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El verdadero Artigas - Patria chica y Patria Grande Sobre dos temas de indudable inters, la personalidad de Artigas y el surgimiento del

estado uruguayo, el profesor Abril Trigo (Ohio, Estados Unidos) formula planteos de sumo inters, pero que merecen ajustes y ampliaciones de importancia. Evoquemos en primera instancia las etapas preliminares al surgimiento del estado uruguayo, poca de convivencias muy irregulares, cuando se viva ya el quebrantamiento final de las ideas federalistas de Artigas. Los "brbaros" de Artigas haban opuesto una resistencia desesperada ante la ofensiva de los brasileos desde 1816 hasta 1820. Traicionado por Francisco Ramrez y derrotado finalmente en setiembre del 20, Artigas debi internarse en el Paraguay, donde continu una reclusin permanente (al final voluntaria) hasta su fallecimiento en 1850. Pocos aos despus de su emigracin, se produjo en 1828 el entendimiento protocolar de Brasil, Argentina e Inglaterra, una Inglaterra arrepentida sin duda de las fracasadas invasiones de 1806, y que entonces concibi maneras ms cautas y procedentes de conseguir beneficios econmicos, solucionando al mismo tiempo en esta ocasin, las incongruencias y enemistades que enfrentaban tensamente a brasileos y argentinos. Se logr entonces un acuerdo sobre la necesidad de crear algo que pareciera un pas en un territorio hasta entonces trastornado por reiterados enfrentamientos, pero que vendra a ser un freno y hasta un obstculo entre Brasil y Argentina, y que al mismo tiempo facilitara la conexin comercial con Inglaterra, cuyos representantes comerciales podran entrar y salir de motu propio intercambiando productos a piacere, con las consiguientes ventajas econmicas. Entre los dos pases americanos entonces convocados, el representante ingls Lord Ponsonby, presidiendo como la hipotenusa sobre los dos catetos, propuso y obtuvo que se reconociera ese nuevo paisito de menos de 150.000 habitantes. Y por cierto que prevea lo que efectivamente ocurri: que Inglaterra llegara a ser dueo en este pas de sus principales recursos econmicos, ferrocarril, gas, tranvas, etc. cuyas empresas recin llegaron a ser nacionalizadas en pleno siglo XX. Tal fue la "generosa" razn inconfesa de la colaboracin que concretaron los ingleses en 1828. Lo cierto es que el orden legal fue establecido ipsofacto, al menos como reconocimiento externo de las fronteras; pero dentro del neo-pas se originaron y perduraron beligerancias interminables, con guerras chicas y con la llamada Guerra Grande, entre agrupaciones que se diferencian solamente por los colores, blancos y colorados, a falta de divergencias ms fundamentales, en un paisito que no poda alentar tericamente finalidades propias. Y al que ni siquiera los tres pases que lo fabricaron se molestaron en ponerle un nombre, indicndose solamente el lugar que ocupaba: "Repblica Oriental del Uruguay"... Y se practic, eso s, una norma indispensable. Se elabor en efecto una Constitucin de apuro, con algunos doctores de Chuquisaca. Y se produjeron dentro del pas, como inevitable consecuencia, muchos decenios de discordancias y desajustes que como lo seala A.T.- recin despus de la Triple Alianza contra Paraguay en 1870, lleg el pas a estructurarse por obra de un ejrcito entonces entonado. Y ese ejrcito habra sido obra del presidente Latorre, con la colaboracin -que A.T. considera decisiva- del latifundista Domingo Ordoana. Latorre y Ordoana seran as -opinin en buena parte compartible con A.T.- los fabricantes del pas, al menos tal cual empez entonces a intentar alguna clase de funcionamiento.. Qu fue, fundamentalmente, lo resuelto por Latorre con tal propsito? Inducidoaunque no tan exclusivamente por Ordoana- se propuso amurallar las ms amplias propiedades camperas con las entonces novedosas alambradas, imponiendo adems otras medidas, legales y materiales, de anloga contundencia, medidas que tanto apreciaba el latifundista Ordoana, socio tempranero de los "33", y de un Lavalleja debe recordarse- que, a un margen prudente de sus encomiables propsitos de liberacin, ocup al poco tiempo como flamante propietario, proficuas extensiones

de tierras en Colonia, parte, precisamente, de las tierras que Artigas haba resuelto otorgar, no como propiedad, sino como ocasin de trabajo, a los reconocidos entonces como "los ms infelices". Y Ordoana, por su parte, habiendo debido amparar a su primo, el glorioso trovador vasco Iparraguirre, quien se haba visto obligado a abandonar su patria, apenas si le concedi una ocupacin misrrima, dndole algunos vintenes como guardin de ovejas, lo que a poco decidi anular, debiendo el infortunado hroe buscar en otro rincn del pas alguna oportunidad menos mezquina. Tal la capitalizacin inclemente que entonces era norma, indicando A.T. que, segn el "patriciado escriturario" de esos aos, se practicaba hasta con un ocasional "romanticismo" (valga el inesperado epteto). Y fue precisamente ese pueril pero utilitario "romanticismo" -nos insina A.T.- el factor que auspici la utilizacin previa, como necesario mentor, la de aquel "caudillo brbaro" como era entonces usual calificar a Artigas, inventndolo entonces como un ejemplo de "hroe", pero ahora, eso s, "civilizado". Lo que ocurri despus -nos dice A.T.- fue en efecto obvio. Aquel "paradigma de la barbarie gaucha" result paradojalmente utilizable para el equipo intelectual de la poca latorreana, pasando a ocupar como denominador comn un sitial predominante de respeto popular. Artigas, ya fallecido en 1850, qued en efecto reconocido por encima de los hasta entonces pertinaces cismas partidarios, actuando como un "ideomito", es decir como un mito de elaboracin intelectual que se fomentaba entonces como un factor indispensable de acuerdo y de unin nacional. Y adems con un sentimiento que quera ser muy especialmente "oriental", opuesto por lo tanto a "argentino", cuando en realidad -corresponde establecer- el sentimiento y la intencin de Artigas fueron siempre expresin de la solidaridad consiguiente a la unidad territorial determinada por el Ro de la Plata. Y esa inclinacin "argentina" de Artigas, de unin y organizacin continental, fue permanente, llegando as hasta a reprochar a los correntinos por intentar independizar la provincia en que vivan. Incluso los porteos reconocan la argentinidad de Artigas, incluyendo la Batalla de Las Piedras en la letra del Himno Nacional, e ilustrando textos escolares del siglo pasado con un mapa de Argentina dentro del cual aparece un amplio sector con la designacin "Tendencia de Artigas" incluyendo la Mesopotamia, Crdoba y zonas adyacentes. Hasta los escolares deban admitirlo. Y no fue otro el sentimiento de Artigas compartiendo con lderes de Mendoza y zonas del noroeste el ideal de una Federacin Sudamericana, ideal al que nunca renunciar. Y al no poder asistir al Congreso de Tucumn en 1816, no dej de expresar su adhesin y la organizacin de otra reunin afn en tierras argentinas cercanas al Arroyo de la China. El artculo de A.T., con sus planteos extremados, nos permiten discriminar y calibrar as las tres maneras de concebir a Artigas, totalmente contrapuestas: la "leyenda negra", la "leyenda celeste", y una tercera que el autor se saltea, y que est muy por encima de las otras dos leyendas, a cual ms deformante, nacidas de ideas y de conveniencias estrictamente parcializadas. La "leyenda negra" es, en efecto, el producto evidente de una descalificacin de Artigas, al considerarlo como expresin ejemplar de una "barbarie" que consideraban absorbente. Se rechazaba como un crimen la "barbarie gaucha, negra y atrabiliaria" con que se haba intentado urdir una sociedad que no era -se deca- sino "una gran mentira", al arrastrar, como sola decirse, las familias rurales hacia "la vida irracional de los campamentos", amontonando as "hordas de gauchos" y volviendo "inhabitable" la campaa, desastre que -se deca- "haba sufrido todo hasta 1876". Con esos dicterios se aplicaban normas "civilizadas" imperantes en las ciudades. Y lo ms incomprensible es que, de esa manera, pasaban por alto sentimientos loables de mutua comprensin y de sincera solidaridad (a veces de oposicin, pero con franqueza y sin los acostumbrados subterfugios propios de los "civilizados"), sentimientos que fueran evidentes a visitantes esclarecidos, como Robertson, Saint Hilaire, y despus a Darwin, y hasta posteriormente al experimentado Garibaldi,

quien lleg a elogiar a los llamados "matreros", de cuyas virtudes evidentes lleg a expresarse sin restricciones. Y fue adems Artigas un conductor de indudable tolerancia y comprensin, aunque reacio a las imposiciones y resoluciones arbitrarias y opresivas de las autoridades porteas. Ante un Artigas que fue vctima de libelos tan soezmente concebidos como el de Cavia, era de esperarse que en un pas temblequeando en una desorganizacin e inexperiencia deprimente, surgiera de recuerdos imborrables, como natural reaccin, un creciente afn de ungirlo como un prcer acorde con nuestra ndole y nuestras ms perdurables predisposiciones. Y nadie poda adecuarse ms fervientemente a esa necesidad de proteccin en un Estado como el recientemente establecido, sumergido en penurias y sometimientos tan difcil de dignificar por obra de personalidades redentoras. Y en Artigas se reconoci, aunque enturbiado por tan persistentes diatribas, una influencia inquebrantable. Y creci as un afn de recrear un Artigas al da, uruguayo, eso s, e incluso ungido, aunque sin razones, como precursor de la Constitucin de 1830, gua ejemplar, ejemplo de concepciones y de virtudes, que result fcil, tiempo despus, convertir en ideomito al que convena entronizar en el medio mismo de la Plaza Independencia, justamente de esa independencia que Artigas impugnara a los correntinos! Abril Trigo atribuye as esa magnificacin uruguaya a un perentoria fabricacin histrica de lo que llama -con terminologa propia- "el patriciado escriturario", consumando una "elaboracin ideomtica" a partir del "imaginema" del caudillo, convirtiendo los documentos en "monumentos", es decir en magnificaciones de las imgenes necesarias para fundamentar la concepcin histrica an hoy imperante. El "caudillo brbaro" y sus "hordas de gauchos" se reelaboraron entonces convirtindose en precedentes del ciudadano actual. Toda una falsificacin, honorificando de un saque lo que antes se horrorificaba. Pero incurriendo en una nueva clase de descalificacin, pues se redujo meramente a una concepcin local lo que era una conciencia superior, de amplitud humana, abarcando Amrica y Espaa fundamentalmente. Fue de ese modo que la leyenda negra qued sustituida por una leyenda celeste. Con un Artigas venerado localmente, con virtudes en cierto modo venerables, pero despojado de su grandeza; un hroe casero, para alabar entre casa, cuando su sentimiento fundamental, siempre corroborado, era la comunin americana, la fraternidad federal, de la cual cada regin, cada provincia dentro de la colectividad en su mayor parte argentina, deba conservar y ejercer su autonoma, no con propsitos de independencia, sino como condicin de consciente solidaridad. Esa vocacin radical de unidad fraternal, la vivi y confirm Artigas con sus prolongadas estadas en Purificacin. Al preguntrsele, al trasladarse al sitio de Montevideo, de dnde vena, contest: "Del Paraso". Un paraso del cual no poda ni quera ser una autoridad irrevocable, sino a lo sumo como acept serlo- como un "Protector"; es decir, no un mandatario, sino a lo sumo un consejero sincero y cabal, conviviendo en una mutua participacin, sin las reservas y escamoteos egostas que, en las congregaciones "civilizadas", adulteran las relaciones que en general no tienen ms remedio que establecerse. Rod supo describir la actitud de Artigas a ese respecto: "hombre de ciudad por su origen y situacin inicial, fue hombre de campo por la adaptacin posterior y la comprensin profunda del rudo ambiente campesino; amor y comprensin que fueron -agrega- el secreto de su eficacia personal y la clave de su significacin histrica, definiendo su original grandeza, revelando su "corazn entero" y su "mente iluminada". Por no advertirlo, fue que se crearon los dos falsos Artigas que hemos comentado, uno hacia abajo (el de la "leyenda negra") y el otro hacia un arriba artificioso (el de la "leyenda celeste"). Hubo otro que queda mal llamarlo el tercero, pues en realidad fue el primero, o mejor dicho "el nico", el "verdadero", el que est testimoniado por todo lo que se conoce, de su vida y de su pensamiento.

Como ya vimos, el Artigas verdadero nunca quiso, ni pens ser "uruguayo", es decir perteneciente a un pas independiente llamado Uruguay, o como lo designaron elpticamente los ingleses, Repblica Oriental del Uruguay. El verdadero Artigas se reconoci siempre "argentino", y como "argentino" fue conocido por los que se llaman argentinos. Y as se sinti compatriota tanto de Francisco Ramrez como de J. Estanislao Lpez, amigos o enemigos, federales o unitarios, pero no de Rivera, quien lo invit a visitarlo, pero a lo que era un pedazo de la patria argentina. "Yo ya no tengo patria", debi contestarle. Sus ideales federales los expres con total nitidez en la declaracin que formul en abril de 1814; dijo all: "La independencia que propugnamos para los pueblos no es una independencia nacional, por lo que ella no deber conducirnos a separar a ningn pueblo de la gran masa que debe ser la patria". El sentimiento de Artigas fue pues inalterable ya prueba de acontecimientos. Y por si hicieran falta testimonios incontrovertibles, recordemos dos, de dos notabilsimos personajes de nuestro pas, nada menos que Jos Enrique Rod y Carlos Quijano. Recordaba Manuel Ugarte lo que dijera Rod: "Patria es para los hispanoamericanos, la Amrica espaola. Dentro del sentimiento de la patria cabe el sentimiento de adhesin, no menos natural e indestructible, a la provincia, a la regin, ala comarca; y provincia, regiones y comarcas de aquella gran patria nuestra, son las naciones en que ella polticamente se divide. (Unidad que an es un sueo) cuya realizacin no vern quiz las generaciones an vivas. Qu importa! De la expresin geogrfica de Metternich, deriv la expresin poltica con la espada de Garibaldi y el apostolado de Mazzini". Y fue Carlos Quijano, en el captulo "Patria chica y patria grande" inserto en Amrica Latina, una nacin de repblicas, en el volumen III de sus obras, publicadas por el parlamento nacional, quien dedica a Artigas frases inolvidables, de las que entresacamos un fragmento: "Ser oriental es ser artiguista. Ser artiguista es ser rioplatense. Ser rioplatenses es ser hispanoamericano. Si hay leyes naturales, esa es nuestra ley natural. Nuestro carcter y nuestro destino. El proyecto bsico, al cual todos los otros estn condicionados. Alguna vez llamamos a Artigas 'el gran traicionado'. Lo es y/o seguir siendo por muchos aos ms. Tal como lo vemos, el artiguismo es un fenmeno nico - 'cosa extraordinaria y sorprendente '- en nuestra Amrica. Todo est en l: el ayer y el maana, ese maana que podemos imaginar o entrever y por el cual debemos trabajar. Los orientales seremos artiguistas de la raz a la copa, o no seremos nada. Artigas no es nuestro y la reivindicacin provinciana lo empequeece. Es de todos los de estas tierras de la patria grande. Est ms all de su tiempo; y tambin ms all de su solar Es el hroe comn de la repblicas del Plata".