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Capacidades sensitivas

Capacidad visual El recin nacido ya posee la capacidad de procesar informacin visual compleja y de mover los ojos para seguir la trayectoria de un objeto en el espacio. Un factor ms importante an para la supervivencia del neonato consiste en la capacidad de defenderse de estmulos visuales que podran generar demandas excesivas sobre el sistema fisiolgico todava inmaduro. Si los ojos del neonato se estimulan con un haz de luz brillante, el nio contrae las pupilas, parpadea, contrae los parpados y los msculos de toda la cara y aleja la cabeza arqueando con la totalidad del cuerpo, a menudo con un sobresalto muy pronunciado. En esta situacin, las frecuencias cardiacas y respiratorias del nio se aceleran y se registra una respuesta evocada en el electroencefalograma (EEG) occipital visual. La repeticin de este estimulo conduce a una disminucin de la respuesta debido a la capacidad del nio de abolir ciertas respuestas. Por ejemplo, en una serie de 20 estmulos de luz brillante separados por lapsos de 1 minuto observamos una habituacin rpida del nio y una atenuacin de las respuestas conductuales. Al llegar a la dcima estimulacin no solo se observ una disminucin de las respuestas motoras sino tambin de las frecuencias cardiacas y respiratorias. En esta situacin tambin se document un aumento de tiempo de latencia para la respuestas evocada (mensurado por el trazado EEG) y al llegar 15 estimulo el EEG reflej la induccin de un estado conductual tranquilo y no respondedor asociado con trazas de alternancias y husos. La capacidad del neonato de abolir las respuestas a estmulos visuales nocivos repetitivos le permite ahorrar energa para cubrir sus demandas fisiolgicas. Esta capacidad neonatal se consider una especie de habituacin neurolgica y se observa en neonatos con SNC indemne. La capacidad de acostumbrarse a los estmulos visuales es menor en los neonatos inmaduros y es afectada por ciertas medicaciones administradas a la madre como premedicacion en el momento del parto (por ejemplo barbitricos). Estas observaciones determinaron que Brazier pensase que este mecanismo se originaba en la formacin reticular y el cerebro medio. Por ltimo, el neonato se duerme profundamente con las extremidades flexionadas, muestra escasos movimientos salvo algunos sobresaltos espasmdicos, no parpadea, respira en forma profunda y regular; y los latidos cardiacos son rpidos y regulares. Este estado de habituacin representara un mecanismo o estado de defensa contra la agresin ambiental. Es posible que todo neonato en una sala neonatal ruidos e intensamente iluminada alcance este estado de habituacin. En esta situacin es improbable que el neonato responda a los estmulos auditivos y luminosos convencionalmente utilizados para evaluar la audicin y la visin y ser necesario trasladarlos a una sala ms silenciosa y oscura, donde las respuestas visuales complejas puedan ser captadas en forma ms confiable. La nica razn que encuentro para justificar a aquellos que afirman que los neonatos no son capaces de ver o no responder con una conducta preferencial a los distintos estmulos es que hayan realizado la evaluacin del neonato en un medio ambiente excesivamente iluminado e inapropiado. As como el neonato nace equipado con la capacidad de abolir ciertos estmulos, tambin es capaz de prestar atencin, girar los ojos y la cabeza para seguir un estmulo que le es atractivo y fijar la vista en l. Fantz fue el primero en sealar la preferencia de los neonatos por ciertos tipos de

estmulos visuales complejos. Fantz, observ que los colores claramente contrastados, los cuadrados de gran tamao y los objetos moderadamente brillantes eran atractivos para los neonatos y generaban un estado de alerta o fijacin prolongado. Fantz y otros investigadores tambin notaron que los neonatos prefieren objetos ovalados con ojos y boca. La atencin y la duracin de la fijacin disminuan en forma significativa en neonatos de madres medicadas antes del parto. Gozen y col. Demostraron que inmediatamente despus del parto un neonato humano fija la vista en un dibujo que se asemeja a un rostro humano y lo sigue girando los ojos y la cabeza hasta 180 grados. Un rostro deformado no gener el mismo tipo de atencin ni el seguimiento completo con los ojos y la cabeza (en este caso la cabeza solo gir solamente la mitad del arco de 180 grados). Los autores llegamos a la conclusin de que la capacidad de los neonatos de fijar la mirada y seguir una pelota de color rojo se asociaba con un alto valor predictivo de integridad neurolgica. Sin embargo, dado que la reaccin depende del estado del nio. Existen numerosos factores que interfieren con la posibilidad de alcanzar un estado de alerta, como la depresin del SNG posterior al parto, la hipoxia o cualquier otro factor de estrs asociado con el parto, las premedicaciones administradas a la madre, los efectos transitorios de alteraciones o trastorno metablicos neonatales y las condiciones normales de hambre, fatiga y una sala neonatal intensamente iluminada. Los neonatos son capaces de fijar y seguir objetos durante los estados de alerta, y este signo puede indicar la integridad de los procesos neurolgicos y visuales. La agudeza visual del neonato sigue siendo difcil de evaluar. Gorman y col, utilizaron respuestas opticocineticas del neonato a un tambor mvil revestido con bandas de colores y observaron que 93 de 100 neonatos respondieron preferentemente a las bandas con un espectro visual de tan solo 33.5 minutos de arco. Nosotros observamos que en los neonatos prematuros esta conducta era menos confiable, pero que de todos modos estos nios tambin eran capaces de fijar y seguir la trayectoria del tambor con bandas de colores. Utilizando esta misma tcnica. Dayton y col, documentaron en neonatos una visin de como mnimo 20/150. Los neonatos no poseen un capacidad de acomodacin bien desarrollada y tienen una longitud de foco fija de aproximadamente 19 cm. Para captar la atencin visual del neonato es necesario que el examinador presente un objeto brillante a esta distancia de los ojos. En un estudio prolongado, Sigman y col, observaron que la conducta visual podra representar uno de los factores con mayor valor predictivo de integridad del SNC en los neonatos. Los autores demostraron que los puntajes derivados del examen neurolgico del neonato mantenan una correlacin significativa con la duracin de la primera fijacin de la mirada en un tablero de damas blanco y negro como primer estimulo visual. La capacidad de fijar la mirada en un objeto complejo se relacion con el estado de alerta si el neonato no lograba alcanzar este estado el pronstico era ms dudoso. La respuesta optima a la estimulacin visual del neonato puede describirse como un estado de alerta inicial, un atencin creciente seguida de una prdida gradual del inters y, por ltimo el alejamiento de la mirada de un estmulo que ya se torn montono. Varios observadores demostraron que los neonatos prefieren patrones visuales mviles y relativamente complejos en vez de los patrones estticos. Si el objeto mvil puede ser desplazado lentamente en direccin paralela al movimiento lateral natural de los ojos, es ms probable que

atraiga la atencin del nio. La duracin y el grado de la atencin pueden correlacionarse con un espectro de complejidad moderada y la semejanza entre el objeto y el rostro humano.