proceso de reflexin. Este algo puede ser un objeto de uso diario, o una situacin, una sociedad, una novela. De todos modos, si ellos son aprehendidos (begriffen; auf ihren Bergrif gebracht), han llegado a ser objetos del pensamiento y, como tales, su contenido y significado son idnticos y, sin embargo, diferentes de los objetos reales de la experiencia inmediata. Idnticos, en tanto que el con135

EN BUSCA DE LA ADMINISTRACIN TOTAL


La comunicacin funcional es slo la capa exterior del universo unidimensional en el que se ensea al hombre a olvidar, a traducir lo negativo en positivo para que pueda seguir ejerciendo su funcin, disminuido pero adaptado y con un razonable bienestar. Las instituciones de libertad de palabra y libertad de pensamiento no estorban la coordinacin mental con la realidad establecida. Lo que est ocurriendo es una total redefinicin del pensamiento mismo, de su funcin y contenido. La coordinacin del individuo con su sociedad llega hasta aquellos estratos de la mente donde son elaborados los mismos conceptos que se destinan a aprehender la realidad establecida. Estos conceptos se toman del a tradicin intelectual y se traducen a trmi134

HERBERT MARCUSE cepto denota la misma cosa; diferentes, en tanto que el concepto es el resultado de una reflexin que ha entendido la cosa en el contexto (y a la luz) de otras cosas que no aparecen en la experiencia inmediata y que explican la cosa mediacin). Si el concepto nunca denota una cosa particular, concreta, si es siempre abstracto y general, lo es porque el concepto abarca algo ms y diferente que una cosa particular: alguna condicin o relacin universal que es esencial a la cosa particular, que determina la forma en la que aparece como objeto concreto de la experiencia. Si el concepto de toda cosa concreta es el producto de una clasificacin, organizacin y abstraccin mentales, estos procesos mentales conducen a la comprensin slo en tanto que reconstituyen la cosa particular en su condicin y relacin universal, trascendiendo as su apariencia inmediata hacia su realidad. Por el mismo motivo, todos los conceptos cognoscitivos tienen un sentido transitivo: van ms all de la referencia descriptiva hacia los hechos particulares. Y si los hechos son los de la sociedad, los conceptos cognoscitivos tambin van ms all de cualquier contexto particular de hechos; van hacia los procesos y condiciones sobre los que descansa la sociedad respectiva, que incluyen los datos particulares que hacen, sostienen y destruyen a la sociedad. Gracias a su referencia con esta totalidad histrica, los conceptos cognoscitivos trascienden todo contexto operacional, pero su trascendencia es emprica porque hace reconocibles los hechos como lo que realmente son. El exceso de significado sobre y por encima del concepto operacional ilustra la forma limitada e incluso engaosa en que se admite la experimentacin de los hechos. De ah la tensin, la discrepancia, el conflicto entre el concepto y el hecho inmediato (la cosa concreta), entre el mundo que refiere al concepto y el que refiere a la cosa. De ah nace la idea de la realidad de lo universal. De ah nace tambin el carcter acomodaticio, acrtico de estas formas de pensamiento que utilizan conceptos como armas mentales y traducen con136

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ceptos universales a trminos con referentes particulares y objetivos. Cuando estos conceptos reducidos gobiernan el anlisis de la realidad humana, individual o social, mental o material, llegan a una falsa concrecin: una concrecin separada de las condiciones que constituyen su realidad. Dentro de este contexto, el tratamiento operacional de los conceptos asume una posicin poltica. El individuo y su conducta son analizados en un sentido teraputico: el ajustamiento a su sociedad. El pensamiento y la expresin, la teora y la prctica deben ser alineados con los hechos de su existencia sin dejar espacio para la crtica conceptual de estos hechos. El carcter teraputico del concepto operacional se muestra con mayor claridad all donde el pensamiento conceptual es colocado metdicamente al servicio de la exploracin y del mejoramiento de las condiciones sociales existentes, dentro del marco de las instituciones sociales existentes; esto es, en la sociologa industrial, la investigacin de motivaciones, los estudios de mercados y opinin pblica. Si la forma dada de la sociedad es y permanece como el marco de referencia esencial para la teora y la prctica, no hay nada equivocado en esta clase de sociologa y psicologa. Es ms humano y ms productivo tener buenas relaciones de trabajo que malas, tener condiciones de trabajo agradables en vez de desagradables, tener armona en vez de conflicto entre los deseos de los consumidores y las necesidades de los negocios y la poltica. Pero la racionalidad de esta clase de ciencia social aparece bajo una luz diferente si la sociedad dada, an permaneciendo como marco de referencia, se hace objeto de una teora crtica que apunta a la misma estructura de esta sociedad, presente en todos los hechos y condiciones particulares y determinando su lugar y su funcin. Entonces su carcter ideolgico y poltico se hace aparente y la elaboracin de conceptos cognoscitivos adecuados exige ir ms all de la falaz concrecin del empirismo positivista. Los conceptos terapu137

HERBERT MARCUSE ticos y operacionales se vuelven falsos en la medida en que aslan y dispersan los hechos, los estabilizan dentro de la totalidad represiva y aceptan los trminos de esta totalidad como trminos del anlisis. La traduccin metodolgica del concepto universal en operacional se convierte as en una reduccin represiva del pensamiento. 26 Tomar como ejemplo un clsico de la sociologa industrial: el estudio sobre las relaciones de trabajo en los talleres Hawthorne de la Western Electric Company.27 Es un estudio antiguo, realizado hace ms o menos un cuarto de siglo, y desde entonces los mtodos de trabajo se han refinado mucho. Pero en mi opinin, su sustancia y funcin siguen siendo las mismas. Ms an, esta forma de pensamiento no slo se ha extendido desde entonces a otras ramas de las ciencias sociales y de la filosofa, sino que ha ayudado a configurar los sujetos humanos con los que est relacionada. Los conceptos operacionales han llegado a ser mtodos para mejorar el control social: han llegado a ser parte de la ciencia de manipulacin, departamento de relaciones
26. Dentro de la teora del funcionalismo, el carcter teraputico e ideolgico del anlisis no aparece; es oscurecido por la generalidad abstracta de los conceptos (sistema, parte, unidad, apartado, consecuencias mltiples, funcin). En principio, todos ellos son aplicables a cualquier sistema que escoja el socilogo como objeto de su anlisis; desde el grupo ms pequeo hasta la sociedad como tal. El anlisis funcional se encierra en el sistema seleccionado que en s mismo no es sujeto a un anlisis crtico que trascienda las fronteras del sistema yendo hacia la continuidad histrica, en la que sus funciones y disfunciones llegan a ser lo que son. La teora funcional despliega as la falacia de una abstraccin mal empleada. La generalidad de sus conceptos se logra abstrayndolos de las mismas cualidades que hacen del sistema un sistema histrico y que le dan un sentido crtico trascendente a sus funciones y disfunciones. 27. Las citas estn tomadas de Roethlisberger y Dickson, Management and the Worker. (Cambridge, Harvard University Press, 1947). Vase la excelente discusin incluida en Loren Baritz, The Servants of Power. A History of the Use of Social Science in American lndustry. (Middletown, Wesleyan University Press, 1960), captulos 5 y 6.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL humanas. En El trabajo visto por el trabajo se encuentran estas palabras de un trabajador de la industria del automvil: La direccin no ha podido detenernos con los piquetes, no ha podido detenernos con tcticas de mano dura, y as se han puesto a estudiar las 'relaciones humanas' en los campos econmicos, sociales y polticos para encontrar la forma de neutralizar a los sindicatos. Al examinar las quejas de los trabajadores sobre las condiciones de trabajo y los salarios, los investigadores se centran en el hecho de que la mayor parte de estas quejas fueron formuladas en declaraciones que contenan trminos vagos, indefinidos a los que les faltaba la referencia objetiva a niveles que son generalmente aceptados y tenan caractersticas esencialmente diferentes a las de las propiedades generalmente asociadas con los hechos comunes.28 En otras palabras, las quejas fueron formuladas en trminos tan generales como los servicios no estn limpios, el trabajo es peligroso, la paga es baja. Guiados por el principio del pensamiento operacional, los investigadores se propusieron cambiar y reformular estas declaraciones de tal modo que su vaga generalidad pudiera ser reducida a referencias particulares, trminos que designaran la situacin particular en la que se origina la queja y as delinear con precisin las condiciones de la compaa. La forma general se disolvi en declaraciones que identificaban las operaciones y condiciones particulares de las que sala la queja y sta fue satisfecha cambiando estas operaciones y condiciones particulares. Por ejemplo, la declaracin los servicios no estn limpios fue cambiada a en tal y cual ocasin yo fui al servicio y la taza estaba sucia. La investigacin afirmaba entonces que esto se deba principalmente a la falta de cuidado de algunos empleados, siendo insti28. Roethlisberger y Dickson. Loc. cit., pgs. 225 s.

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HERBERT MARCUSE tuida una campaa contra tirar papeles, escupir en el suelo, y otras prcticas similares, y se design un empleado fijo para los servicios. De este modo muchas de las quejas fueron reinterpretadas y usadas para realizar mejoras. 29 Otro ejemplo: el trabajador B hace la declaracin general de que las tasas por pieza en su trabajo son muy bajas. La entrevista revela que su mujer est en el hospital y que l est preocupado por las cuentas de doctor que debe. En este caso el contenido latente de la queja consiste en el hecho de que las ganancias actuales de B, debido a la enfermedad de su mujer, son insuficientes para atender sus actuales obligaciones financieras. 30 Esta traduccin cambia significativamente el sentido de la proposicin real. La declaracin directa formula una condicin general en su generalidad (el salario es muy bajo). Va ms all de la condicin particular en la fbrica particular y ms all de la situacin particular del trabajador. En esta generalizacin, y slo en esta generalizacin, la declaracin expresa una obvia acusacin que toma el caso particular como la manifestacin de un estado universal de las cosas, e insina que el ltimo no puede ser cambiado por las mejoras del primero. As, la declaracin directa establece una relacin concreta entre el caso particular y la totalidad de la que es un caso; y esta totalidad incluye las condiciones fuera del trabajo respectivo, fuera de la planta respectiva, fuera de la situacin personal respectiva. Esta totalidad se elimina en la traduccin, y esta operacin es la que hace posible la cura. El trabajador puede no ser consciente de ello, y para l su queja puede tener en verdad ese significado particular y personal que la traduccin establece como su contenido latente. Pero el lenguaje que l usa afirma su validez adjetiva contra su conciencia: expresa condiciones que son, aunque no
29. Ibid., pg. 256. 30. Ibid., pg. 267.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL lo son para l. El carcter concreto del caso particular que logra la traduccin es el resultado de una serie de abstracciones de su carcter concreto real, que se encuentra en el carcter universal del caso. La traduccin relaciona la declaracin general con la experiencia personal del trabajador que la hace, pero se detiene en el punto en el que el trabajador individual se experimentara a s mismo como el trabajador, y donde su trabajo aparecera como el trabajo de la clase trabajadora. Es necesario sealar que, en sus traducciones, el investigador operacional sigue meramente el proceso de la realidad y probablemente incluso las propias traducciones del trabajador? La experiencia aislada no entra en sus propsitos y su funcin no es pensar en trminos de una teora crtica sino preparar supervisores en trminos ms humanos y efectivos en su trato con sus trabajadores 31 (slo el trmino humano parece no ser operacional y pide un anlisis). Pero conforme esta forma de pensamiento e investigacin (managerial) se extiende sobre otras dimensiones de la tarea intelectual, los servicios que rinde se hacen cada vez ms inseparables de su validez cientfica. Dentro de este contexto, la funcionalizacin tiene un efecto verdaderamente teraputico. Una vez que el descontento personal es separado de la infelicidad general, una vez que los conceptos universales que se oponen a la funcionalizacin son disueltos en referencias particulares, el caso se convierte en un accidente tratable y de fcil solucin. Desde luego, el caso permanece como el incidente de un universal ninguna forma de pensamiento puede evitar lo universal pero de un gnero muy diferente del que se implica en la declaracin directa. Una vez que ha resuelto el problema de sus cuentas de mdico, el trabajador B reconocer que, generalmente hablando la paga no es demasiado baja y que sus sentimientos sobre ella se deban tan slo a su situacin individual (que puede ser similar a otras situaciones indi31. Loc. cit., pg. VIII.

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HERBERT MARCUSE viduales). Su caso ha sido incluido dentro de otro gnero: el de los casos de dificultad personal. Ya no es un trabajador o empleado (el miembro de una clase), sino el trabajador o empleado B en la planta Hawthorne de la Western Electric Company. Los autores de La direccin y el trabajador eran muy conscientes de esta implicacin. Ellos dicen que una de las funciones fundamentales que deben realizarse en una organizacin industrial es la funcin especfica del trabajo personal, y esta funcin exige que, al tratar las relaciones entre empresario y empleado, uno debe estar pensando en qu es lo que est en la mente de algn empleado particular en trminos de un trabajador que tiene una historia personal particular o en trminos de un empleado cuyo trabajo est en algn lugar particular en la fbrica que lo asocia con personas y grupos de gentes particulares... En contraste, los autores rechazan, como incompatible con la funcin especfica del trabajo personal una actitud que se dirige al empleado general o tpico, o lo que est en la mente del trabajador en general.32 Resumiremos estos ejemplos contrastando las declaraciones originales con su traduccin dentro de la forma funcional. En ambos casos tomamos las declaraciones tal como aparecen, haciendo a un lado el problema de su verificacin. 1) El salario es muy bajo. El sujeto de la proposicin es salario, no la remuneracin particular de un trabajador particular en un empleo particular. El hombre que hace la declaracin puede pensar slo en su experiencia individual pero, en la forma que le da a su declaracin, trasciende esta experiencia individual. El predicado muy bajo es un adjetivo relacional que exige una referencia que no se designa en la proposicin: muy bajo para quin o para qu? Esta referencia puede ser otra vez el individuo que hace la declaracin con sus compaeros en el trabajo, pero el nombre
32. Loc. cit., pg. 591.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL general (salario) lleva consigo todo el movimiento de pensamiento expresado por la proposicin y hace que los otros elementos proposicionales compartan el carcter general. El referente permanece indeterminado: muy bajo, en general o muy baja para todo aquel que es asalariado, como el que hace la declaracin. La proposicin es abstracta. Se refiere a condiciones universales que no puede sustituir ningn caso particular; su sentido es transitivo tanto como contra cualquier caso individual. La proposicin pide en realidad ser traducida a un contexto ms concreto, pero ste debe ser uno en el que los conceptos universales no pueden ser definidos por ningn aparato particular de operaciones (tal como la historia personal del trabajador B y su funcin especial en la planta W). El concepto salario se refiere al grupo de asalariados que abarca todas las historias personales y los trabajos especiales en un universal concreto. 2) Las ganancias actuales de B, debido a la enfermedad de su mujer, son insuficientes para cubrir sus obligaciones normales. Advirtase que en esta traduccin de (1) el sujeto ha sido separado. El concepto universal salario se cambia por las ganancias actuales de B, cuyo significado es totalmente definido por el conjunto particular de operaciones que B tiene que realizar para comprar para su familia comida, ropa, habitacin, medicinas, etc. La transitividad del significado ha sido abolida: el colectivo asalariados ha desaparecido junto con el sujeto salario y lo que queda es un caso particular que, separado de su sentido transitivo, se hace susceptible de los niveles de tratamiento aceptados por la compaa a la que el caso atae. Qu est mal aqu? Nada. La traduccin del concepto y la proposicin como totalidad es ratificada por la sociedad a la que el investigador se dirige. La terapia funciona porque la planta o el gobierno pueden permitirse cargar por lo menos con una parte considerable de los costes, porque estn dispuestos a hacerlo as y por143

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HERBERT MARCUSE que el paciente est dispuesto a someterse a un tratamiento que promete tener xito. Los vagos, indefinidos conceptos universales que aparecen en la queja sin traducir, eran en realidad remanentes del pasado; su persistencia en el lenguaje y el pensamiento eran en realidad un obstculo (aunque un obstculo menor) para la comprensin y la colaboracin. En tanto que la psicologa y la sociologa operacional han contribuido a aliviar condiciones infrahumanas, son parte del progreso, intelectual y material. Pero tambin son la prueba de la ambivalente racionalidad del progreso, que es satisfactorio en su poder represivo y represivo en sus satisfacciones. La eliminacin del transitivo ha permanecido como un aspecto de la sociologa emprica. Caracteriza incluso un gran nmero de estudios que no estn designados para cubrir una funcin teraputica en algn inters particular. El resultado es que una vez que el exceso de sentido no realista es abolido, la investigacin se encierra dentro del vasto confinamiento en el que la sociedad establecida da validez e invalida proposiciones. En virtud de su metodologa, este empirismo es ideolgico. Para ilustrar su carcter ideolgico, veamos un estudio sobre la actividad poltica en los Estados Unidos. En su ensayo Presin competitiva y consentimiento democrtico. Morris Janowitz y Dwaine Marvick quieren juzgar el grado en el que una eleccin es una expresin efectiva del proceso democrtico. Tal juicio implica una evaluacin del proceso electoral en trminos de las exigencias necesarias para mantener una sociedad democrtica y esto a su vez requiere una definicin de democracia. Los autores ofrecen la eleccin entre dos definiciones alternativas; las teoras del mandato y las competitivas de democracia: Las teoras del 'mandato', que tienen su origen en las concepciones clsicas de la democracia, postulan que el proceso de representacin se deriva de un claro conjunto de directrices que el electorado impone a sus re144

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL presentantes. Una eleccin es un procedimiento de conveniencia y un mtodo para asegurar que los representantes cumplen con las instrucciones de sus constituyentes. 33 Pero esta preconcepcin ha sido rechazada de antemano como no realista, porque asume un nivel de opinin articulada y de ideologa de los problemas de la campaa que no es probable encontrar en los Estados Unidos. Esta franca declaracin de hecho se alivia de algn modo por la consoladora duda sobre si alguna vez ha existido tal nivel de opinin articulada en cualquier electorado democrtico desde la extensin del derecho de voto en el siglo XIX. En cualquier forma, los autores aceptan en vez de la concepcin rechazada, la teora competitiva de la democracia, de acuerdo con la cual una eleccin democrtica es un proceso de seleccionar y rechazar candidatos, quienes estn en competencia por los cargos pblicos. Para ser verdaderamente operacional, esta definicin requiere criterios por medio de los cuales el carcter de la competencia poltica debe ser definida. Cundo produce la competencia poltica un proceso de consentimiento y cundo un proceso de manipulacin? Un grupo de tres criterios se ofrece: 1. Una eleccin democrtica requiere la competencia entre candidatos opuestos que cubra toda la circunscripcin. El electorado obtiene el poder de su habilidad para escoger entre al menos dos candidatos competitivamente orientados, cualquiera de los cuales se cree que tiene una razonable oportunidad de ganar. 2. Una eleccin democrtica requiere que ambos [!] partidos se entreguen a un balance de fuerzas para mantener los grupos de votos establecidos, para reclutar votantes independientes y para ganar conversos de los partidos de oposicin.
33. H. Eulau, S. J., Eldersveld, M. Janowitz (editores), Poltical Behavior (Glencoe Free Prss, 1956), pg. 275.

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HERBERT MARCUSE 3. Una eleccin democrtica requiere que ambos [!] partidos se entreguen vigorosamente a un esfuerzo para ganar la eleccin actual, pero, ganando o perdiendo, ambos partidos deben estar buscando tambin ampliar sus probabilidades de xito en la siguiente y las subsecuentes elecciones...34 Yo creo que estas definiciones describen con bastante exactitud el estado real de los asuntos en las elecciones americanas de 1952, que son el sujeto del anlisis. En otras palabras, los criterios para juzgar un estado de cosas dado son aquellos ofrecidos por (o, puesto que estos son los de un orden social que funciona bien y firmemente establecido, impuestos por) el estado de cosas dado. El anlisis es cerrado; el campo de juicio se confina dentro de un contexto de hechos que excluye la posibilidad de juzgar el contexto en que se forman los hechos, obra del hombre, y en el que su sentido, su funcin y su desarrollo estn determinados. Encerrada en este marco, la investigacin se hace circular y se da validez a s misma. Si lo democrtico se define en los limitados pero realistas trminos del proceso actual de eleccin, este proceso es democrtico antes de conocer los resultados de la investigacin. Desde luego, el marco operacional todava permite (e incluso pide) que se distinga entre consentimiento y manipulacin; la eleccin puede ser ms o menos autntica segn el grado que se hallare de consentimiento y manipulacin. Los autores llegan a la conclusin de que la eleccin de 1952 se caracteriz por un proceso de consentimiento autntico en un grado mayor del que las suposiciones impresionistas podan llevar a suponer; 35 aunque sera un grave error ignorar las barreras al consentimiento y negar que existieron presiones de manipulacin.36 El anlisis operacional no puede ir ms
34. 35. 36. lbid., pg. 276. lbid.. pg. 284. lbid.. pg. 285.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL all de esta declaracin difcilmente ilustrativa. En otras palabras, no puede plantear la cuestin decisiva, sobre si el mismo consentimiento no fue obra de la manipulacin; una pregunta para la que el estado actual de cosas provee una amplia justificacin. Y el anlisis no puede dar lugar a esta pregunta porque trascendera sus trminos hacia un sentido transitivo; hacia un concepto de la democracia que revelara la eleccin democrtica como un proceso democrtico bastante limitado. Este concepto no operacional es precisamente el que es rechazado por los autores como no realista, porque define la democracia en un nivel demasiado articulado, como control terminante de la representacin por el electorado: el control popular como soberana popular. Y este concepto no operacional no es en modo alguno inadecuado. No es de ninguna manera una invencin de la imaginacin o la especulacin, sino que tiende a definir la intencin histrica de la democracia, las condiciones por las que la lucha por la democracia se sostuvo, y que todava estn por realizarse. Ms an, el concepto es impecable en su exactitud semntica porque significa exactamente lo que dice, esto es: que el electorado es realmente el que impone sus directrices a los representantes, y no los representantes los que imponen sus directrices al electorado que, luego, selecciona y reelige a los representantes. Un electorado autnomo, libre porque est libre del adoctrinamiento y la manipulacin, estara en realidad en un nivel de opinin e ideologa articuladas que no es probable encontrar. Por tanto, el concepto tiene que ser rechazado como no realista; tiene que serlo si uno acepta el nivel de opinin e ideologa prevaleciente de hecho, como capaz de prescribir el criterio vlido para el anlisis sociolgico. Y si el adoctrinamiento y la manipulacin han alcanzado el estado en el que el nivel prevaleciente de opinin ha llegado a ser un nivel de falsedad, en el que el estado actual de cosas ya no es reconocido como lo que es, un anlisis que est metodolgicamente comprometido con el rechazo de los conceptos transitivos, se compromete a s -mismo con una 147

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HERBERT MARCUSE falsa conciencia. Su mismo empirismo es ideolgico. Los autores se dan perfectamente cuenta de este problema. La rigidez ideolgica presenta una seria implicacin al fijar el grado de consentimiento democrtico. En realidad, consentimiento a qu? A los candidatos polticos y su poltica, naturalmente. Pero esto no es suficiente, porque entonces el consentimiento de un rgimen fascista (y puede hablarse de consentimiento genuino de tal rgimen) sera un proceso democrtico. As, el consentimiento mismo tiene que fijarse fijarse en trminos de su contenido, su objetivo, sus valores y este camino parece envolver el carcter transitivo del significado. Sin embargo, tal paso acientfico puede evitarse si la orientacin ideolgica a fijar no es otra que aquella de los dos partidos existentes y que efectivamente compiten, ms la orientacin ambivalenteneutralizada de los votantes. 37 La tabla que da los resultados de los votos de orientacin ideolgica muestra tres grados de adhesin a las ideologas de los partidos republicano y demcrata y a las opiniones ambivalentes y neutralizadas.38 Los mismos partidos establecidos, sus polticas y sus maquinaciones no son puestos en cuestin, ni tampoco la diferencia real entre ellos examinada con respecto a los problemas vitales (como los de la poltica atmica y la preparacin para la guerra total), cuestiones que parecen indispensables para fijar el proceso democrtico, a no ser que el anlisis opere con un concepto de la democracia que meramente rene las caractersticas de la forma establecida de democracia. Un concepto operacional de este tipo no es tampoco totalmente inadecuado para la materia objeto de la investigacin. Apunta con suficiente claridad las cualidades que, en el perodo contemporneo, distinguen a los sistemas democrticos y los no democrticos (por ejemplo, la efectiva competencia entre candidatos que representan a los distintos partidos; la libertad del electorado para elegir entre estos
37. Ibd.. pg. 280. 38. Ibd.,pgs. 138 ss.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL candidatos), pero su adecuacin no basta si la tarea de los anlisis tericos es algo ms que descriptiva; si la tarea es comprender, reconocer los hechos por lo que son, por lo que significan para aquellos a quienes les son dados como hechos y tienen que vivir con ellos. En la teora social, el reconocimiento de los hechos es crtica de los hechos. Pero los conceptos operacionales no son siquiera suficientes para describir los hechos. Slo tocan ciertos aspectos y segmentos de los hechos que, si son tomados como la totalidad, privan a su descripcin de su carcter objetivo y emprico. Como ejemplo, permtasenos examinar el concepto de actividad poltica en el estudio sobre Actividad poltica de los ciudadanos americanos de Julian L. Woodward y Elmo Roper.39 Los autores presentan una definicin operacional del trmino 'actividad poltica' constituida por cinco formas de conducta: 1) votar en las elecciones; 2) apoyar posibles grupos de presin... 3) comunicarse directa y personalmente con legisladores; 4) participar en la actividad poltica de partido... 5) comprometerse en la diseminacin habitual de opiniones polticas a travs de la comunicacin verbal... Sin duda, estos son posibles canales de influencia en los legisladores y los funcionarios del gobierno, pero su medida, puede proporcionar realmente un mtodo para separar a la gente relativamente activa en relacin con los asuntos polticos nacionales de aquella relativamente inactiva? Incluyen actividades tan decisivas en relacin con los asuntos nacionales como los contactos tcnicos y econmicos entre el capital y el gobierno, y entre las mismas grandes empresas? Incluyen la formulacin y diseminacin de opinin, informacin, diversin apoltica por los grandes medios publicitarios? Toman en cuenta el diferente peso poltico de las diversas organizaciones que intervienen en los asuntos pblicos? Si la respuesta es negativa (y yo creo que lo es), los
39. Ibd.. pg. 133.

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HERBERT MARCUSE hechos de la actividad poltica no son descritos ni investigados adecuadamente. Muchos hechos constitutivos y yo creo que los determinantes permanecen fuera del alcance del concepto operacional. Y gracias a esta limitacin el entredicho metodolgico contra los conceptos transitivos que pueden mostrar los hechos bajo su verdadera luz y llamarlos por su verdadero nombre el anlisis descriptivo de los hechos impide la aprehensin de los hechos y se convierte en un elemento de la ideologa que mantiene los hechos. Al proclamar la realidad social existente como su propia norma, esta sociologa fortalece en los individuos la fe sin fe en una realidad de la que son vctimas: No queda nada de la ideologa ms que el reconocimiento de aquello que es: un modelo de conducta que se somete al poder abrumador de la realidad establecida. 40 Contra este empirismo ideolgico, la franca contradiccin reafirma su derecho: ...aquello que es no puede ser verdad.41

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL

5. EL PENSAMIENTO NEGATIVO: LA LGICA DE PROTESTA DERROTADA

40. Theodor W. Adorno, Ideologie, en: Kurt Lenk (ed.) Ideologie (Neuwied, Luchterband, 1961), pgs. 262 s. 41. Ernst Bloch, Philosophische Grundfragen I (Frankfurt, Suhrkamp, 1961), pg. 65.

...Aquello que es no puede ser verdad. Para nuestros bien entrenados ojos y odos, esta declaracin es petulante y ridcula, o tan ofensiva como esa otra declaracin que parece decir lo opuesto: Lo que es real es racional. Y sin embargo, dentro de la tradicin del pensamiento occidental, ambas revelan, dentro de una formulacin provocativamente sinttica, la idea de razn que ha guiado su lgica. Ms an, ambas expresan el mismo concepto, o sea, la estructura antagnica de la realidad y del pensamiento que trata de comprender a la realidad. El mundo de la experiencia inmediata el mundo en el que nos encontramos viviendo debe ser comprendido, transformado, incluso subvertido para poder llegar a ser aquello que realmente es. En la ecuacin Razn = Verdad = Realidad, que une los mundos subjetivo y objetivo en una unidad antagnica, la razn es el poder subversivo, el poder de lo negativo que establece, como razn terica y prctica, la verdad para los hombres y las cosas; o sea, las condiciones dentro de las que los hombres y las cosas llegan a ser lo que son realmente. El intento de demostrar que esta verdad terica y prctica no es una condicin subjetiva sino objetiva fue la preocupacin original del pensamiento occidental y el origen de su lgica, no en el sentido de una disciplina especial de la filosofa, sino como la forma de pensamiento apropiada para aprehender lo real como racional. El universo totalitario de la racionalidad tecnolgica es la ltima transmutacin de la idea de Razn. En este captulo y el siguiente tratar de identificar algunas de las etapas principales en el desarrollo de esta idea: el proceso mediante el cual la lgica lleg a ser la lgica de la dominacin. Tal anlisis ideolgico pue151

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HERBERT MARCUSE de contribuir a la comprensin del desarrollo real en tanto que est centrado en la unin (y la separacin) de la teora y la prctica, el pensamiento y la accin, en el proceso histrico; en tanto que desenvuelva la razn terica y la prctica como una sola. El cerrado universo operacional de la civilizacin industrial avanzada, con su aterradora armona entre la libertad y la opresin, la productividad y la destruccin, el crecimiento y la regresin es prefigurado en esta idea de la razn como un proyecto histrico especfico. Las etapas tecnolgicas y pretecnolgicas comparten ciertos conceptos bsicos sobre el hombre y la naturaleza que expresan la continuidad de la tradicin occidental. Dentro de esta continuidad, diferentes modos de pensamiento se enfrentan entre s; pertenecen a diferentes maneras de aprehender, organizar, cambiar la sociedad y la naturaleza. Las tendencias establecidas chocan con los elementos subversivos de la razn, el poder del pensamiento positivo con el del negativo, hasta que los logros de la civilizacin industrial avanzada llevan al triunfo de la realidad unidimensional sobre toda contradiccin. Este conflicto data de los mismos orgenes del pensamiento filosfico y encuentra estricta expresin en el contraste entre la lgica dialctica de Platn y la lgica formal del Organon aristotlico. El planteamiento siguiente del modelo clsico de pensamiento dialctico puede preparar el terreno para un anlisis de los aspectos en contraste de la racionalidad tecnolgica. En la filosofa clsica griega, la Razn es la facultad cognoscitiva para distinguir lo que es verdadero y lo que es falso, en tanto que la verdad (y la falsedad) es originalmente una condicin del ser, de la realidad, y slo en este sentido es una propiedad de las proposiciones. El verdadero razonamiento, la lgica, revela y expresa aquello que realmente es, separado de aquello que parece ser (real). Y gracias a esta ecuacin entre verdad y ser (real), la verdad es un valor, porque ser es mejor que no-ser. Lo ltimo no es simplemente la nada; es una potencialidad y una amenaza al ser: la destruccin. La lucha por la verdad es una lucha contra la des152

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL truccin, en favor de la salvacin () del ser (un esfuerzo que parece ser en s mismo destructivo si ataca una realidad establecida como falsa: Scrates contra la ciudad-estado ateniense). En tanto que la lucha por la verdad salva a la realidad de la destruccin, la verdad empea y compromete la existencia humana. Es el proyecto esencialmente humano. Si el hombre ha aprendido a ver y saber lo que realmente es, actuar de acuerdo con la verdad. La epistemologa es en s misma tica, y la tica es epistemologa. Esta concepcin refleja la experiencia de un mundo antagnico en s mismo: un mundo afligido por la necesidad y la negatividad, constantemente amenazado con la destruccin, pero tambin un mundo que es un cosmos, estructurado de acuerdo con causas finales. En el grado en el que la experiencia de un mundo antagnico gua el desarrollo de las categoras filosficas, la filosofa se mueve en un universo que est roto en s mismo (dchirement ontologique): bidimensional. La apariencia y la realidad, lo falso y lo verdadero (y, como veremos, la libertad y la falta de libertad) son condiciones ontolgicas. Esta distincin no se debe a las virtudes o los errores del pensamiento abstracto; est ms bien enraizada en la experiencia del universo en la que el pensamiento participa de la teora y la prctica. En este universo hay formas de ser en las que los hombres y las cosas son por s mismos y como s mismos, y formas en las que no lo son; o sea, en las que existen distorsionando, limitando o negando su propia naturaleza (esencia). Para vencer estas condiciones negativas est el proceso del ser y del pensamiento. La filosofa se origina en la dialctica; su universo del discurso responde a los hechos de una realidad antagnica. Cules son los criterios para esta distincin? Sobre qu base se asigna el estatuto de verdad a una forma o condicin antes que a otra? La filosofa clsica griega se apoya principalmente en lo que luego fue llamado (en un sentido bastante peyorativo) intuicin, esto es, una forma de conocimiento en la que el objeto 153

HERBERT MARCUSE del pensamiento aparece claramente como aquello que realmente es (en sus cualidades esenciales) y en relacin antagnica con su situacin contingente, inmediata. En realidad, esta evidencia de la intuicin no es muy diferente de la cartesiana. No es una misteriosa facultad de la mente, ni una extraa experiencia inmediata, ni tampoco est separada del anlisis conceptual. La intuicin es ms bien el trmino (preliminar) de tal anlisis: el resultado de una mediacin intelectual metdica. Como tal, es la mediacin de la experiencia concreta. La nocin de la esencia del hombre puede servir como ejemplo. Analizado en la condicin en que se encuentra en su universo, el hombre parece estar en posesin de ciertas facultades y poderes que le permitirn llevar una buena vida, esto es, una vida que sea, en lo posible, libre del esfuerzo, la dependencia y la fealdad. Alcanzar tal vida es alcanzar la vida mejor: vivir de acuerdo con la esencia de la naturaleza o del hombre. Desde luego, ste es todava el deber del filsofo; es el que analiza la situacin humana. l somete la experiencia al juicio crtico y este acto contiene un juicio de valor; esto es, que la liberacin del esfuerzo es preferible al esfuerzo y que una vida inteligente es preferible a una vida estpida. Sucede que la filosofa ha nacido con estos valores. El pensamiento cientfico ha tenido que romper esta unin entre el juicio de valor y el anlisis, porque se vio cada vez mejor que los valores filosficos no guiaban la organizacin de la sociedad ni la transformacin de la naturaleza. Eran inefectivos, irreales. La concepcin griega contiene ya el elemento histrico: la esencia del hombre es diferente en el esclavo y en el ciudadano libre, en el griego y en el brbaro. La civilizacin ha superado la estabilizacin ontolgica de esta diferencia (al menos en teora). Pero este desarrollo no invalida todava la distincin entre naturaleza esencial y contingente, entre formas de existencia verdaderas y falsas; siempre que la distincin derive de un anlisis lgico de la situacin emprica y entienda sus potencialidades tanto como sus contingencias. 154

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Para el Platn de los ltimos Dilogos y para Aristteles, las formas del ser son formas de movimiento: transicin de la potencialidad a la actualidad, realizacin. El ser finito es una realizacin incompleta, est sujeto al cambio. Su generacin es corrupcin; est cubierta de negatividad. As no es la verdadera realidad: la verdad. La indagacin filosfica procede desde el mundo finito a la construccin de una realidad que no est sujeta a la dolorosa diferencia entre potencialidad y actualidad, que ha dominado su negatividad y es completa e independiente en s misma: es libre. Este descubrimiento es obra de Logos y Eros. Los dos trminos claves designan dos formas de negacin; el conocimiento ertico tanto como el lgico rompe el lazo de la realidad establecida y contingente, y lucha por una verdad incompatible con ella. Logos y Eros son subjetivos y objetivos simultneamente. El ascenso de las bajas a las altas formas de la realidad es un movimiento de la materia tanto como de la mente. De acuerdo con Aristteles, la realidad perfecta, el dios, atrae el mundo inferior ; l es la causa final de todo ser. Logos y Eros son en s mismos la unidad de lo positivo y lo negativo, la creacin y la destruccin. En las exigencias del pensamiento y en la locura del amor se encuentra la negacin destructiva de las formas de vida establecida. La verdad transforma las formas de pensamiento y de existencia. La razn y la libertad convergen. Sin embargo, esta dinmica tiene sus lmites inherentes en tanto que el carcter antagnico de la realidad, su explosin en formas de existencia verdaderas y falsas, parece ser una condicin ontolgica inmutable. Hay formas de existencia que nunca podrn ser verdaderas porque nunca podrn descansar en la realizacin de sus potencialidades, en el gozo de ser. En la realidad humana, toda existencia que se gasta buscando los prerrequisitos de la existencia es, pues, una existencia falsa y sin libertad. Obviamente, esto refleja la condicin nada ontolgica de la sociedad basada en la proposicin de que la libertad es incompatible con la actividad encami155

HERBERT MARCUSE nada a cubrir las necesidades de la vida, que esta actividad es la funcin natural de una clase especfica y que el conocimiento de la verdad y la verdadera existencia implica liberacin de toda la dimensin de tal actividad. sta es en realidad la actitud pre y antitecnolgica par excellence. Pero la verdadera lnea divisoria entre racionalidad pretecnolgica y tecnolgica no se encuentra entre una sociedad basada en la falta de libertad y otra basada en la libertad. La sociedad todava est organizada de tal modo que procurarse las necesidades de la vida constituye la ocupacin de tiempo completo y permanente de clases sociales especficas, que no son, por tanto, libres y estn impedidas de una existencia humana. En este sentido, la proposicin clsica, de acuerdo con la cual la verdad es incompatible con la esclavitud por el trabajo socialmente necesario es vlida todava. El concepto clsico implica la proposicin de que la libertad de pensamiento y de palabra debe permanecer como un privilegio de clase en tanto que esta esclavitud prevalezca. Porque el pensamiento y la palabra corresponden a un sujeto que piensa y habla, y si la vida de este ltimo depende de la representacin de una funcin superimpuesta, depende de la realizacin de los requisitos de esta funcin; y as, depende de aquellos que controlan estos requisitos. La lnea divisoria entre el proyecto pretecnolgico y el tecnolgico se encuentra ms bien en la manera en que se organiza la subordinacin a las necesidades de la vida de ganarse la vida y en las nuevas formas de libertad y falta de libertad, verdad y falsedad que corresponden a esta organizacin. Quin es, en la concepcin clsica, el sujeto que incluye en s la condicin ontolgica de lo verdadero y lo falso? Es el que domina la pura contemplacin (la teora) y el que domina la prctica guiada por la teora, esto es, el filsofo-hombre de Estado. Desde luego, la verdad que l conoce y expone es, potencialmente, ac156

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL cesible a todos. Guiado por el filsofo, el esclavo en el Menn de Platn es capaz de comprender la verdad de un axioma geomtrico, esto es, una verdad ms all del cambio y la corrupcin. Pero puesto que la verdad es un estado del ser tanto como un pensamiento, y puesto que el ltimo es la expresin y manifestacin del primero, el acceso a la verdad permanece como una potencialidad en tanto no sea un vivir en y con la verdad. Y esta forma de existencia est cerrada al esclavo, y a cualquiera que tiene que pasarse la vida trabajando para satisfacer las necesidades de la vida. Consecuentemente, si los hombres ya no tienen que gastar su vida en el reino de la necesidad, la verdad y la verdadera existencia sern en un sentido estricto y real universales. La filosofa vislumbra la igualdad del hombre, pero, al mismo tiempo, se somete a la negacin de hecho de esa igualdad. Porque en la realidad dada, procurar cubrir las necesidades es el trabajo de toda la vida de la mayora y las necesidades tienen que cubrirse y sirven as para que la verdad (que es la liberacin de las necesidades materiales) pueda ser. En este aspecto, la barrera histrica detiene y deforma la bsqueda de la verdad; la divisin social del trabajo alcanzar la dignidad de una condicin ontolgica. Si la verdad presupone liberacin de la necesidad y si esta liberacin es, en la realidad social, la prerrogativa de la minora, la realidad permite tal verdad slo como una aproximacin y para un grupo privilegiado. Este estado de cosas contradice el carcter universal de la verdad, que define y prescribe no slo una meta terica, sino la mejor vida para el hombre en tanto hombre, con respecto a la esencia del hombre. Para la filosofa, la contradiccin es insoluble o no aparece como contradiccin, porque esta filosofa no trasciende la estructura de una sociedad de siervos o de esclavos. As, deja a la historia detrs, sin dominarla, y eleva la verdad sin peligro por encima de la realidad histrica. All, la verdad se preserva intacta, no como un logro del cielo o en el cielo, sino como un logro del pensamiento; y se preserva intacta porque su misma nocin expresa 157

HERBERT MARCUSE la suposicin de que aquellos que dedican su vida a ganarse la vida son incapaces de vivir una existencia humana. El concepto ontolgico de verdad est en el centro de una lgica que puede servir como modelo de la racionalidad pretecnolgica. Es la racionalidad de un universo del discurso bidimensional que contrasta con las formas unidimensionales de pensamiento y conducta que se desarrollan en la ejecucin del proyecto tecnolgico. Aristteles emplea el trmino logos apofntico para distinguir un tipo especfico de logos (la palabra, la comunicacin): aquello que descubre lo verdadero y lo falso y est determinado, en su desarrollo, por la diferencia entre lo verdadero y lo falso (De Interpretatione, 16b-17a). Es la lgica del juicio, pero con el nfasis de sentido de una sentencia (judicial): atribuyndole (p) a (S), porque y en tanto pertenece a (S); o negando (p) a (S) porque y en tanto que no pertenece a (S); etc. A partir de esta base ontolgica, la filosofa aristotlica procede a establecer las formas puras de toda posible afirmacin verdadera (y falsa); se convierte en la lgica formal de los juicios. Cuando Husserl hizo revivir la idea de una lgica apofntica subray su propsito crtico original. Y encontr este propsito precisamente en la idea de una lgica de los juicios; esto es, en el hecho de que el pensamiento no estaba directamente relacionado con el ser (das Seiende selbst) sino ms bien con pretensiones, proposiciones sobre el ser.1 Husserl ve en esta orientacin sobre los juicios una restriccin y un prejuicio con respecto a la tarea y la dimensin de la lgica. La idea clsica de la lgica muestra en realidad un prejuicio ontolgico: la estructura del juicio (la proposicin) se refiere a una realidad dividida. El razona1. Husserl, Formale y Transzendentale Logik (Halle, Niemeyer, 1929), esp. pgs. 42 s. y 115 s. (Hay edicin espaola; Lgico formal y lgica trascendental, UNAM.)

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL miento se mueve entre la experiencia del ser y el no-ser, la esencia y el hecho, la generacin y la corrupcin, la potencialidad y la actualidad. El Organon de Aristteles abstrae de esta unidad de opuestos las formas generales de proposicin y tambin de sus relaciones (correctas o incorrectas): partes decisivas de esta lgica formal permanecen relacionadas todava con la metafsica aristotlica.2 Con anterioridad a esta formalizacin, la experiencia del mundo dividido encontraba su lgica en la dialctica platnica. En ella, los trminos ser, no-ser, movimiento, el uno y lo mltiple, identidad y contradiccin, se conservan abiertos metdicamente, permanecen ambiguos y no estn totalmente definidos. Tienen un horizonte abierto, todo un universo de significados que es gradualmente estructurado en el mismo proceso de comunicacin, pero que nunca se cierra. Las proposiciones son sometidas, desarrolladas y probadas en un dilogo, en el que el interlocutor es conducido a interrogar al normalmente ininterrogable universo de la experiencia y la palabra y a entraren una nueva dimensin del discurso; adems, l es libre y el discurso est dirigido a su libertad. Se supone que debe ir ms all de lo que se le ha dado: como el que habla, en su proposicin, va ms all de la presentacin inicial de los trminos. Estos trminos tienen muchos significados porque las condiciones a las que se refieren tienen muchos aspectos, implicaciones y efectos que no pueden ser aislados y estabilizados. Su desarrollo lgico corresponde al proceso de la realidad o Sache selbst. Las leyes del pensamiento son leyes de la realidad, o ms bien llegan a ser las leyes de la realidad, si el pensamiento entiende la verdad de la experiencia inmediata como la apariencia de otra verdad, que es la de las formas verdaderas de la realidad: la de las Ideas. As, hay una contradiccin ms que una correspondencia entre el pensamiento dialctico y la realidad dada; el verdadero
2. Carl Prantl, Geschichte der Logik im Abendlande, Darmstadt, 1957. Vol. I, pgs. 135, 211. Para un argumento contra esta interpretacin ver infra, pg. 158.

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HERBERT MARCUSE juicio juzga esta realidad no en sus propios trminos, sino en trminos que encierran su subversin. Y en esta subversin, la realidad lleva a su propia verdad. En la lgica clsica, el juicio que constitua el centro original del pensamiento dialctico fue formalizado dentro de la forma proposicional S es p. Pero esta forma oculta ms que revela la proposicin dialctica bsica, que afirma el carcter negativo de la realidad emprica. Juzgados a la luz de su esencia y su idea, los hombres y las cosas existen como diferentes de lo que son; consecuentemente, el pensamiento contradice aquello que es (dado), opone su verdad a la de la realidad dada. La verdad que considera el pensamiento es la idea. Como tal, en trminos de la realidad dada, es mera idea, mera esencia; potencialidad. Pero la potencialidad esencial no es como las muchas posibilidades que estn contenidas en el universo dado del discurso y la accin; la potencialidad esencial es de un orden muy diferente. Su realizacin implica una subversin del orden establecido, porque el pensamiento de acuerdo con la verdad es el compromiso de existir de acuerdo con la verdad. (En Platn los conceptos extremos que ilustran esta subversin son: la muerte como el principio de la vida del filsofo y la violenta liberacin de la Caverna.) As, el carcter subversivo de la verdad inflige sobre el pensamiento una cualidad imperativa. La lgica se centra en juicios que son, como proposiciones demostrativas, imperativos: el predicado es, implica un debe. Este estilo contradictorio, bidimensional del pensamiento es inherente no slo a la lgica dialctica, sino a toda la filosofa que intenta aprehender la realidad. Las proposiciones que definen la realidad, afirman como verdadero algo que no es (inmediatamente) cierto, as, contradicen lo que es y niegan su verdad. El juicio afirmativo contiene una negacin que desaparece en la forma proposicional (S es p). Por ejemplo, la virtud es el conocimiento; la justicia es el estado en el que cada uno realiza la funcin para la que su naturaleza est mejor dotada; lo perfectamente real es lo perfecta160

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL mente cognoscible; verum est id, quod est; el hombre es libre; el Estado es la realidad de la Razn. Si estas proposiciones han de ser verdaderas, la cpula es implica un deber, un desidertum. Juzga condiciones en las que la virtud no es conocimiento, en las que los hombres no realizan la funcin para la que mejor los dot la naturaleza, en las que no son libres, etctera. O la forma categrica Sp declara que (S) no es (S); (S) es definida como otra-que-ella-misma. La verificacin de la proposicin envuelve un proceso en el hecho tanto como en el pensamiento: (S) debe llegar a ser aquello que es. La declaracin categrica se vuelve as un imperativo categrico; no declara un hecho sino la necesidad de efectuar un hecho. Se puede leer, por ejemplo, como sigue: el hombre no es (de hecho) libre, dotado de derechos inalienables, etc., pero debe serlo, porque es libre a los ojos de Dios, por naturaleza, etc. 3 El pensamiento dialctico entiende la tensin crtica entre es y debe, primero como una condicin ontolgica, que pertenece a la estructura del ser mismo. Sin embargo, el reconocimiento de este estado del ser su teora intenta desde el principio una prctica concreta. Vista a la luz de una verdad que aparece en ellos falsificada o negada, los mismos hechos dados aparecen como falsos o negativos. En consecuencia, el pensamiento es llevado, por la situacin de sus objetos, a medir su verdad en trminos de otra lgica, otro universo del discurso. Y esta lgica proyecta otra forma de existencia: la realizacin de la
3. Pero por qu la proposicin no dice debe si significa debe? Por qu desaparece la negacin en la afirmacin? Los orgenes metafsicos de la lgica determinaron quizs la forma aproposicional? El pensamiento presocrtico, tanto como el socrtico, prefigura la separacin de la lgica de la tica. Si slo aquello que es verdadero (el logos, la idea) realmente es, la realidad de la experiencia inmediata parte de , de aquello que no es. Y sin embargo, este es, y para la experiencia inmediata (que es la nica realidad para la mayora de los hombres) es la nica realidad que es. El doble sentido de es expresara as la estructura bidimensional del nico mundo.

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HERBERT MARCUSE verdad en las palabras y los hechos del hombre. Y en tanto que este proyecto implica al hombre como animal social, la polis, el movimiento del pensamiento tiene un contenido poltico. Es as como el discurso de Scrates es un discurso poltico, en tanto que contradice las instituciones polticas establecidas. La bsqueda de la definicin correcta, del concepto de virtud, justicia, respeto y conocimiento se convierte en una labor subversiva, porque el concepto supone una nueva polis. El pensamiento no tiene poder para provocar tal cambio a no ser que se trascienda a s mismo entrando a la prctica, y la misma disociacin de la prctica material en la que se origina la filosofa, le da al pensamiento filosfico su cualidad abstracta e ideolgica. Gracias a esta disociacin, el pensamiento filosfico crtico es necesariamente trascendente y abstracto. La filosofa comparte esta abstraccin con todo el pensamiento autntico, porque nadie piensa realmente si no abstrae de aquello que es dado, si no relaciona los hechos con los factores que los provocan, si no deshace en su mente los hechos. La abstraccin es la vida misma del pensamiento, el signo de su autenticidad. Pero hay abstracciones falsas y verdaderas. La abstraccin es un suceso histrico en una continuidad histrica. Procede sobre bases histricas y permanece relacionada a las mismas bases de las que parte: el universo social establecido. Incluso cuando la abstraccin crtica llega a la negacin del universo establecido del discurso, la base sobrevive a la negacin (subversin) y limita las posibilidades de la nueva posicin. En los orgenes clsicos del pensamiento filosfico, los conceptos trascendentes permanecieron comprometidos con la separacin prevaleciente entre el trabajo manual y el intelectual; con la sociedad establecida de la esclavitud. El Estado ideal de Platn conserva y reforma la esclavitud, organizndola de acuerdo con una verdad eterna. Y en Aristteles, el filsofo-rey (en el que la teora y la prctica estaban combinadas todava) deja paso a la supremaca del bios theoreticos, que difcil162

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL mente puede tener una funcin y un contenido subversivos. Aquellos que llevaban el peso de una realidad falsa y quienes, por tanto, parecan necesitar ms la subversin no entraban en las preocupaciones de la filosofa. sta se abstraa de ellos y sigui abstrayndose de ellos. En este sentido, el idealismo estaba emparentado con el pensamiento filosfico, porque la nocin de la supremaca del pensamiento (la conciencia) implica tambin la impotencia del pensamiento en un mundo emprico que la filosofa trasciende y corrige, en el pensamiento. La racionalidad en nombre de la cual la filosofa haca sus juicios alcanz esa pureza abstracta y general que la hizo inmune al mundo en el que se tena que vivir. Con la excepcin de los herticos materialistas, el pensamiento filosfico raramente fue afectado por las aflicciones de la existencia humana. Paradjicamente, es precisamente el intento crtico en el pensamiento filosfico el que lleva a la purificacin idealista, un intento crtico que se dirige al mundo emprico como totalidad, y no slo a ciertas formas de pensamiento o de conducta dentro de l. Definiendo sus conceptos en trminos de potencialidades que son de un orden de pensamiento y existencia esencialmente diferentes, el crtico filosfico se encuentra a s mismo anulado por la realidad de la que se separa y procede a construir un campo de la razn expurgado de la contingencia emprica. Las dos dimensiones del pensamiento la de las verdades esenciales y a de las aparentes ya no interfieren entre s y su relacin dialctica concreta llega a ser una relacin abstracta epistemolgica u ontolgica. El juicio que se hace de la realidad dada es reemplazado por proposiciones que definen las formas generales de pensamiento, objetos de pensamiento y relaciones entre pensamientos y objetos. El sujeto del pensamiento se convierte en la forma pura y universal de la subjetividad, de la que todas las particularidades son separadas. Para este sujeto formal, la relacin entre y , cambio y permanencia, potencialidad y actualidad, ver163

HERBERT MARCUSE dad y falsedad deja de ser una preocupacin existencial; 4 es ms bien un problema de filosofa pura. El contraste entre la dialctica de Platn y la lgica formal de Aristteles es sorprendente. En el Organon aristotlico, el trmino silogstico (horos) est tan vaco de significado sustancial que una letra del alfabeto es un sustituto totalmente equivalente. As, es enteramente diferente del trmino metafsico (tambin horos) que designa el resultado de la definicin esencial, la respuesta a la pregunta: ? 5 Kapp mantiene contra Prantl que los dos significados diferentes son totalmente independientes entre s y nunca fueron mezclados por el propio Aristteles. De todos modos, en la lgica formal, el pensamiento est organizado de una manera muy diferente a la del dilogo platnico. En esta lgica formal, el pensamiento es indiferente hacia sus objetos. Ya sea que stos sean mentales o fsicos, pertenezcan a la sociedad o a la naturaleza, se convierten en sujeto de las mismas reglas generales de organizacin, clculo y conclusin; pero lo hacen como smbolos o signos funcionales, abstrayndose de su sustancia particular. Esta cualidad general (cualidad cuantitativa) es la precondicin de la ley y el orden en la lgica tanto como en la sociedad, el precio del control universal. El concepto general que ha desarrollado la lgica discur-

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL siva tiene sus fundamentos en la realidad de la dominacin.6 La Metafsica de Aristteles establece la conexin entre concepto y control: el conocimiento de las causas primeras es como conocimiento de lo universal el conocimiento ms efectivo y cierto, porque regular las causas es regular los efectos. Gracias al concepto universal, el pensamiento alcanza el dominio sobre los casos particulares. Sin embargo, el universo lgico ms formalizado se refiere todava a la estructura ms general del mundo dado, experimentado; la forma pura es todava la del contenido que formaliza. La idea misma de la lgica formal es un suceso histrico en el desarrollo de los instrumentos mentales y fsicos para el control y el clculo universal. En esta tarea, el hombre tiene que crear una armona terica a partir de la discordia actual, tiene que aliviar al pensamiento de las contradicciones, que hipostatizar unidades identificables y funcionales en el complejo proceso de la sociedad y la naturaleza. Bajo el mando de la lgica formal, la nocin del conflicto entre esencia y apariencia es desechable, si no carente de sentido; el contenido material es neutralizado; el principio de identidad se separa del principio de contradiccin (las contradicciones son la culpa del pensamiento incorrecto); las causas finales son apartadas del orden lgico. Bien definidos en su alcance y su funcin, los conceptos se convierten en instrumentos de prediccin y de control. La lgica formal es, as, el primer paso en el largo camino hacia el pensamiento cientfico; slo el primer paso, porque todava se necesita un grado mucho ms alto de abstraccin y matematizacin para ajustar las formas de pensamiento a la racionalidad tecnolgica. Los mtodos del procedimiento lgico son muy diferentes en la lgica antigua y la moderna; pero la construccin de un orden universalmente vlido de pensa6. M. Horkheimer y T. W. Adorno, Dialektik der Aufklrung (Amsterdam, 1947), pg. 25.

4. Para evitar una mala interpretacin: No creo que la Frage nach dem Sein y asuntos similares sean o deban ser una preocupacin existencial. Lo que estaba lleno de sentido en los orgenes del pensamiento filosfico bien puede haber llegado a carecer de sentido a su fin, y la prdida de sentido puede no deberse a la incapacidad para pensar. La historia de la humanidad ha dado infinitas respuestas a la pregunta sobre el ser y las ha dado en trminos muy concretos, que han probado su eficacia. El universo tecnolgico es uno de ellos. Para una discusin ms amplia ver cap. VI. 5. Ernst Kapp, Greek Foundations of Traditional Logic (Nueva York, Columbia University Press, 1942), pg. 29.

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HERBERT MARCUSE miento, neutral con respecto al contenido material est ms all de toda diferencia. Mucho antes de que el hombre tecnolgico y la naturaleza tecnolgica aparecieran como los objetos del control y el clculo racional, la mente se hizo susceptible a la generalizacin abstracta. Los trminos que podan ser organizados dentro de un sistema lgico coherente, libre de contradicciones o con contradicciones aceptables, fueron separados de aquellos que no podan serlo. Se hizo una distincin entre la dimensin de pensamiento universal, calculable, objetiva y la particular, incalculable, subjetiva; la ltima entr en la ciencia slo a travs de una serie de reducciones. La lgica formal anticipa la reduccin de cualidades secundarias a primarias en las que las primeras se convierten en las propiedades medibles y controlables de la fsica. Entonces, los elementos del pensamiento pueden ser organizados cientficamente; del mismo modo que los elementos humanos pueden ser organizados en la realidad social. La racionalidad pretecnolgica y tecnolgica, la ontologa y la tecnologa, estn ligadas por aquellos elementos del pensamiento que ajustan las reglas del pensamiento a las reglas del control y la dominacin. Las formas de dominacin pretecnolgicas y tecnolgicas son fundamentalmente diferentes: tan diferentes como la esclavitud lo es del trabajo asalariado libre, el paganismo del cristianismo, la ciudad-estado de la nacin, la matanza de la poblacin de una ciudad capturada de lo que eran los campos de concentracin nazis. Sin embargo, la historia es todava la historia de la dominacin, y la lgica del pensamiento sigue siendo la lgica de la dominacin. La lgica formal aspiraba a la validez universal de las leyes del pensamiento. Y en realidad, sin universalidad, el pensamiento sera un asunto privado, sin importancia, incapaz de comprender el menor aspecto de la existencia. El pensamiento es siempre algo ms y diferente que el acto individual de pensar; si yo empiezo a pensar en personas individuales en una situacin especfica, las encuentro en un contexto supraindi166

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL vidual del que participan y pienso con conceptos generales. Todos los objetos del pensamiento son universales. Pero tambin es verdad que el sentido supraindividual, la universalidad de un concepto, nunca es slo formal; est constituido por la interrelacin del sujeto (pensante y actuante) y su mundo.7 La abstraccin lgica tambin es abstraccin sociolgica. Hay una mimesis lgica que formula las leyes del pensamiento en acuerdo protector con las leyes de la sociedad, pero sta es slo una forma de pensamiento entre otras. La esterilidad de la lgica formal aristotlica ha sido sealada a menudo. El pensamiento filosfico se ha desenvuelto en forma paralela e incluso aislada de esa lgica. En sus principales intentos, ni la escuela idealista ni la materialista, ni la racionalista, ni la empirista parecen deberle nada. La lgica formal era no trascendente en su misma estructura Sancionaba y organizaba el pensamiento dentro de un marco dado, ms all del cual ningn silogismo puede pasar: permaneca en todo momento analtica. La lgica sigui adelante como una disciplina especial al lado del desarrollo sustantivo del pensamiento filosfico, sin cambiar esencialmente a pesar de los nuevos conceptos y nuevos contenidos que marcaban este desarrollo. En realidad, ni los escolsticos ni el racionalismo, ni el empirismo de los comienzos del mundo moderno tenan razn alguna para objetar a la forma de pensamiento que haba canonizado sus formas generales en la lgica aristotlica. Su intento, al menos, estaba de acuerdo con la validez y la exactitud cientfica, y el resto no interfera con la elaboracin conceptual de la nueva experiencia y los nuevos hechos. La lgica matemtica y simblica contempornea es desde luego muy diferente de su predecesora clsica, pero ambas comparten la radical oposicin a la lgica dialctica. En trminos de esta oposicin, la antigua y la nueva lgica formal expresan la misma forma de pen7. Ver T. W. Adorno, Zur Metakritik der Erkenntnistheorie. Stuttgart, 1956, captulo I, Kritik der logischen Absolutismus.

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HERBERT MARCUSE samiento. Es una forma purgada de ese elemento negativo que brill tanto en los orgenes, de la lgica y del pensamiento filosfico; la experiencia del poder negador, engaoso, falsificador de la realidad establecida. Y con la eliminacin de esta experiencia, el esfuerzo conceptual para mantener la tensin entre el es y el debe y subvertir el universo establecido del discurso en nombre de su propia verdad es igualmente eliminado de todo pensamiento que pretende ser objetivo, exacto y cientfico. Porque la subversin cientfica de la experiencia inmediata que establece la verdad de la ciencia contra la de la experiencia inmediata no desarrolla los conceptos que llevan en s mismos la protesta y el rechazo. La nueva verdad cientfica que ellos oponen a la aceptada no contiene en s misma el juicio que condena a la realidad establecida. En contraste, el pensamiento dialctico es y sigue siendo acientfico en la medida en que es tal juicio, y el juicio es impuesto sobre el pensamiento dialctico por la naturaleza de su objeto: por su objetividad. Este objeto es la realidad en su verdadera concrecin; la lgica dialctica excluye toda abstraccin que deje el contenido concreto solo y marginado, incomprendido. Hegel descubre en la filosofa crtica de su poca el temor al objeto (Angst vor dem Objekt), y exige que un pensamiento cientfico autntico supere esta posicin de temor y comprenda lo lgico y lo racional-puro (das Logische, das Rein-Vemnftige) en la misma concrecin de sus objetos.8 La lgica dialctica no puede ser formal, porque est determinada por lo real, que es concreto. Y esta concrecin, lejos de oponerse a un sistema de principios y conceptos generales, requiere tal sistema de lgica porque se mueve bajo leyes generales que conducen a la racionalidad de lo real. Es la racionalidad de la contradiccin, de la oposicin de fuerzas, tendencias y elementos la que constituye el movimiento de lo real y, si es comprendido, el concepto de lo real.
8. Wissenchaft der Logik, ed. Lasson (Leipzig, Meiner, 1923), vol. I, pg. 32. 9. Ibd., pg. 38.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Existiendo como las contradicciones vivientes entre esencia y apariencia, los objetos del pensamiento tienen esa negatividad interior 9 que es la cualidad especfica de su concepto. La definicin dialctica define el movimiento de las cosas desde aquello que no son hasta aquello que son. El desarrollo de elementos contradictorios, que determina la estructura del objeto, tambin determina la estructura del pensamiento dialctico. El objeto del pensamiento dialctico no es ni la forma de objetividad abstracta y general, ni la forma de pensamiento abstracta y general; ni los datos de la experiencia inmediata. La lgica dialctica deshace las abstracciones de la lgica formal y de la filosofa trascendental, pero tambin niega la concrecin de la experiencia inmediata. En la medida en que esta experiencia llega a descansar en las cosas, tal como ellas aparecen y son dadas, es una experiencia limitada e incluso falsa. Alcanza su verdad si se ha liberado de la objetividad engaosa que oculta los factores detrs de los hechos; esto es, si entiende su mundo como un universo histrico en el que los hechos establecidos son obra de la prctica histrica del hombre. Esta prctica (intelectual y material) es la realidad de los datos de la experiencia y la realidad que comprende la lgica dialctica. Cuando el contenido histrico entra en el concepto dialctico y determina metodolgicamente su desarrollo y su funcin, el pensamiento dialctico alcanza la concrecin que liga la estructura del pensamiento con la de la realidad. La verdad lgica se convierte en verdad histrica. La tensin ontolgica entre esencia y apariencia, entre es y debe llega a ser una tensin histrica, y la negatividad interior del mundo-objeto es comprendida como obra del sujeto histrico: el hombre, en su lucha con la naturaleza y la sociedad. La razn se convierte en razn histrica. Contradice el orden establecido de los hombres y las cosas, en nombre de las fuerzas sociales existentes que revelan el carcter irracional de este orden; porque racional es una forma

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de pensamiento y accin que se encaja para reducir la ignorancia, la destruccin, la brutalidad y la opresin. La transformacin de la dialctica ontolgica en histrica conserva la doble dimensin del pensamiento filosfico como pensamiento crtico, negativo. Pero ahora esencia y apariencia, es y debe, se confrontan entre s en el conflicto entre fuerzas reales y capacidades en la sociedad. Y se enfrentan entre s, no como razn y sinrazn, justo y equivocado: pues ambos son ua y carne del mismo universo establecido, ambos participan de la razn y la sinrazn, lo justo y lo equivocado. El esclavo es capaz de abolir a los amos y de cooperar con ellos; los amos, de mejorar la vida del esclavo y de mejorar su forma de explotacin. La idea de Razn pertenece al movimiento del pensamiento y la accin. Es una exigencia terica y prctica. Si la lgica dialctica entiende la contradiccin como una necesidad, que pertenece a la misma naturaleza del pensamiento (zur Natur der Denkbestimmungen)10 lo hace porque la contradiccin pertenece a la misma naturaleza del objeto del pensamiento, a la realidad, donde razn es todava sinrazn y lo irracional es todava lo racional. Al contrario, toda realidad establecida se opone a la lgica de las contradicciones: favorece las formas de pensamiento que mantienen las formas de vida establecida y las formas de conducta que las reproducen y mejoran. La realidad dada tiene su propia lgica y su propia verdad; el esfuerzo por comprenderlas como tales y por trascenderlas presupone una lgica diferente, una verdad contradictoria. stas pertenecen a formas de pensamiento que son no operacionales en su misma estructura: son ajenas tanto al operacionalismo cientfico como al del sentido comn; su concrecin histrica se opone a la cuantificacin y la matematizacin por un lado y al positivismo y el empirismo por otro. As, estas formas de pensamiento parecen una reliquia del pasado, como toda la filosofa no cientfica y no emprica. Retroceden ante una teora ms efectiva y prctica de la Razn.
10. lbid.

6. DEL PENSAMIENTO NEGATIVO AL POSITIVO: LA RACIONALIDAD TECNOLGICA Y LA LGICA DE LA DOMINACIN

En la realidad social, a pesar de todos los cambios, la dominacin del hombre por el hombre es todava la continuidad histrica que vincula la Razn pre-tecnolgica con la tecnolgica. Sin embargo, la sociedad que proyecta y realiza la transformacin tecnolgica de la naturaleza, altera la base de la dominacin, reemplazando gradualmente la dependencia personal (del esclavo con su dueo, el siervo con el seor de la hacienda, el seor con el donador del feudo, etc.) por la dependencia al orden objetivo de las cosas (las leyes econmicas, los mercados, etc.). Desde luego, el orden objetivo de las cosas es en s mismo resultado de la dominacin, pero tambin es cierto que la dominacin genera ahora una racionalidad ms alta: la de una sociedad que sostiene su estructura jerrquica mientras explota cada vez ms eficazmente los recursos mentales y naturales y distribuye los beneficios de la explotacin en una escala cada vez ms amplia. Los lmites de esta racionalidad, y su siniestra fuerza, aparecen en la progresiva esclavitud del hombre por parte de un aparato productivo que perpeta la lucha por la existencia y la extiende a una lucha internacional total que arruina las vidas de aquellos que construyen y usan este aparato. En este punto, se hace claro que algo debe estar mal en la racionalidad del sistema mismo. Lo que est mal es la forma en que los hombres han organizado su trabajo social. Esto ya no est en duda en los tiempos actuales cuando, por un lado, los mismos grandes empresarios estn dispuestos a sacrificar las ventajas de la empresa privada y la libre competencia a las ventajas de los pedidos y los reglamentos del gobierno, mientras, 171

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HERBERT MARCUSE por otro lado, la construccin socialista sigue procediendo mediante la dominacin progresiva. Sin embargo, la cuestin no puede quedarse en ese punto. La organizacin equivocada de la sociedad exige una explicacin ms amplia en vista de la situacin de la sociedad industrial avanzada, en la que la integracin de las fuerzas sociales anteriormente negativas y trascendentes con el sistema establecido parece crear una nueva estructura social. Esta transformacin de la oposicin negativa en positiva seala el problema: la organizacin equivocada, al convertirse en totalitaria en sus bases internas, rechaza las alternativas. Por supuesto, es bastante natural, y no parece exigir una explicacin profunda, el que los beneficios tangibles del sistema sean considerados dignos de defenderse; especialmente a la vista de la fuerza contraria del comunismo actual que parece ser la alternativa histrica. Pero slo es natural para una forma de pensamiento y de conducta que no desea y quizs es incapaz de comprender lo que est pasando y por qu est pasando, una forma de pensamiento y conducta que es inmune a cualquier orden que no sea la racionalidad establecida. En el grado en que corresponden a la realidad dada, el pensamiento y la conducta expresan una falsa conciencia, respondiendo y contribuyendo a la preservacin de un falso orden d hechos. Y esta falsa conciencia ha llegado a estar incorporada en el aparato tcnico dominante que a su vez la reproduce. Vivimos y morimos racional y productivamente. Sabemos que la destruccin es el precio del progreso, como la muerte es el precio de la vida, que la renuncia y el esfuerzo son los prerrequisitos para la gratificacin y el placer, que los negocios deben ir adelante y que las alternativas son utpicas. Esta ideologa pertenece al aparato social establecido; es un requisito para su continuo funcionamiento y es parte de su racionalidad. Sin embargo, el aparato frustra su propio prop172

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL sito, porque su propsito es crear una existencia humana sobre la base de una naturaleza humanizada. Y si ste no es su propsito, su racionalidad es todava ms sospechosa. Pero tambin es ms lgico porque, desde el principio, lo negativo est en lo positivo, lo inhumano en la humanizacin, la esclavitud en la liberacin. Esta dinmica es la de la realidad y no la de la mente, pero es la de una realidad en la que la mente cientfica tiene una parte decisiva en la tarea de reunir la razn terica y la prctica. La sociedad se reproduce a s misma en un creciente ordenamiento tcnico de cosas y relaciones que incluyen la utilizacin tcnica del hombre; en otras palabras, la lucha por la existencia y la explotacin del hombre y la naturaleza llegan a ser incluso ms cientficas y racionales. El doble significado de racionalizacin es relevante en este contexto. La gestin cientfica y la divisin cientfica del trabajo aumentan ampliamente la productividad de la empresa econmica, poltica y cultura. El resultado es un ms alto nivel de vida. Al mismo tiempo, y sobre las mismas bases, esta empresa racional produce un modelo de mentalidad y conducta que justifica y absuelve incluso los aspectos ms destructivos y opresivos de la empresa. La racionalidad tcnica y cientfica y la manipulacin estn soldadas en nuevas formas de control social. Puede uno descansar tranquilo asumiendo que este resultado anticientfico es el producto de una aplicacin social especfica de la ciencia? Yo creo que la direccin general en la que lleg a ser aplicado era inherente en la ciencia pura, incluso cuando no se buscaba ningn propsito prctico, y que puede identificarse el punto en el que la razn terica se convierte en prctica social. Con este objeto, recordar brevemente los orgenes metodolgicos de la nueva racionalidad, contrastndola con los aspectos del modelo pretecnolgico discutido en el captulo anterior. La cuantificacin de la naturaleza, que llev a su explicacin en trminos de estructuras matemticas, separ a la realidad de todos sus fines inherentes y, consecuen173

HERBERT MARCUSE temente, separ lo verdadero de lo bueno, la ciencia de la tica. No importa cmo pueda definir ahora la ciencia la objetividad de la naturaleza y la interrelacin entre sus partes; no puede concebirlas cientficamente en trminos de causas finales. Y aparte de lo constitutivo que pueda ser el papel del sujeto como punto de observacin, clculo y medida, este sujeto no puede jugar su papel cientfico como agente tico, esttico o poltico. La tensin entre la Razn por un lado y las necesidades y deseos de la poblacin (que ha sido el objeto, pero raramente el sujeto de la Razn) por el otro, ha existido desde el principio del pensamiento filosfico y cientfico. La naturaleza de las cosas, incluyendo la de la sociedad, fue definida para justificar la represin e incluso la supresin como perfectamente racionales. El verdadero conocimiento y la razn requieren la dominacin sobre si no la liberacin de los sentidos. La unin de Logos y Eros lleva ya en Platn a la supremaca de Logos; en Aristteles, la relacin entre el dios y el mundo movido por l es ertica slo en trminos de analoga. Entonces el precario nexo ontolgico entre Logos y Eros se rompe y la racionalidad cientfica aparece como esencialmente neutral. Aquello por lo que la naturaleza (incluyendo al hombre) debe estar luchando es cientficamente racional slo en trminos de las leyes generales del movimiento: fsico, qumico o biolgico. Fuera de esta racionalidad, se vive en un mundo de valores y los valores separados de la realidad objetiva se hacen subjetivos. La nica manera de rescatar alguna validez abstracta e inofensiva para ellos parece ser una sancin metafsica (la ley divina y natural). Pero tal sancin no es verificable y por tanto no es realmente objetiva. Los valores pueden tener una dignidad ms alta (moral y espiritualmente), pero no son reales y as cuentan menos en el negocio real de la vida cada vez menos, cuanto ms alto son elevados por encima de la realidad. La misma prdida de realidad afecta a todas las ideas que, por su misma naturaleza, no pueden ser veri174

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ficadas mediante un mtodo cientfico. Aun cuando sean reconocidas, respetadas y santificadas, en su propio derecho, se resienten de no ser objetivas. Pero precisamente su falta de objetividad las convierte en factores de la cohesin social. Las ideas humanitarias, religiosas y morales slo son ideales; no perturban indebidamente la forma de vida establecida y no son invalidadas por el hecho de que las contradiga la conducta dictada por las necesidades diarias de los negocios y la poltica. Si lo bueno y lo bello, la paz y la justicia no pueden deducirse de condiciones ontolgicas o cientfico-racionales, no pueden pretender lgicamente validez y realizacin universales. En trminos de la razn cientfica, permanecen como asuntos de preferencia y ninguna resurreccin de algn tipo de filosofa aristotlica o tomista puede salvar la situacin, porque es refutada a priori por la razn cientfica. El carcter acientfico de estas ideas debilita fatalmente la oposicin a la realidad establecida; las ideas se convierten en meros ideales y su contenido crtico y concreto se evapora en la atmsfera tica o metafsica. Sin embargo, paradjicamente, el mundo objetivo, al que se ha dejado equipado slo con cualidades cuantificables, llega a ser cada vez ms dependiente del sujeto para su objetividad. Este largo proceso empieza con la algebrizacin de la geometra, que reemplaza las figuras geomtricas visibles con puras operaciones mentales. Encuentra su forma extrema en alguna concepcin de la filosofa cientfica contempornea, de acuerdo con la cual toda la materia de la ciencia fsica tiende a disolverse en relaciones lgicas o matemticas. La misma nocin de una sustancia objetiva, dispuesta contra el sujeto, parece desintegrarse. Desde muy diferentes direcciones, los cientficos y los filsofos de la ciencia llegan a hiptesis similares sobre la exclusin de gneros particulares de entidades. Por ejemplo, la fsica no mide las cualidades objetivas del mundo exterior y material... stos son slo los 175

HERBERT MARCUSE resultados obtenidos por la realizacin de tales operaciones.1 Los objetos permanecen slo como intermediarios convenientes, como postulados culturales 2 anticuados. La densidad y la opacidad de las cosas se evapora: el mundo objetivo pierde su carcter objetable, su oposicin al sujeto. Ms all de su interpretacin en trminos de metafsica pitagrico-platnica, la Naturaleza matematizada, la realidad cientfica aparece como una realidad de ideas. stas son afirmaciones extremas, siendo rechazadas por interpretaciones ms conservadoras, que insisten en que las proposiciones en la fsica contempornea todava se refieren a cosas fsicas.3 Pero las cosas fsicas resultan ser acontecimientos fsicos y entonces las proposiciones se refieren a (y se refieren slo a) atributos y relaciones que caracterizan varios tipos de cosas y procesos fsicos. 4 Max Born declara: ...la teora de la relatividad... nunca ha abandonado todos los intentos de asignarle propiedades a la materia... [Pero] a menudo una cantidad medible no es una propiedad de una cosa, sino una propiedad de su relacin con otras cosas... La mayor parte de las medidas en fsica no estn directamente preocupadas con las cosas que nos interesan, sino con alguna clase de proyeccin, el mundo tomado en el sentido ms amplio posible. 5
1. Herbert Dingler, en Nature. Vol. 168 (1951), pg. 630. 2. W. V. O. Quine, From a Logical Point of View, Cambridge, Harvard University Press (1953), pg. 44. Quine habla del mito de los objetos fsicos y dice que con respecto a la base epistemolgica los objetos fsicos y los dioses [de Homero] difieren slo en grado y no en clase (ibd.). Pero el mito de los objetos fsicos es epistemolgicamente superior en tanto que se ha probado ms eficaz que otros mitos como medio para obtener una estructura manejable dentro del flujo de la experiencia. La valoracin del concepto cientfico en trminos de eficacia, medio y manejable revela sus elementos manipulativos tecnolgicos. 3. H. Reichenbach, en Philipp G. Frank (ed.), The Validation of Scientific Theories (Boston, Beacon Press, 1954), pginas 85 s. (citado por Adolf Grnbaum). 4. Adolf Grnbaum, ibd., pgs. 87 s. 5. Ibd., pgs. 88 s. (cursivas del autor).

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Y W. Heisenberg: Lo que nosotros establecemos matemticamente es un hecho objetivo slo en una pequea parte, la mayor parte es un examen de posibilidades.6 Ahora, los acontecimientos, relaciones, proyecciones, posibilidades pueden ser significativamente objetivos slo para un sujeto: no slo en trminos de observacin y medida, sino en trminos de la misma estructura del suceso o la relacin. En otras palabras, el sujeto tratado aqu es un sujeto constitutivo; esto es, un sujeto posible para el que algn data debe ser o puede ser concebible como suceso o relacin. Si ste es el caso, la declaracin de Reichenbach ser verdadera todava: las proposiciones en fsica pueden formularse sin referencias a un observador real, y las perturbaciones por medio de la observacin se deben no al observador humano, sino al instrumento como cosa fsica.7 Seguramente podemos asumir que las ecuaciones establecidas por la fsica matemtica expresan (formulan) la constelacin real de los tomos, esto es, la estructura objetiva de la materia. Sin referencia a un sujeto exterior que observa y que mide, A puede incluir a B, preceder a B, resultar B; B puede estar entre C, ser mayor que C, etc.... seguira siendo verdad que estas relaciones implican localizacin, distincin e identidad en la diferencia de A, B, C. As, implican la capacidad de ser idnticos en la diferencia, de estar relacionados con... de una manera especfica, de ser resistentes a otras relaciones, etc. Slo que esta capacidad existir en la materia misma y entonces la materia misma existir objetivamente en la estructura de la mente; interpretacin que contiene un fuerte elemento idealista : ...los objetos inanimados, sin duda, sin error, simple6. Uber den Begriff Abgeschlossene Theorie, en Dialectica, vol. II, N. 1, 1948, pg. 333. 7. Philipp G. Frank, loc. cit., pg. 85

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HERBERT MARCUSE mente por su existencia, integran las ecuaciones de las cuales no saben nada. Subjetivamente, la naturaleza no es mental: no piensa en trminos matemticos. Pero objetivamente, la naturaleza es mental: puede ser pensada en trminos matemticos.8 Karl Popper,9 quien sostiene que, en su desarrollo histrico, la ciencia fsica descubre y define diferentes estratos de la misma realidad objetiva, nos ofrece una interpretacin menos idealista. En este proceso, los conceptos superados histricamente son eliminados y su cometido es ser integrados en los sucesivos; una interpretacin que parece implicar un progreso hacia el centro de la realidad, o sea, la verdad absoluta. A no ser que la realidad resulte ser una cebolla sin centro y el mismo concepto de verdad cientfica peligre. No quiero sugerir que la filosofa de la fsica contempornea niegue o incluso ponga en duda la realidad del mundo externo sino que, de una manera u otra, suspende el juicio sobre lo que pueda ser la realidad misma o considera la pregunta incontestable. Convertida en un principio metodolgico, esta suspensin tiene una doble consecuencia: a) fortalece el cambio del acento terico desde el metafsico Qu es...? ( ) al funcional Cmo...? y b) establece una certeza prctica (aunque de ningn modo absoluta) que, en sus operaciones con la materia, est libre con buena conciencia del compromiso con cualquier sustancia fuera del contexto operacional. En otras palabras, tericamente, la transformacin del hombre y la naturaleza no tiene otros lmites objetivos que aquellos que ofrece la facticidad bruta de la materia, su resistencia todava no domada al conocimiento y al control. De acuerdo con
8. C. F. von Weizscker, The History of Nature (Chicago: University of Chicago Press, 1949), pg. 20. 9. En British Philosophy in the Mid-Century (N. Y., Macmillan, 1957), ed. C. A. Mace, pgs. 155 ss. Similarmente: Mario Bunge, Metascientific Queries (Springfield, III.: Charles C. Thomas. 1959), pgs. 108 ss.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL el grado en que esta concepcin se hace aplicable y efectiva en la realidad, sta es abordada como un sistema (hipottico) de instrumentacin; el trmino metafsico siendo como es, cede ante el siendo instrumento. Es ms, probada su efectividad, esta concepcin obra como un a priori: predetermina la experiencia, proyecta la direccin de la transformacin de la naturaleza, organiza la totalidad. Acabamos de ver que la filosofa contempornea de la ciencia parece estar luchando con un elemento idealista y, en sus formulaciones extremas, se mueve peligrosamente cerca de un concepto idealista de la naturaleza. Sin embargo, la nueva forma de pensamiento pone de nuevo al idealismo sobre sus pies. Hegel compendi la ontologa idealista: si la razn es el comn denominador del objeto y el sujeto, lo es como sntesis de los opuestos. Con esta idea, la ontologa abarc la tensin entre objeto y sujeto; fue saturada de concrecin. La realidad de la razn era el juego de esta tensin en la naturaleza, la historia y la filosofa. As, incluso el sistema ms monstico mantena la idea de una sustancia que se desenvuelve a s misma en sujeto y objeto: la idea de una realidad antagnica. El espritu cientfico ha debilitado cada vez ms este antagonismo. La filosofa cientfica moderna puede empezar muy bien con la nocin de dos sustancias, res cogitans y res extensa; pero conforme la materia extensa se hace comprensible en ecuaciones matemticas que, traducidas, a la tecnologa, rehacen esta materia, la res extensa pierde su carcter como sustancia independiente. La antigua divisin del mundo en procesos objetivos en el espacio y el tiempo, y en la mente en la que estos procesos se reflejan en otras palabras, la diferencia cartesiana entre res cogitans y res extensa, ya no es un punto de partida adecuado para nuestra comprensin de la ciencia moderna.10
10. W. Heisenberg, The Physicist's Conception of Nature (Londres: Hutchinson, 1958), pg. 29. En su Physics and Philosophy (Londres: Alien and Unwin, 1959), pg. 83, Heisenberg

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HERBERT MARCUSE La divisin cartesiana del mundo ha sido puesta en cuestin tambin en su propio terreno. Husserl seal que el Ego cartesiano, en ltimo trmino, no era realmente una sustancia independiente sino ms bien el residuo o lmite de cuantificacin; parece ser que la idea del mundo de Galileo como res extensa universal o absolutamente pura dominaba a priori la concepcin cartesiana.11 En tal caso, el dualismo cartesiano sera engaoso y el ego-sustancia pensante de Descartes, igual a la res extensa, anticipando el sujeto cientfico de observacin y medida cuantificables. El dualismo de Descartes implicara ya su negacin; aclarara antes que cerrara el camino hacia el establecimiento de un universo cientfico unidimensional en el que la naturaleza es objetivamente de la mente, o sea, del sujeto. Y este sujeto est relacionado con su mundo de una manera muy especial: ...la naturaleza es puesta bajo el signo del hombre activo, del hombre que inscribe la tcnica en la naturaleza. 12 La ciencia de la naturaleza se desarrollo bajo el a priori tecnolgico que proyecta a la naturaleza como un instrumento potencial, un equipo de control y organizacin. Y la aprehensin de la naturaleza como instrumento (hipottico) precede al desarrollo de toda organizacin tcnica particular: El hombre moderno toma la totalidad del ser como
escribe: La 'cosa en-s-misma' es para el fsico atmico, si usa en algo este concepto, una estructura matemtica finalmente; pero esta estructura es contrariamente a Kant deducida indirectamente de la experiencia. 11. Die Krisis der Europischen Wissenschaften und die transzendentale Phnomenologie, ed. W. Biemel (La Haya: Nijhoff, 1954), pg. 21. 12. Gaston Bachelard, L'Activit rationaliste de la physique contemporaine (Pars: Prcsses Universitaires, 1951), pg. 7, con referencia a Die Deutsche Ideologie de Marx y Engels (trad. Molitor, pgs. 163 s.).

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL materia prima para la produccin y somete la totalidad del mundoobjeto a la marcha y el orden de la produccin (Herstellen). ...el uso de la maquinaria y la produccin de maquinaria no es la tcnica en s misma, sino tan slo un instrumento adecuado para la realizacin (Einrichtung) de la esencia de la tcnica en su materia prima objetiva.13 El a priori tecnolgico es un a priori poltico, en la medida en que la transformacin de la naturaleza implica la del hombre y que las creaciones del hombre salen de y vuelven a entrar en un conjunto social. Cabe insistir todava en que la maquinaria del universo tecnolgico es como tal indiferente a los fines polticos; puede revolucionar o retrasar una sociedad. Un computador electrnico puede servir igualmente a una administracin capitalista o socialista; un ciclotrn puede ser una herramienta igualmente eficaz para un partido de la paz como para uno de la guerra. Esta neutralidad es refutada por Marx en la polmica afirmacin de que el molino de brazo da la sociedad con el seor feudal; el molino de vapor, la sociedad con el capitalista industrial.41 Y esta declaracin es modificada ms an en la misma teora marxiana: el modo social de produccin y no la tcnica es el factor histrico bsico. Sin embargo, cuando la tcnica llega a ser la forma universal de la produccin material, circunscribe toda una cultura, proyecta una totalidad histrica: un mundo. Podemos decir que la evolucin del mtodo cientfico refleja meramente la transformacin de la realidad natural en realidad tcnica dentro del proceso de la civilizacin industrial? Formular la relacin entre
13. Martin Heidegger, Holzwege (Frankfurt, Klostermann, 1950), pgs. 266 ss. Ver tambin su Vortrge and Aufstze (Pfllingen, Gnther Neske, 1954), pgs. 22-29. 14; The Poverty of Philosophy, captulo II, Segunda Observacin, en A Handbook of Marxism, ed. E. Burns, Nueva York, 1935, pg. 355.

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HERBERT MARCUSE tcnica y sociedad de esta manera es asumir dos campos y acontecimientos separados que se encuentran, a saber: 1) la ciencia y el pensamiento cientfico, con sus conceptos internos y su verdad interna, y 2) el empleo y aplicacin de la ciencia en la realidad social. En otras palabras, no importa cun cercana pueda ser la conexin entre los dos desarrollos, ellos no se implican ni se definen entre s. La ciencia pura no es ciencia aplicada; conserva su identidad y su validez aparte de su utilizacin. Ms an, esta nocin de la neutralidad esencial de la ciencia se extiende tambin a la tcnica. La mquina es indiferente a los usos sociales que se hagan de ella, en tanto esos usos estn dentro de sus capacidades tcnicas. Ante el carcter interno instrumentalista del mtodo cientfico, esta interpretacin parece inadecuada. Una relacin ms ntima parece prevalecer entre el pensamiento cientfico y su aplicacin, entre el universo del discurso cientfico y el del discurso y la conducta ordinarios ; una relacin en la que ambos se mueven bajo la misma lgica y racionalidad de la dominacin. En un desarrollo paradjico, los esfuerzos cientficos para establecer la rgida objetividad de la naturaleza conducen a una desmaterializacin cada vez mayor de la naturaleza: La idea de una naturaleza infinita que existe como tal, esta idea que tenemos que desechar, es el mito de la ciencia moderna. La ciencia ha empezado destruyendo el mito de la Edad Media. Y ahora la ciencia se ve forzada por su propia consistencia a comprender que meramente ha levantado otro mito en su lugar.15 El proceso, que empieza con la eliminacin de sustancias independientes y causas finales, llega a la idealizacin de la objetividad. Pero es una idealizacin muy
15. C. F. von Weizscker, The History of Nature, loc. cit., pg. 71.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL especfica, en la que el objeto se constituye a s mismo en una relacin bastante prctica con el sujeto: Y qu es la materia? En la fsica atmica, la materia se define por sus posibles reacciones a experimentos humanos y por las leyes matemticas esto es, intelectuales que obedece. Definimos la materia como un posible objeto de la manipulacin del hombre.16 Y si ste es el caso, la ciencia ha llegado a ser en s misma tecnolgica: La ciencia pragmtica tiene la visin de la naturaleza que corresponde a la edad tcnica.17 En el grado en el que este operacionalismo llega a ser el centro de la empresa cientfica, la racionalidad asume la forma de la construccin metdica; organizacin y tratamiento de la materia como el simple material de control, como instrumentalidad que se lleva a s misma a todos los propsitos y fines: instrumentalidad per se, en s misma. La actitud correcta hacia la instrumentalidad es el tratamiento tcnico, el logos correcto es tecnologa, que proyecta y responde a una realidad tecnolgica.18 En esta realidad, tanto la materia como la ciencia es neutral; la objetividad no tiene ni un telos en s misma ni est estructurada hacia un telos. Pero es precisamente su ca16. Ibid., pg. 142 (cursivas del autor). 17. Ibid., pg. 71. 18. Espero que no se me interpretar mal, como si sugiriera que los conceptos de la fsica matemtica son definidos como instrumentos, que tienen una intencin tcnica prctica. Tecno-lgica es ms bien la intuicin a priori o aprehensin del universo en la que la ciencia se mueve, en la que se constituye a s misma como ciencia pura. La ciencia pura permanece comprometida con el a priori del que se abstrae. Sera ms claro hablar del horizonte instrumentalista de la fsica matemtica. Ver Suzanne Bachelard, La Conscience de rationalit (Pars: Presses Universitaires. 1958), pg. 31.

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HERBERT MARCUSE rcter neutral el que relaciona la objetividad a un sujeto histrico especfico; o sea, a la conciencia que prevalece en la sociedad para la que y en la que esta neutralidad es establecida. Opera con las mismas abstracciones que constituyen la nueva racionalidad: mas como factor interno que como externo. El operacionalismo puro y aplicado, la razn prctica y terica, la empresa cientfica y la de negocios ejecutan la reduccin de las cualidades secundarias a primarias, la cuantificacin y abstraccin a partir de los tipos particulares de entidades. Sin duda, la racionalidad de la ciencia pura est libre de valores y no estipula ningn fin prctico, es neutral a cualesquiera valores extraos que puedan imponerse sobre ella. Pero esta neutralidad es un carcter positivo. La racionalidad cientfica requiere una organizacin social especfica precisamente porque proyecta meras formas (o mera materia: en este terreno, los trminos de otra manera opuestos, convergen) que pueden llevarse a fines prcticos. La formulacin y la funcionalizacin son, antes que toda aplicacin, la forma pura de una prctica social concreta. Mientras la ciencia liberaba los fines naturales de los inherentes y despojaba la materia de todas las cualidades que no sean cuantificables, la sociedad liberaba a los hombres de la jerarqua natural de la dependencia personal y los relacionaba entre s de acuerdo con cualidades cuantificables; o sea, como unidades de tiempo. Gracias a la racionalizacin de las formas de trabajo, la eliminacin de las cualidades es transferida del universo de la ciencia al de la experiencia diaria. 19 Entre los dos procesos de cuantificacin cientfica y social, hay paralelismo y causacin, o su conexin es simplemente obra de una constatacin sociolgica tarda? La discusin anterior propuso que la nueva racionalidad cientfica era en s misma, en su misma abstraccin y pureza, operacional en tanto que se desarro19. M. Horkheimer y T. W. Adorno, Dialektik der Aufklrung, loc., cit., pg. 50.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL llaba bajo un horizonte instrumentalista. La observacin y el experimento, la organizacin metodolgica de los datos, las proposiciones y conclusiones nunca se realizan en un espacio sin estructurar, neutral, terico. El proyecto de conocimiento implica operaciones con objetos o abstracciones de objetos que existen en un universo dado del discurso y de la accin. La ciencia observa, calcula y teoriza desde una posicin en ese universo. Las estrellas que observaba Galileo eran las mismas en la antigedad clsica, pero el diferente universo de discurso y de accin en una palabra, la diferente realidad social abri la nueva direccin y amplitud de la observacin y las posibilidades de ordenar los datos observados. No estoy tratando aqu la relacin histrica entre la racionalidad cientfica y la social en los comienzos de la poca moderna. Mi propsito es demostrar el carcter interno instrumentalista de esta racionalidad cientfica gracias al cual es una tecnologa a priori, y el a priori de una tecnologa especfica; esto es, una tecnologa como forma de control social y de dominacin. El pensamiento cientfico moderno, en tanto que es puro, no proyecta metas prcticas particulares ni formas particulares de dominacin. Sin embargo, no existe tal cosa como la dominacin per se. Conforme la teora procede, se abstrae de o rechaza, un contexto factual ideolgico: el del universo dado y concreto del discurso y la accin. Es dentro de este universo donde el proyecto cientfico se realiza o no se realiza, donde la teora concibe o no concibe las alternativas posibles, donde sus hiptesis subvierten o difunden la realidad preestablecida. Los principios de la ciencia moderna fueron estructurados a priori de tal modo que pueden servir como instrumentos conceptuales para un universo de control productivo autoexpansivo; el operacionalismo terico lleg a corresponder con el operacionalismo prctico. El mtodo cientfico que lleva a la dominacin cada vez ms efectiva de la naturaleza llega a proveer as los conceptos puros tanto como los instrumentos para la 185

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HERBERT MARCUSE dominacin cada vez ms efectiva del hombre por el hombre a travs de la dominacin de la naturaleza. La razn terica, permaneciendo pura y neutral, entra al servicio de la razn prctica. La unin resulta benfica para ambas. Hoy, la dominacin se perpeta y se difunde no slo por medio de la tecnologa sino como tecnologa, y la ltima provee la gran legitimacin del poder poltico en expansin, que absorbe todas las esferas de la cultura. En este universo, la tecnologa tambin provee la gran racionalizacin para la falta de libertad del hombre y demuestra la imposibilidad tcnica de ser autnomo, de determinar la propia vida. Porque esta falta de libertad no aparece ni como irracional ni como poltica, sino ms bien como una sumisin al aparato tcnico que aumenta las comodidades de la vida y aumenta la productividad del trabajo. La racionalidad tecnolgica protege as, antes que niega, la legitimidad de la dominacin y el horizonte instrumentalista de la razn se abre a una sociedad racionalmente totalitaria: Se podra llamar filosofa autocrtica de las tcnicas a aquella que toma el conjunto tcnico como un lugar en el que las mquinas son usadas para alcanzar el poder. La mquina es slo un medio; el fin es la conquista de la naturaleza, la domesticacin de las fuerzas naturales mediante un primer avasallamiento: la mquina es un esclavo que sirve para hacer otros esclavos. Una inspiracin dominante y esclavista puede encontrarse paralelamente a la bsqueda de libertad para el hombre. Pero es difcil liberarse trasfiriendo la esclavitud a otros seres, hombres, animales o mquinas; reinar sobre una poblacin de mquinas que someten a todo el mundo es todava reinar, y todo reino implica la aceptacin de esquemas de servidumbre.20 La incesante dinmica del progreso tcnico ha lle20. Gilbert Simondon, Du Mode d'existence des objets techniques (Pars: Aubier, 1958), pg. 127.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL gado a estar impregnada de contenido poltico, y el Logos de las tcnicas ha sido convertido en un Logos de continua servidumbre. La fuerza liberadora de la tecnologa la instrumentalizacin de las cosas se convierte en un encadenamiento de la liberacin; la instrumentalizacin del hombre. Esta interpretacin ligara el proyecto cientfico (mtodo y teora), anterior a toda aplicacin y utilizacin, a un proyecto social especfico, y vera el nexo precisamente en la forma interior de la racionalidad cientfica, esto es, en el carcter funcional de sus conceptos. En otras palabras, el universo cientfico (es decir, no las proposiciones especficas sobre la estructura de la materia, la energa, etc., sino la proyeccin de la naturaleza como materia cuantificable, guiando el tratamiento hipottico hacia la objetividad y su expresin lgico-matemtica) sera el horizonte de una prctica social concreta que se preservara en el desarrollo del proyecto cientfico. Pero, incluso aceptando el instrumentalismo interno de la racionalidad cientfica, esta asuncin no establecera todava la validez sociolgica del proyecto cientfico. Concediendo que la formacin de los conceptos cientficos ms abstractos todava mantiene la interrelacin entre sujeto y objeto en un universo dado del discurso y la accin, el nexo entre la razn terica y la prctica puede ser entendido en formas muy diferentes. Esta interpretacin diferente es ofrecida por Jean Piaget en su epistemologa gentica. Piaget interpreta la formacin de conceptos cientficos en trminos de diferentes abstracciones de una interrelacin general entre sujeto y objeto. La abstraccin no procede ni del mero objeto, de tal modo que el sujeto funcione slo como el punto neutral de observacin y medida, ni del sujeto como vehculo de la pura razn cognoscitiva. Piaget hace una distincin entre el proceso de conocimiento en matemticas y en fsica. El primero es abstraccin en el interior de la accin en cuanto tal. 187

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HERBERT MARCUSE Contrariamente a lo que se dice a menudo, los entes matemticos no son el resultado de una abstraccin a partir de los objetos, sino ms bien de una accin efectuada en el seno de las acciones como tales. Reunir, ordenar, mover, etc., son acciones ms generales que pensar, empujar, etc., porque se refieren a la coordinacin misma de todas las acciones particulares y entran en cada una de ellas como factor coordinador.21 Las proposiciones matemticas expresan as una adecuacin general al objeto, en contraste con las adaptaciones particulares que son caractersticas de las proposiciones verdaderas en fsica. La lgica y la lgica matemtica son una accin sobre un objeto cualquiera, es decir, una accin adecuada de forma general,22 y esta accin es de validez general en tanto que esta abstraccin o diferenciacin se extiende hasta el mismo centro de las coordinaciones hereditarias, porque los mecanismos coordinadores de la accin siempre se refieren, en sus orgenes, a coordinaciones reflejas e institutivas.23 En fsica, la abstraccin procede del objeto pero esto se debe a acciones especficas por parte del sujeto, as la abstraccin asume necesariamente una forma lgico-matemtica porque, las acciones particulares dan lugar al conocimiento slo si estn coordinadas entre ellas y si esta coordinacin es, por su propia naturaleza, lgico-matemtica.24 La abstraccin en fsica remite necesariamente a la abstraccin lgico-matemtica y la ltima es, como
21. Introduction l'pistmologie gntique, tomo III (Presses Universitaires, Pars, 1950), pg. 287. 22. Ibd., pg. 288. 23. Ibd., pg. 289. 24. Ibd., pg. 291.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL pura coordinacin, la forma general de la accin: ola accin como tal (l'action comme telle). Y esta coordinacin constituye la objetividad porque conserva estructuras hereditarias, reflexivas e instintivas. La interpretacin de Piaget reconoce el carcter prctico interno de la razn terica, pero lo deduce de una estructura general de accin que, en ltima anlisis, es una estructura hereditaria, biolgica. El mtodo cientfico descansara finalmente en una fundacin biolgica que es supra (o ms bien infra) histrica. Es ms, si se concede que todo conocimiento cientfico presupone la coordinacin de acciones particulares, no veo por qu tal coordinacin es, por su misma naturaleza lgico-matemtica, a no ser que las acciones particulares sean las operaciones cientficas de la fsica moderna, en cuyo caso la interpretacin sera circular. En contraste, con el anlisis ms bien psicolgico y biolgico de Piaget, Husserl ha ofrecido una epistemologa gentica que est centrada en la estructura socio-histrica de la razn cientfica. Me referir aqu a la obra de Husserl25 slo en tanto que acenta el grado en que la ciencia moderna es la metodologa de una realidad histrica dada, dentro de cuyo universo se mueve. Husserl comienza por afirmar que la matematizacin del universo llev a un conocimiento prctico vlido: en la construccin de una realidad ideal que poda ser correlacionada efectivamente con la realidad emprica (pg. 19; 42). Pero el logro cientfico llevaba de rechazo a una prctica precientfica que constitua la base original (el Sinnesfundament) de la ciencia galileana. Esta base precientfica de la ciencia en el mundo de la prctica (Lebenswelt), que determina la estructura terica, no haba sido puesta en duda por Galileo; es ms, fue disimulado (verdeckt) por el desarrollo poste25. Die Krisis der Europischen Wissenschaften und die transcendentale Phnomenologie, loc. cit.

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HERBERT MARCUSE rior de la ciencia. El resultado fue la ilusin de que la matematizacin de la naturaleza creaba una verdad absoluta autnoma (eigenstndige) (pgs 49 s), cuando en realidad, permaneca como un mtodo y una tcnica especficos para la Lebenswelt. El velo ideal (Ideenkleid) de la ciencia matemtica es as un velo de smbolos que representan y al mismo tiempo enmascaran (vertritt y verkleidet) el mundo de la prctica (pg. 52). Cul es el intento y contenido precientfico original que se preserva en la estructura conceptual de la ciencia? La medida en la prctica descubre la posibilidad de utilizar ciertas frmulas, configuraciones y relaciones bsicas, que estn universalmente disponibles como siempre iguales, para determinar y calcular exactamente objetos y relaciones empricas (pg. 25). A travs de toda abstraccin y generalizacin, el mtodo cientfico conserva (y enmascara) su estructura tcnica precientfica; el desarrollo de la primera representa (y enmascara) el desarrollo de la segunda. As, la geometra clsica idealiza la prctica de acotar y medir la tierra (Feldmesskunsi). La geometra es la teora de la objetificacin prctica. Sin duda, el lgebra y la lgica matemtica construyen una realidad ideal absoluta, libre de las incalculables incertidumbres y particularidades de la Lebenswelt y de los sujetos que la viven. Sin embargo, esta construccin ideal es la teora y la tcnica de idealizar la nueva Lebenswelt: En la prctica matemtica alcanzamos lo que nos es negado en la prctica emprica; esto es, la exactitud. Porque es posible determinar las formas ideales en trminos de identidad absoluta... Como tales, se hacen universalmente alcanzables y disponibles... (pg. 24). La coordinacin (Zuordnung) de lo ideal con el mundo emprico nos permite proyectar las regularidades anticipadas de la Lebenswelt prctica: 190

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Una vez que se poseen las frmulas, se posee la visin anticipada que se desea en la prctica. la visin anticipada de aquello que se espera en la experiencia de la vida concreta (pg. 43). Husserl subraya las connotaciones tcnicas precientficas de la exactitud y la fungibilidad matemtica. Estas nociones centrales de la ciencia moderna salen a la superficie no como meros subproductos de la ciencia pura, sino como pertenecientes a su estructura conceptual interna. La abstraccin cientfica de lo concreto, la cuantificacin de las cualidades, que da exactitud tanto como validez universal, envuelven una experiencia concreta especfica de la Lebenswelt: un modo especfico de ver el mundo. Y este ver a pesar de su puro, desinteresado carcter, es ver sin un determinado contexto prctico. Es anticipar (Voraussehen) y proyectar (Vorhaben). La ciencia galileana es la ciencia de la anticipacin y proyeccin metdica y sistemtica. Pero y esto es decisivo de una anticipacin y proyeccin especficas, o sea, aquella que experimenta, abarca y configura el mundo en trminos de relaciones calculables, predecibles, entre unidades exactamente identificables. En este proyecto, la cuantificacin universal es un prerrequisito para la dominacin de la naturaleza. Las cualidades individuales no cuantificables se levantan en el camino de una organizacin de los hombres y las cosas de acuerdo con el poder medible que debe ser extrado de ellas. Pero es un proyecto sociohistrico especfico, y la conciencia que asume este proyecto es el sujeto oculto de la ciencia galileana; la ltima es la tcnica, el arte de la anticipacin extendida hasta el infinito (ins Unendliche erweiterte Voraussicht: pg. 51). Pero precisamente porque la ciencia galileana es, en la formacin de sus conceptos, la tcnica de una Lebenswelt especfica, no trasciende y no puede trascender esta Lebenswelt. Permanece esencialmente dentro del marco experimental bsico y dentro del universo de fines es191

HERBERT MARCUSE tablecido por su realidad. Segn la formulacin de Husserl, en la ciencia galileana el universo concreto de la causalidad se convierte en matemticas aplicadas (pgina 112); pero el mundo de percepcin y experiencia, en el que vivimos toda nuestra vida prctica, permanece como lo que es, en su estructura esencial inalterado en su propia y concreta causalidad... (pg. 51, cursivas mas). Una declaracin sugestiva, que se corre el riesgo de minimizar, y sobre la que me tomo la libertad de hacer una posible interpretacin. La declaracin no se refiere simplemente al hecho de que, a pesar de la geometra no euclidiana, nosotros percibimos y actuamos todava en un espacio tridimensional; o que, a pesar del concepto estadstico de causalidad, todava actuamos, con sentido comn, de acuerdo con las antiguas leyes de causalidad. Ni tampoco contradice la declaracin los perpetuos cambios en el mundo de la prctica diaria como resultado de las matemticas aplicadas. Lo que est en juego es mucho ms: el lmite inherente de la ciencia y el mtodo cientfico establecido gracias al cual ellos extienden, racionalizan y aseguran la Lebenswelt prevaleciente sin alterar su estructura esencial; esto es, sin plantear un modo cualitativamente nuevo de ver y sin plantear relaciones cualitativamente nuevas entre los hombres y entre el hombre y la naturaleza. Con respecto a las formas de vida institucionalizadas, la ciencia (tanto la pura como la aplicada) tendra as una funcin estabilizadora, esttica, conservadora. Incluso sus logros ms revolucionarios seran slo una construccin y destruccin de acuerdo con una experiencia y organizacin especfica de la realidad. La continua autocorreccin de la ciencia la revolucin de sus hiptesis que es construida dentro de sus mtodos propaga y extiende en s propia el mismo universo histrico, la misma experiencia bsica. Conserva el mismo a priori formal, que lucha por un contenido prctico 192

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL muy material. Lejos de minimizar el cambio fundamental que ocurri con el establecimiento de la ciencia galileana, la interpretacin de Husserl seala el rompimiento radical con la tradicin pre-galileana; el universo instrumentalista del pensamiento era en realidad un nuevo horizonte. Cre un nuevo mundo de razn terica y prctica, pero ha permanecido comprometido con un mundo especfico que tiene sus lmites evidentes; en teora tanto como en la prctica, en sus mtodos puros tanto como en los aplicados. La discusin precedente parece sugerir, no slo las limitaciones interiores y los prejuicios del mtodo cientfico, sino tambin su subjetividad histrica. Ms an, parece implicar la necesidad de una especie de fsica cualitativa, de un renacimiento de filosofas teleolgicas, etc. Admito que esta suspicacia est justificada, pero en este punto, slo puedo afirmar que no se pretende llegar a tales ideas oscurantistas.26 De cualquier forma que se definan la verdad y la objetividad, ambas permanecen relacionadas con los agentes humanos de la teora y la prctica, y con su capacidad para comprender y cambiar el mundo. A su vez, esta capacidad depende del grado en el que la materia (cualquiera que sea) es organizada y comprendida como aquello que es ella misma en todas las formas particulares. En estos trminos, la ciencia contempornea tiene una validez objetiva inmensamente mayor que sus predecesoras. Incluso se puede agregar que hoy el mtodo cientfico es el nico que puede pedir para s tal validez; la accin recproca de hiptesis y hechos observados. El punto al que estoy tratando de llegar es que la ciencia, gracias a su propio mtodo y sus conceptos, ha proyectado y promovido un universo en el que la dominacin de la naturaleza ha permanecido ligada a la dominacin del hombre: un lazo que tiende a ser fatal para el universo como totalidad. La naturaleza, comprendida y dominada cientficamente, reaparece en el aparato tcnico de produccin y destruccin que sos26. Ver infra, captulos IX y X.

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HERBERT MARCUSE tiene y mejora la vida de los individuos al tiempo que los subordina a los dueos del aparato. As, la jerarqua racional se mezcla con la social. Si ste es el caso, el cambio en la direccin del progreso, que puede cortar este lazo fatal, afectar tambin la misma estructura de la ciencia: el proyecto cientfico. Sus hiptesis, sin perder su carcter racional, se desarrollarn en un contexto experimental esencialmente diferente (el de un mundo pacificado); consecuentemente, la ciencia llegara a conceptos esencialmente diferentes sobre la naturaleza y establecera hechos esencialmente diferentes. La sociedad racional subvierte la idea de Razn. Ya he sealado que los elementos de esta subversin, las nociones de otra racionalidad, estaban presentes en la historia del pensamiento desde sus principios. La antigua idea de un estado donde el ser alcanza la realizacin, donde la tensin entre es y debe se resuelve en l ciclo del eterno retorno, se separa de la metafsica de la dominacin. Y tambin pertenece a la metafsica de la liberacin: a la reconciliacin de Logos y Eros. Esta idea encierra el llegar-adescansar de la producti-vida depresiva de la Razn, el fin de la dominacin en la gratificacin. Las dos racionalidades en contraste no pueden ser correlacionadas con el pensamiento clsico y el moderno respectivamente, como en la formulacin de John Dewey, del gozo contemplativo a la manipulacin y el control activos; y del conocimiento como un goce esttico de las propiedades de la naturaleza... al conocimiento como un medio de control secular.27 El pensamiento clsico estaba suficientemente comprometido con la lgica del control secular y hay un componente de acusacin y rechazo en el pensamiento moderno suficiente para invalidar la formulacin de John Dewey. La Razn, como pensamiento conceptual y forma de conducta, es necesariamente dominacin. El Logos es ley, regla, orden mediante el conocimiento. Al incluir en una regla casos particulares bajo un universal, al
27. John Dewey, The Quest for Certainty (Nueva York: Minton, Balch and Co., 1929), pgs. 95, 100.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL someterlos a su universal, el pensamiento alcanza el dominio sobre los casos particulares. Llega a ser capaz no slo de abarcarlos, sino tambin de actuar sobre ellos, controlndolos. Sin embargo, aunque todo pensamiento se halla bajo el mando de la lgica, el desarrollo de esta lgica es diferente en las distintas formas de pensamiento. La lgica clsica formal y la lgica simblica moderna, la lgica trascendental y la dialctica, cada una gobierna sobre un universo diferente del discurso y la experiencia. Todas se desarrollaron dentro del continuo histrico de la dominacin al que pagan tributo. Y este continuo impone sobre las formas del pensamiento positivo su carcter conformista e ideolgico; y sobre las del pensamiento negativo su carcter especulativo y utpico. Como resumen, trataremos de identificar ms claramente el sujeto oculto de la racionalidad cientfica y los fines ocultos en su forma pura. El concepto cientfico de una naturaleza universalmente controlable proyecta a la naturaleza como interminable materia-enfuncin, la pura sustancia de la teora y la prctica. En esta forma, el mundo-objeto entra a la construccin de un universo tecnolgico: un universo de instrumentos mentales y fsicos, medios en s mismos. As, es un verdadero sistema hipottico, dependiente de un sujeto que lo verifica y le da validez. Los procesos de validacin y verificacin pueden ser puramente tericos, pero nunca tienen lugar en un vaco, ni terminan en una mente privada, individual. El sistema hipottico de formas y funciones se hace dependiente de otro sistema: un universo preestablecido de fines en el que y para el que se desarrolla. Lo que apareca extrao, ajeno al proyecto terico, se muestra como parte de su misma estructura (sus mtodos y conceptos); la objetividad pura se revela a s misma como objeto para una subjetividad que provee los telos, los fines. En la construccin de la realidad tecnolgica no existe una cosa como un orden cientfico puramente racional; el proceso de la racionalidad tecnolgica es un proceso poltico. 195

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Slo en el medio de la tecnologa, el hombre y la naturaleza se hacen objetos fungibles de la organizacin. La efectividad y productividad universal del aparato al que estn sometidos vela por los intereses particulares que organizan al aparato. En otras palabras, la tecnologa se ha convertido en el gran vehculo de la reificacin: la reificacin en su forma ms madura y efectiva. La posicin social del individuo y su relacin con los dems parece estar determinada no slo por cualidades y leyes objetivas, sino que estas cualidades y leyes parecen perder su carcter misterioso e incontrolable; aparecen como manifestaciones calculables de la racionalidad (cientfica). El mundo tiende a convertirse en la materia de la administracin total, que absorbe incluso a los administradores. La tela de araa de la dominacin ha llegado a ser la tela de araa de la razn misma, y esta sociedad est fatalmente enredada en ella. Y las formas trascendentes de pensamiento parecen trascender a la razn misma. Bajo estas condiciones, el pensamiento cientfico (cientfico en el sentido ms amplio, como opuesto al pensamiento confuso, metafsico, emocional, ilgico) fuera de las ciencias fsicas asume la forma de un puro y autocontenido formalismo (simbolismo) por un lado y de un empirismo total, por el otro. (El contraste no es un conflicto. Vanse las muy empricas aplicaciones de las matemticas y la lgica simblica en la industria electrnica). En relacin con el universo establecido de discurso y conducta, la no contradiccin y la no trascendencia es el comn denominador. El empirismo total revela su funcin ideolgica en la filosofa contempornea. Con respecto a esta funcin, algunos aspectos del anlisis lingstico sern discutidos en el siguiente captulo. Esta discusin est encaminada a preparar el terreno para el intento de mostrar las barreras que impiden a este empirismo llegar a apresar la realidad y establecer (o ms bien reestablecer) los conceptos que pueden romper esas barreras.

7. EL TRIUNFO DEL PENSAMIENTO POSITIVO: LA FILOSOFIA UNIDIMENSIONAL

La nueva definicin del pensamiento que ayuda a coordinar las operaciones mentales con las de la realidad social aspira a una terapia. El pensamiento est en el mismo nivel que la realidad cuando se cura de la trasgresin ms all de un marco conceptual que es, o puramente axiomtico (la lgica, las matemticas), o coextensivo con el universo establecido del discurso y la conducta. As, el anlisis lingstico aspira a curar al pensamiento y al lenguaje de las nociones metafsicas que los confunden: de espectros de un pasado menos maduro y menos cientfico que, aunque ni designan ni explican, todava persiguen a la mente. El acento se coloca en la funcin teraputica del anlisis filosfico: la correccin de la conducta anormal en el pensamiento y el lenguaje, la eliminacin de oscuridades, ilusiones, rarezas, o al menos su denuncia. En el captulo IV analic el empirismo teraputico de la sociologa cuando expone y corrige la conducta anormal en las plantas industriales, procedimiento que implica la exclusin de conceptos crticos capaces de relacionar tal conducta con la sociedad como totalidad. Gracias a esta restriccin, el procedimiento terico se hace inmediatamente prctico. Designa mtodos para la mejor administracin, una planificacin ms segura, mayor eficacia, clculo ms exacto. El anlisis, por va de la correccin y el mejoramiento, termina en afirmacin; el empirismo se comprueba a s mismo como pensamiento positivo. El anlisis filosfico no tiene una aplicacin tan inmediata. Comparado con las realizaciones de la sociologa y de la psicologa, el tratamiento teraputico del pensamiento sigue siendo acadmico. En realidad, el 197

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HERBERT MARCUSE pensamiento exacto, la liberacin de los espectros metafsicos y de las nociones carentes de significado pueden muy bien ser considerados fines en s mismos. Ms an, el tratamiento del pensamiento en el anlisis lingstico es un asunto particular con derechos propios. Su carcter ideolgico no debe ser prejuzgado relacionando la lucha contra la trascendencia conceptual ms all del universo establecido del discurso con la lucha contra la trascendencia poltica ms all de la sociedad establecida. Como toda filosofa que merezca tal nombre, el anlisis lingstico habla por s mismo y define su propia actitud ante la realidad. Identifica como su preocupacin principal la destruccin de los conceptos trascendentes; proclama como su marco de referencia el uso comn de las palabras, la variedad de la conducta dominante. Con estas caractersticas, circunscribe su posicin en la tradicin filosfica como el polo opuesto a esas formas de pensamiento que elaboran sus conceptos en tensin, e incluso en contradiccin con el universo dominante del discurso y la conducta. En trminos del universo establecido, tales formas contradictorias de pensamiento son pensamiento negativo. El poder de lo negativo es el principio que gobierna el desarrollo de los conceptos y la contradiccin se convierte en la cualidad distintiva de la Razn (Hegel). Esta cualidad del pensamiento no est confinada a un cierto tipo de racionalismo; tambin fue un elemento decisivo en la tradicin empirista. El empirismo no es necesariamente positivo; su actitud ante la realidad establecida depende de la dimensin particular de la experiencia que funciona como la fuente del conocimiento y como el marco de referencia bsico. Por ejemplo, parece que el sensualismo y el materialismo son per se negativos hacia una sociedad en la que las necesidades vitales instintivas y materiales estn insatisfechas. En contraste, el empirismo del anlisis lingstico se mueve dentro de un marco que no permite tal contradiccin; la restriccin autoimpuesta al universo prevaleciente de la conducta hace posible una actitud intrnse198

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL camente positiva. A pesar del tratamiento rgidamente neutral del filsofo, el anlisis pre-limitado sucumbe al poder del pensamiento positivo. Antes de intentar mostrar este carcter intrnsecamente ideolgico del anlisis lingstico, debo intentar justificar mi juego aparentemente arbitrario y derogatorio con los trminos positivo y positivismo mediante un breve comentario sobre su origen. Desde su primer empleo, probablemente en la escuela de Saint-Simon, el trmino positivismo ha encerrado: 1) la ratificacin del pensamiento cognoscitivo mediante la experiencia de los hechos; 2) la orientacin del pensamiento cognoscitivo hacia las ciencias fsicas como modelo de certidumbre y exactitud; 3) la fe en que el progreso en el conocimiento depende de esta orientacin. En consecuencia, el positivismo es una lucha contra toda metafsica, trascendentalismo, e idealismo como formas de pensamiento regresivas y oscurantistas. En el grado en que la realidad dada es cientficamente comprendida y transformada, en el grado en el que la sociedad se hace industrial y tecnolgica, el positivismo halla en la sociedad el medio para la realizacin (y la ratificacin) de sus conceptos: la armona entre la teora y la prctica, la verdad y los hechos. El pensamiento filosfico se vuelve pensamiento afirmativo; el crtico filosfico critica dentro del marco social y estigmatiza las nociones no positivas como meras especulaciones, sueos y fantasas.1 El universo del discurso y la conducta que empie1. La actitud conformista del positivismo frente a las formas radicales no conformistas del pensamiento aparece quizs por primera vez en la denuncia positivista de Fourier. Fourier mismo (en La Fausse industrie, 1835, vol. I, pg. 409) ha visto el comercialismo total de la sociedad burguesa como el fruto de nuestro progreso en el racionalismo y el positivismo. Citado en Andr Lalande, Vocabulaire technique et chitique de la philosophie. (Pars, Presses Universitaires de France, 1956), pg. 792. Respecto a las diversas connotaciones del trmino positivo en la nueva ciencia social y en oposicin a negativo, ver Doctrine de Saint-Simon, ed. Bougle y Halvy (Pars, Rivire, 1924), pgs. 181 s.

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HERBERT MARCUSE za a hablar en el positivismo de Saint-Simon es el de una realidad tecnolgica. En l, el mundo-objeto est siendo transformado en un instrumento. Mucho de lo que todava est fuera del mundo instrumental la naturaleza ciega, inconquistada aparece ahora al alcance del progreso tcnico y cientfico. La dimensin metafsica, anteriormente campo genuino del pensamiento racional, se hace irracional y acientfica. Sobre la base de sus propias realizaciones, la Razn rechaza la trascendencia. En el ltimo estado del positivismo contemporneo ya no es el progreso tcnico y cientfico el que motiva la aversin; sin embargo, la contraccin del pensamiento no es menos severa porque es autoimpuesta: es el propio mtodo de la filosofa. El esfuerzo contemporneo por reducir el alcance y la verdad de la filosofa es tremendo y los mismos filsofos proclaman la modestia y la inefectividad de la filosofa. sta deja intacta la realidad establecida; aborrece las transgresiones. El desdeoso tratamiento por Austin de las alternativas del uso comn de las palabras y su difamacin de lo que nosotros elucubramos una tarde en nuestros sillones; la afirmacin de Wittgenstein sobre que la filosofa deja todo como es: tales declaraciones 2 exhiben, para m, un sadomasoquismo acadmico, una autohumillacin y autodenuncia del intelectual cuyo trabajo no descansa en los logros cientficos, tcnicos y dems cosas por el estilo. Estas declaraciones de modestia y dependencia parecen volver al estado de nimo de estricto desdn de Hume respecto a las limitaciones de la razn, que, una vez reconocidas y aceptadas, protegen al hombre de intiles aventuras mentales, pero lo dejan perfectamente capaz de orientarse en el ambiente dado. Sin embargo, cuando Hume ata2. Con respecto a declaraciones similares ver Ernest Gellner, Words and Things (Boston, Beacon Press, 1959), pgs. 100, 256 ss. La proposicin de que la filosofa deja todo como es puede ser verdad dentro del contexto de la tesis de Marx sobre Feuerbach (donde es al mismo tiempo negada) o como auto-definicin del neo-positivismo, pero como proposicin general sobre el pensamiento filosfico es incorrecta.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL caba las sustancias, luchaba contra una fuerte ideologa, mientras que sus sucesores de hoy proporcion una justificacin intelectual para aquello que la sociedad ha logrado hace mucho tiempo, esto es, la difamacin de las formas alternativas de pensamiento que contradicen el universo establecido del discurso. El estilo en el que se presenta este behaviorismo filosfico es digno de anlisis. Parece moverse entre los dos polos de autoridad pontificante y despreocupada camaradera. Ambas lneas estn perfectamente unidas en el uso recurrente de Wittgenstein del imperativo junto al ntimo y condescendiente du (t);3 o en el primer captulo de El concepto del espritu de Gilbert Ryle, donde la presentacin del mito de Descartes como la doctrina oficial acerca de la relacin entre el cuerpo y la mente es seguida por la demostracin preliminar de su absurdo, que evoca a Fulano, Mengano, y lo que piensan acerca del contribuyente medio. A lo largo de las obras de los analistas del lenguaje se encuentra esta familiaridad con el amigo en la calle cuya habla juega un papel tan principal en la filosofa lingstica. La camaradera del lenguaje es esencial en tanto que excluye desde el principio el vocabulario intelectual de la metafsica; milita contra el anticonformismo inteligente, ridiculiza al cabeza de huevo. El lenguaje de Fulano y Mengano es el lenguaje que el hombre de la calle habla en realidad; es el lenguaje que expresa su conducta; es por lo tanto el signo de la concrecin. El lenguaje que provee la mayor parte del material para el anlisis es un lenguaje purgado no slo de su vocabulario no ortodoxo, sino tambin de los medios de expresar cualquier otro contenido que no sea aquel que proporciona a los individuos su sociedad.
3. Philosophical Investigations (Nueva York: MacMillan, 1960): y tus escrpulos son malentendidos. Tus preguntas se refieren a palabras... (pg. 49). No pienses de nuevo en la inteleccin como proceso anmico! Pues es tu forma de hablar la que te confunde. Ms bien, pregntate... (pg. 61). Considera el caso siguiente... (pg. 62), y as sucesivamente.

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HERBERT MARCUSE El anlisis lingstico encuentra este lenguaje purgado como un hecho real y toma este lenguaje empobrecido como lo encuentra, aislndolo de aquello que no est expresado en l, aunque entre en el universo establecido del discurso como un elemento y un factor de su significado. Rindiendo homenaje a la variedad dominante de significados y usos, al poder y el sentido comn del habla ordinaria, mientras cierra el paso (como material ajeno) al anlisis de lo que este habla dice acerca de la sociedad que la habla, la filosofa lingstica suprime una vez ms lo que es continuamente suprimido en este universo del discurso y la conducta. La autoridad de la filosofa da su bendicin a las fuerzas que hacen este universo. El anlisis lingstico hace abstraccin de lo que el lenguaje ordinario revela hablando como lo hace: la mutilacin del hombre y la naturaleza. Ms an, muy a menudo no es ni siquiera el lenguaje ordinario el que gua el anlisis, sino ms bien fragmentos de lenguaje, tontos pedazos del habla que suenan como balbuceos de beb tales como Esto me recuerda ahora a un hombre comiendo amapolas. l vio un tordo, Tuve un sombrero. Wittgenstein dedica mucha penetracin y espacio al anlisis de mi escoba est en el rincn. Cito, como ejemplo representativo, un anlisis de J. L. Austin en Other Minds: 4 Pueden distinguirse dos formas bastante diferentes de estar en duda: a) Tomemos el caso de que estamos degustando un cierto sabor. Podemos decir: Simplemente no s lo que es: nunca he probado nada remotamente parecido antes... No, es intil: cuanto ms lo pienso, ms
4. En Logic and Language, Second Series, ed. A. Flew (Oxford, Blackwell, 1959), pgs. 137 s. (Las notas al pie de Austin han sido omitidas). Aqu tambin, la filosofa demuestra su leal conformidad con el uso ordinario empleando las abreviaturas coloquiales del habla comn: don't, isn't, en el texto Ingls.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL me confundo: es perfectamente distinto y perfecta mente definido; nico en mi experiencia! Este ilustra el caso en el que no puedo encontrar nada en mi experiencia pasada para compararlo con el caso actual: estoy seguro de que no es apreciable como algo que haya probado antes, no se parece lo suficiente a nada que conozca para merecer la misma descripcin. Este caso, aunque suficientemente claro, se oscurece dentro del tipo ms comn de situacin en que no estoy muy seguro, o slo ms o menos seguro, o prcticamente seguro de que es el sabor de, digamos, el laurel. En todos los casos similares, estoy procurando reconocer el problema planteado buscando en mi experiencia pasada algo como l, alguna similitud en virtud de la cual merezca, ms o menos positivamente, ser descrito por las mismas palabras descriptivas, y me encuentro con diversos grados de xito. b) El otro caso es diferente, aunque se asocia fcilmente con el primero. En l, lo que trato de hacer es saborear la experiencia actual, indagarla, sentirla vivamente. No estoy seguro de que es el sabor de la pia: No hay quiz algo de ella, un regusto, un amargor, una falta de amargor, una sensacin cida que no es totalmente la de la pia? No hay all, quizs, un peculiar asomo de verde que excluye a la lila y difcilmente puede aplicarse a un heliotropo? O quizs es ligeramente extrao: debo mirar ms intensamente, examinarlo una y otra vez; quizs es posible que tenga una sugestin de un reflejo poco natural, de forma que no parece agua ordinaria. Hay una falta de precisin en lo que realmente sentimos, que va o no a ser eliminada, o no solamente, mediante el pensamiento, sino por un discernimiento ms agudo, por la sensacin discriminatoria (aunque por supuesto es verdad que pensar en otros casos, ms pronunciados, en nuestra experiencia pasada puede ayudar a nuestros poderes de discriminacin y lo hace). 203

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HERBERT MARCUSE Qu puede objetarse a este anlisis? En su exactitud y claridad es probablemente insuperable: es correcto. Pero eso es todo lo que es, y yo afirmo que no slo no es suficiente sino que es destructivo del pensamiento filosfico y del pensamiento crtico como tal. Desde el punto de vista filosfico, surgen dos preguntas: 1) la explicacin de conceptos (o de palabras), puede orientarse hacia, y terminar en, el universo actual del discurso ordinario?; 2) la exactitud y la claridad, son fines en s mismas o estn relacionadas con otros fines? Contesto afirmativamente la primera pregunta en lo que se refiere a su primera parte. Los ejemplos ms banales del habla, precisamente por su carcter banal, ilustran el mundo emprico en su realidad y sirven para explicar lo que pensamos y hablamos sobre l: como lo hace el anlisis de Sartre de un grupo de gente esperando un autobs o el anlisis de Karl Kraus de la prensa diaria. Tales anlisis son explicativos porque trascienden la inmediata concrecin de la situacin y su expresin. La trascienden hacia los factores que hacen la situacin y determinan la conducta de la gente que habla (o est callada) en esa situacin. (En los ejemplos que acabo de citar estos factores trascendentes estn llevados a la divisin social del trabajo.) As, el anlisis no concluye en el universo del discurso ordinario, va ms all de l y abre un universo cualitativamente diferente cuyos trminos pueden incluso contradecir al ordinario. Para emplear otro ejemplo: frases como mi escoba est en el rincn pueden aparecer tambin en la Lgica de Hegel, pero en ella seran reveladas como ejemplos inapropiados o incluso falsos. Seran slo rechazos, sobrepasados por un discurso que, en sus conceptos, su estilo, su sintaxis, es de un orden diferente: un discurso para el que de ningn modo es claro que cada frase en nuestro lenguaje "est en orden como es".5 El caso es ms bien el exactamente opuesto: cada
5. Wittgenstein, Philosophical Investigations, loc. cit., pgina 45.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL frase est tan poco en orden, como el mundo en el que este lenguaje comunica. La reduccin casi masoquista del lenguaje a lo humilde y lo comn se hace un programa: Si las palabras 'lenguaje', 'experiencia', 'mundo', tienen un uso, ste tiene que ser tan humilde como el de las palabras 'mesa', 'lmpara', 'puerta'. 6 Debemos acogernos a los sujetos de nuestro pensamiento cotidiano y no desviarnos e imaginar que tenemos que describir sutilezas extremas...; 7 como si sta fuera la nica alternativa y como si las sutilezas extremas no fueran un trmino ms adecuado para los juegos con el lenguaje de Wittgenstein que para la Crtica de la razn pura de Kant. El pensamiento (o al menos su expresin) no slo es encerrado en la camisa de fuerza del uso comn, sino que tambin se le ordena no hacer preguntas ni buscar soluciones ms all de las que ya estn a mano. Los problemas no se resuelven aportando nueva informacin, sino poniendo orden en la que hemos conocido siempre.8 La autoprescrita miseria de la filosofa, comprometida en todos sus conceptos con el actual estado de cosas, desconfa de la posibilidad de una nueva experiencia. La sujecin al gobierno de los hechos establecidos es total... slo se trata de hechos lingsticos, desde luego, pero la sociedad habla en su lenguaje y nos dice que obedezcamos. Las prohibiciones son severas y autoritarias: La filosofa no debe interferir de ningn modo con el uso actual del lenguaje. 9 Y no debemos adelantar ningn tipo de teora. No debe haber nada hipottico en nuestras consideraciones. Debemos hacer a un lado toda explicacin y la sola descripcin debe ocupar su lugar. 10 Puede uno preguntarse qu queda de la filosofa? Qu queda del pensamiento, de la inteligencia, sin
6. 7. 8. 9. 10. lbid., pg.44. Ibid., pg.46. lbid., pg.47. lbid., pg.49. lbid., pg.47.

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HERBERT MARCUSE ninguna explicacin? Sin embargo, lo que est en juego no es la definicin de la dignidad de la filosofa. Es ms bien la oportunidad de preservar y proteger el derecho, la necesidad de pensar y hablar en otros trminos que los del uso comn: trminos que estn llenos de sentido, que son racionales y vlidos precisamente porque son otros trminos. Lo que est en juego es la difusin de una nueva ideologa que se propone describir lo que pasa (y es significado) eliminando los conceptos capaces de entender lo que pasa (y es significado). Para empezar, existe una diferencia irreductible entre el universo del pensamiento y el lenguaje cotidiano por un lado, y el pensamiento y el lenguaje filosfico por el otro. En circunstancias normales, el lenguaje ordinario es en realidad procedente, es un instrumento prctico. Cuando alguien dice mi escoba est en el rincn, probablemente trata de que algn otro que ha preguntado por la escoba vaya a cogerla o la deje all, vaya a estar satisfecho o enojado. En cualquier forma, la frase ha cumplido su funcin provocando una reaccin de conducta, una forma de proceder: el efecto devora la causa; el fin absorbe los medios.11 En contraste, si, en un texto o un razonamiento filosfico, la palabra sustancia, idea, hombre, alienacin se convierte en sujeto de una proposicin, no ocurre una transformacin del significado en una reaccin de conducta, ni se intenta que ocurra. Las palabras permanecen, como quien dice, sin realizarse; excepto en el pensamiento, donde pueden provocar otros pensamientos. Y a travs de una larga serie de mediaciones dentro de una continuidad histrica, la proposicin puede ayudar a formar y guiar una prctica. Pero la proposicin permanece sin realizarse incluso entonces: slo la hybris del idealismo absoluto afirma la tesis de una identificacin final entre el pensamiento y su objeto. Las palabras con las que la filosofa est relacionada
11. Paul Valry, Posie et pense abstraite, en Oeuvres, loc. cit., pg. 1.331. Tambin Les Droits du poete sur la langue, en Pieces sur l'art (Pars, Gallimard, 1934), pgs. 47 s.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL no pueden tener jams, por tanto, un uso tan humilde... como el de las palabras 'mesa', 'lmpara', 'puerta'. As, la exactitud y la claridad en la filosofa no pueden alcanzarse dentro del universo del discurso comn. Los conceptos filosficos aspiran a una dimensin del hecho y el significado que elucida las frases o palabras atomizadas del discurso comn desde el exterior, mostrando este exterior como esencial para la comprensin del discurso comn. O, si el universo del discurso comn se convierte en el objeto del anlisis filosfico, el lenguaje de la filosofa se convierte en un meta-lenguaje.12 Incluso cuando se mueve en los humildes trminos del discurso comn, sigue siendo antagnico. Disuelve el contexto establecido por la experiencia del significado en el de su realidad; abstrae de la concrecin inmediata para poder alcanzar la verdadera concrecin. Vistos desde esta posicin, los ejemplos de anlisis lingsticos citados antes se hacen cuestionables como objetos vlidos del anlisis filosfico. Puede contribuir al conocimiento filosfico la ms exacta y clara descripcin del acto de probar que algo puede o no saber como la pia? Puede servir de algn modo como una crtica en la que estn en juego condiciones humanas en controversia; condiciones que no sean las de pruebas sobre el gusto mdicas o psicolgicas que, desde luego, no se cuentan entre los propsitos del anlisis de Austin? El objeto del anlisis, separado del amplio y denso contexto en el que quien habla vive y habla, est separado del medio universal en el que se toman los conceptos y llegan a ser palabras. Cul es este contexto amplio y universal en el que la gente habla y acta y que le da a su lenguaje su significado; este contexto que no aparece en el anlisis positivista, que es un enclaustramiento a priori tanto por los ejemplos como por el anlisis mismo?
12. Ver pg. 216.

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HERBERT MARCUSE Este contexto ampliado de la experiencia, este mundo emprico real es todava hoy el de las cmaras de gas y los campos de concentracin, el de Hiroshima y Nagasaki, el de los Cadillacs americanos y los Mercedes alemanes, el del Pentgono y el Kremlin, el de las ciudades nucleares y las comunas chinas, el de Cuba, el del lavado de cerebro y las matanzas. Pero el mundo emprico real es tambin aquel en el que todas esas cosas se dan por aceptadas o se olvidan, son reprimidas o desconocidas, es aquel en el que la gente es libre. Es un mundo en el que la escoba en el rincn o el sabor de algo parecido a la pia son muy importantes, en el que los esfuerzos diarios y las comodidades diarias son quizs los nicos puntos que definen la tringido es parte del primero; los poderes que dominan al primero tambin configuran la experiencia restringida. Sin duda, no es la tarea del pensamiento comn establecer esta relacin en el lenguaje comn. Si de lo que se trata es de encontrar una escoba o probar una pia, la abstraccin se justifica y el significado puede ser descrito y afirmado sin ninguna trasgresin en el universo poltico. Pero en filosofa el problema no es encontrar una escoba o probar una pina y hoy menos que nunca debe basarse una filosofa emprica en la experiencia abstracta. Tampoco se corrige esta abstraccin si el anlisis lingstico se aplica a trminos y frases polticos. Toda una rama de la filosofa analtica est inmersa en esta tarea, pero el mtodo cierra de antemano los conceptos de un anlisis poltico y, por tanto, crtico. La traduccin operacional o behaviorista asimila trminos como libertad, gobierno, Inglaterra con escoba y pia, y la realidad de los primeros con la de los ltimos. El lenguaje comn, en su uso humilde, puede ser desde luego una preocupacin vital del pensamiento filosfico crtico, pero en el medio de este pensamiento las palabras pierden su plana humildad y revelan ese algo oculto que no le interesa a Wittgenstein. Consi208

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL drese el anlisis del aqu y el ahora en la Fenomenologa de Hegel o (sit venia verbo!) la sugerencia de Lenin sobre cmo analizar adecuadamente este vaso de agua sobre la mesa. Tal anlisis descubre la historia 13 en el habla cotidiana como una oculta dimensin de significado: el mando de la sociedad sobre su lenguaje. Y este descubrimiento sacude la forma natural y reificada, en la que aparece primero l universo dado del discurso. Las palabras se revelan como trminos autnticos no slo en un sentido gramatical y lgico-formal, sino tambin material; esto es, como los lmites que definen el significado y su desarrollo: los trminos que la sociedad impone sobre el discurso y la conducta. Esta dimensin histrica del significado ya no puede elucidarse mediante ejemplos como mi escoba est en el rincn o hay queso en la mesa. Sin duda, tales afirmaciones pueden revelar muchas ambigedades, adivinanzas, rarezas, pero todas estn en el mismo campo de los juegos de lenguaje y el aburrimiento acadmico. Orientndose en el universo reificado del discurso cotidiano, y exponiendo y aclarando el discurso en trminos de este universo reificado, el anlisis prescinde de lo negativo, de aquello que es ajeno y antagnico y no puede comprenderse en trminos del uso establecido. Clarificando y distinguiendo significados, y conservndolos aparte, limpia al pensamiento y el habla de contradicciones, ilusiones y trasgresiones. Pero las trasgresiones no son las de la razn pura. No son trasgresiones metafsicas ms all de los lmites del conocimiento posible, sino que sirven para abrir un campo de conocimiento ms all del sentido comn y la lgica formal. Al impedir el acceso a este campo, la filosofa positivista establece un universo autosuficiente de su propiedad, cerrado y bien protegido contra la intrusin de factores exteriores que le perturben. En este respecto, importa muy poco que el contexto que da validez sea
13. Ver pg. 102.

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HERBERT MARCUSE el de las proposiciones lgicas o matemticas, o el de los usos y costumbres. De una manera u otra, todos los posibles predicados con autntico significado son prejuzgados. El juicio que prejuzga puede ser tan amplio como el lenguaje ingls hablado, el diccionario o cualquier otro cdigo o convencin. Una vez aceptado, constituye un a priori emprico que no puede trascenderse. Pero esta aceptacin radical de lo emprico viola lo emprico, porque en ella habla el individuo abstracto, mutilado, que experimenta (y expresa) slo aquello que le es dado (dado en un sentido literal), que tiene slo los hechos y no los factores, cuya conducta es unidimensional y manipulada. En virtud de la represin de hecho, el mundo experimentado es el resultado de una experiencia restringida, y la limpieza positivista del espritu pone al espritu en el mismo plano que la experiencia restringida. En esta forma expurgada, el mundo emprico llega a ser el objeto del pensamiento positivo. A pesar de toda su exploracin, exposicin y clarificacin de las ambigedades y las oscuridades, el neopositivismo no se preocupa de la grande y general ambigedad y oscuridad que es el universo establecido de la experiencia. Y debe permanecer ajeno a l porque el mtodo adoptado por esta filosofa desacredita o traduce los conceptos que pueden guiar la comprensin de la realidad establecida en su estructura irracional y represiva : los conceptos del pensamiento negativo. La transformacin del pensamiento crtico en positivo tiene lugar principalmente en el tratamiento teraputico de los conceptos universales; su transformacin en trminos operacionales y de conducta es estrechamente paralela a la traduccin sociolgica discutida antes. El carcter teraputico del anlisis filosfico debe subrayarse firmemente: curar de las ilusiones, los engaos, las oscuridades, los enigmas insolubles, las preguntas sin respuesta, los fantasmas y espectros. Quin es el paciente? Aparentemente, un cierto tipo de intelectual, cuya mente y cuyo lenguaje no se adap210

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL tan a los trminos del discurso comn. En realidad hay una buena porcin de psicoanlisis en esa filosofa: anlisis que no contiene el descubrimiento fundamental de Freud de que el problema del paciente est enraizado en una enfermedad general que no puede curarse mediante la terapia analtica. Cuando, en cierto sentido, segn Freud, la enfermedad del paciente es una reaccin de protesta contra el mundo enfermo en el que vive. Pero el mdico debe hacer a un lado el problema moral. l tiene que devolverle la salud al paciente para hacerlo capaz de funcionar normalmente en su mundo. El filsofo no es un mdico; su tarea no es curar individuos, sino comprender el mundo en que viven: entenderlo en trminos de lo que le ha hecho al hombre y lo que puede hacerle al hombre. Porque la filosofa es (histricamente, y su historia todava es vlida) lo contrario de aquello en lo que Wittgenstein intent convertirla cuando la proclam como la renuncia a toda teora, como la tarea que deja todo como es. Y la filosofa no conoce un descubrimiento ms intil que aquel que le da paz a la filosofa, para que ya no est atormentada por preguntas que pueden ponerse en duda a s mismas.14 No hay una sentencia ms antifilosfica que el pronunciamiento del obispo Butler que adorna los Principia Ethica de G. E. Moore: Todo es lo que es y, no otra cosa; a no ser que el es se entienda como referente a la diferencia cualitativa entre aquello que las cosas son realmente y aquello que se hacen ser. La crtica neopositivista todava dirige sus esfuerzos principales contra las nociones metafsicas y est motivada por una nocin de exactitud que es la de la lgica formal o la de la descripcin emprica. Ya sea que la exactitud se busque en la pureza analtica de la lgica o las matemticas, o de acuerdo con el lenguaje comn, es en ambos polos de la filosofa contempornea, el
14 Philosophical Investigations, loc. cit., pg. 57.

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HERBERT MARCUSE mismo rechazo o devaluacin de aquellos elementos del pensamiento y el habla que trascienden el sistema aceptado de ratificacin. Esta hostilidad es ms violenta cuando toma la forma de la tolerancia, esto es, cuando se concede un cierto valor de verdad a los conceptos trascendentes en una dimensin separada de sentido y significado (verdad potica, verdad metafsica). Porque precisamente el planteamiento de una reserva especial en la que se permite que el pensamiento y el lenguaje sean legtimamente inexactos, vagos e incluso contradictorios, es la forma ms efectiva de proteger el universo normal del discurso de ser seriamente perturbado por ideas poco apropiadas. Toda la verdad que pueda encerrarse en la literatura es una verdad potica, toda la verdad que pueda encerrarse en el idealismo crtico es una verdad metafsica; su validez, si tiene alguna, no compromete ni al discurso ni a la conducta comunes, ni a la filosofa ajustada a ellos. Esta nueva forma de la doctrina de la doble verdad sanciona una falsa conciencia negando la importancia del lenguaje trascendente para el universo del lenguaje comn y proclamando la no interferencia total. Cuando el verdadero valor del primero consiste precisamente en su relevancia con respecto al segundo y su interferencia con l. Bajo las condiciones represivas en las que los hombres piensan y viven, el pensamiento cualquier forma de pensar que no est confinada a la orientacin pragmtica dentro del statu quo puede reconocer los hechos y responder a los hechos slo yendo detrs de ellos. La experiencia tiene lugar ante una cortina que oculta y, si el mundo es la apariencia de algo que est detrs de la cortina de la experiencia inmediata, en trminos de Hegel, somos nosotros mismos los que estamos detrs de la cortina. Nosotros mismos, no como sujetos de sentido comn, como en el anlisis lingstico, ni como los sujetos purificados de las medidas cientficas, sino como sujetos y objetos de la lucha histrica del hombre con la naturaleza y con la sociedad. 212

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Su facticidad es histrica, incluso cuando todava es la de la naturaleza en bruto, inconquistada. Esta disolucin, e incluso subversin intelectual de los hechos dados, es la tarea histrica de la filosofa y de la dimensin filosfica. El mtodo cientfico, tambin, va ms all de los hechos e incluso contra los hechos de la experiencia inmediata. El mtodo cientfico se desarrolla en la tensin entre apariencia y realidad. La mediacin entre el sujeto y el objeto del pensamiento, sin embargo, es esencialmente diferente. En la ciencia, el medio es la observacin, la medida, el clculo, la experimentacin con sujetos despojados de cualquier otra cualidad; el sujeto abstracto proyecta y define al objeto abstracto. En contraste, los objetos del pensamiento filosfico estn relacionados con una conciencia para la cual las cualidades concretas entran en los conceptos y en su interrelacin. Los conceptos filosficos retienen y explican las mediaciones precientficas (el trabajo de la prctica cotidiana, la organizacin econmica, la accin poltica) que han hecho al mundo-objeto lo que actualmente es: un mundo en el que todos los hechos son acontecimientos, ocurren en un continuo histrico. La separacin entre la ciencia y la filosofa es en s misma un acontecimiento histrico. La fsica aristotlica era parte de la filosofa y, como tal, preparatoria para la ciencia primera: la ontologa. El concepto aristotlico de la materia se distingue del de Galileo y el post-galileano no slo en trminos de diferentes estadios en el desarrollo del mtodo cientfico (y en el descubrimiento de diferentes capas de la realidad), sino tambin, y quizs primariamente, en trminos de diferentes proyectos histricos, de una diferente empresa histrica que establece tanto una naturaleza diferente como una sociedad diferente. La fsica aristotlica se hace objetivamente errnea con la nueva experiencia y aprehensin de la naturaleza, con el establecimiento histrico de un nuevo mundo de sujeto y objeto, y la falsedad de la fsica aristotlica se remonta entonces a la experiencia y aprehensin pasadas y superadas.15 213

HERBERT MARCUSE Pero estn o no integrados en la ciencia, los conceptos filosficos permanecen como antagnicos al campo del discurso comn, porque siguen incluyendo contenidos que no han sido realizados en la palabra hablada, la conducta manifiesta, las condiciones o disposiciones perceptibles, las propensiones dominantes. As, el universo filosfico sigue conteniendo fantasmas, ficciones e ilusiones que pueden ser ms racionales que su negacin, en tanto que son conceptos que reconocen los lmites y los engaos de la racionalidad prevaleciente. Expresan la experiencia que Wittgenstein rechaza; esto es, que contrariamente a nuestras ideas preconcebidas, es posible pensar 'tal y cual' cualquiera que sea su significado.16 El descuido o la aclaracin de esta dimensin filosfica especfica ha llevado al positivismo contemporneo a moverse en un mundo sintticamente empobrecido de concrecin acadmica, y a crear ms problemas ilusorios de los que ha destruido. Raramente ha exhibido alguna filosofa un esprit de srieux tan tortuoso como el desplegado en anlisis tales como el de la interpretacin de Tres Ratones Ciegos en un estudio de lenguaje metafsico e ideogrfico, con su discusin de un triple-principio-de-ceguera-ratonil artificialmente construido en secuencia asimtrica construida de acuerdo con los puros principios de la ideografa. 17 Quizs este ejemplo no sea justo. Sin embargo, es justo decir que ni la metafsica ms abstrusa ha exhibido preocupaciones tan artificiales y una jerigonza tal como las que se han provocado en relacin con los problemas de reduccin, traduccin, descripcin, denotacin, nombres propios, etc. Los ejemplos son hbilmente mantenidos en equilibrio entre la seriedad y la broma: las diferencias entre Scott y el autor de Wa15. Ver supra, captulo VI, especialmente pgs. 183-184. 16. Wittgenstein, loc. cit., pg. 47. 17. Margaret Masterman, en British Philosophy in the Mid-Century, ed. C. A. Mace (Londres: Alien and Unwin, 1957), pg. 323.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL verly; la calvicie del actual rey de Francia; Fulano encontrando o no encontrando al contribuyente medio Mengano en la calle; yo viendo aqu y ahora una mancha roja y diciendo esto es rojo; o la revelacin del hecho de que la gente a menudo describe sentimientos como temblores, retorcimientos, aflicciones, palpitaciones, tirones, picazones, punzadas, erizadas, llamaradas, pesos, nuseas, apetencias, cerrazones, hundimientos, tensiones, roeduras y sobresaltos.18 Este tipo de empirismo sustituye el odiado mundo de fantasmas, mitos, leyendas e ilusiones por un mundo de fragmentos conceptuales o sensuales, de palabras y expresiones que luego son organizadas dentro de una filosofa. Y todo esto no slo es legtimo, es incluso correcto, porque revela hasta qu punto las ideas, aspiraciones, recuerdos e imgenes no operacionales han llegado a ser intiles, irracionales, confusas y sin sentido. Al aclarar este desorden, la filosofa analtica conceptualiza la conducta en la actual organizacin tecnolgica de la realidad, pero tambin acepta los veredictos de esta organizacin; la destruccin de una antigua ideologa se convierte en parte de una nueva ideologa. No slo las ilusiones son destruidas, sino tambin la verdad contenida en esas ilusiones. La nueva ideologa encuentra su expresin en declaraciones como la filosofa slo afirma lo que todo el mundo admite o que nuestra reserva comn de palabras encierra todas las distinciones que los hombres han encontrado que vale la pena hacer. Qu es esta reserva comn? Incluye la idea de Platn, la esencia de Aristteles, el Geist de Hegel, la Verdinglichung de Marx en la traduccin adecuada que se quiera? Incluye las palabras claves del lenguaje potico? O la prosa surrealista? Y si lo hace, los contiene en su connotacin negativa, esto es, invalidando el universo del uso comn? Si no es as, todo un cuerpo de distinciones que el hombre ha juzgado me18. Gilbert Ryle, The Concept of Mind, loc. cit., pginas 38 s.

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HERBERT MARCUSE ritorio hacer es rechazado, trasladado al campo de la ficcin o la mitologa; una falsa conciencia mutilada es colocada como la verdadera conciencia que decide sobre el sentido y la expresin de aquello que es. El resto es denunciado y endosado como ficcin o mitologa. No est claro, sin embargo, qu lado es el que est comprometido con la mitologa. Sin duda, la mitologa es pensamiento inmaduro y primitivo. El proceso de civilizacin invalida el mito (sta es casi una definicin del progreso), pero tambin puede hacer volver el pensamiento racional a un status mitolgico. En el ltimo caso, las teoras que identifican y proyectan posibilidades 'histricas pueden llegar a ser irracionales, o ms bien parecer irracionales, porque contradicen la racionalidad del universo establecido del discurso y la conducta. As, en el proceso de la civilizacin, el mito de la Edad de Oro y el Milenio es sometido a una racionalizacin progresiva. Los elementos (histricamente) imposibles son separados de los posibles: el sueo y la ficcin, de la ciencia, la tcnica y los negocios. En el siglo XIX, las teoras del socialismo tradujeron el mito original en trminos sociolgicos; o ms bien descubrieron en las posibilidades histricas dadas el centro racional del mito. A continuacin, sin embargo, se realiz el movimiento contrario. Hoy, las nociones racionales y realistas de ayer parecen ser otra vez mitolgicas al ser confrontadas con las condiciones actuales. La realidad de las clases trabajadoras en la sociedad industrial avanzada hace del proletariado marxiano un concepto mitolgico; la realidad del socialismo actual hace de la idea marxiana un sueo. La reversin es provocada por la contradiccin entre la teora y los hechos; una contradiccin que no falsifica por s misma a la primera. El carcter acientfico, especulativo, de la teora crtica se deriva del carcter especfico de sus conceptos, que designan y definen lo irracional en lo racional, la mistificacin en la realidad. Su cualidad mitolgica refleja la mistificadora cualidad de los hechos 216

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL dados: la armonizacin falaz de las contradicciones sociales. Los logros tcnicos de la sociedad industrial avanzada y la manipulacin efectiva de la productividad mental y material han trado consigo un desplazamiento en la clave de la mistificacin. Tiene sentido decir que la ideologa llega a estar incorporada en el mismo proceso de produccin, y tambin puede tener sentido sugerir que, en esta sociedad, lo racional ms que lo irracional llega a ser el ms efectivo vehculo de mistificacin. El punto de Vista de que el crecimiento de la represin en la sociedad contempornea se manifiesta, en la esfera ideolgica, primero en el ascenso de pseudofilosofas irracionales (filosofa de la vida; las nociones de comunidad como opuesto a sociedad; de sangre y tierra, etc.) fue refutada por el fascismo y el nacionalsocialismo. Estos regmenes negaron esta filosofa y sus propias filosofas irracionales mediante la total racionalizacin tcnica del aparato social. Fue la movilizacin total de la maquinaria material y mental la que hizo el trabajo e instal su poder mistificador sobre la sociedad. Sirvi para hacer individuos incapaces de ver detrs de la maquinaria a los que la utilizaban, los que obtenan beneficios de ella y los que pagaban por ella. Hoy, los elementos mistificadores son dominados y empleados en la publicidad productiva, la propaganda y la poltica. La magia, la brujera y la entrega al xtasis son practicadas en la rutina diaria del hogar, la tienda y la oficina, y los logros racionales anulan la irracionalidad del todo. Por ejemplo, el tratamiento cientfico del vejatorio problema de la aniquilacin mutua las matemticas y los clculos del asesinato y el sobre-asesinato, la medicin de la extensin variable de la radiactividad, los experimentos sobre la resistencia en situaciones anormales es mistificador en el grado en que promueve (e incluso exige) una conducta que acepta la enajenacin. As contrarresta una verdadera conducta racional: la negativa a ir por el mismo camino y el 217

HERBERT MARCUSE esfuerzo por evitar las condiciones que provocan la enajenacin. Contra esta nueva mistificacin, que convierte la racionalidad en su opuesto, la distincin debe ser mantenida. Lo racional no es irracional y la diferencia entre un reconocimiento y un anlisis exactos de los hechos y una especulacin vaga y emocional es ms esencial que nunca. El problema es que las estadsticas, las medidas y los estudios en el campo de la sociologa emprica y la ciencia poltica no son suficientemente racionales. Llegan a ser mistificadores en la medida en que estn separados del verdadero contexto concreto que hace los hechos y determina sus funciones. Este contexto es ms amplio y distinto que el de las plantas y tiendas investigadas, los pueblos y ciudades estudiadas, las reas y grupos cuya opinin pblica es encuestada o cuyas posibilidades de sobrevivir son calculadas. Y tambin es ms real en el sentido de que crea y determina los hechos investigados, medidos y calculados. Este contexto real en el que los sujetos particulares alcanzan su significado real slo es definible dentro de una teora de la sociedad, porque los factores en los hechos no son datos inmediatos de observacin medida e interrogacin. Llegan a ser datos slo en un anlisis que sea capaz de identificar la estructura que sostiene unidas las partes y procesos de la sociedad que determina su interrelacin. Decir que este meta-contexto es la Sociedad (con S mayscula) es objetivar la totalidad sobre y por encima de los hechos. Pero esta objetivacin tiene lugar en la realidad, es la realidad, y el anlisis slo puede superarla reconocindola y comprendiendo su dimensin y sus causas. La Sociedad es en realidad la totalidad que ejercita su poder independiente sobre los individuos y esta Sociedad no es un fantasma inidentificable. Tiene su duro centro emprico en el sistema de instituciones, que son las relaciones establecidas y cristalizadas entre los hombres. Abstraerse de ellas falsifica las medidas, preguntas y clculos, pero los falsifica en una dimensin que no aparece en las medidas, 218

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL preguntas y clculos; que por tanto no entra en conflicto con ellos y no se opone a ellos. Conservan su exactitud y son mistificaciones en su misma exactitud. En su denuncia del carcter mistificador de los trminos trascendentes, las nociones vagas, los universales metafsicos y sus semejantes, el anlisis lingstico mistifica los trminos del lenguaje comn dejndolos en el contexto represivo del universo establecido del discurso. Es dentro de este universo represivo en donde se realiza la explicacin de sentido de acuerdo con las lneas de conducta; la explicacin que debera exorcizar los antiguos fantasmas lingsticos de los anticuados mitos cartesianos y sus semejantes. El anlisis lingstico sostiene que si Fulano y Mengano hablan de lo que estn pensando, se refieren simplemente a las percepciones, nociones o disposiciones especficas que vienen a tener, la mente es un fantasma verbalizado. En forma semejante, la voluntad no es una facultad real del alma, sino simplemente una forma especfica de disposiciones, tendencias y aspiraciones. Lo mismo ocurre con la conciencia, el yo, la libertad: todos son explicables en trminos que designen maneras o formas particulares de conducta. Volver ms adelante a este tratamiento de los conceptos universales. La filosofa analtica a menudo extiende la atmsfera de denuncia e investigacin por comisiones investigadoras. El intelectual es llamado a juicio. Qu quiere usted decir cuando dice...? No oculta algo? Usted habla un lenguaje sospechoso. No habla como todos nosotros, como el hombre de la calle, sino ms bien como un extranjero, que no pertenece a este lugar. Tenemos que ponerlo en lnea, exponer sus trucos, purgarlo. Le ensearemos a decir lo que piensa, a aclararse, a poner sus cartas sobre la mesa. Por supuesto, no nos estamos imponiendo sobre usted y su libertad de pensamiento y de palabra; puede pensar lo que quiera. Pero una vez que habla tiene que comunicarnos sus pensamientos... en nuestro lenguaje o en el suyo. Desde luego, puede hablar su propio lenguaje, pero debe ser 219

HERBERT MARCUSE traducible y ser traducido. Puede hablar en trminos poticos... eso est bien. Amamos la poesa. Pero queremos entender su poesa y slo podemos hacerlo si podemos interpretar sus smbolos, metforas e imgenes en los trminos de lenguaje comn. El poeta puede responder que en verdad l quiere que su poesa sea comprensible y comprendida (para eso la escribe), pero si lo que dice pudiera ser dicho en lenguaje comn l hubiera sido el primero en hacerlo. Puede decir: La comprensin de mi poesa presupone la destruccin y la invalidacin precisamente de ese universo de discurso y conducta al que quieren traducirla. Mi lenguaje puede aprenderse como cualquier otro lenguaje (de hecho, es tambin el lenguaje de ustedes), entonces se vera que mis smbolos, metforas, etc., no son smbolos, metforas, etc., sino que significan exactamente lo que dicen. Su tolerancia es engaosa. Al reservarme un nicho especial de sentido y significacin, me conceden salir de la cordura y la razn, pero, desde mi punto de vista, el manicomio est en otro lado. El poeta tambin puede apreciar que la slida sobriedad de la filosofa lingstica habla un lenguaje bastante prejuiciado y emocional: el de los jvenes o viejos enojados. Su vocabulario abunda en impropio, raro, absurdo, enrevesado, extrao, parloteo, y jerigonza. Las rarezas impropias y enrevesadas tienen que ser marginadas si se busca que la comprensin sensible permanezca. La comunicacin no debe estar por encima de la capacidad de la gente; los contenidos que van ms all del sentido comn y cientfico no deben perturbar el universo acadmico y ordinario del discurso. Pero el anlisis crtico debe separarse de aquello que lucha por comprender; los trminos filosficos no deben ser los trminos comunes para poder dilucidar el significado total de los otros.19 Porque el universo establecido del discurso est atravesado por la marca de
19. La filosofa analtica contempornea ha reconocido en su propia manera esta necesidad como el problema del meta lenguaje: Ver la pg. 198 y la pg. 213.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL las formas especficas de dominacin, organizacin y manipulacin a las que estn sujetos los miembros de la sociedad. Para vivir, la gente depende de sus jefes y polticos, de sus trabajos y sus vecinos, que les hacen hablar y entender como ellos lo hacen; se ven obligados, por necesidad social, a identificar la cosa (incluyendo su propia persona, su mente y sus sentimientos) con sus funciones. Cmo lo sabemos? Porque vemos televisin, escuchamos la radio, leemos los peridicos y revistas, hablamos con la gente. En estas circunstancias, la frase hablada es una expresin del individuo que la habla, y de aquellos que le hacen hablar como lo hace, y de toda tensin o contradiccin que puedan interrelacionar. Al hablar su propio lenguaje, el individuo tambin habla el lenguaje de sus dominadores, benefactores, anunciantes. No slo se expresan a s mismos, a su propio conocimiento, sentimientos y aspiraciones, sino tambin algo que est ms all de ellos mismos. Describiendo por s mismos la situacin poltica, ya sea en su pueblo o en la escena internacional, ellos (y ellos incluye nosotros, los intelectuales que lo advierten y lo critican) describen lo que sus medios de comunicacin de masas les dictan, y esto se disuelve en lo que piensan, ven y sienten. Describiendo mutuamente nuestros amores y odios, nuestros sentimientos y resentimientos, tenemos que usar los trminos de nuestros anuncios, pelculas, polticos y libros de xito. Tenemos que usar los mismos trminos para describir nuestros automviles, comidas y muebles, colegas y competidores, y nos entendemos perfectamente. Esto tiene que ser as, porque el lenguaje no es privado y personal, o ms bien lo privado y personal es mediatizado por el material lingstico disponible, que es material social. Pero esta situacin descalifica al lenguaje comn en la tarea de realizar la funcin de dar validez que realiza en la filosofa analtica. Lo que la gente quiere decir cuando dice... est relacionado con lo que no dice. Es decir, lo que dicen no puede ser tomado como valor directo: no porque mientan, sino porque el universo de pensamiento y prctica 221

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HERBERT MARCUSE en el que viven es un universo de contradicciones manipuladas. Circunstancias como sta pueden ser irrelevantes para el anlisis de declaraciones como me rasco, l come palomitas, o ahora esto me parece rojo, pero pueden llegar a ser vitalmente relevantes cuando la gente dice realmente algo (ella lo ama, l no tiene corazn, esto no es justo, qu puedo hacer sobre eso?) y son vitales para el anlisis lingstico de la tica, la poltica, etc. En suma, el anlisis lingstico no puede alcanzar otra exactitud emprica que la que extrae la gente del estado de cosas dado y no puede alcanzar otra claridad que la que se le permite dentro de este estado de cosas; esto es, permanece dentro de los lmites del discurso mistificado y engaoso. Cuando parece ir ms all de este discurso, como en sus purificaciones lgicas, slo permanece el esqueleto del mismo universo: un fantasma mucho ms fantasmal que aquellos que el anlisis combate. Si la filosofa es algo ms que una ocupacin, debe mostrar los fundamentos que hacen del discurso un universo mutilado y engaoso. Dejar esta tarea al colega en el Departamento de Sociologa o Psicologa es convertir la divisin establecida del trabajo acadmico en un principio metodolgico. Y tampoco puede hacerse a un lado la tarea por el modesto principio de que el anlisis lingstico slo tiene el humilde propsito de clarificacin del pensamiento y el habla confusos. Si esta clarificacin va ms all de la mera enumeracin y clasificacin de posibles significados en contextos posibles, dejando la eleccin ampliamente abierta a cualquiera de acuerdo con las circunstancias, es todo menos una humilde tarea. Tal clarificacin comprendera un anlisis del lenguaje comn en reas de autntica controversia, reconociendo el pensamiento confuso donde parece ser menos confuso, revelando la falsedad contenida en tanto empleo normal y claro. Entonces, el anlisis lingstico alcanzara un nivel en el que los procesos sociales especficos configuraran y limitaran el universo del discurso, hacindolo visible y comprensible. 222

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Aqu es donde se presenta el problema del meta-lenguaje; los trminos que analizan el significado de ciertos trminos deben ser distintos o distinguibles de estos ltimos. Deben ser ms y otra cosa que meros sinnimos que todava pertenecen al mismo (inmediato) universo del discurso. Pero si este metalenguaje va a traspasar verdaderamente la dimensin totalitaria del universo establecido del discurso, en el que las diferentes dimensiones del lenguaje son integradas y asimiladas, debe ser capaz de explicitar el proceso social que ha determinado y cerrado el universo establecido del discurso. En consecuencia, no puede ser un meta-lenguaje tcnico, construido principalmente con la vista puesta en la claridad semntica o lgica. El propsito es ms bien hacer que el mismo lenguaje establecido revele lo que oculta o excluye, porque lo que va a ser revelado y denunciado opera dentro del universo del discurso y la accin comunes, y el lenguaje dominante contiene el metalenguaje. Este desidertum ha sido cumplido en la obra de Karl Kraus, quien ha demostrado cmo un examen interno del habla y la escritura, de la puntuacin, incluso de los errores tipogrficos, puede revelar todo un sistema moral y poltico. Este examen se mueve todava dentro del universo comn del discurso; no necesita ningn lenguaje artificial de alto nivel para extrapolar y clarificar el lenguaje examinado. La palabra, la forma sintctica, son ledas en el contexto en que aparece : por ejemplo, en un peridico que, en una ciudad o un pas especfico, expone opiniones especficas a travs de la pluma de personas especficas. El contexto lexicogrfico y sintctico se abre as a otra dimensin que no es extraa sino constitutiva del significado y la constitucin del mundo: la de la prensa de Viena durante y despus de la primera guerra Mundial; la actitud de los editores sobre la matanza, la monarqua, la repblica, etc. A la luz de esta dimensin, el empleo de la palabra, la estructura de la frase, asumen un significado y una funcin que no aparece en la lectura inmediata. Los crmenes contra el lenguaje que apa223

HERBERT MARCUSE recen en el estilo de los peridicos pertenecen a su estilo poltico. La sintaxis, la gramtica, el vocabulario se convierten en actos morales y polticos. El contexto puede ser esttico o filosfico: crtica literaria, una conferencia ante una sociedad cultural, y cosas semejantes. En estos casos, el anlisis lingstico de un poema o un ensayo confronta el material (inmediato) dado (el lenguaje del respectivo poema o ensayo) con aquello que el escritor encontr en la tradicin literaria y que transform. Para tal anlisis, el significado de un trmino o una forma exige su desarrollo en un universo multidimensional, donde todo significado expresado participa de varios sistemas interrelacionados, extendidos uno sobre otro y antagnicos. Por ejemplo, pertenece: a) un proyecto individual, esto es, la comunicacin especfica (un artculo periodstico, un discurso), hecha en una ocasin especfica con un propsito especfico; b) a un sistema supraindividual establecido de ideas, valores y objetivos del que el proyecto individual participa ; c) a una sociedad particular que en s misma integra diferentes e incluso conflictivos proyectos individuales y supra-individuales. Como ejemplo: un determinado discurso, artculo periodstico o incluso una comunicacin privada es hecha por un cierto individuo que es el encargado de hacer declaraciones (autorizado o no autorizado) en nombre de un grupo particular (profesional, residencial, poltico, intelectual) en una sociedad especfica. Este grupo tiene sus propios valores, objetivos, cdigos de pensamiento y conducta que entran afirmados o atacados dentro de varios grados de conciencia y claridad en la comunicacin individual. Esta ltima individualiza as un sistema de significados supra-individual, que constituye una dimensin del discurso diferente y sin embargo fundida con la comunicacin individual. 224

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Y este sistema supra-individual es a su vez parte de un campo de significado comprensivo, omnipresente, que ha sido desarrollado, y por lo general cerrado, por el sistema social dentro del que y a partir del cual la comunicacin se produce. El grado y extensin del sistema social de significacin vara considerablemente en diferentes perodos histricos y de acuerdo con el nivel de cultura alcanzado, pero sus fronteras se definen con suficiente claridad si la comunicacin se refiere a algo ms que los implementos y relaciones de la vida diaria que no llevan a controversia. Hoy, los sistemas sociales de significacin unen a diferentes Estados nacionales y reas lingsticas, y estos amplios sistemas de significado tienden a coincidir con la rbita de las ms o menos avanzadas sociedades capitalistas por un lado, y la de las sociedades comunistas en crecimiento en el otro. A la vez que la funcin determinante del sistema social de significacin se afirma ms rgidamente en el universo del discurso controvertido, poltico, opera tambin, de una manera mucho ms encubierta, inconsciente, emocional, en el universo del discurso comn. Un anlisis autnticamente filosfico de significado tiene que tener en cuenta todas estas dimensiones de significacin, porque las expresiones lingsticas participan de todas ellas. Consecuentemente, en filosofa el anlisis lingstico tiene un compromiso extralingstico. Si se decide por hacer una distincin entre el uso legtimo y el ilegtimo, entre el significado autntico y el ilusorio, el sentido y el sinsentido, invoca un juicio poltico, esttico o moral. Puede objetarse que tal anlisis externo (entre comillas porque en realidad no es externo, sino ms bien el desarrollo interno de significado) est particularmente fuera de lugar cuando el propsito es aprehender el significado de los trminos analizando su funcin y empleo en el discurso comn. Pero mi respuesta es que esto es precisamente lo que no hace el anlisis lingstico en la filosofa contempornea. Y no lo hace en tan225

HERBERT MARCUSE to que transfiere el discurso comn a un universo acadmico especial que es purificado y sinttico incluso donde (y especialmente donde) rebosa de lenguaje comn. En este tratamiento analtico del lenguaje comn, este ltimo es realmente esterilizado y anestesiado. El lenguaje multidimensional es convertido en lenguaje unidimensional, en el que los significados diferentes y conflictivos ya no se interpenetran sino que son mantenidos aparte; la explosiva dimensin histrica del significado es silenciada. El interminable juego de lenguaje de Wittgenstein con la construccin de piedras, o la conversacin de Fulano y Mengano pueden servir de ejemplos otra vez. A pesar de la simple claridad del ejemplo, los que hablan y su situacin permanece sin identificacin. Son x c y, sin que importe qu hablen tan familiarmente. Pero en el universo real del discurso, x e y son fantasmas. No existen; son el producto del filsofo analtico. Sin duda, la conversacin de x e y es perfectamente comprensible, y el anlisis lingstico aparece correcto a la comprensin normal de la gente comn. Pero en realidad, nosotros nos entendemos slo a travs de reas de incomprensiones y equivocaciones. El universo real del lenguaje comn es el de la lucha por la existencia. Es en realidad un universo vago, oscuro, ambiguo, y desde luego que necesita ser clarificado. Ms an, tal clarificacin puede cubrir una funcin teraputica, y si la filosofa llega a ser teraputica habr llegado a su propio terreno. La filosofa se acerca a esta meta en la medida en que libera al pensamiento de la esclavizacin por parte del universo establecido del discurso y la conducta, demuestra la negatividad del sistema establecido (sus aspectos positivos reciben abundante publicidad en cualquier forma) y proyecta alternativas. Sin duda, la filosofa contradice y proyecta slo en el pensamiento. Es ideologa, y este carcter ideolgico es el destino mismo de la filosofa, un destino que ningn cientificismo ni positivismo pueden superar. Sin embargo, su esfuerzo ideolgico puede ser verdaderamente teraputico, puede 226

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL mostrar la realidad como aquello que realmente es y mostrar aquello que la realidad evita que sea. En la era totalitaria, la tarea teraputica de la filosofa sera una tarea poltica, puesto que el universo establecido de lenguaje comn tiende a coagularse en un universo totalmente manipulado y adoctrinado. Entonces, la poltica aparecera en la filosofa, no como una disciplina especial o un objeto de anlisis, ni como una filosofa poltica especial, sino como el intento de sus conceptos por comprender la realidad sin mutilarla. Si el anlisis lingstico no contribuye a tal comprensin; si, en vez de eso, contribuye a cerrar el pensamiento en el crculo del universo mutilado del discurso comn, es, en su punto ms alto, del todo inconsecuente. Y, en su punto ms bajo, una huida hacia lo que no es controvertible, lo irreal, hacia aquello que slo acadmicamente es objeto de controversia.

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LA POSIBILIDAD DE LAS ALTERNATIVAS

8. EL COMPROMISO HISTRICO DE LA FILOSOFA

El compromiso de la filosofa analtica con la realidad mutilada del pensamiento y el habla se muestra claramente en su tratamiento de los universales. El problema ya fue mencionado como parte del carcter general inherentemente histrico y al mismo tiempo trascendente de los conceptos filosficos. Ahora requiere una discusin ms detallada. Lejos de ser slo un problema abstracto de epistemologa o una pregunta pseudoconcreta sobre el lenguaje y su uso, la cuestin del status de los universales est en el centro mismo del pensamiento filosfico, porque el tratamiento de los universales revela la posicin de una filosofa en la cultura intelectual: su funcin histrica. La filosofa analtica contempornea se propone exorcizar o mitos o fantasmas metafsicos tales como el Espritu, la Conciencia, la Voluntad, el Alma, el Yo, disolviendo la intencin de estos conceptos en afirmaciones sobre operaciones, actuaciones, poderes, disposiciones, propensiones, habilidades, etc., particularmente identificables. El resultado muestra, de una manera extraa, la impotencia de la destruccin: el fantasma sigue persiguindonos. Aunque cada interpretacin o traduccin puede describir adecuadamente un proceso mental particular el acto de imaginar lo que quiero decir cuando digo yo o lo que quiere decir el cura cuando dice que Mara es una buena chica, ni una sola de estas reformulaciones, ni su suma total, parecen captar o incluso circunscribir el significado total de trminos como el Espritu, la Voluntad, el Yo, el Bien. Estos universales siguen persistiendo tanto en el uso comn como en el potico y cada uso los distingue de las 231

HERBERT MARCUSE distintas formas de conducta o disposicin que, segn el filsofo analtico, completan su significado. Sin duda, tales universales no pueden alcanzar validez mediante la afirmacin de que denotan una totalidad que es superior y diferente de sus partes. Aparentemente lo son, pero esta totalidad requiere un anlisis del contexto de la experiencia no mutilado. Si este anlisis supralingstico es rechazado, si el lenguaje comn se toma como valor inmediato, esto es, si un universo falaz de entendimiento general entre la gente se sustituye por el universo prevaleciente de incomprensin y comunicacin administrada, los universales en tela de juicio son ciertamente traducibles y su sustancia mitolgica puede ser disuelta dentro de formas de conducta y disposiciones. Sin embargo, esta misma disolucin debe ser puesta en cuestin, no slo para bien del filsofo, sino para bien de la gente comn en cuya vida y en cuyo discurso tal disolucin tiene lugar. No se trata de su propia accin y su propio comentario; es algo que les pasa a ellos y que los viola en tanto que son obligados, por las circunstancias, a identificar su espritu con el proceso mental, su yo con los roles y las funciones que tiene que desempear en su sociedad. Si la filosofa no comprende estos procesos de conversin e identificacin como procesos sociales, esto es, como mutilacin de la mente (y del cuerpo) infligida a los individuos por su sociedad, la filosofa slo lucha contra el fantasma de la sustancia que quiere desmitificar. El carcter mistificador no se adhiere a los conceptos de espritu, Yo, conciencia, etc., sino ms bien a su conversin a trminos de conducta. La conversin es falaz precisamente porque traduce fielmente el concepto en modos reales de conducta, propensiones y disposiciones y, al hacerlo as, toma las apariencias mutiladas y organizadas ( bastante reales en s mismas!) por la realidad. Sin embargo, incluso en esta batalla de los fantasmas, se levantan fuerzas que deben llevar la falsa guerra a un fin Uno de los problemas ms perturbadores en 232

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL la filosofa analtica es el de las declaraciones sobre universales como nacin, Estado, la Constitucin Britnica, la Universidad de Oxford, Inglaterra. 1 Ninguna entidad particular corresponde a estos universales y, sin embargo, tienen un perfecto sentido, incluso es inevitable decir que la nacin fue movilizada, que Inglaterra declar la guerra, que yo estudi en la Universidad de Oxford. Toda traduccin reductiva de tales declaraciones parece cambiar su significado. Podemos decir que la Universidad no es una entidad particular ms all de sus distintas facultades, bibliotecas, etctera, sino que es justamente la forma en que las mismas estn organizadas, y podemos aplicar la misma explicacin, modificada, a las dems declaraciones. Sin embargo, la manera en que tales cosas y personas estn organizadas, integradas y administradas opera como una entidad diferente de sus partes componentes, hasta un grado tal que puede disponer de la vida y la muerte, como en el caso de la nacin y la constitucin. Las personas que ejecutan el veredicto, si son identificables, no lo hacen como individuos sino como representantes de la Nacin, la Empresa, la Universidad. El Congreso de los Estados Unidos reunido en sesin, el Comit Central, el Partido, el Consejo de Administracin, el Presidente, los Encargados de Negocios, y la Facultad, al reunirse y adoptar una poltica son entidades tangibles y efectivas sobre y por encima de los individuos que las componen. Son tangibles en los documentos, en los resultados de sus leyes, en las armas nucleares que ordenan y producen, en los nombramientos, salarios y exigencias que establecen. Reunidos en una asamblea, los individuos son los portavoces (a menudo sin adver1. Ver Gilbert Ryle, The Concept of the Mind, loc. cit., Pgs. 17 s. y passim.; J. Wisdom, Metaphysics and Verification, en: Philosophy and Psycho-Analysis, Oxford, 1953; A. G. N. Flew, lntroduction to Logic and Language (First Series), Oxford, 1955; D. F. Pears, Universals, en Ibd., Second Series, Oxford, 1959; J. O. Urmson, Philosophical Ana-lysis, Oxford, 1956; B. Russell, My Philosophical Development, Nueva York, 1959. Peter Laslett (ed.) Philosophy, Politics and Society, Oxford, 1956, pgs. 22 ss.

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HERBERT MARCUSE tirio) de instituciones, influencias, intereses, incorporados en organizaciones. En su decisin (voto, presin, propaganda) que ya en s misma es el resultado de instituciones e intereses en competencia , la Nacin, el Partido, la Empresa, la Universidad es puesta en movimiento, preservada y reproducida como una realidad (relativamente) ltima, universal, que dirige a las instituciones particulares y a las gentes sometidas a ellas. Esta realidad ha asumido una existencia superimpuesta, independiente; por tanto las afirmaciones relativas a ella significan un universal real y no pueden ser traducidas adecuadamente en afirmaciones relativas a entidades particulares. Y sin embargo, la urgencia por realizar tal conversin, la protesta ante su imposibilidad, indica que hay algo equivocado en ello. Para que tuviesen sentido, la nacin o el partido deberan ser convertibles en sus constituyentes y componentes. El hecho de que no sea posible, es un hecho histrico que se interpone en el camino del anlisis lgico y lingstico. La ausencia de armona entre el individuo y las necesidades sociales, y la falta de instituciones representativas en las que los individuos trabajen para s mismos y hablen por s mismos, lleva a la realidad de universales como la Nacin, el Partido, la Constitucin, la Empresa, la Iglesia; una realidad que no es idntica a ninguna entidad particular identificable (individuo, grupo o institucin). Estos universales expresan varios grados y formas de reificacin. Su independencia, aunque real, es espuria en tanto que es la de los poderes particulares que han organizado la totalidad de la sociedad. Una reconversin que disolviera la sustancia espuria de lo universal es todava un desidertum; pero es un desidertum poltico. Se cree morir por la Clase, se muere por las gentes del Partido. Se cree morir por la Patria, se muere por los Industriales. Se cree morir por la Libertad de las personas, se muere por la Libertad de los dividendos. Se cree morir por el Proletariado, se muere por su Buro234

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL cracia. Se cree morir por orden de un Estado, se muere por el Dinero que lo sostiene. Se cree morir por una nacin, se muere por los bandidos que la amordazan. Se cree... pero, por qu creer en una oscuridad tal? Creer? Morir?... cundo se trata de aprender a vivir? 2 sta es una autntica o traduccin de universales hipostatizados en la concrecin y sin embargo reconoce la realidad del universal llamndolo por su propio nombre. La totalidad hipostatizada resiste la disolucin analtica, no porque sea una entidad mtica detrs de entidades y actuaciones particulares, sino porque es el terreno concreto y objetivo de su funcionamiento en el contexto social e histrico dado. Como tal, es una fuerza real, sentida y ejercitada por los individuos en sus acciones, circunstancias y relaciones. Ellos la comparten (de una manera desigual); ella decide sobre su existencia y sus posibilidades. El fantasma real tiene una realidad concluyente: la del poder separado e independiente de la totalidad sobre el individuo. Y esta totalidad no es meramente una Gestalt percibida (como en la psicologa), ni un absoluto metafsico (como en Hegel), ni un Estado totalitario (como en la ciencia poltica vulgar): es el estado de cosas establecido que determina la vida de los individuos. Sin embargo, incluso si le damos tal realidad a estos universales polticos, no tienen todos los dems universales un status muy diferente? Lo tienen, pero su anlisis es conservado muy fcilmente dentro de los lmites de la filosofa acadmica. La siguiente discusin no aspira a entrar en el problema de los universales, slo trata de esclarecer el alcance (artificialmente) limitado del anlisis filosfico y de indicar la necesidad de ir ms all de esos lmites. La discusin ser centrada otra vez en universales sustantivos, en tanto que distin2. Francois Perroux, La Coexistence Pacifique, loc. cit., vol. III, pg. 631.

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HERBERT MARCUSE tos de los lgico-matemticos (serie, nmero, clase, etc.) y, entre los primeros, en los conceptos ms abstractos y controvertibles que presentan el reto verdadero al pensamiento filosfico. El universal sustantivo no slo se abstrae de la entidad concreta, denota asimismo una entidad diferente. El espritu es algo ms y diferente que los actos conscientes y la conducta. Su realidad puede ser descrita aproximadamente como la manera o la forma en que estos actos particulares son sintetizados, integrados por un individuo. Podemos sentirnos tentados a decir que a priori sintetizados por una apercepcin trascendental, en el sentido de que la sntesis integradora que hace posibles los procesos y actos particulares los precede, los configura, los distingue de otros espritus. Sin embargo, esta formulacin violentara el concepto de Kant, porque la prioridad de tal conciencia es una prioridad emprica, que incluye la experiencia, las ideas, las aspiraciones supra-individuales de grupos sociales particulares. Ante estas caractersticas, la conciencia puede muy bien ser llamada una disposicin, una propensin o una facultad. No es una disposicin o facultad individual entre otras, sin embargo, sino, en sentido estricto, una disposicin general que es comn, en diversos grados, a los miembros individuales de un grupo, clase o sociedad. Sobre esta base, la distincin entre la conciencia verdadera y la falsa es plenamente significativa. La primera sintetizar los datos de la experiencia en conceptos que reflejen, tan total y adecuadamente como sea posible, la sociedad dada en los hechos dados. Se sugiere esta definicin sociolgica, no por ningn prejuicio en favor de la sociologa, sino por la insercin de hecho de la sociedad en los datos de la experiencia. En consecuencia, la represin de la sociedad en la formacin de conceptos equivale a un confinamiento acadmico de la experiencia, una restriccin del significado. Ms an, la restriccin normal de la experiencia produce una penetrante tensin, incluso un conflicto, entre 236

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL el espritu y el proceso mental, entre la conciencia y los actos conscientes. Si yo hablo del espritu de una persona no me refiero meramente a sus procesos mentales tal como se revelan en su expresin, su habla, su conducta, etc., ni tampoco meramente a sus disposiciones o facultades tal como son experimentadas o inferidas de la experiencia. Tambin me refiero a aquello que ella no expresa, por lo que no muestra disposicin alguna, pero que sin embargo est presente y que determina, en un grado considerable, su conducta, su entendimiento, la formacin y el rango de sus conceptos. Estos elementos negativamente presentes son las fuerzas ambientales especficas que precondicionan su espritu por la repulsin espontnea ante ciertos datos, condiciones, relaciones. Estn presentes como material rechazado. Su ausencia es una realidad; un factor positivo que explica su proceso mental real, el significado de sus palabras y su conducta. Significado para quin? No slo para el filsofo profesional, cuya tarea es rectificar los errores que cubren el universo del discurso comn, sino tambin para aquellos que sufren estos errores, aunque puedan no darse cuenta de ello: para Fulano y Mengano. El anlisis lingstico contemporneo evita esta tarea, interpretando los conceptos en trminos de una mente empobrecida y precondicionada. Lo que est en juego es la intencin no reducida, no expurgada, de ciertos conceptos claves, su funcin en la comprensin de la realidad no reprimida, en el pensamiento no conformista, crtico. Son aplicables los comentarios que se acaban de presentar sobre el contenido real de universales tales como espritu y conciencia a otros conceptos, como los universales abstractos y sin embargo sustantivos, como Belleza, Justicia, Felicidad, con sus contrarios respectivos? Parece ser que la persistencia de estos universales intraducibles como puntos clave del pensamiento refleja la conciencia desgraciada de un mundo dividido en el que aquello que es no se acerca e incluso niega a aquello que puede ser. La irreductible 237

HERBERT MARCUSE diferencia entre el universal y sus particulares parece estar enraizada en la experiencia original de la inconquistable diferencia entre potencialidad y realidad: entre dos dimensiones del nico mundo experimentado. El universal comprende en una sola idea las posibilidades que estn realizadas y al mismo tiempo detenidas en la realidad. Al hablar de una bella muchacha, un bello paisaje, un bello cuadro, tengo desde luego cosas muy diferentes en la mente. Lo que es comn a todos ellos la belleza no es ni una misteriosa entidad ni un mundo misterioso. Al contrario, nada es quiz tan directo y claramente experimentado como la apariencia de la belleza en varios objetos bellos. El novio y el filsofo, el artista y el enterrador pueden definirla de maneras muy diferentes, pero todos definen el mismo estado o condicin especficos: alguna cualidad o cualidades que hacen a lo bello contrastar con otros objetos. En est vaguedad y concrecin, la belleza es experimentada en lo bello; esto es, es vista, escuchada, olida, tocada, sentida, comprendida. Es experimentada casi, como una conmocin, debida quizs al carcter contrastante de la belleza, que rompe el crculo de la experiencia cotidiana y abre (por un breve momento) otra realidad (de la que el temor puede ser un elemento integral). 3 Esta descripcin tiene precisamente ese carcter metafsico que el anlisis positivista desea eliminar mediante la traduccin, pero la traduccin elimina aquello que tiene que ser definido. Hay muchas definiciones tcnicas ms o menos satisfactorias de la belleza en la esttica, pero parece ser que slo hay una que preserva el contenido que se experimenta de la belleza y que es por tanto la definicin menos exacta: la belleza como una promesse de bonheur.4 Esta definicin aprehende la referencia a una condicin de los hombres y las cosas y a una relacin entre hombres y cosas que ocurre mo3. Rilke, Duineser Elegien, primera Elega. 4. Stendhal.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL mentneamente al tiempo que se desvanece, que aparece en formas tan diferentes como individuos hay y que, al desvanecerse, manifiesta lo que puede ser. La protesta contra el carcter vago, oscuro, meta-fsico de tales universales, la insistencia en una concrecin familiar y la protectora seguridad del sentido comn y cientfico revela todava algo de aquella angustia primordial que gui los orgenes conocidos del pensamiento filosfico en su evolucin de la religin a la mitologa y de la mitologa a la lgica; la defensa y la seguridad todava son grandes apartados en los presupuestos, tanto intelectuales como nacionales. La experiencia cruda parece estar ms familiarizada con lo abstracto y lo universal de lo que lo est la filosofa analtica; parece estar incrustada en un mundo metafsico. Los universales son elementos primarios de la experiencia; no como conceptos filosficos, sino como las cualidades propias del mundo con el que uno es confrontado diariamente. Lo que se experimenta es, por ejemplo, la nieve, la lluvia o el calor, una calle, una oficina o un jefe, el amor o el odio. Las cosas particulares (entidades) y los sucesos slo aparecen en (e incluso como) una colmena y una continuidad de relaciones, como incidentes y partes en una configuracin general de la que son inseparables; no pueden aparecer de ningn otro modo sin perder su identidad. Son cosas y sucesos particulares slo contra un trasfondo general que es ms que un trasfondo: es el terreno concreto del que salen, en el que existen y pasan. Este terreno est estructurado sobre universales como el color, la forma, la densidad, la dureza, la suavidad, la luz o la oscuridad, el movimiento o el descanso. En este sentido, los universales parecen designar la materia del mundo: Quizs podemos definir la materia de mundo como lo que es designado por palabras que, cuando son empleadas correctamente, aparecen como sujetos y predicados o trminos de, relaciones. En ese sentido, yo dira 239

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HERBERT MARCUSE que el material del mundo consiste en cosas como la blancura, ms que en objetos que tengan la propiedad de ser blancos... Tradicionalmente, cualidades tales como blanco, duro o dulce cuentan como universales, pero si la teora anterior es vlida, sintcticamente estn ms cerca de las sustancias.5 El carcter sustantivo de las cualidades seala el origen relacionado con la experiencia de los universales sustantivos, la manera en que los conceptos se originan en la experiencia inmediata. La filosofa del lenguaje de Humboldt subraya el carcter experiencial del concepto en su relacin con el mundo; esto le lleva a asumir un parentesco original no slo entre conceptos y palabras, sino tambin entre conceptos y sonidos (Laute). Sin embargo, si la palabra, como vehculo de los conceptos, es el verdadero elemento del lenguaje, no comunica el concepto confeccionado, ni contiene el concepto ya fijo y cerrado. La palabra meramente sugiere un concepto, se relaciona a s misma con un universal.6 Pero precisamente la relacin de la palabra con un sustantivo universal (concepto) hace imposible, de acuerdo con Humboldt, imaginar el origen del lenguaje como empezando por la significacin de los objetos por palabras y luego procediendo a su combinacin (Zusammen-fgung): En realidad, el habla no es construida a partir de palabras precedentes, sino al contrario: las palabras salen de la totalidad del habla (aus dem Ganzen der Rede). 7 La totalidad que aparece a la vista aqu debe ser deslindada en trminos de una entidad independiente, de una Gestalt y otras cosas semejantes. El concepto expresa de algn modo la diferencia y la tensin entre
5. Bertrand Russell, My Philosophical Development (Nueva York, Simon and Schuster, 1959), pgs. 170-171. 6. Wilhem v. Humboldt, Ueber die Verschiedenheit des menschlichen Spiachbaues... loc. cit., pg. 197. 7. lbid., pgs. 74-75.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL potencialidad y realidad: la identidad en esta diferencia. Aparece en la relacin entre las cualidades (blanco, duro; pero tambin bello, libre, justo) y los conceptos correspondientes (blancura, dureza, belleza, libertad, justicia). El carcter abstracto de los segundos parece designar las cualidades ms concretas como realizaciones parciales, aspectos, manifestaciones de una cualidad ms universal y ms excelente, que es experimentada en lo concreto. 8 Y en virtud de esta relacin, la cualidad concreta parece representar una negacin tanto como una realizacin del universal. La nieve es blanca, pero no es blancura; una muchacha puede ser bella, incluso una belleza, pero no belleza; un pas puede ser libre (en comparacin con otros) porque sus gentes tienen ciertas libertades, pero no es la encarnacin misma de la libertad. Ms an, los conceptos son significativos slo en el contraste experimentado con sus opuestos: lo blanco con lo no blanco, lo bello con lo no bello. Las declaraciones negativas pueden ser convertidas algunas veces en positivas: negro o gris por no blanco, feo por no bello. Estas formulaciones no alteran la relacin entre el concepto abstracto y sus realizaciones concretas: el concepto universal denota aquello que la entidad particular es, y no es. La traduccin puede eliminar la negacin oculta reformulando el significado en una proposicin no contradictoria, pero la declaracin sin traducir sugiere una necesidad real. Hay ms en el nombre abstracto (belleza, libertad) que en las cualidades (bello, libre) atribuidas a la persona, cosa o condicin particulares. El sustantivo universal encierra cualidades que sobrepasan toda experiencia particular, pero persiste en la mente, no como una invencin de la imaginacin ni como posibilidades lgicas, sino como el material del que est hecho nuestro mundo. Ninguna nieve es puramente blanca, ni ninguna bestia u hombre cruel es toda la crueldad que el hombre conoce; la que conoce como
8. Ver pg. 234.

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HERBERT MARCUSE una fuerza casi inagotable en la historia y la imaginacin. Pero hay una clase ms amplia de conceptos nos atreveramos a decir, los conceptos filosficos relevantes en los que la relacin cuantitativa entre lo universal y lo particular adquiere un aspecto cualitativo, en los que el universal abstracto parece designar potencialidades en un sentido histrico, concreto. Como quiera que hombre, naturaleza, justicia, belleza o libertad puedan definirse, sintetizan contenido experienciales en ideas que trascienden sus realizaciones particulares, que son algo que est para ser superado, que puede ser llevado ms all. As, el concepto de belleza, comprende toda la belleza no realizada todava; el concepto de libertad, toda la libertad no alcanzada todava. O, para usar otro ejemplo, el concepto filosfico hombre aspira a las facultades humanas totalmente desarrolladas que son sus facultades distinguibles y que aparecen como posibilidades en las condiciones en las que los hombres viven realmente. El concepto articula las cualidades que son consideradas tpicamente humanas. Esta vaga frase puede servir para elucidar la ambigedad en tales definiciones filosficas; esto es, que las mismas renen las cualidades que pertenecen a todos los hombres contrastados con otros seres vivientes y, al mismo tiempo, son presentadas como la ms adecuada o ms alta realizacin del hombre.9
9. Esta interpretacin, que subraya el carcter normativo de los universales, puede relacionarse con la concepcin del universal en la filosofa griega; esto es, la nocin de lo ms general como lo ms alto, lo primero en excelencia y por tanto la verdadera realidad: ...la generalidad no es un sujeto sino un predicado, un predicado precisamente de la primaca implcita en la excelencia superlativa de la actuacin. La generalidad, por lo tanto, es general precisamente porque, y slo en la medida en que es 'como' primaca. Es general, entonces, no en el sentido de un universo lgico o de un concepto de clase, sino en el sentido de una norma que, slo porque es universalmente vinculante, consigue unificar una multiplicidad de partes en un todo. Es muy importante advertir que la relacin de este todo con sus partes no es mecnica (todo = suma

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Los universales aparecen as como instrumentos conceptuales para la comprensin de condiciones particulares de cosas a la luz de sus potencialidades. Son histricos y suprahistricos; conceptualizan el material del que consiste el mundo experimentado, y lo conceptualizan con una imagen de sus posibilidades, a la luz de su limitacin actual, su supresin y su negacin. Ni la experiencia ni el juicio son privados. Los conceptos filosficos se forman y desarrollan dentro de la conciencia de una condicin general en una continuidad histrica; se elaboran desde una posicin individual dentro de una sociedad especfica. El material del pensamiento es material histrico; no importa cun abstracto, general o puro pueda llegar a ser en la teora filosfica o cientfica. El carcter universal-abstracto y al mismo tiempo histrico de estos objetos eternos del pensamiento es reconocido y claramente declarado en La ciencia y el mundo moderno de Whitehead: 10 Los objetos eternos son... en su naturaleza, abstractos. Por abstracto entiendo aquello que un objeto eterno es en s mismo esto es, su esencia, lo que es comprensible sin referencia a alguna experiencia particular. Ser abstracto es trascender la ocasin particular del acontecer actual. Pero trascender una ocasin actual no quiere decir estar desconectado de ella. Al contrario, yo sostengo que cada objeto eterno tiene su propia code sus partes), sino inmanentemente teleolgica (todo = distinto de la suma de sus partes). Es ms, esta concepcin inmanentemente teleolgica de la totalidad como funcional sin ser intencional por toda su importancia para el fenmeno de la vida, no es exclusivamente o incluso originalmente una categora 'orgnica'. Est enraizada, por el contrario, en la funcionalidad inmanente, intrnseca de la excelencia como tal, que unifica una variedad precisamente en el proceso de 'aristocratizarla', siendo la excelencia y la unidad las condiciones de la realidad total de la variedad, incluso como variedad Harold A. T. Reiche, General Because First: A Presocratic Motive in Aristotles Theology (Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, 1961, Publications in Humanaties n. 52), pgs. 105 s. 10. (Nueva York, MacMillan, 1926), pgs. 228 s.

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HERBERT MARCUSE nexin con cada una de tales ocasiones, a la que yo llamo su forma de incorporacin en esa ocasin... As, el status metafsico de un objeto eterno es el de una posibilidad para una realidad. Cada ocasin real se define de acuerdo con su carcter segn cmo sean actualizadas esas posibilidades para aquella ocasin. Los elementos de experiencia, proyeccin y anticipacin de posibilidades reales entran dentro de la sntesis conceptual: con una forma respetable como hiptesis, con una forma desprestigiada como metafsica. En diversos grados, son irreales porque van ms all del universo establecido de conducta y pueden ser incluso indeseables en nombre del a limpieza y la exactitud. Sin duda, en el anlisis filosfico, Pocos avances reales... pueden esperarse ampliando nuestro universo para incluir las llamadas entidades posibles, 11 pero todo depende de cmo se utiliza la navaja de Ockham; esto es, qu posibilidades deben ser cortadas. La posibilidad de una organizacin social de la vida enteramente diferente no tiene nada en comn con la posibilidad de un hombre con un sombrero verde que aparecer maana en todos los zaguanes, pero tratarlos con la misma lgica puede ser til para la difamacin de posibilidades indeseables. Criticando la introduccin de entidades posibles, Quine escribe que semejante universo superpoblado es en muchos sentidos desagradable. Ofende el sentido esttico de los que gustamos de los paisajes desrticos, pero esto no es lo peor. [Tal] acumulacin de posibles es un campo abierto para los elementos del desorden.12
11. W. V. O. Quine, From a Logic Point of View, loc. cit., pg. 4. 12. Ibd.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Raramente ha alcanzado la filosofa contempornea una formulacin ms autntica del conflicto entre su objeto y su funcin. El sndrome lingstico de agradable, sentido esttico y paisaje desrtico evoca el aire liberador del pensamiento de Nietzsche, que destroza la Ley y el Orden, mientras el campo abierto para los elementos del desorden pertenece al lenguaje hablado por las autoridades judiciales y de informacin. Lo que aparece desagradable y desordenado desde el punto de vista lgico, puede comprender muy bien los elementos agradables de un orden diferente y puede ser as una parte esencial del material con el que se construyen los conceptos filosficos. Ni el sentido esttico ms refinado, ni el ms exacto concepto filosfico son inmunes contra la historia. Los elementos de desorden figuran entre los puros objetos del pensamiento. Tambin ellos estn separados de una base social y los contenidos de los que se abstraen guan la abstraccin. De este modo, se levanta el espectro del historicismo. Si el pensamiento procede de condiciones histricas que siguen operando en la abstraccin, hay alguna base objetiva sobre la que se puede hacer la distincin entre las varias posibilidades proyectadas por el pensamiento, entre formas de trascendencia conceptual diferentes y en conflicto? Es ms, la cuestin no puede ser discutida slo con referencia a diferentes proyectos filosficos.13 En la medida en que el proyecto filosfico es ideolgico, es parte de un proyecto histrico; esto es, pertenece a una etapa y un nivel especficos del desarrollo social, y el concepto crtico filosfico se refiere (no importa cun indirectamente!) a posibilidades alternativas de este desarrollo. La bsqueda de criterios para juzgar entre diferentes proyectos filosficos lleva as a la bsqueda de criterios para juzgar entre diferentes proyectos y alternativas histricas, entre diferentes modos actuales y posibles de entender y cambiar al hombre y a la naturaleza.
13. Para este uso del trmino proyecto, ver Introduccin.

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HERBERT MARCUSE Mencionar slo unas cuantas proposiciones que sugieren que el carcter histrico interno de los conceptos filosficos, lejos de impedir la validez objetiva, define la base para su validez objetiva. Hablando y pensando para s mismo, el filsofo habla y piensa desde una posicin particular en su sociedad, y lo hace con el material transmitido y utilizado por esta sociedad. Pero al hacer sta, habla y piensa dentro de un universo comn de hechos y posibilidades. A travs de los diversos agentes y soportes individuales de la experiencia, a travs de los diferentes proyectos que guan las formas del pensamiento desde los asuntos de la vida cotidiana hasta la ciencia y la filosofa, la interaccin entre el sujeto colectivo y un mundo comn persiste y constituye la validez objetiva de los universales. Es objetivo: 1. En virtud de la materia (el material) opuesta al sujeto que aprehende y comprende. La formacin de conceptos permanece determinada por la estructura de la materia que no se disuelve en subjetividad (incluso si su estructura es totalmente lgicomatemtica). No puede ser vlido ningn concepto que defina su objeto por medio de propiedades y funciones que no pertenecen al objeto (por ejemplo, el individuo no puede ser definido como capaz de llegar a ser idntico a otro individuo ; el hombre como capaz de permanecer eternamente joven). Sin embargo, la materia confronta al sujeto en un universo histrico, y la objetividad aparece bajo un horizonte abierto; es transformable. 2. Por la estructura de la sociedad especfica en la que tiene lugar el desarrollo del concepto. Esta estructura es comn a todos los sujetos en el universo respectivo. Existen bajo las mismas condiciones naturales, el mismo rgimen de produccin, el mismo modo de explotar la riqueza social, la misma herencia del pasado, el mismo grado de posibilidades. Todas las diferencias y conflictos entre clases, grupos e individuos se despliegan dentro de este marco comn. Los objetos del pensamiento y la percepcin, tal 246

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL como aparecen ante los individuos anteriormente a toda interpretacin subjetiva, tienen en comn ciertas cualidades primarias que pertenecen a estos dos soportes de la realidad: 1) a la estructura fsica (natural) de la materia, y 2) a la forma que ha adquirido la materia en la prctica histrica colectiva que ha hecho de ella (materia) objeto para un sujeto. Los dos soportes o aspectos de la objetividad (fsicos e histricos) estn interrelacionados de tal modo que no pueden ser aislados uno del otro; el aspecto histrico no puede eliminarse nunca tan radicalmente que slo permanezca el soporte fsico absoluto. Por ejemplo, he intentado mostrar que, en la realidad tecnolgica, el mundo-objeto (incluyendo los sujetos) se experimenta como un mundo de instrumentos. El contexto tecnolgico define previamente la forma en que aparecen los objetos. Para el cientfico aparecen a priori como elementos libres de valor o complejos de relaciones, susceptibles de ser organizados en un sistema lgico-matemtico; y para el sentido comn aparecen como el material de trabajo o placer, produccin o consumo. El mundo-objeto es as el mundo de un proyecto histrico especfico y nunca es accesible fuera del proyecto histrico que organiza la materia, y la organizacin de la materia es al mismo tiempo una empresa terica y prctica. He usado el trmino proyecto tan repetidamente, porque me parece que acenta ms claramente el carcter especfico de la prctica histrica. Es el resultado de una determinada eleccin, una medida, entre otras posibles, para comprender, organizar y transformar la realidad. La eleccin inicial define el rango de posibilidades abiertas de este modo e impide las posibles alternativas incompatibles con ella. Propondr ahora algunos criterios para acercarnos al verdadero valor de los diferentes proyectos histricos. Estos criterios tienen que referirse a la manera en que un proyecto histrico realiza posibilidades dadas; no posibilidades formales, sino aquellas que envuelven las formas de existencia humana. Tal realizacin est de 247

HERBERT MARCUSE hecho en movimiento bajo toda situacin histrica. Toda sociedad establecida es tal realizacin; ms an, tiende a prejuzgar la racionalidad de proyectos posibles, a conservarlos dentro de su marco. Al mismo tiempo, toda sociedad establecida se enfrenta con la actualidad o posibilidad de una prctica histrica cuantitativamente diferente que puede destruir el marco institucional existente. La sociedad establecida ha demostrado ya su verdadero valor como proyecto histrico. Ha tenido xito en la organizacin de la lucha del hombre con el hombre y con la naturaleza; reproduce y protege (ms o menos adecuadamente) la existencia humana (siempre con la excepcin de aquellos que son declarados proscritos, enemigos extraos u otras vctimas del sistema). Pero contra este proyecto en plena realizacin emergen otros proyectos, y entre ellos, aquellos que cambiaran el proyecto establecido en su totalidad. Los criterios sobre la verdad histrica objetiva pueden ser formulados mejor como criterios de su racionalidad con referencia a tal proyecto trascendente: 1. El proyecto trascendente debe estar de acuerdo con las posibilidades reales abiertas en el nivel alcanzado de la cultura material e intelectual. 2. El proyecto trascendente, para refutar la totalidad establecida, debe demostrar su propia racionalidad ms alta, en el triple sentido de que: a) ofrece la perspectiva de preservar y mejorar los logros productivos de la civilizacin; b) define la totalidad establecida en sus mismas estructuras, tendencias bsicas y relaciones; c) su realizacin ofrece una mayor oportunidad para la pacificacin de la existencia, dentro del marco de las instituciones que ofrecen una mayor oportunidad para el libre desarrollo de las necesidades y las facultades humanas. Obviamente, esta nocin de la racionalidad contiene, especialmente en la ltima declaracin, un juicio de valor y yo repito lo que he declarado antes: creo que el 248

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL mismo concepto de Razn se origina en este juicio de valor, y que el concepto de verdad no puede separarse del valor de la Razn. Pacificacin, libre desarrollo de las necesidades y facultades humanas, son conceptos que pueden ser definidos empricamente en trminos de los recursos y capacidades intelectuales y materiales disponibles, y de su uso sistemtico para atenuar la lucha por la existencia. sta es la base objetiva de la racionalidad histrica. Si la misma continuidad histrica provee la base objetiva para determinar la verdad de diferentes proyectos histricos, determina tambin su orden de sucesin y sus lmites? La verdad histrica es comparativa; la racionalidad de lo posible depende de la de lo actual, la verdad del proyecto trascendente depende de la del proyecto en realizacin. La ciencia aristotlica fue refutada sobre la base de sus logros; si el capitalismo es refutado por el comunismo, ser gracias a sus propios logros. La continuidad se preserva a travs de la ruptura: el desarrollo cuantitativo se convierte en cambio cualitativo si alcanza la estructura misma de un sistema establecido; la racionalidad establecida se hace irracional cuando, en el curso de su desarrollo interno, las posibilidades del sistema superan a sus instituciones. Tal refutacin interna pertenece al carcter histrico de la realidad y el mismo carcter le confiere su intencin crtica a los conceptos que comprenden esta realidad. Reconocen y anticipan lo irracional en la realidad establecida: proyectan la negacin histrica. Es determinada esta negacin? Esto es, la sucesin interna de un proyecto histrico, una vez que ha llegado a ser una totalidad, est necesariamente predeterminada por la estructura de su totalidad? Si es as, el trmino proyecto sera falaz. Aquello que es una posibilidad histrica llegara tarde o temprano a ser real; y la definicin de libertad como necesidad comprendida tendra una connotacin represiva que no 249

HERBERT MARCUSE tiene. Todo esto puede no ser importante. Lo que importa es que tal determinacin histrica (a pesar de toda tica, de toda psicologa sutil) absolvera los crmenes contra la humanidad que la civilizacin sigue cometiendo y as facilitara su continuacin. Sugiero la frase eleccin determinada para subrayar la insercin de la libertad en la necesidad histrica; la frase no hace ms que condensar la proposicin de que los hombres hacen su propia historia, pero la hacen bajo condiciones dadas. Son determinadas : 1. Las contradicciones especficas que se desarrollan dentro de un sistema histrico como manifestaciones del conflicto entre lo potencial y lo actual; 2. los recursos materiales e intelectuales disponibles para el sistema respectivo; 3. el grado de libertad prctica y terica compatible con el sistema. Estas condiciones dejan abiertas posibilidades alternativas de desarrollar y utilizar los recursos disponibles, posibilidades alternativas de hacer una vida, de organizar la lucha del hombre con la naturaleza. As, dentro del marco de una situacin dada, la industrializacin puede proceder de diferentes maneras, bajo control privado o colectivo, e incluso, bajo control privado, en diferentes direcciones de progreso y con diferentes metas. La eleccin es primariamente (pero slo primariamente!) privilegio de aquellos grupos que han obtenido el control sobre el proceso productivo. Su control protege la forma de vida de la totalidad, y la necesidad de esclavitud es el resultado de su libertad. La posible abolicin de esta necesidad depende de una nueva insercin de la libertad: no cualquier libertad, sino la de los hombres que comprenden la necesidad dada como dolor insufrible e innecesario. Como proceso histrico, el proceso dialctico comprende a la conciencia: el reconocimiento y el dominio de las potencialidades liberadoras. As, comprende la libertad. En el grado en que la conciencia est determinada por las exigencias e intereses de la sociedad establecida, carece de libertad; en el grado en que la 250

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL sociedad establecida es irracional, la conciencia llega a ser libre para la ms alta racionalidad histrica slo en la lucha contra la sociedad establecida. La verdad y la libertad del pensamiento negativo tienen su base y su razn en esta lucha. As, segn Marx, el proletariado es la fuerza histrica liberadora slo como fuerza revolucionaria; la negacin determinada del capitalismo ocurre si y cuando el proletariado ha llegado a ser consciente de s mismo y de las condiciones y procesos que configuran su sociedad. Esta toma de conciencia es un prerrequisito tanto como un elemento de la prctica de la negacin. Este si es esencial al progreso histrico: es el elemento de la libertad (y de la oportunidad!) que abre las posibilidades de conquistar la necesidad de los hechos dados. Sin l, la historia recae en la oscuridad de la naturaleza inconquistada. Hemos encontrado anteriormente el crculo vicioso de la libertad y la liberacin, 14 ahora reaparece como la dialctica de la negacin determinada. La trascendencia ms all de las condiciones establecidas (de pensamiento y accin) presupone una trascendencia dentro de estas condiciones. Esta libertad negativa, esto es, la libertad frente al poder opresivo e ideolgico de los hechos dados, es el a prior de la dialctica histrica; es el elemento de eleccin y decisin en y contra la determinacin histrica. Ninguna de las alternativas dadas es por s misma negacin determinada a menos que sea comprendida conscientemente y pueda romper el poder de las condiciones intolerables y alcanzar las condiciones ms lgicas, ms razonables, hechas posibles por las prevalecientes. En cualquier caso, la racionalidad y la lgica invocadas en el movimiento del pensamiento y la accin es la de las condiciones dadas que deben ser trascendidas. La negacin procede sobre bases empricas; es un proyecto histrico dentro y ms all de un proyecto que ya est en mo-

14. Ver pg. 65.

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vimiento, y su verdad es una posibilidad que deber ser determinada sobre esas bases. Sin embargo, la verdad de un proyecto histrico no alcanza validez ex post mediante el xito, esto es, por el hecho de que sea aceptado y realizado por la sociedad. La ciencia galileana era verdadera cuando todava estaba siendo condenada; la teora marxiana era ya verdadera en la poca del Manifiesto comunista; el fascismo sigue siendo falso incluso si est en ascenso en una escala internacional (verdadera y falso siempre en el sentido de la racionalidad histrica tal como ha sido definida antes). En la poca contempornea, todos los proyectos histricos tienden a ser polarizados en las dos totalidades en conflicto: capitalismo y comunismo; y el resultado parece depender de dos series antagnicas de factores: 1. la mayor fuerza de destruccin; 2. la mayor productividad sin destruccin. En otras palabras, la ms alta verdad histrica correspondera al sistema que ofrece la mayor posibilidad de pacificacin.

9. LA CATSTROFE DE LA LIBERACIN

El pensamiento positivo y su filosofa neopositivista neutralizan el contenido histrico de la racionalidad. Este contenido nunca es un factor o significado ajeno que puede o no ser incluido en el anlisis; entra en el pensamiento conceptual como un factor constitutivo y determina la validez de sus conceptos. En el grado en que la sociedad establecida es irracional, el anlisis en trminos de racionalidad histrica introduce en el concepto el elemento negativo: la crtica, la contradiccin y la trascendencia. Este elemento no puede ser asimilado al positivo. Cambia el concepto en su totalidad, en su intencin y su validez. As, en el anlisis de una economa, capitalista o no, que funciona como un poder independiente, por encima y superando a los individuos, los aspectos negativos (exceso de produccin, desempleo, inseguridad, despilfarro, represin) no estn comprendidos en tanto que aparezcan meramente como subproductos ms o menos inevitables, como el otro lado de la historia del crecimiento y el progreso. Es verdad que una administracin totalitaria puede promover la explotacin eficiente de los recursos; el establishment nuclear militar puede procurar millones de empleos por medio de su enorme poder de adquisicin; el esfuerzo y las lceras pueden ser el subproducto de la adquisicin de bienestar y responsabilidad; desatinos y crmenes mortales por parte de los lderes pueden ser meramente la forma de vida. Se est dispuesto a admitir la locura econmica y poltica; y se la compra. Pero este tipo de conocimiento del otro lado es ua y carne de la solidificacin del estado de cosas, de la gran unificacin de los opuestos que frustra el cambio cualitativo, porque pertenece a una existencia totalmente desesperanzada o totalmente condicionada, que se ha 253

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HERBERT MARCUSE acomodado en un mundo donde incluso lo irracional es Razn. La tolerancia del pensamiento positivo es una tolerancia forzada; forzada no por una organizacin terrorista, sino por el abrumador poder annimo y la eficacia de la sociedad tecnolgica. Como tal, impregna la conciencia general y la conciencia del crtico. La absorcin de lo negativo por lo positivo es ratificada en la experiencia diaria, que ofusca la distincin entre apariencia racional y realidad irracional. Presentar algunos ejemplos banales de esa armonizacin: 1) Voy al volante de un automvil nuevo. Experimento su belleza, su brillo, su potencia, su comodidad... entonces me doy cuenta del hecho de que en un tiempo relativamente breve se deteriorar y necesitar reparacin; que Su belleza y su carrocera son baratas, su potencia innecesaria, su tamao absurdo; y que no encontrar donde estacionarlo. Paso a pensar en mi coche como un producto de una de las Tres Grandes empresas automovilsticas. Ellas determinan la apariencia de mi coche y son responsables tanto de su belleza como de su bajo precio, de su potencia como de su fragilidad, de su funcionamiento como de su caducidad. En cierto modo, me siento engaado. Creo que el coche no es lo que pudiera ser, que se pueden hacer mejores coches y por menos dinero. Pero los dems tambin tienen que vivir. Los salarios y los impuestos son demasiado altos; es necesario un cambio; estamos mucho mejor que antes. La tensin entre apariencia y realidad se funde y ambas convergen en un sentimiento ms bien agradable. 2) Paseo por el campo. Todo est como debe de ser: la naturaleza en todo su esplendor. Los pjaros, el sol, la hierba, la vista de las montaas a travs de los rboles, nadie alrededor, ninguna radio, ni olor a gasolina. Entonces el sendero tuerce y termina en la autopista. Estoy otra vez entre los anuncios, las gasolineras, los moteles y los albergues de carrete254

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL ra. Estaba en un parque nacional y ahora s que esto no era realidad. Era una reserva, algo que se conserva como una especie en vas de desaparicin. Si no fuera por el gobierno, los anuncios, los puestos de hot dogs y los moteles hubieran invadido hace mucho ese fragmento de naturaleza. Le estoy agradecido al gobierno; estamos mucho mejor que antes... 3) El metro a la hora de salida de las oficinas. Veo a la gente con caras y cuerpos cansados, furiosos, enojados. Siento que en cualquier momento alguien puede sacar un cuchillo, nada ms porque s. Leen, o ms bien estn sumidos en su peridico, su revista o su libro. Y sin embargo, un par de horas despus, la misma gente, lavada, perfumada, vestida o desvestida, puede estar feliz y contenta, sonrer y olvidar (o recordar). Pero la mayor parte tendr probablemente alguna horrible compaa o soledad en su casa. Estos ejemplos pueden ilustrar el feliz matrimonio de lo positivo y lo negativo: la ambigedad objetiva que se adhiere a los datos de la experiencia. Es una ambigedad objetiva porque la mutacin de mis sensaciones y reflejos responde a la manera en que los hechos experimentados estn realmente interrelacionados. Pero esta interrelacin, si es comprendida, sacude a la conciencia armonizadora y su falso realismo. El pensamiento crtico lucha por definir el carcter irracional de la racionalidad establecida (que se hace cada vez ms manifiesto) y definir las tendencias que provocan que esta racionalidad genere su propia transformacin. Su propia porque, como totalidad histrica, ha desarrollado fuerzas y capacidades que por s mismas se convierten en proyectos ms all de la totalidad establecida. Son posibilidades de la racionalidad tecnolgica avanzada y, como tales, comprometen a toda la sociedad. La transformacin tecnolgica es al mismo tiempo transformacin poltica, pero el cambio poltico se convertir en cambio social cualitativo slo en el grado en que altere 255

HERBERT MARCUSE la direccin del progreso tcnico, esto es, en que desarrolle una nueva tecnologa, porque la tecnologa establecida se ha convertido en un instrumento de la poltica destructiva. Tal cambio cualitativo sera una transicin a un estadio ms alto de civilizacin si las tcnicas fueran designadas y utilizadas para la pacificacin de la lucha por la existencia. Para sealar las perturbadoras implicaciones de esta afirmacin, aclaro que semejante nueva direccin del progreso tcnico sera la catstrofe de la direccin establecida, no slo la evolucin cuantitativa de la racionalidad dominante (cientfica y tecnolgica) sino su transformacin catastrfica, la aparicin de una nueva idea de Razn, terica y prctica. La nueva idea de Razn est expresada en la proposicin de Whitehead: la funcin de la Razn es promover el arte de la vida.1 Teniendo en cuenta este fin, la Razn es !a direccin del ataque al entorno, que se deriva de la triple urgencia de: 1. vivir, 2. vivir bien, 3. vivir mejor.2 Las proposiciones de Whitehead parecen describir el desarrollo actual de la Razn tanto como su fracaso. O ms bien parecen sugerir que la razn est todava por descubrirse, reconocerse y realizarse, porque hasta ahora la funcin histrica de la razn ha sido reprimir e incluso destruir la aspiracin a vivir, vivir bien y vivir mejor; o a posponer y poner un precio exorbitantemente alto a la realizacin de esta exigencia. En la definicin de Whitehead de la funcin de la Razn, el trmino arte connota el elemento de negacin determinada. La razn, en su aplicacin a la sociedad, ha sido opuesta hasta ahora al arte, en tanto que a ste se le ha otorgado el privilegio de poder" ser irracional, de no estar sujeto a la Razn cientfica, tecnolgica y operacional. La racionalidad de la dominacin ha separado la Razn de la ciencia y la Razn del
1. A. N. Whitehead, The Function of Reason (Boston: Beacon Press, 1959), pg. 5. 2. Ibd., pg. 8.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL arte, o ha falsificado la Razn del arte, integrando el arte en el universo de la dominacin. Fue una separacin porque, desde el principio, la ciencia contena la Razn esttica, el libre juego e incluso la locura de la imaginacin, la fantasa de la transformacin; la ciencia se entreg a la racionalizacin de las posibilidades. Sin embargo, este libre juego conserv su compromiso con la falta de libertad dominante en la que haba nacido y de la que se abstrajo; las posibilidades con las que la ciencia jugaba tambin eran las de la liberacin: las de una verdad ms alta. Aqu se encuentra el vnculo original (dentro del universo de la dominacin y la escasez) entre la ciencia, el arte y la filosofa. Es la conciencia de la discrepancia entre lo real y lo posible, entre la verdad aparente y la autntica, y el esfuerzo por comprender y dominar esta discrepancia. Una de las formas primarias en que esta discrepancia encontr expresin fue la distincin entre dioses y hombres, finitud e infinito, cambio y permanencia.3 Algo de esta interrelacin mitolgica entre lo real y lo posible sobrevivi en el pensamiento cientfico y sigue estando dirigida hacia una realidad ms racional y verdadera. Las matemticas eran consideradas reales y buenas, en el mismo sentido que las ideas metafsicas de Platn. Qu fue lo que hizo entonces que el desarrollo de aquellas las llevara a ser ciencia mientras el de las segundas permaneci como metafsica? La respuesta ms obvia es que, en un alto grado, las abstracciones cientficas entraron y demostraron su verdad en la conquista y la transformacin real de la naturaleza, mientras que la abstraccin filosfica no lo hizo, y no pudo hacerlo. Porque la conquista y la transformacin de la naturaleza tuvo lugar dentro de una ley y un orden de vida que la filosofa trasciende, subordinndose a la buena vida de una ley y un orden diferentes. Y este otro orden, que presupona un alto grado de liberacin del esfuerzo, la ignorancia, la pobre3. Ver captulo V.

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HERBERT MARCUSE za, era irreal en los orgenes del pensamiento filosfico y a lo largo de su desarrollo; mientras que el pensamiento cientfico sigui siendo aplicable a una realidad cada vez ms poderosa y universal. Los conceptos filosficos finales siguieron siendo ciertamente metafsicos; no eran y no podan ser verificados en trminos del universo establecido del discurso y la accin. Pero si sta es la situacin, el caso de la metafsica entonces, y especialmente del significado y la verdad de las proposiciones metafsicas, es un caso histrico. Esto quiere decir que son las condiciones histricas ms que las puramente epistemolgicas las que determinan la verdad, el valor cognoscitivo de tales proposiciones. Como todas las proposiciones que aspiran a la verdad, deben ser verificables; deben permanecer dentro del universo de la experiencia posible. Este universo nunca es coextensivo con el establecido, pero se extiende hacia los lmites del mundo que puede crearse transformando el mundo establecido con los medios que l mismo ha provedo y conservado. El grado de verificabilidad en este sentido crece en el curso de la historia. As, las especulaciones acerca de la Buena Vida, la Buena Sociedad, la Paz Permanente alcanzan un contenido realista cada vez mayor; sobre una base tecnolgica, lo metafsico tiende a convertirse en fsico. Ms an, si la verdad de las proposiciones metafsicas est determinada por su contenido histrico (esto es, por el grado en que definen posibilidades histricas), la relacin entre metafsica y ciencia es estrictamente histrica. En nuestra propia cultura, al menos, todava se da por sentada la parte de la ley de los tres estadios de Saint-Simon que estipula que el estado metafsico precede al cientfico de la civilizacin. Pero es esto definitivo?, o la transformacin cientfica del mundo contiene su propia trascendencia metafsica? En el estadio avanzado de la civilizacin industrial, la racionalidad cientfica, traducida en poder poltico, parece ser el factor decisivo en el desarrollo de las alternativas histricas. Surge entonces la pregunta sobre si este poder tiende hacia su propia negacin; esto 258

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL es, hacia la promocin del arte de la vida. Dentro de las sociedades establecidas, la aplicacin continuada de la racionalidad cientfica alcanzar un punto final con la mecanizacin de todo el trabajo socialmente necesario pero individualmente represivo (el trmino socialmente necesario incluye aqu todas las acciones que pueden ejercerse con mayor efectividad por mquinas, incluso si estas actuaciones producen lujos y despilfarro ms que necesidades). Pero este estado ser tambin el fin y el lmite de la racionalidad cientfica en su estructura y direccin establecidas. El progreso ulterior implicara la ruptura, la conversin de la cantidad en calidad. Abrira la posibilidad de una realidad humana esencialmente nueva; la de la existencia en un tiempo libre sobre la base de las necesidades vitales satisfechas. Bajo tales condiciones, el mismo proyecto cientfico estar libre de fines trans-utilitarios, y libre para el arte de vivir ms all de las necesidades y el lujo de la dominacin. En otras palabras, la consumacin de la realidad tecnolgica sera no slo el prerrequisito, sino tambin lo racional para trascender la realidad tecnolgica. Esto significara una inversin de la relacin tradicional entre la ciencia y la metafsica. Las ideas que definen la realidad en otros trminos que los de las ciencias exactas o que estudian la conducta, perderan su carcter metafsico o emotivo como resultado de la transformacin cientfica del mundo; los conceptos cientficos podran proyectar y definir las realidades posibles de una existencia libre y pacfica. La elaboracin de tales conceptos significara mucho ms que la evolucin de las ciencias prevalecientes. Implicara la racionalidad cientfica como totalidad, que hasta ahora ha estado comprometida con una existencia sin libertad, suponiendo una nueva idea de la ciencia, de la Razn. Si la consumacin del proyecto tecnolgico presupone una ruptura con la racionalidad tecnolgica dominante, la ruptura depende a su vez de la existencia continuada de la base tcnica misma, porque es esta base la que ha hecho posible la satisfaccin de las ne259

HERBERT MARCUSE cesidades y la reduccin del esfuerzo: permanece como la base misma de todas las formas de libertad humana. El cambio cualitativo reside ms bien en la reconstruccin de esta base; esto es, en su desarrollo con la mira de diferentes fines. He subrayado que esto no implica el resurgimiento de valores espirituales o de otro tipo que debern suplementar la transformacin cientfica y tecnolgica del hombre y la naturaleza. 4 Por el contrario, el logro histrico de la ciencia y la tcnica ha hecho posible la conversin de los valores en tareas tcnicas: la materializacin de los valores. Por consiguiente, lo que est en juego es la redefinicin de los valores en trminos tcnicos, como elementos del proceso tecnolgico. Los nuevos fines, como fines tcnicos, operarn entonces en el proyecto y en la construccin de la maquinaria y no slo en su utilizacin. Ms an, los nuevos fines pueden afirmarse incluso en la construccin de hiptesis cientficas; en la teora cientfica pura. De la cuantificacin de las cualidades secundarias, la ciencia proceder a la cuantificacin de los valores. Por ejemplo, lo que es calculable es el mnimo de trabajo con el que las necesidades vitales de todos los miembros de la sociedad pueden ser satisfechas, suponiendo que los recursos disponibles son empleados para este fin, sin ser restringidos por otros intereses y sin impedir la acumulacin de capital necesario para el desarrollo de la sociedad respectiva. En otras palabras, lo que es cuantificable es el grado disponible de liberacin de la necesidad. O lo que es calculable es el grado en el que bajo las mismas condiciones, se puede procurar el cuidado de los enfermos, los invlidos y los viejos. Esto quiere decir que lo que es cuantificable es la posible reduccin de la angustia, la posible liberacin del temor. Los obstculos que se levantan en el camino de la materializacin de estas posibilidades son obstculos polticos que se pueden definir. La civilizacin indus4. Ver el captulo I.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL trial ha alcanzado el punto en el que, con respecto a las aspiraciones del hombre por una existencia humana, la abstraccin cientfica de las causas finales se vuelve anticuada en los propios trminos de la ciencia. La misma ciencia ha hecho posible que las causas finales sean el dominio propio de la ciencia. La sociedad. mediante una elevacin y una ampliacin del dominio tcnico, debe poner en su lugar, como tcnicos, los problemas de finalidad, considerados equivocadamente como ticos y algunas veces como religiosos. El carcter inacabado de las tcnicas sacraliza los problemas de la finalidad y somete al hombre en relacin a fines que se representa como absolutos. Bajo este aspecto, el mtodo cientfico y la tecnologa neutrales se convierten en la ciencia y la tecnologa de una fase histrica que est siendo sobrepasada por sus propios logros; que ha alcanzado su negacin determinada. En lugar de estar separadas de la ciencia y el mtodo cientfico, y abandonadas a la preferencia subjetiva y la sancin irracional y trascendente, las antiguas ideas metafsicas de liberacin pueden llegar a ser el objeto propio de la ciencia. Pero este desarrollo enfrenta a la ciencia con la desagradable tarea de hacerse poltica: de reconocer la conciencia cientfica como conciencia poltica y la empresa cientfica como empresa poltica. Porque la transformacin de valores en necesidades, de causas finales en posibilidades tcnicas es una nueva etapa en la conquista de las fuerzas opresivas, no dominadas, tanto en la sociedad como en la naturaleza. Es un acto de liberacin: El hombre se libera de su situacin de estar sometido por la finalidad del todo, aprendiendo a crear la finalidad, a organizar una totalidad con fines que l juzga y aprecia... El hombre supera la servidumbre organizando conscientemente la finalidad.
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5. Gilbert Simondon, loc. cit., pg. 151. Cursivas del autor. 6. Ibd., pg. 103.

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HERBERT MARCUSE Sin embargo, al constituirse metdicamente como empresa poltica, la ciencia y la tecnologa sobrepasaran la etapa en que se encontraban, por su neutralidad, sometidas a la poltica y funcionando contra su intencin como instrumentos polticos. Porque la definicin tecnolgica y el dominio tcnico de las causas finales es la construccin, el desarrollo y la utilizacin de los recursos (materiales e intelectuales) liberados de todos los intereses particulares que impiden la satisfaccin de las necesidades humanas y la evolucin de las facultades humanas. En otras palabras, es la empresa racional del hombre como hombre, de la humanidad. As, la tecnologa puede proveer la correccin histrica de la prematura identificacin entre Razn y Libertad, de acuerdo con la cual el hombre slo puede llegar a ser libre y seguir sindolo mediante el progreso de la productividad que se autoperpeta sobre la base de la opresin. En el grado en que la tecnologa se ha desarrollado sobre esta base, la correccin no puede ser nunca resultado del progreso tcnico por s mismo. Supone una inversin poltica. La sociedad industrial posee los instrumentos para transformar lo metafsico en fsico, lo interior en lo exterior, las aventuras de la mente en aventuras de la tcnica. Las terribles frases (y realidades) ingenieros del alma, reductor de cerebro,* gestin cientfica, ciencia de la destruccin, compendian (en una forma miserable) la racionalizacin progresiva de lo irracional, de lo espiritual: la negacin de la cultura idealista. Pero la consumacin de la racionalidad tecnolgica, al tiempo que trasciende la ideologa a la realidad, trascender la anttesis materialista a esta cultura. Porque la conversin de valores en necesidades es el doble proceso de: 1) la satisfaccin material (la materializacin de la libertad); y 2) el libre desarrollo de las necesidades sobre la base de la satisfaccin (la su* En americano, head shrinker, alusin peyorativa a la accin simplificadora del psicoanlisis vulgar. (N. del T.)

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL blimacin no represiva). En este proceso, la relacin entre las facultades y las necesidades materiales y las intelectuales sufre un cambio fundamental. El libre juego del pensamiento y la imaginacin asume una funcin racional y directiva en la realizacin de una existencia pacfica del hombre y la naturaleza. Y las ideas de justicia, libertad y humanidad obtienen entonces su verdad y buena conciencia sobre la nica base en la que siempre pudieron ser verdad y buena conciencia: la satisfaccin de las necesidades materiales del hombre, la organizacin racional del reino de la necesidad. Existencia pacfica. La expresin indica pobremente el intento de resumir, en una idea gua, el oculto y ridiculizado fin de la tecnologa, la causa final reprimida detrs de la empresa cientfica. Si esta causa final llega a materializarse y hacerse efectiva, el Logos de las tcnicas abrira un universo de relaciones cualitativamente diferentes entre el hombre y el hombre, y el hombre y la naturaleza. Pero en este punto, un fuerte impedimento debe enunciarse: la advertencia contra todo fetichismo tecnolgico. Tal fetichismo ha sido exhibido recientemente, sobre todo entre los crticos marxistas de la sociedad industrial contempornea, y se expresa a travs de ideas sobre la futura omnipotencia del hombre tecnolgico, de un Eros tecnolgico, etc. El duro centro de verdad en estas ideas exige una resuelta denuncia de la mixtificacin que expresan. La tcnica, como universo de instrumentos, puede aumentar tanto la debilidad como el poder del hombre. En la presente etapa, est quizs ms indefenso ante su propio aparato que nunca antes. La mixtificacin no se anula transfiriendo la omnipotencia tcnica de los grupos particulares al nuevo Estado y el plan central. La tecnologa conserva por completo su dependencia en todo lo que no sea los fines tecnolgicos. Conforme ms libre se encuentre la racionalidad tecnolgica de sus aspectos de explotacin y ms determine la produccin social, ms dependiente ser 263

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HERBERT MARCUSE de la direccin poltica; del esfuerzo colectivo por alcanzar una existencia pacfica, con las metas que los individuos libres deben establecer para s mismos. La pacificacin de la existencia no sugiere una acumulacin de poder, sino ms bien lo contrario. Paz y poder, libertad y poder, Eros y poder pueden muy bien ser contrarios! Tratar de mostrar ahora que la reconstruccin de la base material de la sociedad con vistas a la pacificacin puede implicar una reduccin del poder tanto cualitativa como cuantitativa, para poder crear el espacio y el tiempo necesarios para el desarrollo de la productividad como incentivos autodeterminados. La nocin de la inversin del poder es un fuerte motivo en la teora dialctica. En la medida en que la meta de la pacificacin determina el Logos de la tcnica, altera las relaciones entre la tecnologa y su objeto primario, la naturaleza. La pacificacin presupone el dominio de la naturaleza, que es y sigue siendo el objeto opuesto al sujeto en desarrollo. Pero hay dos clases de dominio: uno represivo y otro liberador. Este ltimo comprende la reduccin de la miseria, la violencia y la crueldad. Tanto en la naturaleza como en la historia, la lucha por la existencia es el signo de la escasez, el sufrimiento y la necesidad. Estas son las cualidades de la materia ciega, del campo de la inmediatez en el que la vida sufre pasivamente su existencia. Este campo es mediatizado gradualmente en el curso de la transformacin histrica de la naturaleza; se convierte en parte del mundo humano y, en esta medida, las cualidades de la naturaleza son cualidades histricas. En el proceso de la civilizacin, la naturaleza deja de ser mera naturaleza en la medida en que la lucha de fuerzas ciegas es comprendida y dominada a la luz de la libertad.7
7. El concepto de libertad de Hegel presupone conciencia total (en la terminologa de Hegel: autoconciencia). Por consiguiente, la realizacin de la naturaleza no es y nunca podr ser obra de la propia naturaleza. Pero en tanto que la naturaleza es en s misma negativa (esto es, necesitada en su

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL La historia es la negacin de la naturaleza. Lo que es slo natural es superado y recreado por el poder de la Razn. La nocin metafsica de que la naturaleza se realiza en la historia seala los lmites no conquistados de la razn. Los seala como lmites histricos: como una tarea que debe cumplirse o, ms bien, que debe emprenderse. Si la naturaleza es en s misma un objeto legtimo, racional de la ciencia, es entonces no slo el objeto legtimo de la Razn como poder, sino tambin de la Razn como libertad; no slo como dominacin, sino tambin como liberacin. Con la aparicin del hombre como animal rationale capaz de transformar la naturaleza de acuerdo con las facultades de la mente y las capacidades de la materia lo meramente natural, como lo subracional, asume un status negativo. Se convierte en un campo que debe ser comprendido y organizado por la Razn. Y en la medida en que la Razn tenga xito en someter la materia a niveles y aspiraciones racionales, toda la existencia sub-racional parece ser necesidad y privacin, y su reduccin se convierte en tarea histrica. El sufrimiento, la violencia y la destruccin son categoras de la realidad natural tanto como de la humana, de un universo impotente y despiadado. La terrible nocin de que la vida sub-racional de la naturaleza est destinada a permanecer para siempre como un universo semejante, no es una nocin filosfica ni cientfica; fue proclamada por una autoridad diferente: Cuando la Sociedad Protectora de Animales le pidi apoyo al Papa, l se neg sobre la base de que los seres humanos no tienen deberes con los animales y que tratar mal a los animales no es pecado. Esto se debe a que los animales no tienen alma. 8
propia existencia) la transformacin histrica de la naturaleza por el hombre es, como liberacin de esa negatividad, la liberacin de la naturaleza. O, con las palabras de Hegel, la naturaleza es en su esencia no-natural: Espritu (Geist). 8. Citado por Bertrand Russell, Unopular Essays (Nueva York: Simon and Schuster, 1950), pg. 76.

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HERBERT MARCUSE El materialismo, que no est afectado por semejante abuso ideolgico del alma, tiene un concepto de la salvacin ms universal y realista. Admite la realidad del Infierno slo como un lugar definido, aqu en la tierra, y afirma que este Infierno fue creado por el hombre (y por la naturaleza). Parte de este Infierno es el maltrato a los animales; la obra de una sociedad humana cuya racionalidad es todava lo irracional. Todo el placer y toda la felicidad derivan de la capacidad de trascender la naturaleza una trascendencia en la que el dominio de la naturaleza es subordinado en s mismo a la liberacin y la pacificacin de la existencia. Toda tranquilidad, todo gozo es el resultado de la mediacin consciente, de la autonoma y la contradiccin. La glorificacin de lo natural es parte de una ideologa que protege a una sociedad no natural en su lucha contra la liberacin. La difamacin del control de la natalidad es un ejemplo directo. En algunas reas retrasadas del mundo tambin es natural que las razas negras sean inferiores a la blanca y que los perros sean lo ms bajo, porque as debe ser. Tambin es natural que el pez grande se coma al chico; aunque tal vez esto no le parezca natural al chico. La civilizacin produce los medios para liberar a la naturaleza de su propia brutalidad, su propia insuficiencia, su propia ceguera gracias al poder cognoscitivo y de transformacin de la razn. Y la razn puede satisfacer esta funcin slo como racionalidad postecnolgica, en la que la tcnica es en s misma el instrumento de pacificacin, el organon del arte de la vida. La funcin de la Razn converge entonces con la del arte. La nocin griega de la afinidad entre el arte y la tcnica puede servir como una ilustracin preliminar. El artista posee las ideas que, como causas finales, guan la construccin de ciertas cosas; del mismo modo que el ingeniero posee las ideas que guan, como causas finales, la construccin de una mquina. Por ejemplo, la idea de una morada para seres humanos determina la construccin de una casa por el arquitecto. La idea de una explosin nuclear total determina la construc266

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL cin del artefacto que servir a este propsito. El nfasis en la relacin esencial entre el arte y la tcnica seala la racionalidad especfica del arte. Como la tecnologa, el arte crea otro universo de pensamiento y prctica contra y dentro del existente. Pero en contraste con el universo tcnico, el universo artstico es un universo de ilusin, apariencia, Schein. Sin embargo, esta apariencia es semejanza de una realidad que existe como amenaza y promesa de la establecida.9 Bajo varias formas de mscaras y silencio, el universo artstico es organizado por las imgenes de una vida sin temor; bajo formas de mscaras y silencio, porque el arte no tiene el poder de hacer posible esa vida y ni siquiera tiene el poder de representarla adecuadamente. Sin embargo, la verdad ilusoria e impotente del arte (que nunca ha sido tan ilusoria e impotente como ahora, cuando se ha convertido en un ingrediente omnipresente de la sociedad administrada) atestigua la validez de sus imgenes. Cuanto ms ostensiblemente irracional se hace la sociedad, mayor es la racionalidad del universo artstico. La civilizacin tecnolgica establece una relacin especfica entre al arte y la tcnica. Mencion antes la nocin de una inversin de la ley de los tres estadios y de una revalidacin de la metafsica sobre la base de la transformacin cientfica y tecnolgica del mundo. La misma nocin puede extenderse ahora a la relacin entre la ciencia tecnolgica y el arte. La racionalidad del arte, su habilidad para proyectar la existencia, y definir posibilidades no realizadas todava puede ser vista entonces como ratificada por y funcionando en la transformacin cientfico-tecnolgica del mundo. En vez de ser el criado del aparato establecido, embelleciendo sus negocios y su miseria, el arte llegara a ser una tcnica para destruir estos negocios y esta miseria. La racionalidad tecnolgica del arte parece estar caracterizada por una reduccin esttica: 9. Ver el captulo III. 267

HERBERT MARCUSE El arte es capaz de reducir el aparato que la apariencia externa requiere para preservarse a s misma; reduccin a los lmites en los que lo externo puede llegar a ser la manifestacin del espritu y la libertad.10 Segn Hegel, el arte reduce la contingencia inmediata en la que existe un objeto (o una totalidad de objetos), a un estado en el que el objeto toma la forma y la cualidad de la libertad. Esta transformacin es una reduccin, porque la situacin contingente sufre exigencias que son externas y que se interponen en el camino de su libre realizacin. Estas exigencias constituyen un aparato, en tanto que no son meramente naturales, sino ms bien sujetas a un cambio y un desarrollo libre, racional. As, la transformacin artstica viola al objeto natural, pero el objeto violado es en s mismo opresivo; la transformacin esttica es entonces liberacin. La reduccin esttica aparece en la transformacin tecnolgica de la naturaleza cuando tiene xito en el propsito de asociar el dominio y la liberacin, dirigiendo el dominio hacia la liberacin. En este caso, la conquista de la naturaleza reduce la ceguera, la ferocidad y la fertilidad de la naturaleza; lo que implica reducir la ferocidad del hombre contra la naturaleza. El cultivo de la tierra es enteramente diferente a la destruccin de la tierra; la extraccin de los recursos naturales es diferente a su devastacin; la tala de los bosques a la deforestacin. La pobreza, la enfermedad y el crecimiento canceroso son males tanto naturales como humanos: su reduccin y anulacin es liberacin vital. La civilizacin ha alcanzado esta otra transformacin liberadora en sus jardines, parques y reservas. Pero fuera de estas pequeas reas protegidas, ha tratado a
10. Hegel, Vorlesungen her die Aesthetik, en: Smtliche Werke, ed. H. Glockner (Stuttgar, Frommann, 1929), vol. XII. pgs. 217 s. Ver tambin la traduccin de Osmaston de Hegel, The Philosophy of Fine Art (Londres: Bell and Sons, 1920). vol. I, pg. 214.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL la naturaleza como ha tratado al hombre: como un instrumento de la productividad destructora. Las categoras estticas se integrarn en la tecnologa de la pacificacin, en la medida en que la maquinaria productiva est construida teniendo en cuenta el libre juego de las facultades. Pero contra todo Eros tecnolgico y otras falsas interpretaciones similares, el trabajo no puede convertirse en juego... La afirmacin de Marx cierra el paso a toda interpretacin romntica sobre la abolicin del trabajo.La idea de tal milenio es tan ideolgica en la civilizacin industrial avanzada como lo era en la Edad Media, y quizs an ms. Porque la lucha del hombre con la naturaleza es cada vez ms una lucha con su sociedad, cuyos poderes sobre el individuo llegan a ser ms racionales y por tanto ms necesarios que nunca. Sin embargo, aunque el reino de la necesidad persiste, su organizacin, teniendo en cuenta fines cualitativamente diferentes, cambiara no slo el modo, sino tambin el nivel de la produccin socialmente necesaria. Y este cambio a su vez afectara a los agentes humanos de la produccin y a sus necesidades: el tiempo libre transforma al que disfruta de l en un sujeto diferente, y como sujeto diferente entra en el proceso de produccin inmediata. 11 He subrayado reiteradamente el carcter histrico de las necesidades humanas. Por encima del nivel animal, incluso las necesidades de la vida en una sociedad libre y racional seran diferentes de las que se producen en y para una sociedad irracional y sin libertad. El concepto de reduccin es el que puede ilustrar nuevamente la diferencia. En la era contempornea, la conquista de la escasez est confinada todava a pequeas reas de la sociedad
11. 559. Marx. Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomi. loc. cit., pg.

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HERBERT MARCUSE industrial avanzada. Su prosperidad cubre el infierno dentro y fuera de sus fronteras; da asimismo lugar a una productividad represiva y a falsas necesidades. Es represiva precisamente en la medida en que promueve la satisfaccin de necesidades que requieren continuar la carrera de ratas para ponerse a la altura de los iguales y con obsolescencia planificada gozar de la libertad de no tener que usar el cerebro, trabajando con y para los medios de destruccin. Las obvias comodidades que genera este tipo de productividad, y lo que es ms, el apoyo que otorga a un sistema de dominacin lucrativa, facilita su importacin a reas menos avanzadas del mundo, donde la introduccin de tal sistema todava implica un tremendo progreso en trminos tcnicos y humanos. Sin embargo, la estrecha interrelacin entre la habilidad manipulativa tcnica y poltica, entre la productividad lucrativa y la dominacin, confiere a la conquista de la escasez las armas que contienen la liberacin. En un alto grado, es la pura cantidad de bienes, servicios, empleos y diversiones en los pases superdesarrollados la que realiza esta contencin. En consecuencia, el cambio cualitativo parece presuponer un cambi cuantitativo en el nivel avanzado de vida, que equivale a una reduccin del superdesarrollo. El nivel de vida alcanzado en las reas industriales ms avanzadas no es un modelo adecuado de desarrollo, si lo que se busca es la pacificacin. Ante lo que ese nivel ha hecho del hombre y la naturaleza, debe formularse nuevamente la pregunta sobre si merece la pena de los sacrificios y las vctimas que se han hecho en su defensa. La pregunta no carece ya de fundamento, puesto que la sociedad opulenta se ha convertido en una sociedad en movilizacin permanente contra el riesgo de la aniquilacin, y puesto que la venta de sus bienes ha sido acompaada de una idiotizacin, de la perpetuacin del esfuerzo y la promocin de la frustracin. Bajo estas circunstancias, la liberacin de la sociedad opulenta no significa el regreso a la saludable y 270

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL robusta pobreza, la limpieza moral y la simplicidad. Al contrario, la eliminacin del despilfarro lucrativo aumentara la riqueza social disponible para la distribucin, y el fin de la movilizacin permanente reducira la necesidad social de negar satisfacciones que son del individuo: negaciones que ahora encuentran compensacin en el culto al buen aspecto, la fuerza y la regularidad. Hoy, en el prspero Estado de guerra y bienestar, las cualidades humanas de una existencia pacfica parecen asociales y antipatriticas: cualidades como la negativa a la rudeza, la brutalidad y el espritu gregario: la desobediencia a la tirana de la mayora; la aceptacin del temor y la debilidad (la reaccin ms racional a esa sociedad!); una inteligencia sensible, enferma por lo que se est perpetrando, el compromiso con las endebles y ridculas acciones de protesta y rechazo. Tambin estas expresiones de humanidad sern obstruidas por los compromisos indispensables: la necesidad de protegerse, de ser capaz de engaar a los engaadores y vivir y pensar a pesar de ellos. En la sociedad totalitaria, las actitudes humanas tienden a hacerse escapistas; para seguir el consejo de Samuel Beckett: No esperes a ser cazado para esconderte... Incluso la retirada personal de la energa mental y fsica ante las actividades y actitudes requeridas por la sociedad, slo es posible hoy para unos cuantos; es slo un aspecto inconsecuente de la reorientacin de la energa que debe preceder a la pacificacin. Ms all del campo personal, la autodeterminacin presupone una libre energa disponible que no es gastada en el trabajo material e intelectual superimpuesto. Debe ser energa libre tambin en el sentido de que no sea canalizada en la utilizacin de bienes y servicios que satisfacen al individuo al tiempo que lo incapacitan para lograr una existencia propia y asir las posibilidades que son rechazadas por su satisfaccin. La comodidad, los negocios, la seguridad de empleo en una sociedad que se prepara para y contra la destruccin nuclear puede servir como ejemplo universal de la satisfaccin que 271

HERBERT MARCUSE esclaviza. La liberacin de la energa de los actos requeridos para sostener la prosperidad destructiva implica disminuir el alto nivel de servidumbre, para capacitar a los individuos a desarrollar la racionalidad que puede hacer posible una existencia pacfica. Un nuevo nivel de vida, adaptado a la pacificacin de la existencia, tambin presupone una reduccin en la poblacin futura. Es comprensible, incluso razonable, que 1a civilizacin industrial considere legtima la matanza de millones de hombres en la guerra y los sacrificios diarios de todos aquellos que carecen de cuidado y proteccin adecuados, pero descubre sus escrpulos morales y religiosos si se plantea el problema de evitar la produccin de ms vida en una sociedad que est todava montada para la aniquilacin planificada de la vida en nombre del inters nacional, y para la improvisada privacin de la vida en favor de intereses privados. Estos escrpulos morales son comprensibles y razonables, porque esa sociedad necesita un nmero cada vez mayor de consumidores y partidarios; la excesiva capacidad, constantemente regenerada, debe ser administrada. Sin embargo, los imperativos de la produccin en masa lucrativa no son necesariamente idnticos a los de la humanidad. El problema no es slo (y quizs ni siquiera primariamente) el de la alimentacin y el cuidado apropiados para la poblacin en crecimiento; es antes que nada un problema de nmero, de mera cantidad. Hay algo ms que licencia potica en la acusacin que Stefan Goerge pronunci hace medio siglo: Ya vuestro nmero es un crimen! . El crimen es el de una sociedad en la que la creciente poblacin agrava la lucha por la existencia frente a su posible alivio. El impulso hacia ms espacio vital acta no slo en la agresividad internacional, sino tambin dentro de la nacin. En ella, la expansin ha invadido mediante todas las formas de trabajo de equipo, vida y diversin comunitarias, el espacio interior de 272

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL la vida privada y ha eliminado prcticamente la posibilidad de ese aislamiento en el que el individuo se vuelve sobre s mismo solo y puede pensar, interrogarse y encontrar respuestas. Este tipo de vida privada la nica condicin que, sobre la base de las necesidades vitales satisfechas, puede darle sentido a la libertad y la independencia del pensamiento ha llegado a ser desde hace mucho la mercanca ms cara, disponible slo para los muy ricos (que no la usan). En este aspecto, tambin, la cultura revela sus orgenes y limitaciones feudales. Slo puede llegar a ser democrtica mediante la abolicin de la democracia de masas; esto es, si la sociedad ha logrado restaurar las prerrogativas de la vida privada, garantizndolas para todos y protegindolas para cada uno. A la negacin de la libertad, incluso de la posibilidad de libertad, corresponde la concesin de libertades cuando stas fortalecen la represin. El grado en que se permite a la poblacin romper la paz dondequiera que todava haya paz y silencio, en que se le permite ser fea y afear las cosas, abusar de la familiaridad, ofender las buenas formas, es aterrador. Es aterrador porque expresa el esfuerzo legal e incluso organizador por rechazar al Otro en su propio derecho, por impedir la autonoma, incluso en una pequea, reservada esfera de la existencia. En los pases superdesarrollados, una parte cada vez mayor de la poblacin se convierte en un amplio pblico cautivo: capturado no slo por un rgimen totalitario, sino por las libertades de los ciudadanos cuyos medios de diversin y elevacin obligan al Otro a participar de sus sonidos, sus imgenes y sus olores. Puede afirmar con derecho una sociedad que no es capaz de proteger la vida privada del individuo, incluso dentro de las cuatro paredes propias, que es una sociedad que respeta al individuo y que es libre? Sin duda, una sociedad libre se define ms por el aumento de sus logros fundamentales que por la autonoma pri273

HERBERT MARCUSE vada. Y sin embargo, la ausencia de esta ltima invalida incluso las ms caracterizadas instituciones de libertad econmica y poltica, negando la libertad en sus races ocultas. La socializacin masiva empieza en la casa e impide el desarrollo de la conciencia. La obtencin de la autonoma exige condiciones en las que las dimensiones reprimidas de la experiencia puedan volver a la vida otra vez; su liberacin exige la represin de las necesidades y satisfacciones heternomas que organizan la vida en la sociedad. Cuanto ms altas hayan llegado a ser las propias necesidades y satisfacciones del individuo, ms aparecer su represin como una fatal privacin. Pero gracias precisamente a este carcter fatal, pueden crear el primer prerrequisito subjetivo para un cambio cualitativo; ste sera la redefinicin de las necesidades. Para usar un ejemplo (por desgracia fantstico), la mera supresin de todo tipo de anuncios y de iodos los medios adoctrinadores de informacin y diversin sumergira al individuo en un vaco traumtico en el que tendra la oportunidad de sorprenderse y de pensar, de conocerse a s mismo (o ms bien a la negacin de s mismo) y a su sociedad. Privado de sus falsos padres, guas, amigos y representantes, tendra que aprender su abecedario otra vez. Pero las palabras y frases que formara podran resultar muy diferentes y lo mismo sucedera con sus aspiraciones y temores. Sin duda, tal situacin sera una pesadilla intolerable. Aunque la gente puede soportar la continua creacin de armas nucleares, de lluvia radiactiva y comidas dudosas, no puede (por esta misma razn!) tolerar que se le prive de las diversiones y la educacin que los hace capaces de reproducir las disposiciones para su defensa y/o su destruccin. El no-funcionamiento de la televisin y de los medios similares podra empezar a lograr, as, lo que las contradicciones inherentes del capitalismo no logran: la desintegracin del sistema. La creacin de necesidades represivas ha llegado a ser desde hace tiempo parte del trabajo socialmente necesario; necesario en el sentido de que sin l el modo de pro274

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL duccin establecido no se sostendra. Lo que est en juego no son problemas de psicologa ni de esttica, sino la base material de la dominacin.

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10. CONCLUSIN

La sociedad unidimensional avanzada altera la relacin entre lo racional y lo irracional. Contrastado con los aspectos fantsticos y enajenados de su racionalidad, el reino de lo irracional se convierte en el mbito de lo realmente racional: de las ideas que pueden promover el arte de la vida. Si la sociedad establecida administra toda comunicacin normal, dndole validez o invalidndola de acuerdo con exigencias sociales, los valores ajenos a esas exigencias quiz no puedan tener otro medio de comunicacin que el anormal de la ficcin. La dimensin esttica conserva todava una libertad de expresin que le permite al escritor y al artista llamar a los hombres y las cosas por su nombre: nombrar lo que de otra manera es innombrable. La verdadera cara de nuestro tiempo se muestra en las novelas de Samuel Beckett; su verdadera historia est escrita en el drama de Rolf Hochhut El vicario. Ya no es la imaginacin la que habla en l, sino la Razn, en una realidad que justifica todo y absuelve de todo excepto del pecado contra su espritu. La imaginacin est abdicando ante esta realidad, que atrapa y sobrepasa a la imaginacin. Auschwitz sigue persiguiendo no la memoria, sino los logros del hombre: los vuelos espaciales, los cohetes y proyectiles, el stano laberntico debajo de la cafetera, las hermosas plantas electrnicas, limpias, higinicas y con macizos de flores, el gas venenoso que no es realmente daino para la gente, el sigilo con que todos participamos. ste es el escenario en el que tienen lugar los grandes logros humanos de la ciencia, la medicina, la tecnologa. Los esfuerzos por salvar y mejorar la vida son la nica esperanza en este desastre. El juego deliberado con posibilidades fantsticas, la habilidad para actuar con buena conciencia, contra naturam, para experimentar con 276

los hombres y las cosas, convertir la ilusin en realidad y la ficcin en verdad, muestran el grado en que la imaginacin ha llegado a ser un instrumento del progreso. Y es un instrumento del que, como otros muchos en las sociedades establecidas, se abusa metdicamente. Estableciendo el paso y el estilo de la poltica, el poder de la imaginacin excede en mucho a Alicia en el Pas de las Maravillas en su manipulacin de las palabras, en su habilidad para dar sentido a las tonteras y convertir en tontera lo que tiene sentido. Los campos anteriormente antagnicos se mezclan en el terreno tcnico y en el poltico: ciencia y magia, vida y muerte, alegra y miseria. La belleza revela su terror conforme las altamente clasificadas plantas nucleares y laboratorios se convierten en parques industriales con agradables alrededores; los Cuarteles de Defensa Civil exhiben un refugio de lujo contra la radiactividad con alfombras suaves de pared a pared, sillones, televisin y cuarto de diversin, diseado como un saln familiar combinado durante el tiempo de paz (sic!) y refugio familiar contra la radiactividad si estalla la guerra. 1 Si el horror de tales realizaciones no penetra en la conciencia, si realmente se da por sentado, es porque estas realizaciones son: a) perfectamente racionales en trminos del orden existente, b) signos de la ingenuidad humana y del poder ms all de los lmites tradicionales de la imaginacin. La obscena mezcla de la esttica y la realidad refuta a las filosofas que oponen la imaginacin potica a la razn cientfica y emprica. El progreso tecnolgico va acompaado de la racionalizacin progresiva e incluso de la realizacin de lo imaginario. Tanto los arquetipos del horror como los del placer, de la guerra como de la paz, pierden su carcter catastrfico. Su aparicin en la vida de los individuos ya no pertenece a las fuerzas irracionales; sus aspectos modernos son elementos de la dominacin tecnolgica y estn sujetos a ella.
1. Segn el New York Times, 11 de noviembre de 1960, expuesto en el New York Civil Defense Headquarters.

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HERBERT MARCUSE Al reducir e incluso cancelar el romntico espacio de la imaginacin, la sociedad ha forzado a la imaginacin a probarse a s misma en nuevos terrenos, en los que las imgenes se traducen en capacidades y proyectos histricos. La traduccin ser tan mala y deformada como la sociedad que la realiza. Separada del dominio de la produccin material y las necesidades materiales, la imaginacin era mero juego, intil en el reino de la necesidad y comprometida slo con una lgica fantstica y una verdad fantstica. Cuando el progreso tcnico anula esta separacin, inviste a las imgenes con su propia lgica y su propia verdad; reduce la libre facultad del espritu. Pero tambin reduce la separacin entre la imaginacin y la Razn. Las dos facultades antagnicas se hacen interdependientes sobre una base comn. A la luz de las capacidades de la civilizacin industrial avanzada, no es todo juego de la imaginacin un juego con las posibilidades tcnicas que puede ser comprobado con respecto a sus posibilidades de realizacin? La idea romntica de una ciencia de la Imaginacin parece asumir un aspecto cada vez ms emprico. El carcter cientfico, racional de la Imaginacin ha sido reconocido hace mucho en las matemticas, en las hiptesis y experimentos de las ciencias fsicas. Es igualmente reconocido en el psicoanlisis, que est basado, en teora, en la aceptacin de la racionalidad especfica de lo irracional; la imaginacin comprendida llega a ser en l, orientada en una nueva direccin, una fuerza teraputica. Pero esta fuerza teraputica puede ir mucho ms all que la cura de la neurosis. No es un poeta sino un cientfico el que ha bosquejado esta perspectiva: Todo un psicoanlisis material puede... ayudarnos a curar de nuestras imgenes, o al menos ayudarnos a limitar el poder de nuestras imgenes sobre nosotros. Cabe esperar entonces... ser capaz de hacer feliz a la imaginacin, dicho de otro modo, poder dar una buena conciencia a la imaginacin, concedindole plenamen278

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL te todos sus medios de expresin, todas las imgenes materiales que aparecen en los sueos naturales, en la actividad onrica normal. Hacer feliz a la imaginacin, concederle toda su exuberancia, es precisamente otorgar a la imaginacin su verdadera funcin de impulsor psquico. 2 La imaginacin no ha permanecido inmune al proceso de reificacin. Somos posedos por nuestras imgenes, sufrimos nuestras propias imgenes. El psicoanlisis lo saba bien y saba las consecuencias. Sin embargo, darle a la imaginacin todos los medios de expresin sera un retroceso. Los individuos mutilados (mutilados tambin en sus facultades imaginativas) organizaran y destruiran incluso ms de lo que se les permite destruir hoy. Una liberacin as sera un horror no mitigado: no la catstrofe de la cultura, sino la libre accin de sus tendencias ms represivas. Es racional la imaginacin que puede llegar a ser el a priori de la reconstruccin y nueva orientacin del aparato productivo hacia una existencia pacfica, una vida sin temor. Y sta no puede ser nunca la imaginacin de aquellos que estn posedos por las imgenes de la dominacin y la muerte. Liberar la imaginacin para que pueda disponer de todos sus medios de expresin presupone la regresin de mucho de lo que ahora est libre y perpeta una sociedad represiva. Y tal reversin no es un asunto de psicologa o de tica, sino de poltica, en el sentido en que este trmino ha sido usado a lo largo de este trabajo: la prctica en la que las instituciones sociales bsicas son desarrolladas, definidas, sostenidas y cambiadas. Es una prctica de individuos, sin que importe su forma de organizacin. Entonces debe plantearse una vez ms la pregunta: cmo pueden los individuos adminis2. Gaston Bachelard, Le matrialisme rationnel (Pars: Presses Universitaires, 1953), pg. 18 (cursivas de Bachelard). 279

HERBERT MARCUSE trados cuya mutilacin est inscrita en sus propias libertades y satisfacciones y as es reproducida en una escala ampliada liberarse al mismo tiempo de s mismos y de sus amos? Cmo es posible pensar siquiera que pueda romperse el crculo vicioso? Paradjicamente, parece que no es la nocin de las nuevas instituciones sociales la que presenta la mayor resistencia en el intento de responder a esa pregunta. Las mismas sociedades establecidas estn cambiando o han cambiado ya las instituciones bsicas en la direccin de una mayor planificacin. Dado que el desarrollo y la utilizacin de todos los recursos disponibles para la satisfaccin universal de las necesidades vitales es el prerrequisito de la pacificacin, es incompatible con el predominio de intereses particulares que se alzan en el camino de alcanzar esta meta. El cambio cualitativo est condicionado por la planificacin en favor de la totalidad contra estos intereses, y una sociedad libre y racional slo puede aparecer sobre esta base. Las instituciones dentro de las que puede imaginarse la pacificacin, desafan as la tradicional clasificacin en administraciones autoritarias y democrticas, centralizadas y liberales. Hoy, la oposicin a la planificacin central en nombre de una democracia liberal que es negada en la realidad sirve slo como pretexto ideolgico para los intereses represivos. La meta de la autntica autodeterminacin de los individuos depende del control social efectivo, sobre la produccin y la distribucin de las necesidades (en trminos del nivel de cultura material e intelectual alcanzado). En este punto, la racionalidad tecnolgica, despojada de sus aspectos de explotacin, es el nico nivel y gua en el planeamiento y el desarrollo de los recursos disponibles para todos. La autodeterminacin en la produccin sera un despilfarro. El trabajo es un trabajo tcnico y como verdadero trabajo tcnico tiende a la reduccin del esfuerzo fsico y mental. En este campo, el control centralizado es racional si establece las precondiciones de una autodeterminacin verdadera. Esta ltima puede llegar a ser efectiva entonces en 280

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL su propio campo: en las decisiones referentes a la produccin y distribucin del excedente econmico, y en la existencia individual. En cualquier forma, la combinacin de autoridad centralizada y democracia directa est sujeta a infinitas variaciones, de acuerdo con el grado de desarrollo. La autodeterminacin ser real en la medida en que las masas hayan sido disueltas en individuos liberados de toda propaganda, adoctrinamiento o manipulacin; individuos que sean capaces de conocer y comprender los hechos y de evaluar las alternativas. En otras palabras, la sociedad ser racional y libre en la medida en que est organizada, sostenida y reproducida por un Sujeto histrico esencialmente nuevo. En la presente etapa de desarrollo de las sociedades industriales avanzadas, tanto el sistema material como el cultural niegan esta exigencia. El poder y la eficacia de este sistema, la total asimilacin del espritu con los hechos, del pensamiento con la conducta requerida, de las aspiraciones con la realidad, se oponen a la aparicin de un nuevo Sujeto. Tambin se oponen a la nocin de que el reemplazo del control prevaleciente sobre el proces productivo por un control desde abajo significara el advenimiento de un cambio cualitativo. Esta nocin era vlida y todava es vlida, en los lugares donde los trabajadores eran y todava son la negacin viviente y la acusacin de la sociedad establecida. Sin embargo, en los lugares donde estas clases han llegado a ser una parte de la forma de vida establecida, su ascenso al control prolongara esta forma en un escenario diferente. Y sin embargo, los hechos que dan validez a la teora crtica de esta sociedad y su fatal desenvolvimiento estn perfectamente presentes: la irracionalidad creciente de la totalidad, la necesidad de expansin agresiva, la constante amenaza de guerra, la explotacin intensificada, la deshumanizacin. Y todos ellos apuntan hacia la alternativa histrica: la utilizacin planificada de los recursos para la satisfaccin de las necesidades vitales con un mnimo de esfuerzo, la transformacin del 281

HERBERT MARCUSE ocio en tiempo libre, la pacificacin de la lucha por la existencia. Pero los hechos y las alternativas son como fragmentos que no encajan, o como un mundo de mudos objetos sin un sujeto, sin la prctica que movera estos objetos en una nueva direccin. La teora dialctica no es refutable, pero no puede ofrecer el remedio. No puede ser positiva. Sin duda, el concepto dialctico, al comprender los hechos dados, los trasciende. ste es el signo de su verdad. Define las posibilidades histricas, incluso las necesidades; pero su realizacin slo puede estar en la prctica que responda a la teora y, en el presente, la prctica no da tal respuesta. Sobre bases tericas tanto como empricas, el concepto dialctico pronuncia su propia desesperanza. La realidad humana es historia y, en ella, las contradicciones no explotan por s mismas. El conflicto entre la dominacin fija y satisfactoria por un lado y sus logros, que tienden a la autodeterminacin y a la pacificacin, por el otro, puede llegar a ser ostensible ms all de toda posible negacin, pero puede muy bien seguir siendo manejable y ser incluso un conflicto productivo, porque con el crecimiento de la conquista tecnolgica de la naturaleza crece la conquista del hombre por el hombre. Y esta conquista reduce la libertad que es un a priori necesario para la liberacin. sta es libertad de pensamiento en el nico sentido en que el pensamiento puede ser libre en el mundo administrado: como la conciencia de su productividad represiva y como la absoluta necesidad de romper con esa totalidad. Pero esta absoluta necesidad no prevalece precisamente donde puede llegar a ser la fuerza impulsora de una prctica histrica, la causa efectiva del cambio cualitativo. Sin esta fuerza material, an la conciencia ms aguda es impotente. No importa qu pueda manifestarse tan claramente el carcter irracional de la totalidad y con l, la necesidad de un cambio; el discernimiento de la necesidad nunca ha sido suficiente para utilizar las posibles alternativas. Enfrentadas a la omnipresente eficacia del 282

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL sistema de vida dado, las alternativas siempre han parecido utpicas. Y el discernimiento de la necesidad, la conciencia del mal estado, no sern suficiente, incluso en la fase en la que los logros de la ciencia y el nivel de la productividad hayan eliminado los aspectos utpicos de las alternativas: cuando sea utpica la realidad establecida ms bien que su opuesto. Significa esto que la teora crtica de la sociedad abdica y deja el campo libre a una sociologa emprica, libre de toda gua terica, excepto la metodolgica, que sucumbe a las falacias de una concrecin mal situada, realizando as un servicio ideolgico al tiempo que proclama la eliminacin de los juicios de valor? O los conceptos dialcticos muestran una vez ms su valor, comprendiendo su propia situacin como la de la sociedad que analizan? Puede sugerirse una respuesta si se considera la teora crtica precisamente en el punto de su mayor debilidad: su incapacidad para demostrar la existencia de tendencias liberadoras dentro de la sociedad establecida. La teora crtica de la sociedad estaba, en sus orgenes, confrontada por la presencia de fuerzas reales (objetivas y subjetivas) en la sociedad establecida en la que se mova (o poda ser guiada para que se moviera) hacia instituciones ms racionales y libres mediante la abolicin de las existentes, que haban llegado a ser obstculos para el progreso. stas eran las bases empricas sobre las que se levant la teora, y de estas bases empricas se deriv la idea de la liberacin de posibilidades inherentes: el desarrollo, de otra manera obstruido y distorsionado, de la productividad de las facultades y necesidades materiales e intelectuales. Sin la demostracin de tales fuerzas, la crtica de la sociedad sera todava vlida y racional, pero sera incapaz de traducir su racionalidad a trminos de prctica histrica. La conclusin? La liberacin de las posibilidades inherentes ya no expresa adecuadamente la alternativa histrica. Las posibilidades eslabonadas de la sociedad indus283

HERBERT MARCUSE trial avanzada son: desarrollo de las fuerzas productivas en una escala ampliada, extensin de la conquista de la naturaleza, creciente satisfaccin de las necesidades para un creciente nmero de hombres, creacin de nuevas necesidades y facultades. Pero estas posibilidades estn siendo gradualmente realizadas a travs de medios e instituciones que anulan su potencial liberador y este proceso no slo afecta a los medios, sino tambin a los fines. Los instrumentos de la productividad y el progreso, organizados en un sistema totalitario, no slo determinan las utilizaciones actuales, sino tambin las posibles. En su estado ms avanzado, la dominacin funciona como administracin, y en las reas superdesarrolladas de consumo de masas, la vida administrada llega a ser la buena vida de la totalidad, en defensa de la cual se unen los opuestos. sta es la forma pura de la dominacin. Recprocamente, su negacin parece ser la forma pura de la negacin. Todo contenido parece reducido a la nica peticin abstracta del fin de la dominacin: nica exigencia verdaderamente revolucionaria y que dara validez a los logros de la civilizacin industrial. Ante su eficaz negacin por parte del sistema establecido, esta negacin aparece bajo la forma polticamente impotente de la negacin absoluta: una negacin que parece ms irrazonable conforme el sistema establecido desarrolla ms su productividad y alivia las cargas de la vida. Con palabras de Maurice Blanchot: Lo que nosotros negamos no carece de valor ni de importancia. Ms bien a eso se debe que la negacin sea necesaria. Hay una razn que no aceptaremos, hay una apariencia de sabidura que nos horroriza, hay una peticin de acuerdo y conciliacin que no escucharemos. Se ha producido una ruptura. Hemos sido reducidos a esa franqueza que no tolera la complicidad.3
3. Le refus, en Le 14 Juillet, n.o 2, Pars, octubre de 1958.

EL HOMBRE UNIDIMENSIONAL Pero si el carcter abstracto de la negacin es el resultado de la reificacin total, el fundamento concreto para la negacin puede existir todava, porque la reificacin es una ilusin. Por el mismo motivo, la unificacin de los opuestos en el medio de la racionalidad tecnolgica debe ser, en toda su realidad, una unificacin ilusoria, que no elimina ni la contradiccin entre la creciente productividad y su uso represivo, ni la necesidad vital de resolver la contradiccin. Pero la lucha por una solucin ha sobrepasado las formas tradicionales. Las tendencias totalitarias de la sociedad unidimensional hacen ineficaces las formas y los medios de protesta tradicionales, quizs incluso peligrosos, porque preservan la ilusin de soberana popular. Esta ilusin contiene una verdad: el pueblo que anteriormente era el fermento del cambio social, se ha elevado, para convertirse en el fermento de la cohesin social. En este fenmeno, ms que en la redistribucin de la riqueza y la igualdad de clases se encuentra la nueva estratificacin caracterstica de la sociedad industrial avanzada. Sin embargo, bajo la base popular conservadora se encuentra el sustrato de los proscritos y los extraos, los explotados y los perseguidos de otras razas y de otros colores, los parados y los que no pueden ser empleados. Ellos existen fuera del proceso democrtico; su vida es la necesidad ms inmediata y la ms real para poner fin a instituciones y condiciones intolerables. As, su oposicin es revolucionaria incluso si su conciencia no lo es. Su oposicin golpea al sistema desde el exterior y por tanto no es derrotada por el sistema; es una fuerza elemental que viola las reglas del juego y, al hacerlo, lo revela como una partida trucada. Cuando se renen y salen a la calle sin armas, sin proteccin, para pedir los derechos civiles ms primitivos, saben que tienen que enfrentarse perros, piedras, bombas, la crcel, los campos de concentracin, incluso la muerte. Su fuerza est detrs de toda manifestacin poltica en favor de las vctimas de la ley y el orden. El hecho de que hayan empezado a negarse a jugar el juego puede 285

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ser el hecho que seale el principio del fin de un perodo. Nada permite suponer que sea un buen fin. Las capacidades econmicas y tcnicas de las sociedades establecidas son suficientemente grandes para permitir ajustes y concesiones a los parias, y las fuerzas armadas estn suficientemente entrenadas y equipadas para ocuparse de las situaciones de emergencia. Sin embargo, el espectro est ah otra vez, dentro y fuera de las fronteras de las sociedades avanzadas. El fcil paralelismo histrico con los brbaros amenazando el imperio de la civilizacin crea un prejuicio sobre el tema; el segundo perodo de barbarie puede ser el imperio continuado de la misma civilizacin. Pero existe la posibilidad de que, en este perodo, los extremos histricos se encuentren otra vez: la conciencia ms avanzada de la humanidad y la fuerza ms explotada. No es ms que una posibilidad. La teora crtica de la sociedad no posee conceptos que puedan tender un puente sobre el abismo entre el presente y su futuro: sin sostener ninguna promesa, ni tener ningn xito, sigue siendo negativa. As, quiere permanecer leal a aquellos que, sin esperanza, han dado y dan su vida al Gran Rechazo. En los comienzos de la era fascista, Walter Benjamin escribi: Nur um der Hoffnungslosen willen ist uns die Hoffnunggegeben. Slo gracias a aquellos sin esperanza nos es dada la esperanza.

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