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ESTRUCTURA DE LOS INSECTOS Los insectos tienen variadas formas y tamaos, los cuales pueden ser ms o menos alargados,

cilndricos o subcilndricos, siendo cada lado del cuerpo igual al otro, es decir, son simtricos. El tamao puede ser de milmetros o sobre pasar los 40 cms. El cuerpo de un insecto se divide en 3 partes distintas, estas son: -Cabeza -Trax -Abdomen En cada uno de los segmentos se distinguen una regin dorsal llamada tergo o noto, una ventral llamada esterno y 2 laterales llamadas pleuras. En la cabeza encontramos los rganos sensoriales, como los ojos y antenas, adems el aparato bucal. En el trax encontramos es sistema locomotor; patas y alas (cuando estn presentes). En el abdomen encontramos el aparato reproductor y respiratorio.

El cuerpo de un insecto est formado por una estructura externa conocida como exoesqueleto, el cual esta constituido de Quitina. La funcin de este esqueleto externo es: Soportar los rganos internos Protegerlo de agentes externos Evitar la prdida de humedad El cuerpo de los insectos en su superficie est formado por muchas placas endurecidas conocidas como Escleritos, los cuales son separados por reas conocidas como Suturas y Membranas. Las primeras corresponden a lneas que marcan la pared del tegumento y las membranas son las que permiten el movimiento del cuerpo y los dems apndices del insecto. La pared del cuerpo est formada por la Cutcula la cual forma el

exoesqueleto. Esta a la vez da origen a 3 capas no celulares denominadas Epicutcula, endocutcula y exocutcula. La pared del cuerpo tambin tiene muchos procesos internos como externos. Dentro de los procesos externos podemos mencionar escamas, setas u otras ornamentaciones que presenten. Dentro de los procesos internos encontramos los puntos de insercin de los msculos. Principalmente, las partes del cuerpo de los insectos se divide en 3: cabeza, torax y abdomen

Cada parte del cuerpo est dividido por subpartes:

1- Cabeza 2- Protrax 3- Mesotrax 4- Metatrax 5- Abdomen (lo forman los esternitos) 6- Palpo maxilar

7- Labro 8- Antena 9- Ojo 10- Clpeo 11- frente 12- litro (ala exterior endurecida por quitina) 13- Corselete o escudete. 14- Fmur 15- Tibia 16- Tarso 17- Ala membranosa (apta para el vuelo) 18- Espirculo (orificios respiratorios) 19- ltimo esclerito del abdomen 20- Extremidad anterior 21- Extremidad media 22- Extremedidad posterior CARA VENTRAL

1- Labio inferior (Labium) 2- Cavidad antenal 3- mentn (gula) 4- Protrax 5- Episterno protorcico 6- Trocnter de la extremidad anterior

7- Apfisis del protrax 8- Metatrax 9- Coxas 10- Coxa anterior Cabeza. Esta regin es una verdadera cpsula donde la segmentacin original se ha perdido y estas son las diversas suturas que en ella se observan. Dorsolateralmente se encuentran los ojos compuestos que se consideran como apndices del primer segmento. El la parte superior encontramos los Ocelos (2 3), por encima se encuentra el Vrtex, hacia adelante est la Frente y por debajo est el Clipeo, lateralmente se ubican las Genas o Mejillas y por atrs el Occipucio.

El segundo somito corresponde al punto de insercin de las antenas, cuya funcin es sensorial; esta a la vez est compuesta por varios artejos o antenitos.

El tercer somito carece de apndices.

En el cuarto somito encontramos las Mandbulas, el cual corresponde al aparato de la molienda del alimento, son generalmente esclerotizada de bordes dentados. Por debajo del clpeo se ubica el Labro que se encuentra por delante de las mandbulas y ayuda a introducir el alimento.

El quinto segmento corresponde a las Maxilas las que se ubican detrs de las mandbulas, las cuales presentan un Palpo Maxilar segmentado.

El sexto somito corresponde al Labio el cual cierra la boca por debajo y por

detrs, del cual se originan los Palpos Labiales que son ms pequeos que los maxilares En la medio de la cavidad bucal se ubica la Hipofaringe. Trax.

Est formado por tres segmentos: Protrax, Mesotrax y Metatrax. En estos segmentos encontramos las patas, alas y aberturas del sistema respiratorio conocidos como Estigmas o Espiraculos. Abdomen. Est formado por 11 segmentos, aunque muchas veces el nmero aparente es menor, ya que los ltimos se encuentran ocultos en el pice de ste. En este segmento se encuentran los rganos genitales.

Alas Las alas slo aparecen en los sexuados, y a veces ni eso, ya que existen varias especies en diversos gneros como Ponera o Cardiocondyla con machos pteros. Presentan una venacin muy reducida. La figura siguiente detalla las posibles venas y celdas. De todas ellas, las ms importantes en

la taxonoma de este grupo son el nmero de celdas cubitales (a veces denominadas submarginales) y discoidales.

Tipos de Patas. La pata tpica de un insecto est formada por 5 partes:Coxa , Trocanter, Femur, Tibia y Tarso. Las patas en los insectos son variadas y muchas veces estas diferencias se utilizan en taxonoma para su identificacin. Estas presentan muchas modificaciones, dependiendo de los hbitos que han desarrollado. Podemos encontrar del Tipo Saltador, que son patas largas y con fuertes femures; Tipo Corredor, que son largas y delgadas; Tipo Raptora, el que tiene el primer par adaptada para capturar presas; Tipo Cavadora, que son principalmente de hbitos subterrneos; Tipo Colectora, las cuales son para el transporte de polen; Tipo Nadadora, en coleptera acutica, entre otras. Pata Saltadora: Orthptera-Siphonptera-Homptera Pata corredora: Coleptera-Blattaria Pata Nadadora: Coleptera acutica(Dytiscidae,Gyrinidae.)-Hemiptera (Belastomatidae) Pata cavadora: Coleptera (Scarabaeidae)-Homptera Colectora: Hymenptera(Tercer par de patas de las abejas,abejorros etc.) Raptora: Mantodea

Todos los insectos tienen 6 patas, de ah el nombre de hexpodos con que tambin se los conoce. Tipos de Aparatos Bucales.

El aparato bucal est formado por una gran serie de estructuras y otros apndices externos y va ha depender del hbito alimenticio de los insectos. Esencialmente existen 2 tipos: Mordedor y Succionador. De los cuales se pueden subdividir en:

Mordedor masticador: Corresponde al ms primitivo y lo podemos encontrar en: Thysanura, Collembola, Odonata, Orthptera, Blattaria, Coleptera,etc. Mordedor Lameador: Esta se realiza por accin capilar, por el canal central de la glosa la cual absorve la savia. La encontramos en: Hymenptera. Picador succionador: Lo presentan las principales Plagas Agrcolas. La podemos encontrar en: Dptera, Hemptera, Siphonptera, Anoplura. Succionador en trompa: Dptera. Succionador en Espirotrompa: Lepidptera. Tipos de Antenas.

Las antenas corresponde a un par de apndices de segmentos mviles, que se encuentran entre los ojos compuestos. Estos apndices son muy variados en cuanto a formas y tamaos. Entre las

ms comunes encontramos: Filiformes, de forma de hilo; Lameladas en forma de lminas; Setceas, en forma de pelo; Aserradas, en forma de sierra; Capitada, terminada en una porra; Pectinada, en forma de peine; Moniliformes, en formas de cuentas de rosario; Geniculada, en forma de codo; Clavada, en forma de garrote, etc.

Filiforme: Orthptera(Langostas,grillos,mantis) Lameladas: Coleptera (Scarabaeidae) Setiforme: Odonata Serradas: Coleptera (Buprestidae) Capitada: Coleptera Pectinada: Coleptera (Lucanidae) Moniliforme: Isptera Geniculada: Coleptera (Curculionidae) Clavada: Lepidptera (Mariposas diurnas) Flabelada : (Sandalidae) aristada (Muscidae) Plumosa (Culicidae)

SISTEMA DIGESTIVO es el conjunto de rganos (boca, faringe, esfago, estmago, intestino delgado eintestino grueso) encargados del proceso de la digestin, es decir, la transformacin de los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por las clulas del organismo.1 La funcin que realiza es la de transporte (alimentos), secrecin (jugos digestivos), absorcin (nutrientes) y excrecin (mediante el proceso de defecacin). El proceso de la digestin es el mismo en todos los animales monogstricos: transformar los glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, gracias a las enzimas digestivas, para que puedan ser absorbidas y transportadas por la sangre. Descripcin y funciones Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud. En la boca empieza propiamente la digestin. Los dientes trituran los alimentos y las secreciones de las glndulas salivales los humedecen e

inician su descomposicin qumica transformndose en el bolo alimenticio. Luego, el bolo alimenticio cruza la faringe, sigue por el esfago y llega al estmago, una bolsa muscular de litro y medio de capacidad, en condiciones normales, cuya mucosa segrega el potente jugo gstrico, en el estmago, el alimento es agitado hasta convertirse en el quimo. A la salida del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de unos seis metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su primera porcin o duodeno recibe secreciones de las glndulas intestinales, la bilis y los jugos del pncreas. Todas estas secreciones contienen una gran cantidad de enzimas que degradan los alimentos y los transforman en sustancias solubles simples. El tubo digestivo contina por el intestino grueso, de algo ms de metro y medio de longitud. Su porcin final es el recto, que termina en el ano, por donde se evacuan al exterior los restos indigeribles de los alimentos.

SISTEMA DIGESTIVO El aparato digestivo o canal alimenticio de los insectos es un tubo, generalmente algo enrollado que se extiende desde la boca al ano. Se divide en tres regiones: el estomodeo, el mesentern y el proctodeo. Cada una de estas tres regiones puede estar subdividida en subregiones. Separando estas regiones hay vlvulas y esfnteres que regulan el paso del alimento de una a otra.

GLANDULAS LABIALES La mayora de los insectos posee un par de glndulas debajo de la parte anterior del canal alimenticio. Los conductos de estas glndulas se extienden hacia delante y se unen en un ducto comn que se abre cerca de la base del labio o de la hipofaringe. Generalmente se las conoce con el nombre de glndulas salivales pero no siempre segregan saliva. Es ms apropiado llamarlas glndulas labiales. Generalmente hay un ensanchamiento del ducto de cada glndula que sirve de reservorio de la secrecin. Las glndulas labiales de las larvas de Lepidoptera eHymenoptera segregan seda que es utilizada en la confeccin de capullos o de refugios. En otros insectos las glndulas labiales segregan veneno.

ESTOMODEO La parte anterior del tubo digestivo generalmente se diferencia en faringe (dentro de la misma boca), esfago (un tubo delgado que se extiende a continuacin de la faringe), buche (un ensanchamiento en la parte final del esfago) y los proventrculos. A continuacin se encuentra la vlvula estomodeal que regula el paso de alimentos y de jugos digestivos del estomodeo al mesentern. El interior del estomodeo est cubierto de una membrana relativamente gruesa, hecha de cutcula, que a veces tiene pliegues y proyecciones o bien cerdas o espculas. La parte anterior del estomodeo posee msculos dilatadores. Estos msculos estn ms desarrollados en la regin farngea de insectos chupadores en los que la faringe funciona como una bomba.

MESENTERN El intestino medio o mesentern es un saco alargado de dimetro generalmente uniforme. A veces se subdivide en dos o ms partes. Generalmente presenta divertculos (los ciegos gstricos) que suelen encontrarse cerca de la parte anterior del mesentern. El intestino medio no tiene cutcula, ni tampoco segrega mucus para lubricar la comida y proteger las clulas epiteliales. En cambio, las clulas epiteliales segregan una fina membrana de quitina y protena, llamada membrana peritrfica la cual impide que los alimentos entren en contacto

directo con las clulas epiteliales. Esta membrana es permeable, permitiendo el paso de enzimas digestivas en una direccin y de los productos de la digestin en la direccin opuesta. Se desprende, envuelve a una porcin de los alimentos y es eliminada con los productos digestivos. El epitelio del mesentern es ms grueso que el de otras porciones del tubo digestivo y tiene irregularidades y proyecciones en forma de dedos. El mesentern est rodeado de una capa muscular ms fina que la del estomodeo.

PROCTODEO La parte final del intestino se extiende desde la vlvula pilrica hasta el ano. La parte posterior est sostenida por msculos que se insertan en las paredes abdominales. Se pueden diferenciar por lo menos dos partes en el proctodeo: el intestino anterior y el recto. El intestino anterior puede ser un simple tubo o estar subdividido en leo y colon. Los tubos de Malpighi que tienen funcin excretoria desembocan en la parte anterior del proctodeo. El proctodeo est cubierto de cutcula al igual que el estomodeo, pero sta es ms fina y es permeable al agua. El aparato digestivo de los insectos presenta gran variacin dentro de este plan general. Los adultos de ciertas especies de insectos viven muy poco tiempo y no se alimentan; por lo tanto carecen de aparato digestivo, por ejemplo las efmeras y ciertas mariposas nocturnas o polillas, tales como los

(satrnidos) y las polillas de la ropa (miembros de la familia Tineidae). Las larvas de muchas especies tienen una alimentacin totalmente diferente a la de los adultos. El aparato digestivo est adaptado para este fin y puede presentar profundas diferencias con el del adulto.

CAMARA DE FILTRACON Muchos hempteros tienen una modificacin del canal alimenticio conocida como la cmara de filtracin que sirve para extraer agua de los alimentos que llegan al estomodeo. Consiste de dos partes sostenidas por tejido conectivo: la parte anterior del estomodeo y la parte anterior del proctodeo. Sirve para eliminar el exceso de agua que entra con los alimentos en insectos chupadores.

Cmara de filtracin de Cercopidae.. 1: estomodeo; 2: vlvula cardaca; 3: parte anterior del mesentern; 4: Cmara de filtracin; 5: membrana peritoneal; 6: parte media del mesentern; 7: tubos de Malpighi; 8: parte posterior del mesentern; 9: proctodeo; 10: recto.

SISTEMA CIRCULATORIO Sistema circulatorio El sistema circulatorio de los insectos est formado por un tubo dorsal que recorre casi toda la longitud del cuerpo. Est cerrado por detrs y abierto por su parte anterior. En la parte abdominal recibe el nombre de corazn, en la parte torcicase llama aorta, y llega hasta la cabeza. En la parte abdominal tiene una serie de aberturas pareadas llamadas ostiolos (Fig. 3.3). Por el interior de este tubo circula el fluido que baa el interior del cuerpo de los insectos: la hemolinfa, que hace las funciones de la sangre en otros animales.

Figura 3.3. Vista esquemtica del sistema circulatorio de un insecto tipo, mostrando el corazn, la aorta y el flujo de la hemolinfa. (Cifuentes, 1989). El corazn est dilatado entre los ostiolos, formando una serie de cmaras, que se dilatan y contraen rtmicamente, de forma que los ostiolos se cierran y abren, entrando por ellos la hemolinfa. Este movimiento rtmico impulsa a la hemolinfa hacia delante, pasando por la aorta, para que salga por la abertura anterior. Generalmente entre cmara y cmara del corazn existen unas vlvulas que impiden el reflujo de la hemolifa. El sistema circulatorio de los insectos es de tipo abierto:no existen tubos o canales por los que se distribuya la hemolinfa por el cuerpo, si no que sta sale por la abertura anterior del sistema circulatorio y se distribuye por todo el cuerpo de forma ms o menos libre, en lo que se conoce como hemocele o cavidad del cuerpo. La hemolinfa llega a las antenas, alas y patas por diferentes mecanismos y estructuras que ayudan a que se desplace.

La hemolinfa de los insectos no baa directamente todas las clulas y rganos del cuerpo de los insectos, sino que el tegumento y las vsceras y msculos estn revestidos de una membrana basal de tejido conectivo cuyas propiedades regulan el intercambio de materiales entre la hemolinfa y las clulas. La hemolinfa de los insectos no transporta oxgeno ni apenas CO2. Su color suele ser transparente, amarillento, o ms raramente azul, verde o incluso rojo si tiene hemoglobina. La composicin de la hemolinfa es aproximadamente un 90 % de agua y el resto una gran variedad de componentes orgnicos e inorgnicos y clulas (los hemocitos). Destacan fundamentalmente los aminocidos, que son en gran parte responsables de la regulacin osmtica de la hemolinfa al menos en insectos ms evolucionados; tambin se encuentran distintos tipos de iones (Na+, K+, Mg +, Cl-), las hormonas que puedan producirse, lpidos y azcares, y por supuesto los hemocitos. La hemolinfa cumple una serie de funciones en los insectos:

transporte. Los nutrientes de la digestin de los alimentos (especialmente aminocidos, azcares (trehalosa), lpidos) pasan del mesenteron a la hemolinfa, que los distribuye por todo el cuerpo. Tambin se encuentran en ella las substancias de deshecho del metabolismo de las clulas del insecto y mltiples metabolitos e iones (Na+, K+, Cl-); tambin, y muy importante, sirve de transporte a las hormonas que se producen en las diferentes glndulas. presin. El movimiento de muchas larvas podas se produce gracias a la presin hidrosttica que se ejerce en un punto, transmitido luego a diferentes partes de su cuerpo. A la mayora de las larvas tambin les permite mantener su forma, porque su tegumento no est esclerotizado. La expansin de las alas de los adultos se produce gracias a la inyeccin de hemolinfa por las venas. lubricacin. Msculos y vsceras se tocan y rozan, y la hemolinfa mejora el contacto entre estos rganos. proteccin. En la hemolinfa se encuentran un grupo de clulas llamadas hemocitos, con funciones diversas, pero fundamentamente estn encargados de la defensa celular (por fagocitosis, formacin de ndulos, encapsulacin) y de la coagulacin y cicatrizacin de heridas,

y secundariamente de la secrecin de algunas sustancias que vierten a la hemolinfa.

reserva de agua. Las clulas de los diferentes rganos del insecto pueden abastecerse de agua a travs de la hemolinfa.

SISTEMA RESPIRATORIO Sistema respiratorio La mayora de los insectos respiran por tubos internos denominados trqueas (Fig. 3.4a). Estos tubos se dividen por el interior del cuerpo del insecto y sus apndices en ramas y capilares cada vez mas finos, llegando al final hasta las mismas clulas mediante capilares denominados traqueolas, de slo 0,2-0,3 micras. El aire entra desde el exterior en las trqueas a travs de aberturas pares laterales denominadas estigmaso espirculos. En el caso excepcional de que falten los estigmas la respiracin es entonces cutnea; esto ocurre especialmente en insectos que viven en ambientes muy hmedos, aunque sigan manteniendo las trqueas. En larvas acuticas existen rganos especiales denominados agallas o branquias, que pueden coexistir con los estigmas. En algunas larvas de insectos endoparsitos (pertenecientes a los himenpteros y dpteros) y ciertos insectos (una familia de colmbolos) no existen trqueas, y el oxgeno y el CO2 pasan la cutcula por difusin. Las trqueas y traqueolas derivan del ectodermo, y estn formadas por invaginaciones del tegumento, con el que mantienen la misma estructura y capas. En la muda se cambia la cutcula de las trqueas, que sale por los estigmas, mientras se forman nuevas traqueolas. Los estigmas estn en las pleuras de los segmentos meso y metatorcicos y los abdominales (ocho pares en este caso), lo que hace un mximo de 10 pares. En muchos insectos adultos, y especialmente en estados inmaduros, el nmero de estigmas es menor, quedndose reducidos a dos o uno solamente. Por ellos entra el aire fresco y sale el aire cargado de CO 2. Para regular las prdidas de agua la mayora de los estigmas tienen diferentes mecanismos de cierre, y barreras fsicas (pelos, salientes cuticulares) para que no entre polvo u otras partculas (Fig. 3.4b).

Figura 3.4. (a) Vista de 1, las trqueas dorsales, y 2, ventrales, de un insecto (Periplaneta). (b) Esquema de la estructura de diversos tipos de espirculos o estigmas. (Richards y Davies, 1983; Lin, 1998).

SISTEMA NERVIOSO El sistema nervioso de los insectos tiene dos funciones: 1. conectar los rganos de los sentidos, que responden a diversos estmulos externos e internos, con los rganos efectores, como son msculos, glndulas y estructuras diversas. De esta forma el insecto reacciona a los estmulos mediante cambios coordinados en su conducta,

2. adems, el sistema nervioso tiene clulas nerviosas con funcin secretora. El sistema nervioso est formado por unas clulas llamadas neuronas, encargadas de la rpida generacin y conduccin de impulsos nerviosos electroqumicos, de naturaleza similar a la que ocurre en otros animales superiores. Tienen una serie de prolongaciones o fibras conductoras denominadas axones, que ponen en contacto a una neurona con otra, con rganos sensoriales o con rganos efectores. La mayor parte de las neuronas se agrupan en ganglios, y los axones se agrupan en nervios. El sistema nervioso de los insectos se divide en tres partes, que se encuentran en estrecha interconexin entre ellos. Son:

El sistema nervioso central El sistema nervioso visceral El sistema nervioso perifrico

El sistema nervioso central est formado por una serie de ganglios dobles unidos por cordones longitudinales y transversales. Suele haber un par de ganglios por segmento, aunque a veces estn muy juntos. En ocasiones varios ganglios se juntan, se funden y forman centros ganglionales (Fig. 3.9). El sistema nervioso central se divide en:

ganglio supraesofgico o cerebro. Formado por la unin de tres pares de ganglios. Se encarga de enervar ojos compuestos, ocelos, antenas, labro. En el se encuentran clulas nerviosas secretoras. ganglio subesofgico. Formado por la unin de los otros tres pares de ganglios de la cabeza. Enerva mandbulas, maxilas y labio. cordn nervioso ventral. Recorre el trax y abdomen en su parte ventral. Los ganglios torcicos controlan los rganos locomotores. El nmero de ganglios abdominales es variable: ocho o menos. De cada ganglio abdominal salen un par de nervios principales hacia los msculos del segmento.

El sistema nervioso visceral o vegetativo parte del sistema nervioso central y se encarga de enervar las principales vsceras del insecto: sistema digestivo, corazn, sistema reproductor, y otras partes como los estigmas. Est formado por una serie de ganglios y cordones nerviosos. Es de destacar la presencia de un par de ganglios, los cuerpos cardacos, situados sobre el esfago y detrs del cerebro. Estn conectados al cerebro e incluyen estructuras nerviosas y secretoras endocrinas. Conectadas con ellos mediante nervios estn las estructuras no

nerviosas denominadas cuerpos alados, tambin con importantes funciones secretoras endocrinas (Fig. 3.10 b).

Figura 3.9. Sistemas nerviosos representativos de los insectos. En (a) el ms primitivo (de un Diplura), en (d) de los ms evolucionados (Diptera). (Davies, 1991). El sistema nervioso perifrico incluye en sentido estricto todos los nervios que irradian de los sistemas central y visceral. Estos nervios surgen de los ganglios e inervan msculos y vsceras. Pero aqu tambin se incluyen todos los nervios que establecen conexiones entre los rganos de los sentidos y el sistema central. En el tegumento se encuentran una gran cantidad de formaciones especializadas en captar estmulos desde el exterior (los denominados sensilos cuticulares), y una delicada red de fibras nerviosas las conecta con dicho sistema central. Un esquema de cmo se conectan estos rganos de los sentidos al sistema nervioso central, y cmo de ste parten nervios para enervar otros sistemas, se encuentra en la Fig. 3.11 a.

Figura 3.10.(a) Diagrama simplificado mostrando las principales glndulas endocrinas y clulas neurosecretoras; (b) diagrama esquemtico de las glndulas endocrinas y clulas neurosecretoras situadas en la cabeza y protrax; aparecen

parte del sistema nerviosos central y visceral, junto con la aorta y el tubo digestivo. (Lin, 1998).

Figura 3.11.(a) Esquema de la conexin entre los rganos de los sentidos y el sistema nervioso central. (b) Esquema del omatidio de un ojo compuesto. (Davies, 1991).

SISTEMA GENITAL (SISTEMA REPRODUCTOR) En este apartado se estudia la genitalia interna de los insectos. Estos rganos estn formados por unas gnadas pareadas: testculos en el macho y ovarios en la hembra, conectados a un conducto mediano que se abre por un gonoporo al exterior. En ambos casos su funcin es la de formar las clulas germinales, proveer a su nutricin y suministrarles un espacio dentro del cuerpo donde puedan desarrollarse y madurar para convertirse en clulas aptas para la reproduccin. Estas clulas son, en el caso de los machos, losespermatozoides, mviles, libres o a veces encerrados en una envoltura protectora; en las hembras son los vulos, con suficientes reservas para asegurar el desarrollo del futuro embrin, protegidos por envolturas o cubiertas segregadas por diferentes glndulas. En las hembras es muy frecuente la presencia de un receptculo seminal o espermateca, donde se almacenan temporalmente los espermatozoides despus de la cpula. El aparato genital masculino se aprecia en la Fig. 3.6. Consta del par de gnadas o testculos, conectados por un par de conductos laterales al conducto mediano o conducto eyaculador, que contina por el interior de un rgano copulador evaginable (el edeago) hasta salir al exterior por el gonporo masculino. Adems de estos componentes fundamentales, en muchos insectos hay estructuras particulares y glndulas accesorias que vierten en los conductos anteriores sus excreciones.

Figura 3.6. Diagrama del sistema reproductor masculino, con las principales partes de que consta. (Davis, 1991). La misin de los rganos reproductores masculinos es la de producir esperma que contenga espermatozoides viables y transferirlo a la hembra de su misma especie. Esta transferencia puede ser indirecta (como ocurre en los Apterigotos): el macho deja un saco (el espermatforo) que contiene los espermatozoides en el sustrato, y la hembra lo recoje y se lo introduce por su gonporo; o directa (en insectos Pterigotos), donde la transferencia del esperma ocurre durante la cpula, cuando el macho introduce su edeago en el conducto genital de la hembra. Adems de los espermatozoides, en el esperma pueden incluirse sustancias que son aprovechadas por la hembra como reserva nutritiva. El aparato genital femenino se observa en la Fig. 3.7. Consta de un par de ovarios en los que se produce la multiplicacin de las clulas germinales (primero oogonias, que por divisin se convierten en los oocitos), la meiosis y la vitelognesis. De cada ovario parte un conducto que se une en el oviducto medio. ste se abre por el gonporo en una invaginacin que forma la pared del cuerpo entre los segmentos 8 y 9 y que se llama bolsa copuladora o cmara genital, y cuando es tubular se denomina vagina. Entre los rganos anejos se encuentra la espermateca o receptculo seminal, que sirve para la recepcin y almacenamiento temporal de los espermatozoides. Existen tambin una serie de glndulas accesorias que vierten sus secreciones en la cmara genital o vagina en el momento de la cpula, o cuando se hace la puesta de los huevos.

Figura 3.7. Esquema de un aparator reproductor tpico de las hembras de los insectos, mostrando las principales partes de que consta. (Davis, 1991). La misin de los rganos reproductores de la hembra es la de producir huevos, fertilizarlos con los espermatozoides y realizar la puesta. La vitelognesis es el proceso de crecimiento del oocito a partir del alimento o reservas (situadas normalmente en el cuerpo graso) de la hembra. Este proceso est controlado por hormonas segregadas por los cuerpos alados y termina con la deposicin del corin o cubierta del huevo. Cuando el huevo llega a la cmara genital recibe el esperma procedente de la espermateca y es fertilizado . La fertilizacin ocurre como respuesta al paso del huevo, aunque algunos insectos (como ocurre en himenpteros y otros rdenes) la hembra puede controlar la liberacin de esperma. En algunos insectos (como en lepidpteros) las hembras poseen una abertura anterior para realizar la cpula y recibir el semen del macho, y otra posterior por donde se realiza la puesta (oviporo).

SISTEMA MUSCULAR Los insectos tienen en el interior de su cuerpo una gran cantidad de msculos que les permiten la gran movilidad que manifiestan en todas sus actividades: correr, saltar, alimentarse, volar, etc. No existen grandes diferencias entre los msculos de los insectos y los de otros animales superiores. Quizs la ms apreciable sea la gran cantidad de msculos diferentes que pueden tener los insectos, llegando a triplicar los que pueda tener el hombre. Una caracterstica tpica de los msculos de los insectos es que son siempre de fibra estriada, y que se sitan siempre de forma interna en el esqueleto. Muchos msculos se insertan en el endoesqueleto, en formaciones especiales, como son el tentorio (situado en la cabeza), o la furca y diferentes apodemas y apfosis en el trax, estableciendo fuertes conexiones a nivel de la cutcula, atravesando las clulas epidrmicas mediante clulas especiales. Ver Fig. 3.5.

Figura 3.5. Vista lateral interior del protrax y mesotrax tpicos de un insecto, mostrando la musculatura. Se aprecia tambin el endoesqueleto. (Davies, 1991). Segn su localizacin, los msculos de los insectos se clasifican en:

Msculos esqueletales. Siempre asociados a las paredes del cuerpo, y su funcin es mover una parte del esqueleto respecto a otra, que guarda con aquella algn tipo de articulacin, como son antenas, patas, alas, segmentos abdominales, aparato bucal.

Msculos viscerales. Forman capas envolventes de los rganos internos, como son el corazn, el tubo digestivo, glndulas y conductos del aparato reproductor. Estos msculos se encargan de producir los movimientos de estos rganos, que suelen ser lentos y rtmicos, en contraste con los msculos del esqueleto, que producen movientos rpidos y precisos. En algunos casos existen msculos que conectan alguna vscera con la pared del esqueleto (caso de la bomba cibarial).

Segn su estructura histolgica, aunque son todos de fibra estriada, se llegan a distinguir varios tipos: msculos larvarios (en larvas de abejas y varios dpteros), msculos viscerales (ya comentados), msculos tubulares (conectan segmentos, y mueven las alas de insectos voladores primitivos: odonatos, dictipteros, algunos ortpteros), msculos microfibrilares (en los insectos Apterigotos, en las patas de algunos insectos adultos Pterigotos, msculos del vuelo de lepidpteros, tricpteros) y por ltimo msculos fibrilares (tipicos de los msculos voladores de himenpteros, dpteros, colepteros, algunos hempteros). A excepcin de algunos msculos viscerales, todos los msculos de los insectos se contraen bajo la accin de los impulsos nerviosos que les llegan a travs de las uniones neuromusculares. Los msculos esqueletales tienen un origen, el punto de insercin en una parte fija o casi siempre fija de la pared corporal y la insercin, el extremo que permanece unido a la parte que debe moverse. Segn su funcin reciben diferentes nombres: extrnsecos, intrnsecos, abductores, abductores, promotores, remotores, elevadores, depresores, flexores, extensores, rotadores. Los msculos del abdomen tienen como funcin la modificacin del conjunto de los segmentos para facilitar la respiracin y ayudar a la circulacin. En cuanto a la fisiologa de los msculos de los insectos, tienen las mismas bases que la de los msculos de los animales superiores.