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Enfermedad de Alzheimer

SALUD/ATENCIN PRIMARIA DE LA MUJER 449

ENFERMEDAD DE ALZHEIMER
INTRODUCCIN
Descripcin: Sndrome orgnico degenerativo men-

tal caracterizado por deterioro progresivo intelectual y demencia. Incidencia: Cuatro millones de casos anuales, el 40% de los pacientes mayores de 85 aos. Edad predominante: Mayores de 65 aos. Gentica: Dos o tres veces ms frecuente en mujeres, riesgo aumentado en familiares (50% de los pacientes). Se han encontrado marcadores en los cromosomas 1 y 14 en casos de inicio precoz y en los cromosomas 12 y 19 en casos tardos.

pueden mostrar cambios caractersticos, pero no son necesarias para llegar al diagnstico. Pruebas especcas: Puncin lumbar indicada segn el diagnstico a considerar. Existen algunos tests especiales para valorar la funcin cognitiva. Procedimientos diagnsticos: Anamnesis y manifestaciones clnicas.

Hallazgos anatomopatolgicos
La enfermedad se caracteriza por depsitos de -amiloide en placas neuronales y paredes arteriolares. Tambin se observa prdida de clulas piramidales, disminucin de la inervacin colinrgica y placas seniles neuronales.

ETIOPATOGENIA
Causas: Desconocidas. Propuestas: virus lentos, ex-

MANEJO Y TRATAMIENTO No farmacolgico


Medidas generales: Apoyo, ejercicio para disminuir

posicin a aluminio, envejecimiento acelerado, procesos autoinmunes, alteracin gentica en la produccin o el metabolismo del amiloide. Factores de riesgo: Envejecimiento, traumatismos craneoenceflicos, sndrome de Down y antecedentes familiares.

MANIFESTACIONES CLNICAS
Signos y sntomas:

Prdida de funciones superiores (clculo, abstraccin, memoria, lenguaje). Retraimiento social (anhedona, apata, cambios de personalidad, ansiedad, depresin). Delirios y confabulacin. Demencia. Trastornos del sueo y agitacin.

DIAGNSTICO
Diagnstico diferencial:

la agitacin y mejorar el sueo, estimulacin cognitiva constante, apoyo familiar. Medidas especcas: La terapia sustitutiva con estrgenos se asocia a una reduccin del 50% del riesgo y a un retraso en el inicio de los sntomas en algunos estudios, aunque estudios ms recientes no conrman dichos hallazgos. En pacientes ya enfermos, la terapia sustitutiva con estrgenos parece mejorar la funcionalidad. Dieta: Ningn cambio especco indicado. Actividad: Ninguna restriccin excepto las impuestas por sus propias limitaciones. Informacin para la paciente: Tranquilizar; gran cantidad de materiales de educacin se encuentran disponibles en los grupos de apoyo, en sitios de Internet y en la Asociacin de Alzheimer (Chicago).

Demencia (vascular, infarto, enfermedad de Parkinson). Esclerosis mltiple. Tumor cerebral (primario o metastsico). Consumo/abuso de alcohol o drogas. Reaccin a frmacos. Depresin. Fallo heptico o renal que produce toxicidad. Neuroslis. Hipotiroidismo. Condiciones asociadas: Sndrome de Down, depresin, insomnio.

Frmaco(s) de eleccin
Ninguno. Se estn llevando a cabo estudios con frmacos para mejorar la memoria (donezepilo 5-10 mg al da); producen algunas mejoras en el 30-50% de los pacientes con enfermedad avanzada. Pueden usarse frmacos para mejorar manifestaciones especcas como el insomnio o la depresin. Contraindicaciones: Evitar frmacos anticolinrgicos, como antidepresivos tricclicos y antihistamnicos. Precauciones: La tacrina puede causar toxicidad heptica. Las benzodiacepinas pueden causar excitacin paradjica. El triazolam puede producir prdida de memoria, confusin o reacciones psicticas. Todos los frmacos deben usarse con precaucin en estos pacientes; sue-

Estudio y valoracin
Laboratorio: Cribado para descartar otras causas

ya indicadas.
Tcnicas de imagen: La tomografa axial computa-

rizada (TC) o la resonancia magntica (RM)

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Pruebas destinadas a identificar defectos de la funcin cortical superior


A. Apariencia y comportamiento interpersonal Agradable, vestida Deprimida, correctamente, desaliada, buen nimo descuidada Beligerante

B. Lenguaje Mdico: Escriba unas lneas acerca de su trabajo

Bueno

Defectuoso

C. Memoria Mdico: Aqu hay tres objetos: una pipa, una pluma y un retrato de Abraham Lincoln. Quiero que los memorice y en cinco minutos le preguntar cules eran

5 minutos ms tarde. Paciente: Lo siento, no lo recuerdo. Me ense usted alguna cosa?

D. Praxis constructiva y funcin visuoespacial Mdico: Dibuje una casa sencilla Dibjeme la esfera de un reloj Mal

Bien Bien E. Contar al revs Mdico: Cuente hacia atrs del 5 al 1. Paciente: 5...3...4... lo siento, no puedo hacerlo Mal

Mdico: Deletree la palabra mundos al revs. Paciente: M...D...N...O...S

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len tolerarlos mal y la confusin puede llevar a errores de dosicacin.

MISCELNEA
Cdigos CIE-9-MC: 331.0-290.0 (Demencia senil, no

SEGUIMIENTO
Monitorizacin de la paciente: Controlar los proble-

complicada), 290.10 (Demencia presenil, no complicada).

mas nutricionales, el deterioro mental excesivo y el uso de frmacos. Apoyo familiar continuo e intenso. Debe valorarse peridicamente la necesidad de ingreso en una residencia o de proveer otros tipos de asistencia. Prevencin/evitacin: Ninguna. Posibles complicaciones: Deterioro progresivo, con cambios metablicos, deshidratacin, sobredosicacin de frmacos, cadas, depresin y suicidio. Resultados esperados: Pobre: deterioro progresivo con una supervivencia media de 8 a 10 aos.

BIBLIOGRAFA
Agency for Health and Research. Recognition and initial assessment of Alzheimers disease and related dementias: Clinical Practice Guidelines 19. Rockville, Md: US Dept of Health and Human Services; 1996. AHCPR publication 97-0702. Geldmacher DS, Whitehouse PJ. Evaluation of dementia. N Engl J Med 1996;335:330. Progress Report on Alzheimers Disease 1996. Washington, DC: National Institute on Aging, US Dept of Health and Human Services; 1996. NIH publication 96-4137. Pendlebury W, Solomon PR. Alzheimers disease. Ciba Clin Symp 1996;48:1.