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I MEDIO SIGLO DE CAMINO

Marco Sifuentes

Was there a line in 52? That is the question, Mr. President, thats for you. Members of the court, We can be very short; Our opponents, we say, havent a clue. Rodman Bundy Miembro del equipo peruano ante La Haya

El enemigo se llama

Aristteles Onassis. Nuestros aliados son Chile y Ecuador. Nuestra prensa, indignada, llama pirata ballenero al multimillonario greco-argentino y no le falta razn. Slo su primera expedicin pesquera en nuestras costas hace unos aos le gener una ganancia neta de 4 millones y medio de dlares. Estamos en 1952. Convertidos a dlares del 2014, la ganancia neta de esa primera expedicin equivaldra a unos 50 millones. As que Onassis no est dispuesto a abandonar estas aguas que, para todos los efectos, no son de nadie. Slo en un ao, la nave nodriza de su flota, el imponente buque factora Olympic Challenger, masacrar a 4,648 cachalotes, 285 ballenas azules, 169 rorcuales, 105 ballenas jorobadas y 21 ballenas sei. Muchos de los cachalotes y ballenas azules eran slo bebs. La magnitud de la depredacin no la conocen an ni Per ni Chile ni Ecuador pero ya saben que las aguas estn agitadas. En agosto de este ao firman la Declaracin de Zona Martima, en la que acuerdan que cada uno tuviese una zona martima no menor de 200 millas nuticas a partir de todo el largo de sus cosas y no nicamente en algunos tramos. Este es nuestro punto de partida.

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Histricamente, por supuesto, podramos considerar que la Guerra del Pacfico es el origen de la controversia de delimitacin martima entre Per y Chile. Despus de todo, antes del sangriento conflicto no ramos vecinos y, despus de l, s. Pero eso sera jurdicamente inexacto. Para nuestro relato cuenta nicamente todo lo ocurrido despus de 1948, el ao en que Per y Chile firmaron el Pacto de Bogot. En este documento, ambos pases se comprometieron a resolver cualquier controversia en la Corte Internacional de Justicia, el principal rgano judicial de la recientemente creada Organizacin de las Naciones Unidas. Un ao antes, en 1947, tanto Chile como el Per, a travs de sus presidentes Gabriel Gonzlez Videla y Jos Luis Bustamante y Rivero, respectivamente, haban lanzado proclamas de soberana sobre las 200 millas marinas. La depredacin de nuestros mares es un problema comn. Esas, sin embargo, son simples declaraciones unilaterales. Intenciones y nada ms. Jurdicamente: slo palabras. Sern irrelevantes para la Corte Internacional y tampoco existen para los balleneros que continan arrasando cetceos frente a nuestras costas. Aqu volvemos a agosto de 1952. Los tres pases afectados necesitan un instrumento legal que enarbolar ante la comunidad internacional. Por eso es que se juntan en Santiago, en lo que se conocera como la Conferencia Ballenera. El documento firmado por las tres partes oficializa las declaraciones unilaterales de 1947 sobre las 200 millas territoriales. Pero en el cuarto prrafo, la Declaracin de Santiago seala algo cuyas consecuencias ninguno de los conferencistas sospecha. All se dice, textualmente, que: Si una isla o grupo de islas pertenecientes a uno de los pases declarantes estuviere a menos de 200 millas marinas de la zona martima general que corresponde a otro de ellos, la zona martima de esta isla o grupo de islas quedar limitada por el paralelo del punto en que llega al mar la frontera terrestre de los estados respectivos.

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Es decir que, si existieran islas de un pas cerca al mar de otro, se tendrn que delimitar las zonas martimas. Esa frontera seguir el paralelo del punto en el que su lmite terrestre toca el mar. Se especifica esta circunstancia pensando en los casos de las islas ecuatorianas cercanas al mar peruano. Sin embargo, aos despus, Chile usar este prrafo para decirle al mundo que en 1952 se traz una frontera con el Per.

Ahora estamos en 1954. Onassis considera un exotismo la tesis de las 200 millas pero, de todas formas, ha ordenado a su flota, la Olympic Whaling Company, que se mantenga fuera del mar reivindicado por el Per. La nave nodriza, el Olympic Challenger, y el resto de la flota ballenera, una docena de embarcaciones, estn registrados en Panam. Para entonces, el presidente Manuel A. Odra ya ha mandado advertencias al magnate, a travs de la prensa, sobre su flota. No enarbola un pabelln respetable dice. En otras palabras, el Per no tendra ningn problema en usar la fuerza contra barcos panameos. Para cubrirse, Onassis asegura su flota en la firma Lloyds de Londres por un total de 5 millones de libras. Es su forma de involucrar al Reino Unido en caso que Per se atreviese a intervenirlo. Y la flota Onassis vuelve a ingresar dentro de las 200 millas. Los balleneros de Onassis desafan al Per titula un cable de United Press del 15 de noviembre. Odra est furioso y da la orden de atacar. Dos destructores de la Marina de Guerra del Per, el Aguirre y el Rodrguez, enfilan al norte y encuentran dos barcos de Onassis a 180 millas de las costas peruanas. Se tratan del Olympic Victory y el Olympic Lightning, cuyos capitanes no ofrecen resistencia. Ironas de los negocios marinos: tanto el Aguirre como el Rodrguez, fragatas de origen canadiense, haban pertenecido, alguna vez, a Onassis.

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El pez gordo cae a la maana siguiente. La Fuerza Area del Per detecta al infame Olympic Challenger. El Aguirre se dirige hacia la nave nodriza y le transmite la orden de detencin. No hay respuesta. Entonces la aviacin comienza el bombardeo. Pero el capitn del buque factora no piensa rendirse y se pone a toda marcha rumbo a aguas internacionales. Finalmente, una de las bombas desgarra el costado del buque y el fuego de las ametralladoras alcanza la cubierta. Por suerte no hay muertos ni heridos, pero no hay necesidad de ms acciones. El Olympic Challenger y sus doscientos tripulantes se entregan, no sin antes tirar al mar todos los documentos de navegacin que pudieran probar que se encontraban dentro de las 200 millas. En los das siguientes, caen tambin el Olympic Conqueror y el Olympic Fighter. Seis barcos de la flota olmpica consiguen escapar y volver a Panam. En total, son capturados 400 tripulantes de los navos de Onassis la mayora, marineros alemanes, casi todos del puerto de Hamburgo y detenidos en Paita. El incidente da la vuelta al mundo. De un lado, se ven involucrados Panam (por los barcos), el Reino Unido (por el seguro), Alemania y otros pases europeos (por los marineros). Del otro, defendiendo sus 200 millas, est el Per junto a Chile y Ecuador. El abogado de Onassis es el panameo Roberto Arias, miembro de una poderosa familia poltica y futuro presidente de su pas. Cuando Arias reclama por las medidas peruanas, Chile y Ecuador se solidarizan contra Panam. Y cuando el Reino Unido tambin enva su protesta, el ministro chileno de Relaciones Exteriores manda un mensaje de felicitacin al canciller peruano. Tres semanas despus de la captura de la flota olmpica, y en pleno escndalo internacional, el 4 de diciembre, los tres pases sudamericanos firman el Convenio sobre Zona Especial Fronteriza Martima. Casi como envindole un mensaje a Onassis, y al resto del mundo, se firma en Lima.

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Unos meses antes

del incidente Onassis, el 8 de octubre, otras piezas del domin que nos llevara hasta La Haya empiezan a caer. Ese da se lleva a cabo la primera reunin de la Comisin Permanente del Pacfico Sur, creada durante la Conferencia Ballenera de 1952. Su objetivo es estudiar y resolver los problemas que dicen en relacin con la explotacin y conservacin de las riquezas martimas del Pacfico Sur. La Declaracin de Santiago es muy buena, pero ha dejado varios cabos sueltos. La Comisin se rene para ver si puede atarlos y concluye que no, que no tiene el poder suficiente. Entonces, decide que se necesita otra conferencia con los ms altos representantes de los tres gobiernos. Nuevamente, la mayor preocupacin siguen siendo los balleneros con bandera panamea. As, empieza a alistarse la nueva conferencia, ahora en Lima. Su propsito principal: evitar resentimientos entre los pescadores y fricciones entre los pases que pueden afectar al espritu de colaboracin y de unidad. Es decir, se trata de tener un instrumento que permita a los tres pases enfrentar mejor juntos al enemigo comn. Mientras tanto, en Nueva York, ese enemigo comn recibe las noticias de la captura de su flota y estalla, incrdulo ante el atrevimiento peruano. Por un momento, Onassis considera enviar un grupo de mercenarios a atacar las costas piuranas y recuperar sus naves. Sin embargo, se presenta sorprendentemente calmado, casi perdonavidas, ante la prensa. Califica de fantsticas las acusaciones de piratera y asegura que sus barcos se encontraban a 400 millas de la costa. Pero tambin se toma el tiempo de cuestionar la legalidad de la declaracin de soberana sobre 200 millas, una extensin que le parece arbitraria. Desde la Edad Media, insiste, el territorio se ha extendido por slo 3 millas martimas y si los peruanos pueden reclamar hoy 200 millas, tambin, por qu no, pronto podran reclamar 2,000. Y antes de que los australianos se dieran cuenta exclama, segn la leyenda se habran vuelto incas!

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Sin embargo, el 13 de diciembre de 1954, Onassis no tiene ms remedio que pagar los 3 millones de dlares que le impone el gobierno peruano como multa. EI almirante Guillermo Tirado, ministro de Marina del Per, reivindica el pago de la multa como un reconocimiento de la afirmacin peruana de su soberana sobre las 200 millas. Es un triunfo de la unidad sudamericana. En ese contexto los tres pases andinos firman el Convenio sobre Zona Especial Fronteriza Martima. En su primer punto, el documento establece ...una zona especial, a partir de las 12 millas marinas de la costa, de 10 millas marinas de ancho a cada lado del paralelo que constituye el lmite martimo entre los dos pases. S, habla de un lmite martimo. Por supuesto, sin coordenadas ni mayores especificaciones. Despus de todo, se trata de un acuerdo de pesca cuyo propsito es, simplemente, reducir las violaciones de la frontera martima entre los Estados vecinos que se produzcan de modo inocente y accidental. Ante las amenazas a nuestros mares, la idea detrs del Convenio era establecer un espritu de cooperacin y buena vecindad. Pero all estn esas dos palabras: lmite martimo. Cuarenta aos despus, ese triunfo de la unidad sudamericana sera registrado por Chile, ante las Naciones Unidas, como un tratado limtrofe.

Durante un momento el Canciller de Chile no entiende nada.


De qu est hablando este seor? Ante l, en su oficina, se encuentra un elocuente diplomtico peruano de 72 aos que est abordando un asunto absolutamente sorpresivo: la ausencia de una demarcacin martima expresa entre los dos pases. Hoy es 23 de mayo de 1986 y

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estamos en la oficina de Jaime del Valle, ministro de Relaciones Exteriores del rgimen de Augusto Pinochet. El seor ya mayor que expone la posicin peruana es el embajador Juan Miguel Bkula, enviado especial de nuestro bisoo canciller, Allan Wagner. Bkula es un diplomtico con ms de cincuenta aos de carrera y es quizs el mayor especialista de Torre Tagle en temas limtrofes marinos. Por encargo de Wagner, solicit una audiencia con el canciller Del Valle. El diplomtico chileno pens que se trataba de una visita de rutina. Nada ms lejos de la realidad. La misin de Bkula lleva ya un tiempo gestndose en el ms cauteloso secreto. El gobierno del joven Alan Garca ha entrado con la intencin de cerrar todos los temas pendientes con Chile. Incluso antes de asumir el mando, ya haba enviado a su asesor Hugo Otero a tratar con Pinochet la necesidad de establecer una agenda de trabajo sobre temas limtrofes. Las gestiones derivan en conversaciones de Wagner con Del Valle sobre los asuntos concernientes a los lmites terrestres, establecidos en el Tratado de 1929. Pero, hbilmente, el canciller peruano no ha puesto sobre la mesa lo de la frontera martima. Para eso ha enviado de la nada a Bkula. Bkula es perfecto para la misin: conoce el caso al dedillo. En 1973, particip como uno de los representantes del Per en la Tercera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, junto al vicealmirante Guillermo Faura. Faura fue el primero en darse cuenta que haba algo extrao en la delimitacin martima con Chile. Ya en los aos 70, los pescadores saban que no podan pasar del paralelo del Hito 1, pero que no saban por qu. La Marina te daba unas boletas de navegacin y simplemente te deca no pases del paralelo tal dice, consultado, un empresario pesquero de la poca . Uno no preguntaba ms. Faura, intrigado, rastre el origen del problema hasta los tratados balleneros de 1952 y 1954. Descubri que Chile los haban estado

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invocando como si fueran acuerdos de fronteras. En su libro El mar peruano y sus lmites (1977), propuso que una de las salidas posibles a este desacuerdo era recurrir a la Corte Internacional de Justicia. La aparicin de ese libro, por cierto, estuvo calculada. Faura haba sido uno de los pocos marinos en formar parte del rgimen del Juan Velasco. En 1977, con el gobierno revolucionario en manos de Francisco Morales Bermdez, las relaciones con Chile o, mejor dicho, con el gobierno de Pinochet iban viento en popa. En ese contexto, el libro de Faura, que amenazaba con enturbiar esa cordialidad, fue silenciado. Pero ahora estamos en 1985, en la oficina de Del Valle y la situacin ha cambiado. Luego de 40 minutos de exposicin de Bkula en buena parte basada en las hiptesis de Faura, el jefe de la diplomacia chilena admite que existe un problema: No lo podemos dejar para las calendas griegas le dice a Bkula. Por qu no pasa usted un memorando? Sin perder un instante, el veterano diplomtico regresa a la embajada peruana, se sienta delante de una mquina de escribir y empieza a resumir sus argumentos en la nota diplomtica 5-4-M/147. Est lista en menos de cinco horas. En la tarde de ese mismo 23 de mayo de 1986, el canciller Del Valle tiene en sus manos lo que, en el futuro, se conocera como el mtico Memorndum Bkula. En el futuro la posicin oficial de Chile sera que no existe ningn asunto pendiente con Per. Sin embargo, cuando el gobierno chileno responde el memorndum semanas despus de entregado, admite que s existe un caso: El ministro de Relaciones Exteriores, tomando en consideracin las buenas relaciones existentes entre ambos pases toma nota de la solicitud anteriormente men-

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cionada, declarando que estudios respecto a esa materia se realizarn en su momento debido. Se ha abierto una puerta.

El Per no se anim a cruzar la puerta sino hasta muchos aos


despus. En octubre del ao 2000, en plena crisis de implosin del gobierno fujimorista, Chile publica una carta de navegacin, de nombre Rada y Puerto de Arica, en la que se trazaba el lmite martimo sobre el paralelo del Hito 1. El entonces Canciller, Fernando de Trazegnies, enva a Santiago una carta de protesta, invocando el Memorndum Bkula. Para el gobierno chileno ya democrtico y presidido por Ricardo Lagos se trata de una nota diplomtica indita. El incidente Bkula se haba perdido en el tiempo. La canciller Soledad Alvear responde afirmando que los lmites ya estaban sellados. La respuesta llega cuando Fujimori ya ha cado y ha sido reemplazado, transitoriamente, por Valentn Paniagua. La recibe el flamante canciller Javier Prez de Cullar, ex secretario general de las Naciones Unidas. Prez de Cuellar replica dejando constancia ante la ONU de la discrepancia peruana. A partir de este momento, los gobiernos se suceden, los eventos se aceleran y los incidentes se acumulan. Despus de dimes y diretes cada vez ms pblicos, en el 2004, Manuel Rodrguez Cuadros, canciller del gobierno de Alejandro Toledo, enva un ultimtum a la canciller Alvear. Chile zanja definitivamente la cuestin y la va diplomtica queda, as, agotada. A partir de este punto, lo saben en ambos lados, persistir con este asunto significara slo una cosa: enfrentarse en la Corte Internacional de Justicia. Las relaciones peruano-chilenas tocan fondo. En Santiago atribuyen el radicalismo peruano a Rodrguez Cuadros, a

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quien acusan de antichileno. En el Per, acusan al gobierno de Toledo de intentar congraciarse con la opinin pblica a travs del patrioterismo. Incluso dentro del gabinete ministerial la situacin provoca discrepancias muy abiertas. Hacia el 2005, ni siquiera todos dentro de Torre Tagle estn convencidos del curso de las acciones pero el camino ya est trazado y transitarlo parece inevitable. Ese ao, el Congreso peruano aprueba la Ley de Lneas de Base que, entre otras cosas, presupone que el lmite martimo entre ambas naciones es la bisectriz. Segn los estudios que encarg Rodrguez Cuadros, este marco legal interno ser necesario si es que Per decide llevar el caso a la corte de La Haya. Las relaciones se crispan al lmite. El presidente chileno, Ricardo Lagos, aprovecha cuanto foro internacional puede para dejar clara su incomodidad. A fines del 2005, Lagos viaja a Quito para ratificar los acuerdos de 1952 y 1954. Ecuador vuelve a ser un factor en la ecuacin. En el 2006, Lagos y Toledo dan paso a Michelle Bachelet y Alan Garca. Los nuevos gobiernos pretenden relajar tensiones y lo consiguen. En agosto de ese ao, ambos pases firman un TLC, negociado por sus predecesores como parte de la poltica de cuerdas separadas. Pero que una cuerda se haya relajado no quiere decir que la otra no siga tensa. El nuevo canciller peruano, Jos Antonio Garca Belande, viaja a Santiago para entrevistarse con su equivalente chileno, Alejandro Foxley. Inevitablemente terminan discutiendo los problemas limtrofes, que no son slo martimos: tambin existe una discrepancia respecto de dnde se inicia la frontera terrestre. Esta fue trazada por el Tratado de 1929, el cual estableci que cualquier consulta al respecto sera arbitrada por el presidente de los Estados Unidos. Garca Belande sugiere seguir ese camino. Cmo te imaginas t le pregunta Foxley que vamos a someter un tema as a un hombre tan tonto como George Bush? Para Garca Belande este es un indicador de que en Santiago no estn tomando en serio la postura peruana. A los pocos meses, los hechos

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le daran la razn: la diplomtica Marisol Agero descubre el proyecto de ley chileno que crea la regin Arica-Parinacota. El proyecto se detiene a tiempo, pero los nimos vuelven a caldearse y esta vez no se apagaran tan fcilmente. En Per, ahora, varios sectores polticos exigen que Per recurra a la Corte Internacional de Justicia. Despus de todo, el gobierno anterior haba dejado todo listo para que eso ocurriera. En abril de 2007, el opositor Ollanta Humala convoca a una Marcha de Afirmacin de la Soberana rumbo a la frontera. Los problemas judiciales de Humala le impiden viajar a Tacna, pero la tensin sigue en aumento. Puedo controlar una, dos marchas le dice, finalmente, Garca Prez a Garca Belande, pero a la larga esto va a ser un problema permanente. Esto nos est jorobando mucho. Que si hacemos esto somos prochilenos; que si hacemos esto otro, no. Esto no da para ms. Dos meses despus, Garca Belande le comunica a Foxley que Per recurrir a la Corte Internacional. A los pocos das, Garca le adelanta lo mismo a Bachelet. El 18 de junio de 2007, finalmente, el gobierno peruano le anuncia al mundo que estos cincuenta aos de discrepancias se resolvern en una lejana y fra ciudad de los Pases Bajos: La Haya.

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