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Universidade da Amaznia

Livros das Donas e Donzelas

de Jlia Lopes de Almeida

NEAD NCLEO DE EDUCAO A DISTNCIA


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Livro das Donas e Donzelas


de Jlia Lopes de Almeida

MINHAS AMIGAS Ms das cigarras e das flores de flamboyant, como diria Fradique Mendes se tivesse de datar em Dezembro uma carta no Rio de Janeiro. Prescindo, como ele, da enumerao do dia. Datas so algarismos sem foras para fazer sentir o violento azul do nosso cu, nem os ramalhes purpurinos das nossas rvores, nem este chiar incessante das cigarras entontecidas de luz, anunciando o calor. Este lindo ms, em que o ano morre engalanado de cores e de sons, obriganos a volver o olhar para o passado, numa inquirio pensativa e saudosa... e logo a querer sondar o futuro impenetrvel com a frouxa luz de uma esperana. Nada se descortina bem, visto de longe; e melhor assim... O que torna a vida encantadora o imprevisto; e a prova que ningum desejaria recome-la da mesma forma porque a j viveu; nem creio mesmo que, se tal milagre se pudesse cumprir, houvesse algum, por mais venturosa que lhe houvesse corrido a curta vida, que tivesse coragem de a recomear! Cerre algum os olhos, pense, siga o curso da sua existncia, e ficar convencido de que s alguns dias lhe mereceram o desejo de serem revividos. Dias? Nada mais que momentos, de inolvidvel doura... Para a gente moa o maior encanto da vida est no que h de vir, no que se ignora; para que transpe o cabo dos quarenta, est no presente, que passa ligeiro, ligeiro, como a corrente de um rio caudaloso... Minhas boas amigas, donas e donzelas, velhas e meninas, perdi o endereo de algumas de vs; outras... rezemos-lhes por alma, esto mortas; de sorte que esta carta, de incerta direo, pretende ir at as portas do cu, na ondulao do acaso e da saudade. Ns, as mulheres, no temos sempre facilidade de bem exprimir os sentimentos por palavras; eles parecem-nos por demais sutis e complexos; elas insuficientes e fraqussimas. Dizem que h para todas as coisas expresses precisas, de inquestionvel exatido; a lngua modula no som, e inalterada, a essncia da mais rara alegria ou do mais terrvel desespero. Mas essa a interpretao dos fortes; a nossa dilui-se, numa gota incolor e inodora, que como um chuvisqueiro em uma rosa, se nasce da alegria; ou, se vem da dor, como um floco de neve em uma brasa, que apaga a luz e deixa a nu o carvo. Lembranas de amizade no so como lembranas de amor, que pungem e deliciam; tm outra suavidade, um perfume indistinto, e por isso so mais difceis de descriminar nas meias tintas do passado; todavia, quanta comoo elas nos trazem na sua nevoenta apario! Minhas amigas de outros tempos, supondo que eu enfeixo as graas e virtudes de vs todas em uma s figura, que podereis chamar de Mocidade, ou de Primavera, como vos aprouver. Para ser suprema a sua formosura ela ter os teus doces olhos azuis, to cedo fechados, Elvira; e o teu riso alegre, Maria Laura; e a tua voz, Janan; e a tua bondade adorvel, Marie; e as linhas do teu corpo, Alice; e a doura da tua tez, Carlota! Ter da negra Josefa, to triste por no ser branca, a branca inocncia; e de vs todas, com que topei na minha infncia, a garrula alegria e a trfega imaginao. 2

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No sacudo a uma esfinge o meu leno saudoso, mas a uma figura tangvel, feita de perfeies e que permanece, imutvel e risonha, no horizonte que me foge. De algumas de vs no sei, amigas da meninice; outras vieram depois, na idade das confidncias, e ainda hoje eu sinto o calor de simpatias moas que vem vindo como aves anunciadoras do bom tempo, para me dizerem que floresce ainda na Terra a sagrada planta da amizade. Entre todas, no sois vs, amigas desconhecidas e minhas leitoras, cujo influxo tantas vezes me alento, a quem menos se lana o meu pensamento de mulher, num desejo de felicidade perfeita... Nesta noite, uma das ltimas do fim do ano, que de lembranas suaves me esvoaam pelo esprito! Crede, esta carta um desabafo. No s vs, minhas queridas, voltejais na minha memria, como nas rondas do colgio; h outros amigos adorados, invisveis, de poderosa influncia, a que me lano com significativa gratido: os autores. O primeiro livro lido; as pginas mais vezes relidas; as msicas que melhor interpretei; os versos que me fizeram estremecer ou sonhar; singulares sensibilidades, acordadas por estranhos que amei como amo o sol que me aquece, ou a flor que me inebria, tudo renasce e passa pelo meu pensamento, numa irradiao purssima, de devaneio... Nestas horas vertiginosas e perturbadoras reconheo todos os meus sonhos e desejos antigos, roando por mim as suas asas, com tanto arrojo abertas e to cedo enfraquecidas... Mas isso que vos importa? Valer pena pensar no tempo que passou, bem ou mal? O ano em que parte da nossa vida discorreu, acaba? Deixa-a acabar! O outro que vier ter as mesmas quatro estaes; o sol inflamar a terra no vero, o vento far cair as folhas no outono, as neves caracterizaro o inverno, e as boninas esmaltaro os campos na primavera... Assim como o tempo, fosco ou luminoso, os homens sero maus ou sero bons e a vida far o seu giro imperturbvel, desfazendo e criando entre declnios e triunfos. Para o mundo ser assim, mas para ns, queridas? NATAL BRASILEIRO Neste esfacelar de usos e tradies, poucas pessoas encontram ainda encanto em seguir costumes de avs que se foram h muito tempo, e de quem as caveiras, l no fundo das covas, j no guardam nem resqucios de pele! A nossa vida agitada precisa de um esforo para relembrar os divertimentos antigos, e no seno por condescendncia que muita gente faz horas para ir missa do galo ou que deixa o espetculo pela ceia caseira, obrigada a certos pratos que o desuso tornou para muitos paladares simplesmente abominveis. Noites quentes, maravilhosas noites de vero, banhadas de luar, impregnadas do aroma da magnlia e do jasmim-manga, convidando por certo muito mais aos passeios pelos arredores da cidade, ouvindo cigarras e violas de serenatas, do que a fecharmo-nos em uma sala, em frente a um prato de canja fumegante, entre os globos de gs a toda a luz e uma toalha branca onde a louaria brilhe com o seu luzimento de esmalte.

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Estas festas so doces s mames, porque chamam para o seu redil as ovelhas soltas por diversos pontos da cidade. Nestes dias, como que se ouvem badaladas de sinos de ouro que, a cada repique, dizem assim: Vinde para casa! Vinde para casa! aqui que vos amam! E as ovelhas param, escutam, torcem caminho e voltam para o aprisco de onde tinham partido. A amante que espere, pensam os rapazes; que se estora de raiva vendo-se preferida. preciso tambm contentar a mame, que sorri acudindo a tudo e a todos com a mesma pacincia de h trinta anos, quando os filhos eram pequenos e no sabiam de nada na vida que igualasse sua companhia! "Boa mame! dizem-lhe eles agora, perdoai os nossos desvarios de rapazes! Ns c estamos no teu regao, olhando para o teu rosto, beijando as nossas irms." E a mame vai e vem, com os lbios risonhos e os olhos brilhantes. E o sino de ouro da casa, cujas badaladas se ouvem ao longe, mal ela o sabe! o seu corao angustiado, pisado de sofrimentos, de dvidas, de saudades, mas que todo se enflora ainda de esperanas, porque de me! Festas familiares, sois peregrinamente bondosas e dementes para os velhos! Sim, por condescendncia que muita gente deixa a noitada ao relento pela ceia caseira, em que se comem coisas suculentas, se ouvem valsas marteladas ao piano, ou se conversam assuntos repisados. Na roa que estas festas do Natal e do Ano-Bom tm uma cor mais brasileira. Aqui na cidade fazemo-las seguindo os costumes portugueses. O frio do Natal europeu impele as famlias para o interior das suas casas, para o calor dos foges e das ceias fumegantes. O nosso Natal to diverso! Em vez da neve temos o sol; em vez da ventania spera, que obriga as pobres criaturas a irem para igreja envoltas em capotes, salpicadas de lama e de chuva, temos noites estreladas, cheirosas, em que moas e rapazes vo meia-noite ouvir a missa do galo, com trajes alegres, sem recear bronquites, podendo folgar pelos caminhos luz das estrelas palpitantes e coloridas. Na roa assim. A crianada come ao ar livre pinhes cozidos e faz a algazarra que apraz. As moas danam no terreiro com os namorados, e os velhos, sentados sob o alpendre, contam anedotas, rememoram visitas a prespios antigos, at que o sino os chame e eles partam todos, aos magotes, para a capela to sua conhecida, to sua amada! Se fosse possvel deveramos inventar festas adequadas ao nosso clima, estabelec-las, fix-las, torn-las nossas. Os costumes europeus no podem, em absoluto, ser reproduzidos aqui. H no Brasil climas mais frios do que em alguns pases da Europa; no alto Paran o gelo quebra os galhos das rvores e o aldeo tirita lavrando terra. Mas de que vale isso, se as estaes so trocadas e o nosso Natal desabrocha em pleno vero! O nosso Natal! Bem que ele precisa de outro emblema. O velho de longas barbas brancas, nariz cor de morango maduro, capote espesso lanzudo e gorro de peles, filho das terras nevadas, cortadas pelos uivos do vento, to cruel para os pobres. O nosso Natal moo, risonho, caritativo; abriga os sem vintm, e as criancinhas nuas no o temem, porque ele afaga-as o seu bafo cheiroso e veste-as com a sua luz quente e doirada! 4

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CONVENTOS A tarde agonizava em reflexos brancos de prata polida, que davam superfcie do mar um tom de ao, espelhento. Num banco do convs da barca, uma senhora afogada em ls pretas, de luto, sussurrava queixas das filhas que a queriam trocar por um convento. Era um desabafo, entre as amigas, que todas se debruavam para aquela angstia... Pelos farrapos dos comentrios percebi que as donzelas no levariam ao claustro contingente que o exalasse... Uma delas faria versos msticos, a outra rezaria ladainhas, sem que das suas genuflexes ou dos seus arroubos viesse benefcio ao mundo. A me no sabia explicar aquele fervor sbito. Supunha que a mais velha, poetisa, procurasse na religio os ideais que no via realizados na terra; mas a outra? Debatia-se ante o enigma da outra. Optaram as amigas por uma paixo. Algum amor mal correspondido... Pobre criana, pensava eu de mim para mim, o vu de freira no tem por certo a magia que ela espera... Se o mal de que ela sofre esse que dizem, lev-loa consigo, que para a fatalidade do amor no h amuletos nem cilcios que valham. O convento excitar no principio a sua fantasia, vincular a sua saudade, sem lhe trazer a pacificao, a vida saborosa, que o preparo do Paraso. Houve tempo em que o convento tinha, com todos os rigores, certos atrativos, como tudo que forte e que domina. Tempos houve tambm em que ele era menos um lugar de recluso que de galanteio; ento bilhetes amorosos e versos dos torneios perpassavam por entre aquelas paredes severas, como revoadas das mariposas tontas; e havia freiras, como a freira Serafina, que, escrevendo a respeito da abadessa de Santo Andr, deixava transparecer a convico de que no o amor divino, mas o humano, a melhor e a maior preocupao de toda a gente, tanto de l de dentro como de c de fora. Dizem mesmo crnicas velhas e cronistas modernos que nem sempre os conventos foram santurios de castidade. Fossem l o que fossem, a verdade que tinham vida prpria e o enorme prestgio que facilita e sugere os grandes devotamentos. Depois, a mulher no tinha outros destinos; ou ele ou o casamento. Hoje no assim; o pulso paterno j no tem o poder de aferrolhar filhas insubmissas, e a poesia, que naqueles tempos o hbito pudesse ter, foi substituda no nosso tempo por uma fnebre idia de mortalha. Hoje os conventos parecem tmulos. Imagino a melancolia desses casares enormes. Que silncio de corredores, onde as sandlias j no batem de minuto a minuto; que ar de mofo nas celas sem dono, fechadas h anos e em que as aranhas tecem irreverentes a rede da sua prole; que abandono nos palcos, onde as fontes choram, sem o consolo de ver as suas lgrimas suspensas pelas mos macias de umas freiras bonitas; que aspecto frio o do refeitrio, onde na imensa mesa conventual meia dzia de freiras sorumbticas trocam receitas de pasteis e benzem distraidamente o po, e o comem depois sem alegria, a bela alegria, que a to citada Santa Tereza de Jesus aconselhava s freiras da sua comunidade, a par de trabalho ativo, vassouradas, costuras, roupas limpas e polimento de metais! Essa feio salutar da santa modificou a imundice do convento, mas no lhe tirou a grandeza austera e a soturnidade doentia. Diro: os nossos conventos tm uma feio mais modesta e mais acanhada; esto pintadinhos de fresco e assoalhados de novo. 5

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Tanto pior. No haver ao menos espao para uma evocao. Do lagedo largo e quebrado de um claustro, de onde surja um tufo de verdura; de um nicho abandonado, ou de um pergaminho sujo pelo manusear de mil dedos desconhecidos, pode nascer uma reflexo, uma curiosidade, um estudo ou um devaneio. Mas uma parede caiada e um ptio semeado de fresco, para as necessidades prticas da vida, que podem sugerir freira moa? Talvez saudades da graa, do riso travesso e das confidncias das amigas abandonadas; seu quarto, em que a sua imagem se reproduzia faceira e linda; das fitas, do vestido profano; de uma volta de valsa; de um aperto de mo fugitivo; de um olhar, de um pensamento de amor com ou sem pecado, em todo o caso sem medo de excomunho; de coisas pueris e de coisas divinas, que enfeitam a vida a intervalos, como as papoulas nos campos de trigo. A verdade, sempre repetida, que quem tem f melhor serve a Deus nos lugares onde por ele se vive ou por ele se morre, que atrs dos grossos ferrolhos de uma portaria. Esses lugares, a que a mulher com proveito levara a doura da sua crena e o ardor do seu sacrifcio, so as cidades empestadas, as ruas cheias de mendigos e de crianas; as prises, as ambulncias, todo o stio onde h dor, fome ou rancores; so a escola onde ensina; a prpria famlia, que a sua influncia alegra e pacifica; hospital, onde consola; o pedao de terra, onde planta a rvore, que dar sombra a quem vier mais tarde e ramos para as ninhadas entoarem hinos ao Criador. Podemos ser teis e ser religiosas sem fugir da sociedade; podemos amar o Senhor, sem desprezar os irmos, que mais ou menos carecem do nosso amparo, ou da nossa presena. Este egosmo de esconder as feridas da paixo em lugar imperscrutvel ao olhar humano no digno deste tempo, em que as almas se desnudam para o combate, porque hoje no h santos, h heris; no h milagres, h virtudes. Os eleitos de Deus so os eleitos da humanidade, somos ns, as mes, que criamos os filhos para a glorificao do mundo; so os homens, que cultivam a terra em paz abenoada, ou morrem por uma idia generosa. A religio tem com certeza melhores servios nos hospitais, nos plpitos, nas misses, em todas as suas formas de expanso, que nos conventos mudos, abafados pelo rumor que os cerca... A irm de caridade tem ao menos a sublimidade, a abnegao de viver para os outros. Essa a sua doutrina. A freira para quem vive? A barca atracou ponte, e a senhora de luto, puxando para o queixo o vu do toucado, saiu, levando consigo o mistrio daquele romance apenas entrevisto... O VESTURIO FEMININO uma esquisitice muito comum entre senhoras intelectuais, envergarem palet, colete e colarinho de homem, ao apresentarem-se em pblico, procurando confundir-se, no aspecto fsico, com os homens, como se lhes no bastassem as aproximaes igualitrias do esprito. Esse desdm da mulher pela mulher faz pensar que: ou as doutoras julgam, como os homens, que a mentalidade da mulher inferior, e que, sendo elas exceo da grande regra, pertencem mais ao sexo forte, do que do nosso, fraglimo; ou que isso revela apenas pretenso de despretenso. Seja o que for, nem a moral nem a esttica ganham nada com isso. Ao contrrio; se uma mulher triunfa da m vontade dos homens e das leis, dos 6

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preconceitos do meio e da raa, todas as vezes que for chamada ao seu posto de trabalho, com tanta dor, tanta esperana, e tanto susto adquirido, deve ufanar-se em apresentar-se como mulher. Seria isso um desafio? No; naturalssimo pareceria a toda a gente que uma mulher se apresentasse em pblico como todas as outras. Basta ver um jornal feminista para toparmos logo com muitos retratos de mulheres clebres, cujos palets, coletes e colarinhos de homem, parece quererem mostrar ao mundo que esta ali dentro um carter viril e um esprito de atrevidos impulsos. Cabelos sacrificados tesoura, lapelas (sem flor!) de casacos escuros, saias esguias e murchas, afeiam corpos que a natureza talhou para os altos destinos da graa e da beleza. Os colarinhos engomados, as camisas de peito chato, do s mulheres uma linha pouco sinuosa, e contrafeita, porque disfarada. Mdicas, engenheiras, advogadas, farmacuticas, escritoras, pintoras, etc. por amarem e se devotarem s cincias e s artes, porque ho de desdenhar em absoluto a elegncia feminina e procurar nos figurinos dos homens a expresso da sua individualidade? H certas mulheres, precisamos convir, que tm desculpa na adoo dos murchos trajes masculinos, porque para elas isso no representa uma questo de esttica, mas de incontestvel necessidade as exploradoras, por exemplo. A essas, as saias impediriam as passadas e os saltos, no labirinto enredado dos cipoais, entre todos os obstculos das florestas eriadas de espinhos e cortadas de valos a transpor. As calas grossas e as altas polainas so para elas, portanto, no objeto de fantasia, mas de comodidade e salvamento. O pano flutuante do vestido prend-lasia de instante a instante aos troncos e s arestas do caminho, e, quando molhado, pesar-lhes-ia no corpo como chumbo. Por exigncias de comodidade no trabalho, tambm escultoras e pintoras se sujeitam muitas vezes a vestirem-se assim e s quando executam obras de grandes dimenses. As calas facilitam ento as subidas e as descidas de andaimes e de escadas. Rosa Bonheur, conta-nos um seu bigrafo, surpreendida no atelier pela notcia de que a imperatriz Eugnia entrava em sua casa para oferecer-lhe a Legio de Honra, viu-se atrapalhada para enfiar s pressas os trajes do seu sexo e poder receber respeitosamente a soberana. S de portas a dentro ela abusava dessas entradas por seara alheia, para usar com liberdade de todos os seus movimentos; mas desde que a artista era procurada por estranhos, ela aparecia como mulher. Nas cidades, sobre o asfalto das ruas ou o saibro das alamedas, no sabe a gente verdadeiramente para que razo apelar, quando v, cingidas a corpos femininos, essas toilettes hbridas, compostas de saias de mulher, coletes e palets de homem... Nem tampouco fcil de perceber o motivo por que, em vez da fita macia, preferem essas senhoras especar o pescoo num colarinho lustrado a ferro, e duro como um papelo! A ARTE DE ENVELHECER No somos s ns, minhas amigas, que vemos com terror brilhar por entre as nossas madeixas castanhas, louras ou pretas, o primeiro fio de cabelo branco. As 7

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dolorosas apreenses desse momento eram-nos s atribudas a ns, como se no nascramos seno para a mocidade e o amor. O homem envergonhado, e com receio de se confessar vaidoso, sem perceber talvez que a primeira denncia da velhice tem para ns amarguras mais sutis que a do simples medo de ficarmos mais feias, teve sempre para a nossa decepo um sorriso de inclemente ironia... Poetas e contistas, valham-nos eles, e que Deus lhes prolongue a raa! engrinaldaram de rimas e perodos suaves a dor desse momento sagrado, em que as nossas esperanas fecham as asas, repentinamente murchas, e a luz dos nossos sonhos esmorece... Mas se eles adivinharam a delicadeza do nosso sentimento, no nos contaram a espcie do seu, ao ver a luz plida e fina de um fio prateado coleando por entre as ondas negras da cabeleira, ou as pontas castanhas do bigode. Pensvamos que os primeiros sinais outonios, que so para as mulheres os mais terrveis, no os alarmassem a eles, sempre embebidos em to grandes ideais, que nem tivessem vagar para perceber a runa do prprio corpo. Enganamonos; o homem tambm sensvel como ns s apreenses que a vista primeiro cabelo branco sugere. Um fio de cabelo, nada h mais frgil, nem mais quebradio nem mais leve, e entretanto v-se que mundo de sensaes ele prende e arrasta! At aqui, eram s as nossas, supnhamos, mas agora sabemos que so as de toda a gente! Tenho diante dos olhos uma pgina de homem A arte de envelhecer que se me afigura ter sido escrita diante de um espelho prfido. Essa pgina suave e bem feita analisa essa hora delicada e de difcil interpretao, em que h em todos o mesmo estremecimento de susto, e o mesmo estender de mos para agarrar o que passou e que no voltar jamais a mocidade. A mocidade! aos quarenta anos ainda a sentimos perto, aspiramo-lhes o aroma, como que lhe sentimos o hlito quente; j ela nos deixou, j ela se foi embora, e todavia recrudesce em ns, mulheres, toda a alacridade vivaz da sua exuberncia; h mais calor no nosso peito, mais ardor na nossa paixo, mais firmeza na nossa vontade. nesse instante de supremo gudio que um insignificante fio de cabelo branco nos vem lembrar que o bem que gozamos, to conscientemente como o gozramos at ento com indiferena... h de acabar! Supus, no sei porque, fora de ouvir dizer, talvez, que essa hora para os homens chegasse mais tarde. Vejo que no. Sempre consolador ter bons companheiros na desgraa... Na arte de envelhecer, tema delicioso e que o autor poderia desenvolver em um volume grosso, h uma pincelada jeitosa e leve na referncia maneira por que sabemos disfarar os estragos impiedosos do tempo... O que as palavras no dizem, mas a insinuao aponta, que esse meio a maquilagem, o artifcio, o auxlio das cores sabiamente combinadas, a discrio dos vus e o efeito artstico do penteado... Saber compor a fisionomia, dar-lhe aparncia agradvel, torn-la bonita quanto possvel, a mais comum das preocupaes femininas, para que no a confessemos. Todavia, h uma revelao a fazer: que raramente se pe aqui ao servio desse cuidado o uso das tintas, das pomadas e dos vernizes. A no ser a inglesa, protegida por um clima que lhe aveluda a tez, no conheo mulher que menos recorra aos embustes do toucador que a brasileira. 8

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O p de arroz, contra o qual antigamente alguns pais de famlia se insurgiam, o nico auxlio de que lanamos mo, mais ainda como um complemento de toilette, que o uso torna indispensvel, que mesmo como um elemento de garridice. O p de arroz no s atenua o luzidio da pele, afogueada por uma temperatura quase sempre alta, como tambm suaviza, refresca e aromatiza. Positivamente, ele foi adotado por isto: no s embeleza como sabe bem. De tal maneira isto certo, que ningum o oculta, como a um fator misterioso de formosura, que se quisesse guardar incgnito; ao contrrio, damo-lhes caixas vistosas de cristal lapidado onde a luz incide em refraes irisadas. A velhice material, grosseira, ainda no mereceu da maior e melhor parte das mulheres brasileiras o sacrifcio intil da mscara confeccionada em sesses longas, com pincelinhos, camuras, leos, tintas e esmaltes. Mas A arte de envelhecer no teve por objetivo a arte de no parecer velho; mas sim de padecer com resignada calma as gradaes da mudana. Isso depende, alm da vontade, das circunstncias de cada um... A felicidade est em envelhecer sem arte, com outras preocupaes mais elevadas e menos egostas... Desde os primeiros anos de escola que os mestres se esforam por fazer compreender s crianas que a beleza, sendo transitria, menos vale do que a bondade, e que On ne sat plus que devenir Lorsque l'on n'a su qu'tre belle O esforo para a perfeio material sempre improfcuo, e o para o aperfeioamento moral sempre bem coroado. A arte de envelhecer a de exercitar a alma nas doces prticas do benefcio e saber derramar em torno a si at ltima hora de conscincia, a sombra que alivia ou o calor que reanima... A MULHER BRASILEIRA O europeu tem a respeito da mulher brasileira uma noo falsssima. Para ele ns s nascemos para o amor e a idolatria dos homens, sendo para tudo mais o prottipo da nulidade. Dir-se-ia que a existncia para ns desliza como um rio de rosas sem espinhos e que recebemos do cu o dom escultural da formosura, que impe a adorao... Nem uma nem outra coisa. Nem a mulher brasileira bonita, se no nos curtos anos da primeira mocidade, nem to pouco a sociedade lhe alcatifa a vida de facilidades. Ela exatamente digna de observao elogiosa pelo seu carter independente, pela presteza com que se submete aos sacrifcios, a bem dos seus, e pela sua virtude. A brasileira no se contenta com o ser amada: ama; no se resigna a ser intil: age, vibrando felicidade ou dor, sem ofender os tristes com a sua alegria e sabendo subjugar o sofrimento. Parecer por isso indiferente ou sossegada, a quem no a conhecer seno pelas exterioridades. Mas no tivesse ela capacidade para a luta e ainda as portas das academias no se lhe teriam aberto, nem teria conseguido lecionar em colgios superiores. A esses lugares de responsabilidade ningum vai por fantasia nem chega sem sacrifcios e coragem. Apesar da antipatia do homem pela mulher intelectual, que ele agride e ridiculariza, a brasileira de hoje procura enriquecer a sua inteligncia freqentando cursos que 9

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lhe ilustrem o esprito e lhe proporcionem um escudo para a vida, to sujeita a mutabilidades.... Se o seu temperamento clido e voluptuoso, a sua ndole honesta e ativa e o seu pensamento despido de preconceitos. Se uma mulher brasileira, (se h excepes? h-as de certo!) cai de uma posio ornamental em outra humilde, de rosto descoberto que dia procura trabalho ento vai ser costureira, mestra, tipgrafa, telegrafista, aia, qualquer coisa, conforme a educao recebida, ou o ambiente em que vive... Nessas aes, no h simplicidade, h estoicismo e uma compreenso perfeita da vida moderna: que a guerra das competncias. A brasileira vive ociosa; uma frase injusta e que anda a correr mundo, infelizmente sem protesto. Porque? Toda a gente sabe que no Brasil s no amamenta os filhos a mulher doente, aquela que no tem leite ou que o sabe prejudicial em vez de benfico! Ricas ou pobres, as mes s tem uma aspirao: aleitar, criar os seus filhos! Este exemplo devia ser citado, porque, proporo que esta virtude se acentua entre ns, parece que nos pases mais civilizados vai se tornando escassa! A mulher brasileira ama com mais intensidade, talvez; dedica-se toda, sem medo de estragar a sua beleza, s comoes da vida. A vemos as pobres mulheres dos soldados, seguindo-os guerra, acompanhando-os nas batalhas, matando quem os fere, ferindo quem os ameaa, erguendo-lhes das mos moribundas a espingarda com que os vingam! Estas energias no so filhas do acaso, vm-nos da mistura de sangues com que fomos geradas, vm-nos desta natureza portentosa e que por toda a parte nos ensina que a vida uma grande fonte que no deve secar inutilmente! Nos pases tropicais a precocidade tamanha que a existncia da menina passa como um sopro e comeam bem cedo as responsabilidades da mulher. Por vezes o assalto to repentino que no h tempo de preparar na criana o esprito da donzela. Namorada de si mesma, no deslumbramento da mocidade, ela afigurasse-nos ento frvola e perigosa. Receia a gente pelo futuro da pobre criana, estonteada pela vida como uma mariposa pela luz. Quanto mais melindrosa essa quadra, quanto mais vagares tem a imaginao, alvoroada pelos sentidos, de arquitetar castelos mentirosos! Felizes as donzelas pobres, obrigadas pelas circunstncias apertadas da vida a empregar a sua inteligncia e a sua atividade no trabalho e no estudo! So as mocinhas que, para irem s aulas que freqentam, engomam as suas saias ou cosem as suas blusas, as mais habilitadas para a resistncia das paixes ruins. Decididamente, o trabalho o melhor saneador de almas! E ns precisamos da nossa muito s, porque s a virtude da mulher pode salvar os homens, seus filhos e seus irmos, no descalabro das sociedades arruinadas ou em deliqescncia... A nossa fora est na nossa bondade e no nosso critrio, coisas que, quando no so naturais, fazem-se pela vontade. Ns, as brasileiras, perdemo-nos pelo excesso de sentimento. Ainda no aprendemos a dominar o nosso corao, que se d em demasia, sem colher por isso grandes resultados... O europeu, tratado com rigor pela me, no tem por ela menos respeito (talvez tenha mais!) nem menos carinhos que os nossos filhos tm por ns... que nos desfazemos por eles em sacrifcios e ternuras! Parece que a blandcie perene enfraquece a alma do indivduo, tornando-o um pouco indiferente... H muito quem afirme que no Brasil a mulher domina como soberana; e j um escritor portugus disse dela, relatando as suas observaes em um livro de viagem: 10

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"... A mulher deve ser, entre esta raa, superior a todas as coisas. V-la passar na rua e compreender a comoo que ela causa ter reconhecido todo o alcance do seu prestgio. Inspira devoo, tem um culto. No mulher companheira do homem, sua irm de trabalhos e de penas; a mulher dolo, a mulher sacrrio. Me, filha, esposa ou cortes, ela ser neste pas e para este povo a suprema instigadora, e a sua vontade, como o seu capricho, tero o cunho autntico de leis, assim no lar como nas alcovas. Ser ela quem predomine e da sua boa ou m influncia depender, talvez, o destino histrico desta nacionalidade." possvel que assim seja de futuro, visto que a brasileira de hoje tem mais ampla noo da vida; a lio passada, porm, desgraadamente, outra. A verdade, que deve aparecer aqui, que nos acontecimentos culminantes da nossa histria, aqueles que nos fatos da nacionalidade brasileira iniciam perodos de renovao e de progresso a independncia, a abolio, a repblica a interveno da mulher, direta ou indiretamente considerada, quando no foi nula foi hostil. Entretanto, estes fatos, para s falar dos prncipes, tiveram todos longa, persistente, tenacssima propaganda, e realizaram-se sem a mulher ou... apesar da mulher! A sinceridade deste livro, exige este desabafo doloroso. CARTA "Minha querida. Escrevo-te noite, com a minha vaidade de dona de casa completamente satisfeita. Vou dizer-te por qu. H tempos, entre as minhas fantasias de menagre figurou a de mandar fazer um chemin de table de arame, que eu cobriria de flores naturais para a minha mesa de jantar. Ideada a histria, fez-se o desenho, e no dia seguinte atirei-me para a Casa Flora, a indagar se aquilo seria coisa de fcil execuo. No era; o dono da loja mesmo louvou a idia, mas duvidou do xito. L deixei o meu desenho e voltei desconsolada. Passadas algumas semanas, quando eu j nem me lembrava de ter pensado um dia num chemin de table de arame, eis que ele me entrou pela porta a dentro. Era tal e qual um esqueleto, bem descarnado e extravagante. Franziu-me a boca o clssico muxoxo da decepo. Senhor! como fcil gente imaginar coisas bonitas, mas como difcil execut-las! No valer muito mais deix-las para sempre em sonho? Sim, mais valeria; mas, j agora, seria preciso cobrir aquela nudez fria, cinzenta e desenxabida do arame, todo contorcido em voltas e reviravoltas, e disfar-la sob um delicado manto de avencas e de jasmins. Pois nem jasmins nem avencas. S encontrei nessa tarde hastes de hera e de silvina, cujo verde sombrio alegrei a espaos com rosas e margaridas. O efeito no era positivamente encantador; registrei mais uma desiluso na vida, e no dia seguinte mandei atirar com a causa dela para o fundo do quarto das malas e badulaques. Pendurado rente parede, mais o desgraado me fazia lembrar, de novo despido da folhagem, a ossada de um peixe enorme e esquisitssimo. C'est de l'art nouveau! Tinha-me dito o dono da Casa Flora, ao observar o desenho que eu lhe levara, com um ar de lisonjeiro agrado. Pois sim! estava fresco o novo estilo! Naquele eriamento das duras folhas de hera ficara to bem disfarado 11

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que ningum o percebera, e um amigo mesmo zombara, com a sua fina graa, do meu amor s novidades e do meu gosto pelas invenes... Pois, minha adorada, fiquei com pena de que oito dias depois esse senhor no tivesse voltado a jantar comigo, no j s pelo prazer que a sua companhia me proporcionaria, como porque, dessa vez, o meu invento no fez triste figura, antes pelo contrrio... E por ter dado minha mesa modesta um encanto singular, determinei revelar-te a maneira porque, querendo, te poders servir com segurana dessa espcie de adorno. Por ser teimosa, e no desistir, logo primeira dificuldade, das intenes que tenho, mandei arriar da parede o tal aparelho de arame (que deve ser feito segundo o gosto da dona da casa e o tamanho da mesa) e com pacincia (que de todas as obrigaes que me imponho a mais terrvel de cumprir) comecei a cobrir o arame do chemin de table com uma flor delicada, cujas ptalas de seda e de arminho parece terem-se reunido por um sopro de brisa. Esta florinha tem o nome harmonioso de Rodanthe. Umas so brancas, de uma brancura plida de edelweiss, e outras de um rseo desmaiado e doce. Vitria! vestido por elas, o desengraadssimo chemin de table, desenhou sobre a toalha, em finas hastes ondeadas, uma renda de flores delicadssima. Para dar-lhe mais vida e quebrar-lhe a uniformidade, coloquei, em uma volta da moldura, cabeceira, um ramo leve de orqudeas sulferinas e de, falta de crisntemos, margaridas cor de ouro. Flores sem aroma, como convm para a mesa. O efeito dessa ornamentao pareceu-me lindo e por isso que t'o comunico; encantador, e foi por isso que o aproveitei para assunto desta pgina.... domstica. O egosmo tem a sua razo de ser em outra ordem de sentimentos; nestas pequeninas vaidades de menagre parece-me, alm de mau, soberanamente tolo. O meu interesse, por exemplo, no tornar a minha pobre casa melhor que a do meu vizinho, que rico e que tem bom gosto; mas sim torn-la to boa quanto est nas minhas posses faz-lo. Assim, quando nesse esforo consigo alguma coisa que corresponda ou ultrapasse a minha expectativa, apresso-me em comunic-la s amigas, para seu regalo e seu uso. "No o temor do inferno o que me h de levar ao cu" disse o padre Antnio Vieira em uma das suas cartas, no me lembra agora a quem. Eu afirmo o mesmo, deixando tua perspiccia adivinhar em que se funda a minha esperana de gozo eterno. Outra que bem merecem a bem-aventurana, s tu, pelas receitinhas de bolos que me mandaste... Um observador maligno disse-me um dia que quem prestar o ouvido ao cochichar de duas brasileiras ouvir falar de amor ou de receitas culinrias. O dito no me incomodou, e fiz-lhe mesmo notar que, ainda por amor que tamanha ateno prestamos mesa. No me lembro quem disse que um homem tudo perdoa, menos um mau jantar! E repara que os homens so muito mais exigentes do que ns. Fico tonta... Variar! variar bom de dizer. H cerca de uns trs dias apeteceu-me comer perdiz. A minha cozinheira sacudiu a sua moleza por essas ruas e voltou para casa como sara: com as mos a abanar. Nenhuma perdizinha para a minha salvao. Disse-lhe eu ento que me enganasse com uma galinhola, o que ela fez assaz 12

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regularmente, mas que eu mastiguei com to pouca convico, que me no soube ao que pretendia! Por estar enfronhada nestes embaraos domsticos que me rejubilo sempre que topo com uma novidade til, e logo me expando em descrev-la s outras. H ainda um motivo para esta tagarelice: ter um pretexto de te falar em flores. Estas tais rodanthes, pequeninas e sedosas, so to leves e de to bom auxlio para qualquer espcie de ornamento, que devemos saudar o seu aparecimento no Rio com algumas palavras de simpatia. No saudamos tambm a crysanthme e o muguet? Esta agora, pela sonoridade do nome, parece ressuscitada dos famosos tempos da cavalaria. Deveria ser de rodanthes o ramo oferecido por D. Quixote sua Dulcina. Exatamente no momento em que escrevo, sorri na minha mesa de trabalho um galho vermelho de umas flores do mato, cujo nome ainda ignoro. tal qual uma haste de coral, onde uma legio de avezinhas minsculas, de um vermelho ainda mais intenso, tivessem pousado com as azinhas de veludo suspensas para o vo. Que divinas surpresas nos reservam as nossas florestas, to pouco exploradas na curiosidade da flor. Entretanto, nossas ou estrangeiras (filha, flor no tem ptria!) aclimemo-las aqui com o maior carinho. Olha, um dia destes, um amigo do Par afirmou-nos ter obtido no seu jardim, em Belm, camlias perfeitas, de uma alvura azulada. No ser mais milagrosa essa maravilha, uma flor do frio desabrochando, impassvel, numa atmosfera de fogo? Adeus, querida! Tua, Julietta. A GUA Sem plo, sem escamas e sem penas, somos os animais mais bem fadados para a volpia da gua. Ela, que no batismo nos lava do pecado original, a primeira condio da vida. Fria ou quente, enrijando-nos a carne ou quebrantandonos os nervos, sempre a ela que devemos o melhor dos regalos a limpeza. Diz-nos a histria que os povos da idade mdia fugiam da gua como o diabo da cruz, e que, entretanto, outros mais recuados tinham banheiras de porphyro e termas deslumbrantes, onde iam deleitar o corpo cansado do p e do ar. As belas rumas de Pompia assim o atestam. J tive a ventura de errar os meus leves passos de mulher distrada pelos templos de sis, de Jpiter e de Vnus, de calcar as grandes pedras desiguais das estreitssimas ruas da cidade morta, desolada, triste, eloqente na sua mudez de tmulo! E a cada caminhada por entre casas de oradores, poetas e filsofos, cujos nomes retinem ainda hoje como campnulas de ouro nos carunchosos e carcomidos monumentos da histria; cada passada sobre os mosaicos ou por entre as colunas de mrmore do Frum, da Baslica, do teatro e dos templos, que de misteriosos segredos de extintas grandezas e serenssima f meus olhos descortinavam! Dentro daquele cemitrio, que mais parece uma legenda viva, ao dobrar uma esquina ou ao penetrar no atrium de uma casa luxuosa, eu esperava, de instante a instante, ver estendida para mim, cavalheirosamente, a mo patrcia de um pompeiano ilustre: riso nos lbios, tnica roagante, falas amveis com ritmos de versos, em que oferecesse ao meu corpo, cansado de percorrer toda cidade, desde a sua Porta Marina e Fonte da Abundncia at aos seus ltimos limites, o doce repouso num triclnio dourado, o sabor das suas frutas mais finas e dos seus mais esquisitos 13

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licores! Mas... ai de mim! No meio daquelas estreitssimas ruas e daquelas paredes derrocadas nem viva alma, a no ser, de longe em longe, quebrando o potico respeito do local, a de algum guarda de bon e gales nas mangas do casaco... No meio das coisas mximas, comovem muitas vezes as mnimas. Eu sabia que Pompia tinha a sua pintura caracterstica, e alegrei os olhos vendo sobre o estuque vermelho-escuro, ou mesmo preto, as suas grinaldinhas de flores, os finos arabescos serpeando ao redor de taas mimosas e de figuras gentis, essa pintura de estilo to original e delicado, que seduziu o prprio Rafael o mais delicado artista de todos os tempos que a imitou na forma e na cor, em uma das galerias do Vaticano em Roma; ouvira falar e lera notcias, mosaicos esplendidos de Pompia e das suas incomparveis termas, mas no imaginei nunca que o amor gua tivesse sido tamanho; e essa particularidade to simples, to da obrigao de toda a gente, tornou logo simptico aos meus olhos esse grande povo, extinto tantos anos antes de ter nascido Cristo! Foi, portanto, um pedao de chumbo torcido, miservel resto de um cano velho, uma das coisas que mais assombro me fizeram! Pompia gastava gua em abundncia: a canalizao estendia-se por todas as ruas e todas as casas, com torneiras iguais s de hoje, e havia termas luxuosas, com largos tanques, piscinas claras, salas bem decoradas. No lhes bastando isso, todas as habitaes tinham o seu atrium, sala sem teto, aberta sol e s guas puras do cu, que encontravam no solo um reservatrio de mrmore o impluvium. Roma, na sua parte antiga, mostra-nos tambm termas e mais termas; desde as mais soturnas, como as de Tito, que se no vem sem auxlio de luzes, at s Caracala, onde no seu tempo de brilhantismo viviam esttuas clebres, Hrcules Farnese, Vnus Calipgia, Flora e outras! Mas... runas, como as termas, s vistas por artistas ou por filsofos, historiadores ou poetas, para que o saber ou a imaginao reconstrua o que o tempo e os homens perversamente destruram. Dizia eu que os povos da idade mdia no imitaram seus antepassados, e fugiam da gua como o diabo cruz !... Felizmente, porm, houve grandes coquettes todos os tempos e essas tiveram sempre a fantasia extravagante... do banho! Por desgraa, no lhes bastava a gua nem o sabonete aromtico e espumoso. Umas lavavam-se em leite de jumenta, como a mulher de Nero; outras em sumo de morangos esmagados, que amacia a pele e que alegra a vista; outras em gua (finalmente!) da chuva, como Diana de Poitiers; outras com gua destilada de mel de rosas, ou com pasta de amndoas bem dissolvida, ou com o sumo leitoso de plantas verdes, ou em vinho de Mlaga, como a amante de Alexandre I, da Rssia; ou em infuses de junquilhos, nardos e jacintos, as flores de aroma capitoso e embriagador! Maria Antonieta, que fez inventar uma banheira para o seu banho da noite, mergulhava-se todas as manhs num cozimento de folhagem de timo e de serpol. Neste nosso Brasil, quente e ubrrimo, sobejam plantas, cuja decoco daria banhos cheirosos. Mas para que, se os perfumistas ingleses e franceses nos mandam j prontas, transparentes e deliciantes, as mais finas essncias, que, derramadas n'gua ou pulverizadas depois na pele, nos do o mesmo gozo com muito menor trabalho? Alm de que, os cozimentos, desde que no sejam prescritos pelo mdico, podem ser perigosos! Para fazer a toilette pele, isto , vesti-la de uma cor suave e brandamente veludosa, julgo bastante... a gua pura e um sabonete delicado. Enfim, para no ser avara, concedo que se deite no banho um pouco de gua de Colnia. Eu aconselharia a todas as moas ricas luxo de mrmores e de metais nos seus quartos de banho. Uma mulher moa e formosa (qual delas que no se julga 14

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assim?) ao escorregar na gua quente, que todo o corpo enlaa, lambe e amolenta, que doces sonhos teceria, vendo por entre as pestanas cerradas as cores eternamente fugitivas dos mrmores e os reflexos dos vidros e dos metais! Para a burguesa apressada ou fraca o caso outro o quarto de banho dever ser simples, amplo e risonho. Um oleado rodear a a banheira, para que a gua no apodrea o assoalho, se no houver ladrilho; bastar mais um tapete para os ps, uma larga cadeira de encosto, cabides, um porta-toalhas, e, fixadas na parede, perto da banheira, e ao alcance da mo, a cesta da esponja e a concha do sabonete. Alm disso, uma slida cantoneira de mrmore, as escovas e o pulverizador, o porta-grampos, etc. A gua um elemento essencial da vida e o principal fator da sade humana. Uma casa em que a talha filtro seja bem tratada, e o quarto de banho diariamente freqentado, atravessar largos perodos de serenidade e de alegria! EM GUARDA Quando, ao cair da noite, a me senta nos joelhos o filho amado e o interroga sobre os feitos do seu dia, para censur-lo ou aplaudi-lo, como feliz quando tem, para fortalecer a sua conscincia, a contar-lhe um fato herico ou um sentimento sublime, documentados por uma simples notcia de jornal ou uma audio de acaso! A sua alma proftica adivinha que coisa alguma comover mais profunda e utilmente o seu rapazinho do que o saber que no seu tempo, na sua cidade mesmo, hora em que ele brincava com o seu pio, ou escrevia os seus temas, ou dormia regaladamente o seu sono, havia um homem da mesma raa, da mesma lngua, seu semelhante em tudo, que arriscava a sua vida para salvar a vida de um estranho, escalando janelas incendiadas, atirando-se s ondas impetuosas, atrevendo-se, enfim, aos perigos de uma morte horrvel e quase inevitvel! So as melhores pginas para a alma, estas pginas vivas, ainda quentes do calor do sangue, ou empapadas pela inundao das lgrimas. Percebendo isso, no h me que se no comova, quando, relatando-as ao filho, v nas transparentes pupilas dele despontar e dilatar-se a flor dourada da generosidade e do entusiasmo precoce. Sei que, ao contrrio de tudo que regido pelas leis naturais, os heris do passado, vistos atravs a distncia dos tempos, em vez de diminurem crescem de estatura; mas a verdade tambm que essa lente mgica, agiganta-os at ao ponto de os tornar como deuses, mais fceis de admirar que de imitar. O conhecimento dos grandes homens da antiguidade serve para a cultura do esprito, mas no sei se ter o mesmo proveito para a do sentimento. Eles permanecem imveis no seu tempo, em um meio que foge nossa perspiccia e em que se destacam como entes sobre-humanos para o culto das geraes sucessivas. As crianas, lendo ou ouvindo as suas faanhas, tm uma certa desconfiana da sua autenticidade, ou o pressentimento de que nos tempos modernos elas seriam absolutamente impossveis. De resto, o que est nas crnicas e nos livros pode ser fico. Quem viu? Quem relatou? homens que talvez tivessem mentido ou simplesmente exagerado, e que dormem h muito o frio sono em tmulos dispersos e ignorados. Agora o que no mentira, o que parece feito da carne quente e no das cinzas frias, um caso de altrusmo que o nosso jornal nos contou esta manh, com um comentrio banal, na frivolidade apressada de quem v tudo do alto e quer seguir para diante, em desempenho de outras atribuies. Este caso, passado entre 15

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ns, atestado por pessoas nossas conhecidas, ainda tem uma palpitao de vida e pode reproduzir-se nesta mesma hora, daqui a pouco, ou amanh.... Que belo partido tiram as mes inteligentes dessas lies do acaso! As vezes o fato parece to insignificante que se some em um canto do peridico, sem atrair a ateno de ningum, tal qual como uma mulher desconhecida e feia se some numa esquina. Passou, viram-na, mas no houve quem lhe tirasse o chapu ou sequer a acompanhasse com a vista. Por mais que bramem contra o egosmo e a maldade destes tempos, olhem que h por a muitos exemplos de abnegao e de bondade dignos de toda a nossa reverncia. Lendo-os, na maior parte das vezes, levantamos os ombros, no fazemos caso. que a notcia, feita sobre o joelho, vinha mal enroupada, com falta do estilo que seduz e obriga comoo. Refletindo, porm, um bocadinho, a educadora perspicaz pesca, no lodo que as sees policiais revolvem, prolas de inaprecivel valor! O resto depende da habilidade dos seus dedos, quando as mostrem clara luz para faz-las admirar. H quem proba a meninas e rapazinhos a leitura dos jornais. Por mim no me parece que haja nisso bom senso. O jornal toda a alma da cidade, com os seus vcios, as suas misrias e as suas glrias, que fazem tremer de horror ou de entusiasmo, e que, melhor que todos os livros de filosofia, ensina a conhecer o corao de um povo. Que descortinar o jornal mais indiscretamente do que descortina a rua, onde a mocinha, incitada faceirice por elogios sem termos, entrev os graves amigos do papai conversando com as cocottes, sentindo nas faces puras o bafejo de todas as tentaes, desde as do luxo das vitrines at as do jogo, em bilhetes de loteria que flutuam diante dos seus olhos, sacudidos por mos teimosas e impertinentes? Ah, o jogo! Por toda a parte se alastra a mania das rifas e das loterias; algumas casas mesmo do comrcio especulam com a sua seduo. H j sapatarias, alfaiatarias, casas de papel ou de jias, que oferecem coupons sujeitos a uma fortuna de acaso, que habilita uma pessoa a alcanar, de graa, um terno novo, um par de botinas, ou meia dzia de lpis. Ora, estes coupons e bilhetinhos de azar entram pelas portas e pelas janelas, como que trazidos pelo vento, e so sempre as mos curiosas dos rapazinhos que primeiro os agarram, os reviram e os estudam! Parece nada? pois nessa insinuao manhosa de economia caseira est uma terrvel ameaa de runa. Sei que h algumas mulheres que, sem cogitar em que o germe de uma grande chaga quase sempre um tomo invisvel, acorooam os filhos a espalhar entre os colegas de escola cartes em que flutuam promessas, que, quando se cumprem pervertem, e quando se no cumprem desesperam. Uma vez, descia eu a praia de Botafogo, ao calor brando de um dia sem sol, quando ouvi, com o frou-frou de uma saia de seda, a voz de um menino dizer a uma moa que ia ao seu lado: Olhe, mame, j passei cinco coupons da chapelaria e ainda no tirei nenhum chapu. Aquele lamento, respondeu ela, com a sua linda voz bem timbrada: Continua, que h de chegar a tua vez 16

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Passaram ligeiros, ela arrepanhando a sua linda saia de seda cor de gravano, ele impertigado na sua farda de colegial. Ficou um rastro de aroma no ar... Estremeci. Me e filho! ele queixava-se da m sorte do jogo, ela incitava-o a continuar. Ento, no verdade que a rua tem revelaes extraordinrias, confidncias imprevistas e absurdas? Em quatro palavras apanhadas no ar, vi toda nua a alma daquela mulher perfumada e ligeira, que j se sumia na primeira esquina, sob a umbela rendada e rsea do guarda-sol, que era como uma flor de que ela fosse a haste... Ora, se aos filhos dos ricos, que tm meias finas e roupas caras, interessa o bafejo da sorte que lhes conceda um chapu vulgarssimo ou umas botinas ordinrias, imagine que anseios de corao tero os seus colegas pobres, para quem esse chapu representaria um luxo a que esto pouco acostumados! Com igual razo, se a me rica condescende com um: continua -, a me pobre, sabendo que o filho tem no bolso papis que o habilitem a ter, sem gastar um vintm, um terno novo, uma carteira ou um relgio de ouro, suplicar-lhe- que se avie na aquisio ainda de outros bilhetes, tanto mais que a flanela do seu casaco j est puda, ameaando fim prximo. Oh! estes terrveis papeizinhos que o vento espalha pela cidade e faz entrar pelas janelas e portas das casas de famlia onde h rapazes, como se para mo ensinamento e perdio deles no fosse de sobra a rua, onde, du soir au matin, roule le grand peut-tre, Le hasard, noir flambeau de ces sicles d'ennui. como disse o adorvel Musset! Quantas e quantas vezes, o prprio chefe da famlia se gaba distrada e imprudentemente, diante dos seus filhos, de ter ganho nesta ou naquela espcie de jogo! No que ele no repara, arrastado pela sua influncia, como as crianas arregalam os olhos de espanto, seduzidas por aquele triunfo que ainda desconhecem, mas cuja meia percepo os enleia e os atrai. O trabalho que as mes tm, para destruir pela raiz aquele desejo de imitao, que to depressa nasce e se avigora, tremendo! A luta surda, feita minuto a minuto, com uma vigilncia extenuadora, visto que o inimigo as cerca de todos os lados. Mas tambm, quando a noite o sono e o cansao cerram as plpebras dos filhos, e elas se acercam dos seus leitos, sentem que a sua mo que abenoa procura em um esforo, talvez vo mas sempre puro e bem intencionado, levar aquelas almas para um largo futuro de paz e de ventura. POR QU? Matou-se, por qu? O amor, esse eterno revolucionrio, encheu-lhe o corao com o seu amargo licor de dvidas e de desenganos? No... A misria bateu-lhe porta, mostrando-lhe os membros nus, o colo murcho e sugado, as roupas em farrapos imundos e o rosto desconsolado? Foi essa viso que a fez varar o corpo com uma bala de garrucha? No... Teve cimes do esposo, medo de que a sua beleza fosse suplantada pela de outra mulher, e que o seu esprito e a sua bondade, mais o seu amor, no bastassem para prender toda a ateno daquele a quem se dedicava de corpo e alma? 17

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No. Perderia algum ente amado, um filho, por exemplo, em quem depositasse todas as floridas esperanas de melhor futuro, e de quem as saudades fossem tamanhas que lhe tornassem insuportvel a existncia? No. Teria sido atingida por uma dessas molstias incurveis e nauseantes, que todos os extremos justificam? No. Adultrio? No. Loucura? No. Que hiptese formular ento que explique o motivo por qu uma senhora honesta, casada, em boa paz com o marido, me de uma nica filha, pega em uma arma carregada e manda com uma bala a sua pobre alma ao inferno (que o lugar em que se purgam tais pecados negros), para os martrios do fogo e as guas enlodadas e amargosas do Acheronte? Por qu? Se no adivinhais que no sois donas de casa, e se o no sabeis porque no lestes, ou ouvistes ler, num grande jornal do Rio, uma notcia simples, sem comentrios, do suicdio de uma senhora, a qual notcia dizia assim: "No lugar denominado Areal do municpio de Itagua, suicidou-se D. Amanda Augusta Fernandes, esposa do cidado Jlio Augusto Fernandes. A arma de que se serviu a inditosa senhora foi uma garrucha de dois canos e a bala atravessou o pulmo, saindo pelas costas. "A autoridade policial tomou conhecimento do fato, encontrando prximo do cadver um bilhete concebido nos seguintes termos: "Morro porque no posso suportar empregados. O meu maior desgosto morrer sem ver meu marido e minha filha. S peo perdo para esta que no devia ter vindo ao mundo." No estava assinada, mas foi reconhecida a letra como a do prprio punho da suicida. Que o exemplo no tenha imitadoras. Este triste desfecho, ai de ns! faz rir. E o ridculo na morte a coisa mais lgubre e mais terrvel que at aqui tenho visto. Ah, no Brasil as criadas fariam tremer de raiva as prprias santas de cera, se com elas tivessem de lidar; mas nem assim se compreende o desatino dessa infeliz criatura, cuja pacincia arrebentou, forca de esticada. Mas arrebentou por mau lado, a sua clera deveria explodir por outro modo menos ruinoso... No seria de mulheres este livro, donas e donzelas, se no houvesse nele um cantinho para falar das criadas... E a pobre suicida oferece-nos um ensejo magnfico para tal fim. Eu sou das que tm mais pena e mais simpatia pela gente de servio, do que ressentimento ou queixa, na convico de que nem sempre servir seja mais agradvel do que ser servida... Todavia no posso deixar de sorrir, ouvindo uma amiga, que, lendo sobre o meu ombro as palavras que escrevo, exclama atrapalhando-me: "Pena? simpatia?! no s sincera! aqui ter uma criada fazer jus a um cantinho do cu; ter duas, a um lugar nos degraus do trono em que fiquem, com o eterno sorriso, os eleitos entre os eleitos. A dona de casa no Brasil a mrtir mais digna de comiserao entre todas as citadas pela histria. Viver embaixo das mesmas telhas com uma inimiga que faz tudo o que pode para atormentar as nossas horas, pagar-lhe os servios e ainda faz-los de parceria, assumindo a responsabilidade dos maus jantares que ela faz e da maneira desleixada por que arrasta a vassoura pela casa; ordenar e ser 18

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desobedecida; pedir e obter ms respostas; falar com doura e ouvir resmungar com aspereza; advertir com justia e ouvir responder com agresso e brutalidade; recomendar limpeza, economia, ordem e calma, e ver s desperdcios, porcaria, desordem e violncia, confesso que coisa de fazer abalar em vibraes dolorosas os nervos os mais modestos, mais tranqilos e mais saudavelmente pacatos do mundo! Na Europa no preciso que uma famlia tenha fortuna para receber em sua casa meia dzia de amigos sem receio de que os copos venham pouco cristalinos sala ou que a sopa esteja desenxabida, caso dona do mnage no v copa ver os cristais ou cozinha cheirar as panelas... Aqui, a coisa chega a ser cmica, mas de um cmico que obriga careta em que no entra a simpatia do riso. Dirs: mas hoje as nossas criadas vm de l! Parece-me que sim; mas julgo que s emigram das aldeias esfomeadas e de povoaes do interior, bandos de criaturas s habituadas ao plantio das vinhas ou colheita do trigo. As das cidades, j desbastadas da crosta nativa e mais ou menos educadas essas deixam se ficar gozando nos poucos intervalos da sua vida trabalhosa, os gozos das capitais. Porque l da se esta anomalia: Quem trabalha no a dona da casa, a criada! A praga chegou at ao lugar do Areal, e com tamanha fria que a pobre da D. Amanda, a quem atiras o teu punhadinho de ironias, apesar de esposa afetuosa e me apaixonada, preferiu um tiro de garrucha a suportar por mais tempo os seus criados! No cuides tu que se riro dessa morte desesperada e que no haja por a muita gente boa que, revoltada pela estupidez, ignorncia, preguia ou m vontade dos fmulos, no tenha muitas vezes desejo de fugir desta vida para a outra, onde no seja preciso comer feijo queimado, absolutamente cru, e onde o furto e a incria no tenham o mesmo impudor nem os mesmos assomos. A sombra de D. Amanda, que a estas horas se recosta, plcida e aliviada das penas da Terra, a uma borda da barca de Charonte, sair contente, porque foi compreendida! Como o morrer fcil para algumas pessoas! FORMALIDADES As formalidades mundanas transformam-se com a moda, pouco mais ou menos como os vestidos. Uma pessoa rigorista no pode estar tranqila. A maneira de calar a luva, tirar o chapu, dobrar uma carta, fazer um convite, receber uma visita, comer a uma mesa, ir a um enterro ou a uma festa, andar, sorrir, etc., varia como as estaes! Nestes cuidados, aparentemente fteis, existe um trabalho complicadssimo, porque enfim, mudar de hbitos de ano em ano sempre mais difcil do que mudar de gravata todos os dias. Que dolorosas raivinhas sentir uma criatura, mesmo bondosa e plcida, mas com apuros de exterioridade, ao verificar que ps um selo num sobrescrito no lugar designado pela moda antiga ou que dobrou a ponta do bilhete de visita moda antiga, ou que distraidamente apertou a mo de algum na rua moda antiga! para enlouquecer... No digo que se no acatem com af certas modificaes; apraz-me comer os espargos moderna, com garfo e faca, o que 19

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desobriga de sujar os dedos e fazer uma ginstica de cabea por vezes embaraosa; mas aceitar todas as reformas de etiquetas e costumes, parece-me excesso de fantasia, que pode acarretar prejuzos... Estas mincias delicadas so as meias tintas, que fazem realar a educao do indivduo; para que elas sejam naturais devem ser cultivadas desde a infncia, nesse uso que as faz parecer uma segunda natureza. O doce preceito antigo de que o que se aprende no bero dura at morte, fica abalado com esse contnuo fazer e desmanchar de regras com que as civilizaes se entretm. O que era lindo e correto h alguns anos passou a ser caricato vista da moda tirnica dos dias que vo passando. Tm razo os velhos em sorrir, com benigno escrnio, das alucinaes desta mocidade trfega. No seu tempo os costumes eram de uma cortesia mais repinicada, mas muito mais igual. A arte de bem viver na sociedade aprendia-se de uma vez s e ficava para o uso da vida inteira. Aqueles hbitos amaneirados impregnavam-se nas pessoas como um perfume na pele e passavam por isso a ser essncia prpria. Hoje os hbitos so movedios como as turbas. To depressa de praxe que seja o homem o primeiro a cumprimentar uma senhora, como o uma senhora cumprimentar primeiramente um homem; ora estabelecem que devem ser as damas idosas que ofeream a face para o beijo das novas, ora que sejam as novas que entreguem a face para o beijo das velhas, etc.. Para quem no estiver bem firme na maneira por que se deve conduzir, estes renovamentos s podem criar indecises e aflio. Este embarao no s nosso. Na velha sociedade da Frana, civilizada e primorosa, ainda preciso que de vez em quando surja um livro ensinando regras, o que e indispensvel, visto as transformaes, ou se espalhem artigos em revistas e jornais, cheios de preceitos de civilidade. sempre com uma solenidade dogmtica que esses autores ensinam a comer ameixas em calda, disfarando a queda dos caroos no prato: a chupar uvas sem engolir as grainhas; a pedir a mo de uma moa; a por o p no estribo, a descer do carro, a pegar na aba do chapu para um cumprimento e at a apertar a mo dos amigos! Este ato to simples de polidez e de simpatia motivo grave de preocupaes. O gesto expressivo de se estender a mo aos outros, com naturalidade, pode, na opinio dos formalistas, ser to ridculo como uma cartola velha num sujeito elegante, ou uns culos de tartaruga num rostinho de quinze anos... Assim, ora decretam que se levante o cotovelo at altura da orelha, que o pulso penda com moleza e que seja nessa atitude de animal de feira, que as mos amigas se encontrem, num simples roar de dedos, ora que seja o aperto de mo altura do queixo, acoimando de brutal o shake-hands, com que as mos fortes esmagam as mozinhas moles e dbeis. Usos, costumes e convenes surgem todos os dias no cdigo mundano, como cogumelos na terra mida. prudente no aceitar todos sem exame. H cogumelos que matam, h convenes risveis. O ridculo destas, eqivale ao veneno daqueles...

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PARA A MORTE! Dizem que no h na mesma rvore duas folhas iguais e que as prprias flores, bem comparadas, divergem entre si, ou na forma, ou no colorido, ou no aroma. uma diferena quase imperceptvel e s apreendida pela vista e o olfato argutos de um botnico estudioso e observador. Quer isto dizer que no fundo da sua natureza misteriosa, a prpria planta tem tambm os seus desacordos impenetrveis... Como as folhas da mesma rvore, irms! somos todas dissemelhantes, e como as folhas somos levadas ou pela aragem doce que nos atira para a veludosa alfombra aos ps da prpria rvore; ou pela lufada do temporal, que nos impele para a terra em torvelinho ou para as guas torrenciais! Que culpa temos ns de ficarmos aqui ou irmos para alm, se somos levadas pelo vento? Nos tempos antigos, a mulher era calma, submissa, pacfica e retrada; mas seria tudo isso por ter mais bom senso, mais felicidade e menos ambio? No me parece. O motivo devia ser outro; o motivo devia de estar na atmosfera que a envolvia e em que no existia nenhum elemento agitador. No somos ns que mudamos os dias, so os dias que nos mudam a ns. Tudo se transforma, tudo acaba, tudo recomea, criado pelo mesmo princpio, destinado para o mesmo fim. Nascemos, morremos e no intervalo de uma e outra ao, vivemos a vida que o nosso tempo nos impe. O que ele impe hodiernamente mulher o desprendimento dos preconceitos, a meta, sempre dolorosa pela existncia, o assalto s culminncias em que os homens dominam e de onde a repelem. Mas, seja qual for a guerra que lhe faam, o feminismo vencer, por que no nasceu da vaidade, mas da necessidade que obriga a triunfar. A vida cada vez mais exigente, absorve todas as aptides; quem a pode servir, serve-a, e com isso s se enobrece, porque o trabalho nunca aviltou ningum. Desde as classes inferiores, em que as mulheres queimam as mos nas barrelas e carregam fardos, ou passam noites dobradas sobre as costuras. estragando os olhos e os pulmes, at s professoras, as mdicas, as negociantes, qual no ter a conscincia de sacrificar ao dever a sua alegria, o seu corpo, a sua mocidade? Eu s no posso reprimir um movimento de estupefao diante da mulher que liga o seu nome a uma propaganda de extermnio e de sangue. Quando h tempos li o de Emma Galdman, acusada de instigar a morte de Mac Kinley senti uma revolta n'alma e a suspeita de que cometiam uma injustia. Se em vez desse, viesse no mesmo lugar um nome de homem eu no vibraria ao mesmo estremecimento. No leio todos os dias notcias de mortes, de assassinatos e de crimes com igual direito minha compaixo? E tremo por isso? E atordo com ela os ouvidos do meu vizinho? Absolutamente! A inteno de Emma, de bem fazer s classes oprimidas e de s abater os grandes para mais livremente fazer circular os pequenos; a sua f divina em um futuro de pacificao e de harmonia, em que a fraternidade dos homens no seja uma palavra v, toda a generosidade do sonho em que ela afoga a sua alma de alucinada, no lograram, ai de mim! convencer-me de que h desculpa para uma mulher que s por via do mal procure fazer o bem. 21

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Nem creio que ela o propagasse assim. O papel mais difcil e ser sempre o da conciliao, e esse que todas as mulheres, mesmo as mais extremadas nos seus ideais, deveriam desempenhar. O mundo est farto de sangue e de dios, e espera de um bem, que tarda, e que o pacifique sem que para isso se amontoem cadveres nem se acrescente o nmero dos encarcerados. Oh! se para o triunfo do sonho anarquista, os fanticos no quisessem a destruio; se a sua obra libertadora no exigisse o dilvio do sangue e a devastao das cidades, como ele seria sedutor e desejado! Como todas as revolucionrias, Emma esgotava-se em escritos e em conferncias, levando de terra em terra a chama da sua palavra incendiada; pregando as suas doutrinas pelas cidades e vilas da Unio, perturbando os crebros espessos de operrios, sujeitos, at ao dia nefasto de a ouvirem, com maior ou menor resignao, s privaes da sua dura sorte. Entretanto, ela, querendo ilumin-los, plantava-lhes n'alma o descontentamento e a dor. A infelicidade que se ignora, no infelicidade. No dia em que foi executado o assassino de Mac Kinley alguma mulher o chorou como mulher; e Emma sem consolar essa desconhecida, me, amante ou irm do homem que perdeu, sentiu naturalmente subir s suas pupilas ressequidas pela febre das viglias e do trabalho, uma lgrima de inexprimvel inquietao. A sua alma de mulher pressentiu a outra mulher, aquela que no sabe ser no mundo outra coisa, e que da vida s tem uma noo a do amor! A escritora anarquista compreendeu que bem espinhoso e duro o caminho por onde ela busca a felicidade; mas acharia tarde para voltar, sentindo medo do caminho percorrido. Assim, haja o que houver e sinta o que sentir, ela continuar... Continuar, lavada em lgrimas, ao sopro erradio do seu destino, com a folha ao vento espalhando o seu aroma venenoso pelos caminhos das fbricas e os carreadouros dos campos de lavoura. Ela continuar pregando e profetizando um bem irrealizvel. Ela continuar, e outros correro a ouvi-la, e morrero por cumprirem os seus mandamentos, e sero chorados por mulheres que ainda no saibam ser outra coisa no mundo... e na face serena da terra a inundao do sangue e das lgrimas no mudar nunca a essncia das coisas nem a dos seres! Sim, a culpa do tempo; ele que obriga as mulheres a olharem para a vida com uma ateno to rude e to penosa. Sentem-se muito ss, precisam trabalhar, para elas e para as que nascem delas, porque a onda da misria cresce, e mesmo as que no se afogam nela, sentem-lhe os respingos amargos e a sua sombra pavorosa. Oh, certamente que no foi por mera e caprichosa fantasia que a mulher se despojou das suas atribuies de ornamento para endurecer a alma e calejar as mos na lufa-lufa do trabalho angustioso e viril. Elas protestam, porque vo para ele de rastos, obrigadas pela necessidade urgente ou atradas pela corrente que puxa as demais para a mesma voragem dolorosa. De resto, bem sabem que nessa lida perdem a formosura a que renunciam, no sem tristeza, porque o enleio da formosura sedutor, mas com altiva resignao. Pois bem, que tudo se arrune e se perca no mundo, menos a bondade da mulher, o seu acorooamento para o bem e as suas expresses materiais e pacificadoras!

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De que nos serve, febril Emma Galdman, aturdir-nos e criar-nos infinitas vises de futuros impossveis, se no fim de qualquer caminho por onde o destino vrio nos leve, vamos todos bater mesma porta negra?

SEGUNDA PARTE FOLHAS DE UMA VELHA CARTEIRA Disse-me um dia um velho amigo: H certos livros de educao e de higiene que acho indispensveis numa biblioteca de senhoras. As mulheres salvaro pelo amor o que os homens estragam por desdia. Ponho nelas toda a minha esperana. Aos espritos banais essas leituras parecero fastidiosas; mas de vemos crer que as mes, empenhadas pela sade e bem estar dos filhos, achem grande interesse em folhear pginas srias de educadores modernos. um erro pensar que, hoje, o ensino deve ser ministrado como h cinqenta anos e entregar os nossos rapazes aos nossos colgios atrofiadores. H tempos enviei um livro a minha filha : L'Education nouvelle, de Edmond Demoulins. Pois os meus netos j lucraram alguma coisa com a leitura da me. O livro uma exposio clarssima da Escola moderna, prtica, que trata de aperfeioar ao mesmo tempo o corpo e o esprito dos rapazes. "L'cole doit developper la fois chez l'enfant la largeur de l'intelligence et la largeur de la poitrine." Minha filha leu esse livro com muito carinho, e, na impossibilidade de executar em casa todo o programa do colgio, iniciou alguns dos seus exerccios com proveito, graas instruo que recebeu... Os meus netos vivem no campo, onde tm bom teatro para os seus estudos de histria natural. Um deles freqenta uma oficina de carpintaria, o outro uma de ferreiro... A me preside s suas leituras, livros escolhidos, na boa lngua portuguesa, e ensina-lhes desenho e msica. O pai d-lhes uma hora de matemticas e geografia e contrataram um professor francs para a lngua francesa e um ingls para a lngua inglesa, obedecendo ordem da Escola moderna de que nunca uma lngua deve ser ensinada seno pelos da sua nacionalidade. Os pequenos nadam como peixes e correm como gamos. No tm as mos acetinadas, est claro... imagine um ferreiro! um marceneiro! Por enquanto no barafustaram pelos labirintos da gramtica, mas escrevem cartas muito limpas e j movem a lima e o malho com algum desembarao... Intercalando os estudos clssicos com trabalhos materiais e ocupaes artsticas, eles vo-se tornando homens completos, tanto vontade num salo como em uma oficina... Em uma das suas cartas diz-me a me: "Joo e Luiz tm o andar firme e olham para toda a gente de rosto, com a cabea alta, j demonstrando conscincia de homens!" E em outra carta: "Joo est hoje trabalhando no jardim e Luiz na horta, a meu mandado. As quintas e sbados vem um homem gui-los nesse servio, depois da hora das oficinas. Cada qual me faz mais lindas promessas; se dias se realizarem, ningum ter nem to lindas rosas nem to magnficos repolhos." Ainda noutra carta: 23

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"Joo tocou hoje a sua primeira sonatina para alguns amigos ouvirem, e Luiz ofereceu ao mestre de ingls um desenho razovel. Embora eu disfarce o meu entusiasmo, eles percebem que estou contente." Esta me que assim cultiva nos filhos todas as boas qualidades de corpo e de inteligncia, a que deve essa satisfao? Ao seu amor? No s ao seu amor, pelo qual os filhos nada lhe devem, porque todos os animais amam os filhos; mas a ter estudado como um homem cincias naturais e lnguas vivas. Ela sabe logo dia pode transmitir, e os seus filhos so assim duplamente suas criaturas. Os russos, quando querem ser bons e simples, dizem coisas enternecedoras. Aqui esto palavras de um romance russo: "Repara no cavalo, esse grande animal, e no boi, o robusto trabalhador que te alimenta: v que fisionomias sonhadoras! que submisso, que fina timidez! que devotamento por quem tantas vezes os castiga sem d! enternecedor o pensarmos que tais entes so sem pecado, porque tudo perfeito, tudo sem pecado, menos o homem." Menos o homem; e para que este seja tambm puro quantas lgrimas de arrependimento e de contrio ter que verter! Mas para se ser perfeito no basta amar a humanidade; preciso que o nosso olhar abranja toda a natureza e confunda na sua harmonia, com igual carinho, todos os seres que sofrem e que se submetem. No meu bairro, s vezes tenho de encostar-me a um paredo da estrada para deixar passar uma carroada de pedras puxada por uma ou duas juntas de bois. Eles vo cobertos de suor sob o peso da canga num esforo valente e com ar humilde, e ainda o bruto do carroceiro os espicaa com o seu pampilho! Na cara do homem no se l seno a fria bestial da impacincia, enquanto que os robustos trabalhadores, vergados e submissos, olham para a estrada adiante, com uma expresso de bondade sonhadora... Caminho ento para casa, pensando que realmente ns tratamos muito mal os animais. S os vemos embaixo do trabalho pesado. Nessas lindas tardes de setembro, em que vagavam no ar pipilos de aves e penugens brancas de paineiras, porque no passaria pelas lindas estradas de Santa Tereza uma ou outra amazona em cavalo bem tratado? Passado o instante do eltrico os folhudos galhos das rvores que se debruam sobre as estradas nuas, s vem passar cavalos magros, lanhados de chicote, ou os fortes bois submissos e sonhadores... H na comdia Blanchette, de Brieux, uma frase que sintetiza, com delicadeza e exatido, o amor ufano com que as mulheres servem a sua casa. So palavras simples, sem literatura, sempre as mais sinceras, que nascem da alma e definem com clareza uma idia ou um sentimento. Lembram-se? Blanchette, deslocada em casa pela educao recebida no colgio, abandonara o lar em uma rebentina, ouvindo as maldies do pai a apontarlhe a porta da rua com a mo nodosa de vendeiro avaro. Blanchette, que se recusara a atar cintura os atilhos do avental, para servir os fregueses do pai, volta pela segunda vez ao ninho paterno, mas agora como um co batido, magro, morta de fome, coberta de humilhaes. Tivera de servir de criada para viver. O mundo ensinara-a. Vendo-a, a me acolhe-a, aquecendo-a de encontro sua carne martirizada e submissa... O pai, teimoso, l chega ao seu momento de ceder e ela, enfim restituda sua casa e sua famlia, exclama radiante: 24

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"Como bom pr a gente um avental em sua casa!" E com que alegria os seus dedos geis amarram ento na cintura os atilhos do avental! que os aventais que as patroas l fora lhe haviam atirado cara tinham bem diversa significao. A independncia do nosso canto, a felicidade do sacrifcio feito pelo nosso lar e por os que amamos, esto bem dentro dessas palavras que direis escritas por uma mulher, to impregnadas esto de sentimento feminino! E a est como um pedao de pano incolor pode ter to alta significao moral... O leno desempenha na vida um papel bem variado! Mesmo os lenos de luxo que com renda e tudo no medem mais que uns vinte e cinco centmetros, mera futilidade incapaz de descer s necessidades prosaicas, at esses tm o destino clemente de enxugar lgrimas e disfarar ironias. Quando pertena a uma senhora, que o do homem obrigado a um exerccio ativo o leno branco, de meio metro quadrado, paternalmente carinhoso nos defluxos e nas bronquites, no sai do recato da gaveta, bem guardadinho para as urgncias de ocasio, dobrado em quatro entre sachets ou razes de capim cheiroso. No fundo da sua conscincia (suponhamos que os lenos tambm tm disso), eles sentiro a satisfao do dever cumprido, to apregoado pelos que o no cumprem, e esperaro que os chamem ao servio interino de um nariz precisado do seu socorro e da sua abnegao. Mesmo os lenos de chita, to caricatos e nojosos, salvam-se quando, bem lavadinhos, so postos em cruz sobre o peito farto de uma camponesa bonita. Ento no cheiram a tabaco; cheiram a trevo e alecrim; no tm ndoas de rap, tm a sombra da cruz redentora ou dos bentinhos que a dona traz pendurados no pescoo; no representam a torpeza de um vcio que desmoraliza o nariz, mas sim o recato que poetisa o seio. De mais, so alegres com as suas cores turbulentas e ramagens vistosas, que despertam a idia de campos de papoulas, onde bata o sol. No sei precisar se so s de minha cabea, ou sugesto de alguma leitura fugitiva, estes reparos que por escrpulo vo entre aspas: " no leno que ns impregnamos com mais intensidade o nosso perfume favorito, a essncia que faz parte da nossa individualidade e nos denuncia ao olfato dos amigos. o leno que seca as nossas lgrimas, que se mistura aos nossos sorrisos, que ajuda a mmica, abafa os gemidos, dissimula a careta e guarda amarguras do corao: triste pranto secreto e que ningum adivinha. Recurso de aflies, ele, impassvel e mudo, deixa que o crispemos, que o mordamos, que o estraalhemos, nos movimentos de dio e de despeito, quando no possamos com a palavra repelir a m inteno de um olhar ou de um gesto que ofenda! Vtima das nossas agonias, ele ento o salvador da nossa dignidade. ainda o leno que, comparticipando da expresso do nosso sentimento, se agita no ar numa saudao de aplauso ou na saudade de uma despedida. Quem no viu, ao menos uma vez na vida, esse aceno branco, repetindo em silncio a palavra que j no pode ser ouvida? Onde a voz j no chega, chega ainda o adeus do leno, batendo-se no ar como uma asa na agonia. Imagine se a amada do poeta teria lido nunca estes versos: Este teu leno que eu possuo e aperto De encontro ao peito quando durmo, creio 25

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Que hei de um dia mandar-to, pois roubei-o E foi meu crime em breve descoberto" (Versos de um simples Guimares Passos) se ela o no usasse e o no tivesse deixado roubar, j naturalmente com o propsito, muito humano, de o reaver, quando "Pando, enfunado, cncavo de beijos!" Esse trapinho, que se embebe de lgrimas que secam, de beijos que se no vm, que fala nos apartamentos e nas aclamaes, que designa para o amor de um rei a mulher preferida, que abafa os soluos, guia as pesquisas das cartomantes e das feiticeiras, d sinais aos namorados, protege os espirros e recende aos aromas mais capitosos: que muitas vezes cmplice em intrigas, fingindo secar olhos enxutos e escondendo caretas que desejem parecer sorrisos, tem ainda uma misso misericordiosa: a de encobrir a face feia e fria dos cadveres. E na hora extrema do cadafalso, vendam-se com o leno os olhos dos supliciados, para no verem a morte! Have you not sometimes seen a handkerchief Spoted with strawberries in your wife's hand? Quantas vezes o notara Otelo; se era ddiva sua! Pois foi com esse lencinho salpicado de morangos que o honesto Iago assanhou no seu senhor o monstro de olhos verdes, o negrejado cime, que fez morrer a plida Desdemona. Na ao como na intriga os lenos representam muitas vezes no teatro extraordinrias fices! So almas que se dilaceram entre os dedos apaixonados de Margarida, ou os dentinhos terrveis de Frou-frou; so como pedacinhos de pele amada de encontro aos lbios de Romeu e quando no exaltem paixes nem enxuguem o suor da agonia, ainda um magnfico pretexto para que a mo desocupada v e venha, cortando a monotonia da inrcia. Quem inventou o leno bordado e circundado de rendas foi a imperatriz Josefina, que por ter maus dentes escondia com ele continuamente a boca. Graas o essa crie irreverente o lencinho fino tornou-se objeto de luxo e entrou na atividade dos passeios, das procisses, dos minuetos, onde ele era o sucedneo do leque, dobrado em ponta entre os dedos carregadinhos de anis, de benjoim e de verbena. Era talvez a parte mais expressiva da toilette, o seu complemento precioso, com o nome da dona sublinhado a rendas caras. Rendas... H no Brasil, em terras do norte, umas rendeiras cujos dedos conhecem segredos de fadas. Rendas de lenos, fazem-nas to bonitas e to finas que se nos afigura impossveis terem sido tecidas por gente inculta, sem noo de desenho. Quando se l o apreo que em certos pases do, e agora mais que nunca, s rendas feitas mo, e como neles cultivam essa prenda delicada, agremiando camponesas, dando-lhes mestres, fomentando uma indstria que ao mesmo tempo uma arte, receia a gente que as rendeiras do Norte, j velhinhas, deixem cair os bilros dos dedos engelhados, sem que outras mos, mais lpidas, os apanhem para continuar a tarefa interrompida... amos pela rua do Senador Furtado. O dia estava lindo, cheirava a murta. Subitamente comeamos a ouvir gemidos, arrancados de uma grande aflio. Mais alguns metros, e vimos agachada numa soleira de porto, com o busto cado sobre os joelhos pontudos, uma negra cadavrica, que a tosse sacudia como o vento sacode um trapo. Sentindo gente, ela levantou a cabea, revirando os olhos plidos 26

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para o cu iluminado. A aragem brincava-lhe com um farrapo de xale, que dia franzia no peito com as mos magrssimas e amareladas. Paramos, e a voz dela explicou entre uivos: Foi o cock... foi carvo de cock que me matou! As palavras, interrompidas pelas guinadas da tosse, repetiram a queixa no mesmo estribilho recriminativo: Foi o carvo de cock que me matou! Veio gente de dentro. Levaram-na em braos. Ouviram bem? O cock um assassino de mulheres. Mata pelo excesso de calor que desprende. Nunca me esquecerei daquela triste queixa irremedivel... No raro esbarrarmos na rua com uma menina, nessa idade indecisa, como diz o mestre: Que no dia claro e j alvorecer Entre-aberto boto, entre-fechada rosa, Um pouco de menina e um pouco de mulher . (Falenas Machado de Assis) E a impresso que se sente sempre agradvel, se essa criatura tem a condizer com o resto de meninice, que vai desaparecendo, e o comeo da mocidade, que vem apontando, uma graa ingnua e um modo desartificioso de andar e de vestir-se. Ah, mas quando, ela passa empapada de essncias raras, de passo estudado e muito espartilhada, com meneios grosseiros e rosto empoado, vem a quem a olha um desejo absurdo de sacudir pelos ombros a mame inconsciente; e de lhe gritar aos ouvidos que a doce criatura que o cu lhe confiou, e cujos passos ela segue como m pastora, vai carregadinha de ridculo... O artifcio do p de arroz o vu benvolo para os postos de quarenta anos. A pele moa no precisa disso. A beleza das donzelas est na sua candura, na sua alegria natural, e sobretudo na sua simplicidade... Vi em uma revista francesa o retrato de uma velhinha que aprendeu a ler depois dos setenta anos. Olhando-lhe para a cabecinha e para o rostinho todo sulcado de rugas, tive vontade de beij-la. A histria dela: Todas as manhs costurava a septuagenria junto janela da sua choupana, sombra de um castanheiro que lhe dava perfumes na primavera, sombras no vero, frutos no outono e ourios para o foguinho do inverno. Que mais seria preciso para a vida? O alfabeto no foi feito por Deus; e para am-lo e servi-lo bastaria adorar a natureza. Entretanto eis que depois de longos anos lhe cortam a frente da casa por um caminho novo, atalho para a vila, por onde o rapazio de uma aldeia prxima passava para a escola. A doce velhinha, ouvindo todos os dias a tagarelice das crianas levantou os olhos da costura e voltou-os para o horizonte infinito. Saber ler seria to til, que os pobres pais, cavadores sem vintm, se abalanassem a mandar os filhos todos os dias escola, com prejuzo do seu trabalho? Alguns desses pequenos j sabiam lidar nos campos, e tinham fora para mover a enxada ou guiar os bois... Com que duros sacrifcios a me lhes compraria os sapatos e as roupas de ir ao mestre! Esse exemplo f-la pensar que vivera toda a sua longa vida de setenta anos, como um animal inferior, em que o pensamento mal animava a matria. A vida teria outros intuitos mais elevados que os de servir a carne com o alimento e o agasalho? Dos seus dedos encarquilhados e trmulos a costura caiu, e no dia seguinte ela se incorporou ao bando das crianas, a caminho da escola. 27

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Foi uma alegria. Os pequenos no riram. Emprestou-lhe, um, uma cartilha; outro ofereceu-lhe uma tabuada; e todos se sentiram muito honrados com aquela condiscpula de rosto franzido e cabelo nevado. No fim de trs meses de uma aplicao teimosa, a velha alde, escrevia a sua primeira carta neta mais velha, que vivia numa colnia francesa da frica. Nas suas garatujas aconselhava ela a moa a ir escola, para aprender a mandar-lhe notcias com a sua prpria letra. As cartas escritas pelos outros no so inteiramente nossas; nas letras como nas palavras vai alguma coisa do ente amado e ausente... De vez em quando noticiam os jornais: "... Perdeu-se uma criana... Achouse uma criana..." E so sustos, lgrimas, aflies!Para prevenir essas confuses bastaria atar ao pescoo dos anjinhos na medalha com seus nomes e moradas. Tal e qual como aos cezinhos. Sim, porque as pobres crianas com as suas lnguas de trapos, to musicais e incompreensveis, esfora-se em vo, muitas vezes por explicar a um desconhecido, que as encontra chorosas na calada, de onde vm ou para onde vo. H s uma palavra ntida no meio daquele embaralhado fuso de slabas entrecortadas de soluos: mame! Querem a mame, cuja mo deixaram sem saber como, nem onde, nem quando, olhando tontas para a direita ou para a esquerda, sem noo do stio, aflitas, trmulas, sondando com olhar vido todas as portas, erguendo os queixinhos rosados para todas as janelas. Estas cenas, alis freqentes, sempre enternecem, e a cada pergunta que um transeunte comovido faz, no sentido de auxiliar e bem conduzir a pobre criaturinha, ouve sempre a mesma resposta mame!... Em que rua mora? Mame! Para onde ia? Mame!... Como se chama ela, a sua me? Mame, mame, mame! Por seu lado, a me volve loja de onde saiu, julgando encontrar o filhinho embasbacado diante da mesma boneca; j no o encontra, sai trmula, que o no pise um carro! e, enquanto alucinada sobe para a direita, interrogando toda a gente, olhando como louca para todas as lojas e todas as esquinas, ele desce para a esquerda, engrolando termos, segurando-se a todas as saias, contemplando com avidez e susto todas as mulheres. E ns, que nada vimos, comovemo-nos no dia seguinte ao ler nas gazetas: "... Perdeu-se uma criana..." Um dia encontrei em uma esquina o velho Dr. Serra, que, apesar dos seus setenta anos, gosta de observar as moas que passam. Disse-me ele: Estou convencido de que o simples movimento de levantar o vestido exige uma graa muito particular. H senhoras que erguem a saia de um lado e vo com ela a rastos do outro, descrevendo uma linha diagonal, como se caminhassem de esguelha. Outras, no levantam coisa nenhuma, varrem as ruas com desassombro; outras, levantam demais o vestido, mostrando as saias de baixo, que s devem ter o mrito de se deixar adivinhar: outras, arrepanham as duas saias ao mesmo tempo, para mostrarem a toda gente os taces das botinas; e raro ver-se uma que, reunindo as pregas da saia mesma distncia da cintura, colha a fazenda sem distraes nem indiscries, deixando apenas entrever o que se deve no mostrar. Eu j atinei com a arte. A mo que segura o vestido no deve estar nem muito alta, nem muito baixa, nem muito para diante, nem muito para trs; de maneira que o 28

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brao caia naturalmente e no desenhe esses feios ngulos agudos, que nos obrigam tambm a andar fazendo curvas. Realmente, as senhoras do meu tempo... Pedi ao meu amigo que olhasse para outro lado e aproveitei a ocasio para fugir-lhe, no sem a preocupao de que ele se voltasse e me visse os taces, ou a saia de esguelha... Os homens so terrveis! QUIROMANCIA Uma bela tarde, a minha amiga Rafaela entrou arrebatadamente na minha saleta de trabalho e deixou-se cair num tamborete, a meus ps. Que tens? perguntei-lhe assustada, percebendo-lhe o terror no rosto, ordinariamente repousado. Por nica resposta ela estendeu-me a mo espaldada e nua, e arregalou para mim os seus olhos claros, cor de violeta. No percebo o teu gesto... roubaram-te o anel que ele te deu?... No abranges a oitava no piano e desistes de o estudar? Ters reumatismo nos dedos ? Bem; se no queres responder, vai-te embora, mas arranja primeiro o chapu, que est torto, e modifica esse ar de quem foge de algum que o persegue na rua... Ningum me seguiu na rua... o anel que ele me deu est na outra mo... E, como orvalho em violetas, borbulharam lgrimas nos olhos da pobre Rafaela. Se pudesses explicar-te... Escuta venho da casa da Nomia Saldanha; havia l gente de fora, uns homens de quem j no me lembro do nome e um certo rapaz que lia nas mos das senhoras a buena dicha, ou que melhor nome tenha. Quando eu entrei, a Saldanha disse alto, com o seus guinchinhos de macaca: "Olhem quem vem a!" e puxou-me com violncia para a roda, que se abriu muito amvel para me receber. O tal rapaz continuou nos seus prognsticos, que faziam rir a todos. Lia na mo da Sinh Mendes coisas muito bonitas: que ela se haveria de casar com um moo que a adora... que h de ir Europa, que h de ter trs filhos gordos. mansos, fortes e bonitos; que herdar uma grande fortuna de um parente afastado de quem no ter saudades; que ter lindos vestidos, bons carros, assinaturas no lrico e que morrer de velha, sem sentir, de uma sncope... Todos riam; a Sinh estava radiante! Com aquele exemplo, eu fui insensivelmente desabotoando a luva e estendendo tambm a minha mo. O rapaz tornou-se sombrio, proporo que a observava. Como eu instasse para que dissesse a verdade, fosse ela qual fosse, ele, muito constrangido, declarou tudo. Disse que no me casarei, que terei bexigas, apesar vacinada duas vezes, e que ficarei marcada como um crivo; disse que a minha famlia me abandonar e que morrerei ainda moa, de um ataque, na rua! Vida to feia no merece melhor desfecho! Um ataque na rua! Que ignomnia! V tu! 29

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E depois? Depois... que sou muito nervosa e isto verdade! que tenho uma grande paixo... tambm certo... que tenho excelentes qualidades de corao, o que no me impedir de morrer como um co sem dono, na calada... Que mais? Ainda querias mais?! Que respondeste? Fingi heroicidade, que sempre o nosso costume mas sabe Deus o que se passava c dentro! Quando pude fugir, fugi. Os guinchos da Nomia perseguiamme; a alegria da Sinh irritava-me. A felicidade dos outros agrava o nosso infortnio. S hoje compreendi isto. Por mais que eu olhe para a mo, para estes caminhos que parecem traados na palma pela ponta finssima de um alfinete e por onde marcham os nossos instintos, os nossos segredos e at o nosso futuro se esclarece, por mais que eu observe toda esta rede complicadssima, no consigo descobrir nada! Se ele se tivesse enganado?! Mas no; vi que falou com toda a convico, disse a verdade. Eu agora j sei; abandono-me, aceito o meu destino, o meu feio destino de ser medonha, no ser amada e morrer numa calada, vista de quem passar na ocasio! No vs, minha tontinha, que te meteram num enredo? Vou apostar eu como o tal rapaz entende tanto de quiromancia como eu. Ah, a quiromancia uma arte! E nas salas uma armadilha maliciosa ingenuidade de certas moas... Quando tiveres algum segredo que no queiras ver profanado, nem pela mais leve suspeita, abotoa bem as tuas luvas ao entrar em certas salas. Entretanto, fica certa de que no ser nas linhas da mo que ele se mostre todo, mas no rubor das tuas faces ou no pestanejar dos teus olhos, que sero consultados proporo que se faa a leitura fatdica. Quanto ao resto, o rapaz, se no foi absolutamente delicado, no deixou de ter uma pontinha de esprito. Sinh feia, tu s bonita; ela roa pelos trinta anos, tu ainda no tens vinte, ele quis igualar-vos momentaneamente, vestindo-te de desapontamento e iluminando a outra de alegria. Na tua idade os segredos so leves e fceis de adivinhar; em todo caso guarda-os contigo, ou s para a confidencia amiga. O recato do sentimento, fortifica-o e enobrece-o. E o corao de uma donzela no se deve devassar a todas as curiosidades... Ele , como disse o poeta Vigny: un vase sacr tout rempli de secrets. ARTE CULINRIA Para saber comer, preciso no ter fome. Quem tem fome no saboreia, engole. Ora, desde que o enfarruscador ofcio de temperar panelas se enfeitou com o nome de arte culinria, temos uma certa obrigao de cortesia para com ele. E concordemos que uma arte prdiga e frtil. Cada dia surge um pratinho novo com mil composies extravagantes, que espantam as menagres pobres e deleitam os cozinheiros da raa! Do-se nomes literrios, designaes delicadas, procuradas com esforo, para condizer com a raridade do acepipe. Os temperos banais, das velhas cozinhas burguesas, vo-se perdendo na sombra dos tempos. Falar em alhos, salsa, vinagre, cebola verde, hortel ou coentro, arrepia a cabeluda epiderme dos mestres dos foges atuais. Agora em todas as despensas devem brilhar rtulos estrangeiros de conservas assassinas, e alcaparras, trutas, manteiga dinamarquesa (o toucinho passou a ser ignominioso), vinho Madeira para adubo do filet, enfim tudo o que houver de mais apurado, cheiroso e... caro! 30

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As exigncias crescem, ameaam-nos e, sem paradoxo, somos comidos pelo que comemos. Isto vem propsito de uma exposio de arte culinria que se fez, h pouco tempo, em Paris. Imaginem como aquilo deve ser encantador e apetitoso! Quem j viu as vitrines das charcuteries, das crmeries, das confeitarias, etc., e que sabe com quanto mimo e elegncia so expostos os queijos, os paios e os pastis, entre bouquets de lilases e fofos caixes de papis de seda bem combinados, crespos e leves como plumas, imagina que de novidades graciosas se juntaro no Palcio da Indstria. Naturalmente, cada expositor um arquiteto e um artista na combinao das cores. Fazem-se castelos de biscoitos, torres engenhosas de chocolate, de creme, de morangos, onde tremulem, em cristalizaes policromas, as gelatinas de frutas ou de aves, refletindo luzes entre lacinhos de fita e flores frescas, porque o francs tem a preocupao gentilssima de deleitar sempre os olhos alheios. Abenoada mania! O que eu invejo no so as trutas, nem os champignons, nem o seu foiegras, porque tudo isso temos ns aqui e mais muitas coisas que eles l desconhecem. O que eu invejo aquela facilidade, aquela graa das exposies que se sucedem e se multiplicam e que no podem deixar de ser teis, porque abrem a curiosidade e ensinam muito. A cozinha francesa tem-se intrometido em toda a parte. A Inglaterra ope-lhe forte resistncia com as suas batatas cozidas e presunto cru; mas a nossa, por exemplo, est muito modificada por ela. Entretanto, temos pratos caractersticos, s nossos e que eu teimo em achar gostosos. Infelizmente falta-lhes o chic, o lado onde se possa atar a tal fitinha ou colocar o bouquet de violetas do inverno ou do muquet da primavera. O feijo preto com o respectivo e lutuoso acompanhamento no se presta por certo para a coquetterie de um adorno mimoso, mas nem por isso deixa de ser da primeira linha. Depois temos os pratos baianos, o afamado vatap e outros, quentes e lbricos, e o churrasco do Rio Grande, e o cuscuz de S. Paulo, e tantos que eu ignoro e que descobrem, demonstram, por assim dizer, as tendncias, o temperamento do povo. Um pas como o Brasil to vasto e variado no teria propores mais curiosas para realizar uma exposio neste gnero? S de frutas, que, tratando-se da mesa, tem todo o lugar, e de doces... imaginem: faramos um figuro! geralmente caluniam-se as frutas brasileiras e parece-me tempo de lhes irmos dando a merecida importncia. No h nenhum brasileiro que conhea todas as frutas do seu pas. O europeu desdenha-nos nesse sentido; esquece-se de que em muitos lugares do Paran, Minas e Rio Grande, desenvolvem-se pras magnficas, damascos, cerejas, nozes, etc. E as frutas e as hortalias indgenas? Inumerveis! O que falta nossa gourmandise poder agrup-las, poder escolher, na mesma terra, estas ou aquelas, e isso s se poder fazer se houver aqui, algum dia, como agora em Paris, quem d importncia mesa, e procure, por meio de exposies, facilitar esse ramo de comrcio, educar o povo, e dar-lhe um elemento novo de prazer e de sade. A exposio parisiense tem ainda um fito, e a sua principal recomendao e a mais elevada, o de ensinar, por meio do exemplo, a cozinhar bem. Um dos seus cantos ocupado por M. Charles Driessens, que segundo leio, luta h dez anos com desesperada energia para fazer entrar o ensino da cozinha no programa do Estado. Este tal M. Driessens tem vrias escolas de cozinha, e ali trabalham umas cinqenta discpulas, mostrando a toda a gente como se deve fazer um creme, 31

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estender uma massa, temperar uma salada, grelhar um bife ou enfeitar uns pezinhos de carneiro com papelotes e rosetas. As senhoras no nasceram para falar em camares, carne ou palmito, em pblico; mas, senhores romnticos, lembrai-vos de que nem sempre nos bastam o brilho das estrelas nem o murmulho das ondas para conversar com as amigas! AMULETOS Foi numa das sextas-feiras da Matilde Abranches, que o seu mdico, rapaz alis simptico, afirmou que os homens so maus por culpa das mulheres... Os dedos de Ceclia desfolhavam as notas levssimas de Ma barque lgre e a meu lado Ldia sorvia o aroma de um boto de rosa. Bem comparado, fez-me lembrar um quadro ideal de Diana Cid; Ldia tambm estava de azul, como a formosa do "Perfume". Por culpa das mulheres?! perguntou a voz empapada de uma me de famlia, que tem por hbito tomar a srio todas as conversas. Como desde o princpio do mundo. Agora ento a influncia da mulher nefasta.A nossa sociedade cai rapidamente da sua modesta franqueza, que a fazia encantadora, para um esnobismo que a torna ridcula. A preocupao do chic estraga tudo. As portas j se no abrem como antigamente, e procuramos termos para as conversas mais simples! No h naturalidade nem h simplicidade. A virtude das mulheres, que era para as nossas culpas, como um tronco profundamente enraizado para as lianas frgeis um sustentculo que as eleva e ampara, sente-se abalada e j no nos inspira a confiana de outrora. Como para Bruto, para mim a Virtude no mais que uma palavra. Bebemos todos do veneno. Agora s o dilvio. Que mal lhe teriam feito as mulheres, sempre gostaria de saber... Estragam tudo com a sua imprudncia, a sua coquetterie e o seu fanatismo. Basta olhar para uma mulherzinha moderna para a gente perceber que se preocupa com feitios e supersticiosa. A quantidade de figas e de amuletos que traz ao pescoo, bem o prova. Em vez de nos ensinarem a sermos simples e cordatos, tornam a vida cada vez mais complexa e difcil. Exemplo? Nas mnimas coisas ele aparece. V o exemplo: convidam-nos para um jantar familiar e do-nos um banquete em que vagueiam perfumes de flores caras e cheiros de molhos complicados. Aquilo no o trivial: logo, aquele no o jantar familiar. Quem ordenou e determinou o menu, no foi certamente o dono, mas a dona da casa. Portanto a atmosfera de falsidade que se respira naquela casa amiga, foi criada pela mulher. Ora a est ! So os nossos maridos que trazem dos hotis e das festas a que assistem a exigncia desses molhos complicados, dessas floreiras odorferas. do champagne ruinoso e dos cristais variegados das mesas ricas. So eles que nos sugerem novidades de servio; e vm os senhores depois pr a ridculo a nossa pretenso! Geralmente no somos ns que compramos a prataria e as porcelanas. Que sabemos ns, as mulheres? 32

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O que adivinham. Oh! e o que as mulheres adivinham! Conheo uma que, sem ter ouvido uma nica confidncia, sabe que uma certa pessoa evita encontr-la, porque v-la e logo nessa noite perder ao jogo! Esse algum o senhor. V? so os homens que jogam, que ficam amveis se ganham ou mal humorados se perdem, que tem estragado a nossa alegria. Mas sempre quero agora que me explique: o senhor, que se ri das quatro folhas de trevo e dos corcundinhas de coral que trazemos ao peito, porque foge de cumprimentar uma senhora amiga s pelo receio de que esse encontro fortuito e rpido lhe traga o azar da fortuna? Males de raa, minha senhora, coisas que ficam da infncia. De algum modo precisamos mostrar que j fomos crianas. Creia que eu at adoro essa senhora! Adora-a e evita-a! Mas se ela tem jetattura! Use ento de um expediente: Quando a vir, pegue em qualquer objeto de ferro. Uma chave, por exemplo. No traz uma chave consigo? bom? magnfico! No sabia! A conversa embarafustava por um terreno amvel. D. Matilde confessou que deixara de se vestir de azul, porque essa cor lhe trazia infelicidade. D. Joana citou uma amiga que usava uma liga de cada cor, como portebonheur. Quase todos os presentes tinham a sua mania... voltou-se ento algum para o velho e srio dr. Braga e perguntou com um rasinho de dvida: O senhor tambm usa dessas coisas? Ele tirou do bolso um caquinho de vidro azulado e disse com seriedade: Isto. Podem examinar. O pedacinho de vidro andou de mo em mo; olharam todos por ele para a luz e concordaram em que no seria fcil encontrar outro to ordinrio! Dr. Braga explicou: Pois, minhas senhoras e senhores, isto no um simples amuleto, mas um talism. Ainda h disso?! H. Este chama-se o olho da tolerncia. Infelizmente, para se ver bem por ele preciso ter-se passado dos quarenta anos, ter-se gasto o bestunto em muitas observaes e curvado a cabea a duras exigncias da sorte... O olho da tolerncia, antes de censurar ou de punir a culpa, penetra-lhe a causa, mais disposto a absolvla que a castig-la... Tem a conscincia da fragilidade da alma. Antigamente eu sentia como um romancista filsofo que disse: "plus j'aime l'humanit, plus je dteste 33

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l'individu." Hoje no; o indivduo delinqente para mim um irmo fraco que devo amar de preferncia, porque todas as suas impurezas so conseqentes de males, de cuja origem no s ele o responsvel. O olho da tolerncia acalma o sistema nervoso e exercita o corao na prtica do bem. Quando me sinto arrastar pela indignao ou a clera contra algum, respiro com fora, saco deste caquinho, domino-me, e, para abater o mpeto, olho atravs do vidro, reflito, e uma grande piedade vem substituir o meu primeiro movimento de fria. Ah! minhas senhoras, que no h nada como a tolerncia para dar repouso inquietao das almas! OS BEIJOS Falam os senhores mdicos contra os beijos condenando-os como transmissores de micrbios assassinos. Misrias do sangue ou feias doenas incubadas passam invisvel e perfidamente de uma para outra criatura, no mais rpido ou sutil dos sculos. No se beijem! uma das frmulas modernas dos higienistas; resta-nos duvidar que eles, para exemplo, se submetam a essas leis de esquivana que apregoam... Porque, em verdade, quem haver por todo este mundo vasto, por mais emurchecidos que tenha os lbios ou por mais seca que tenha a alma, que no sinta florir no peito, com maior ou menor vio, o desejo imperioso de unir a sua boca a outra boca amada ou de refresc-la nas faces acetinadas de uma criana? Fagulhas das labaredas em que nos consumimos, os beijos crepitaro por toda a larga face da terra, embora a cincia contra eles asseste a ducha gelada dos seus decretos proibitivos. No h em lngua humana palavra que, como o beijo, exprima, por mais silencioso que ele seja, a ternura e o amor. A boca de um mudo diz tudo quanto h de mais elevado e de mais veemente, quando beija; no beijo est o nico triunfo da sua alma encarcerada! Bem prega Frei Thomaz... No se beijem! dentro do beijo, como dentro do clice de uma flor de aroma capitoso, est muitas vezes escondido o veneno que nos leva ao ltimo sono. Cuidado... Quando tais palavras escrevem, esses senhores que s olham para a vida atravs das lentes dos microscpios, devero sentir em si prprios o rugido da natureza ofendida a clamar contra essa impiedosa verdade da cincia. A vida sem beijos! a vida sem beijos como um jardim sem flores, um pomar sem frutos, ou (que escorregue ainda mais esta velha comparao) um deserto sem osis. No valeria a pena prolongar a existncia custa de tamanho sacrifcio. Por assim entender que a humanidade faz e far sempre ouvidos surdos teoria da supresso do beijo. Para ela, ele no tal o veculo da peonha, a ameaa constante dos fantasmas terrficos de doenas asquerosas e tristes, coisa desvirtuada e malfica, mas sim, e por todos os sculos dos sculos, o que dele disse um poeta meu amigo: "... o selo da amizade E do amor! Ele s nos d felicidade. Dois coraes que o tdio ou o cansao importune, S um beijo de amor os levanta e rene. O beijo vida, o beijo luz, o beijo glria! Observai bem: vereis que o beijo toda a histria 34

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Da humanidade. Foi o beijo primitivo Que na terra o primeiro homem tornou cativo Da primeira mulher; depois, ardente ou brando, Veio o beijo de amor as raas perpetuando, Unindo geraes a geraes, e unindo O passado ao futuro insondvel e infindo. O beijo a transfuso das almas; ele encerra Tudo que possa haver de divino na terra." No s o beijo perpetuador das raas que derrama na alma o claro mirfico da felicidade. Quando uma me beija um filho, como que sente o seu corao maior que o mundo e mais vitorioso que todos os hinos do universo! Saber algum de coisa mais doce nem mais pura, que o beijo da amizade? Infelizmente, nem todos os beijos so: "Tudo que possa haver de divino na terra!" Como diz o poeta. que Filinto de Almeida desconhece o horror dos beijos convencionais, que s os lbios femininos trocam entre si. Para esses o rigor das leis cientficas deveria ser bem aceito... Que se beijem duas amigas que se estimam, sim! Que por um enlevo de simpatia, uma mulher beije a outra em um primeiro dia de encontro, como um pacto de futura amizade, sim! Mas, que, sem espontaneidade de afeto ou sem velha estima, s por cortesia e obedincia ao hbito, duas criaturas indiferentes, e que s vezes at se desestimam, troquem beijinhos cada vez que se encontram... por Deus, nem decente nem agradvel! Por mais que a gente queira esquivar-se, no pode, sem incorrer em falta grave, furtar-se ao impulso com que certas damas atraem as outras para o cumprimento da praxe. Que desastres, s vezes, nesse movimento! abas de chapus que se chocam, vus que se arrepanham, corpos que se contrafazem, e no fim: um chapu torto, uma face babada, e no ntimo uns ressaibos de mel avinagrado. A graa esquisita dessa insistncia est muitas vezes em que a senhora que imprime outra o puxo para o beijo, d-lhe logo a face a beijar, face em que no raro desabotoam espinhas e quase sempre o cold cream se alastra. E no h resistncia capaz de livrar uma criatura de tais assaltos; quer queira quer no queira, ela h de beijar e h de ser beijada em plena rua, em plena luz, por pessoas a quem no a prende nenhum lao de afeto, ou mesmo de simpatia muito forte. Sei que me atiro para dentro de uma casa de maribondos falando assim; pouco importa. De resto, esta impresso no s minha. Nenhuma mulher deixar de sentir revolver-se no seu corao um sentimento de desagrado, ao unir a sua boca a outra boca de que tenham sado por ventura epigramas que a firam ou indiretas que a molestem. O beijo uma coisa muito nobre para ser esbanjada assim, sem significao, em encontros de acaso, em qualquer canto de rua... Para que ele seja suave e doce, deve ser dado com a conscincia da amizade; do contrrio, quando no perverso, ridculo. No se diga que foi a nossa ndole meiga e expansiva que inventou tal costume; ele foi importado, mas creio que j caiu em desuso nas terras de que proveio. Pelo menos, as estrangeiras no se beijam entre si com tamanha efuso. 35

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Elas desconfiam, talvez, de que perdem o valor os beijos de uma criatura que os dispensa a toda a gente, e por isso s os gastam em famlia e pouco mais... Aqui, ao contrrio, o furor do beijo a esmo tem aumentado; toda a gente se julga com direito a ele e o reclama num gesto imperioso que no admite recusa... Em resumo, a minha opinio neste assunto melindroso e terrvel esta: no compreendo a vida sem o beijo, como no compreendo o beijo sem o afeto. Como, enquanto houver mundo, h de haver o amor, o beijo triunfar de todas as perseguies que lhe fizerem os senhores bacteriologistas. Eles mesmos, depois de horas e horas passadas no interior dos seus gabinetes e dos seus laboratrios, ao levantarem os olhos, cansados das pginas dos livros ou das lentes dos microscpios, sentiro, para refrigrio das suas almas entontecidas pela vertigem de tantas misrias humanas, o desejo de as suavizarem num beijo, em que os seus lbios impuros de homens encontrem a fresca inocncia da face de uma criana... E estou certa de que apressaro os passos, para irem beijar em casa os filhos pequeninos...

TERCEIRA PARTE AS RVORES Quando, na margem lodosa do Tibre, os primeiros romanos plantaram a figueira, rvore da flor saborosa e em cujas veias o leite escorre compacto e doce, prestavam culto lenda da sua origem, fazendo da planta como que o smbolo da ptria. Naquela terra da febre, sem guas puras, a rvore sorveu do solo a ardncia doentia que transmitiu depois, j purificada, polpa sangnea da sua flor. As abelhas que procuram de preferncia o mel do figo ao de outro qualquer fruto ou flor, enxamearam depressa por entre as largas folhas escuras da rvore, em que legies de insetos invisveis punham um tom luminoso de vida e deram aos romanos, trabalhadores e simples, favos deliciosos. A cheirosa figueira teve, com justia, o seu lugar sagrado no Palatino. Naqueles tempos rudes, e em outros ainda de mais velha antiguidade, o respeito intuitivo pelas rvores era tamanho, que os homens as criam representantes de divindades. O carvalho, o loureiro, a palmeira e o mirto, eram invlucros de deuses. Olhando para a coroa tufosa das tlias, sorvendo-lhe o aroma das plidas umbelas esverdeadas, o grego ouvia suaves promessas de Vnus, alma dessa planta, tapetando-lhe de veludo as estradas da vida. Este preito rvore, que a poesia nativa e a crena pag investiam de solenidade, para mim um dos encantos mais singulares da tradio. Por fortuna de outros tempos, ele no ficou completamente extinto; no teve a Frana a sua rvore da Liberdade, fincada na terra da ptria pelos soldados da revoluo, que a cobriam de flores e fitas tricolores? Se hoje no h rvores simblicas, h, entretanto, outras que o esprito do homem culto celebriza. No raro ver-se na Europa, mesmo em pases de menor intelectualidade, uma rvore solitria, secular, rugosa, em cujas razes ningum pisa, e que vive cercada por um gradil, para que no lhe toquem mos irreverentes. Essa uma rvore clebre, uma rvore amada, porque abrigou um dia um dos heris da ptria. A municipalidade tem para ela cuidadssimos desvelos, o povo sabe-lhe a histria, e respeita-a s por ela ter dado frescura a algum, que sua sombra descansou de uma batalha cruenta ou escreveu versos imortais. 36

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Creio ter j lido que D. Joo VI, a quem nossa histria parece-me no ter feito ainda inteira justia, tem a sua mais bela memria na primeira palmeira do Jardim Botnico, de cujas sementes nasceram os nicos adornos da Capital. Dia formoso, aquele em que o rei desceu do seu trono para, no rude mister de jardineiro, tocar com a mo macia a terra spera e frtil da ptria preferida. Suspeitaria ele que a alma da planta estrelada lhe perpetuaria a lembrana, melhor que as crnicas, tantas vezes confusas, tantas vezes mal interpretadas? Talvez... Dizem que ouvindo ramalhar os mais velhos cedros do Lbano, que afirma a lenda serem contemporneos de Salomo, alguns viandantes contemplativos crem sentir nesse sussurro toda a doura do Cntico dos Cnticos. Conta um escritor portugus, descrevendo um campo estrangeiro, que nele havia a doce e plida oliveira de ramagem mida, que d paisagem um tom grego. Uma simples rvore acorda a idia de um pas e desenrola aos olhos de um poeta a vastido de um sonho. O pinheiro resistente neve e querido dos povos escandinavos, traz idia plancies brancas em que a sua silhueta negra se destaca apontando para o cu plido. E dos seus braos hspidos que se fazem as rvores de Natal, consagradas infncia em nome de Jesus. Assim, o cipreste faz lembrar o cemitrio, e o bambual o lago da fazenda, em que os marrecos deslizam e o gado bebe. Dir-se-ia que s por si a rvore delineia e fixa a fisionomia dos lugares. Nenhum viajante esquece os castanheiros de Londres, que so vigorosos traos da sua austeridade e grandeza, nem as rvores tosquiadas de Paris, onde pardais chilreiam e a Primavera pe delicados rebentes cor de alface; nem as mimosas de Canes e de Nice, esgalhando-se em ramos delicados de folhas pequeninas e botes cor de palha, to acordes com essas cidades elegantes e frvolas; nem to pouco as luxuosas magnlias de Petrpolis, em que as flores se abrem como pequeninas urnas de ouro; capitosas. Vendo os algodoeiros desgraciosos, inclinados e tortos como corpos doentes, e que por a ficaram com desigualdade em algumas ruas, tenho muitas vezes pensado na rvore que deveramos escolher de preferncia para a nossa cidade. Deveria ser uma rvore pura, perfeita, indicada por eleio de artistas e conselho de sabedores. O algodoeiro, com o seu aspecto desalinhado, sente-se contrafeito entre as duras pedras das caladas e atira-se todo, numa atitude contorcida, para os lados ou para a frente, na nsia histrica do sol. A palmeira, de que todos levamos a imagem no corao quando samos da ptria, e inimiga da habitao do homem; quer a seus ps colches de areia, ou extensos gramados sobre que derrube sem fragor o casco das suas palmas secas. Disse-me um dia um dos nossos melhores pintores, que, se tivesse poder para tanto, guarneceria toda a cidade de paineiras, a rvore das estaes, que antes de desnudar-se se purpurisa em flores. Eu gostaria de ver nas florestas que atapetam os morros e cingem a cidade, mais desses maravilhosos flamboyants de ramalhes escarlates, que so a gloria dos nossos veres ardentes. Que rvore h mais pomposa, quando se reveste de folhas e de ptalas? Mais que aos coqueiros, de palmas flabeladas, mais que todos os espcimes da floresta e que todas as rvores de pomar, de flor cheirosa, eu adoro a mangueira, a mangueira selvagem, grande, tranqila, onde a erva parasita se enleia e pende, onde o ninho se oculta e que parece guardar em si esse mistrio doce que 37

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fez com que os homens da antiguidade julgassem algumas rvores invlucros de deuses. Cada cidade deveria ter o seu conselho de sbios e de artistas que lhe estudassem o clima e, de acordo com a sua fisionomia, lhe escolhessem a arborizao severa ou delicada. Um viajante, num trao rpido e firme, pinta-nos o valor do povo do baixo Canad. Como? Revelando-nos o seu amor por uma rvore, que ele planta como um emblema da sua beleza e da sua fortuna o rable. Planta-o, e no deixa arranc-lo, nenhum machado cruel lhe amputa os braos vigorosos, nem lhe lanha o tronco, porque as iras do povo, que so como as iras de Deus, cairiam em coro sobre a mo que o brandisse. rvores bondosas da minha terra, sob a cpula iluminada do cu, no supremo jbilo do sol, sacudi as vestes de esmeralda e deixai cair no cho da floresta a chuva benfica da vossa sementeira. Nem sempre o homem ser cego: dia vir em que a vossa beleza imperiosa e doce faa cair o brao que tente erguer contra vs o afiado gume de um ferro. Entretanto, perdoai-nos o mal que vos fazemos e sabei que entre tantas vozes perversas ou indiferentes, sempre h algumas que, como a do poeta Alfredo de Musset, peam a vossa sombra para sua sepultura. FLORES Escrevo estas linhas pensando em minhas filhas. Elas me compreendero quando forem mulheres e plantarem rosas para dar mel s abelhas e perfume a sua casa. Em maio de 1901 resolvi organizar para setembro desse mesmo ano uma exposio de flores no Rio de Janeiro, a primeira que se faria nesta cidade. Se faltava originalidade lembrana, visto que exposies de flores fazem-se todos os anos em terras civilizadas, sobrava-lhe o interesse; a curiosidade amiga que sempre tive pelas flores e o desejo de as ver muito amadas na minha terra. Referir-me a essa exposio para mim um sacrifcio; mas no quero omitir tal captulo neste livro de mulheres, presidido pelo olhar das minhas filhinhas, a quem pretendo insinuar o amor das plantas, como um dos mais suaves e melhores da vida. Dizem que as palavras voam e que as obras ficam; mas h obras que o vento leva e que s na palavra fugitiva deixam a sua lembrana... No falarei da exposio malograda, por ela nem por mim, mas pelos seus intuitos, que eram mltiplos e que continuo a achar excelentes. O que foi acabou. Deite-se-lhe em cima a terra do esquecimento; agora o que ela seria poder ainda ser, e nessa hiptese que tem cabimento esta insistncia. O que eu esperava dessa exposio era isto s: Que fosse o incio de outras mais belas, que iriam aperfeioando as espcies estimadas dos nossos jardins e descobrindo os tesouros dos nossos campos e das nossas florestas. Quantas flores vicejam por esses sertes, dignas de figurarem nos sales mais exigentes! Eu mesma, que nada posso, guiada por uma rpida viso da meninice, no mandara vir do interior de S. Paulo uma flor que, se tivesse a desgraa de pensar, no imaginaria nunca ver o seu nome em um catlogo? Com o prestgio da exposio, quantas pessoas trariam a concurso lindas flores ignoradas, e ignoradas porque so brasileiras? 38

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No sou dos que pensam que no devemos aceitar nem pedir rvores estrangeiras, desde que temos flores e rvores com tamanha abundncia em nosso pas. As coisas boas e belas nunca so de mais, e h ainda a acrescentar a essas duas qualidades a utilidade especial de cada planta. Todavia, devemos indagar bem do que temos em casa, antes de pedir o que s julgamos haver na alheia. Uma das principais preocupaes da exposio seriam as orqudeas, de to melindroso cultivo e demorada florao. O catlogo mencionaria com o maior cuidado todas as variedades apresentadas no certame, raras ou no. Ah, no artigo das orqudeas havia pargrafos que valiam captulos pelas suas intenes. Imagine que se aventava a idia de fundarmos no Rio um pavilho para exposies permanentes, em que a orqudea seria protegida e defendida como um tesouro. Faz rir a idia, no verdade? Nesse pavilho, organizado por competentes, todas as orqudeas vindas dos Estados prximos, para exportao, seriam sujeitas a um exame para o competente passaporte... Esta prtica, que a maioria parecer absurda, seria considerada naturalssima, se o respeito pelas orqudeas, que so as jias das nossas florestas, j tivesse sido implantado no povo. H orqudeas e parasitas que tendem a desaparecer, pela devastao arrebatadora com que naturais inconscientes e estrangeiros especuladores as arrancam das rvores para as meterem nos caixotes em que as mandam para os portos europeus. Pode dizerse que e nas estufas da Inglaterra, da Frana, da Holanda e da Alemanha e at da Repblica Argentina, que se vem as mais belas flores do Brasil! No seria justo que, exportando as variedades mais raras das nossas orqudeas, guardssemos delas, na capital, exemplares que garantissem a sua reproduo no pas e abrilhantassem a exposio permanente, visitada ao menos por todos os estrangeiros em trnsito? Mas a nossa ateno no estava voltada s para as orqudeas. Cada dia da exposio de flores seria dedicado a uma das espcies mais estimadas entre ns. Teramos um dia s para rosas. Em roseiras ou cortadas, nessas flores se concentraria a ateno do jri, constitudo pelos nossos mestres de botnica e pelos donos dos principais estabelecimentos de floricultura do Rio de Janeiro. Nesse dia apurar-se-ia, aproximadamente, a quantidade de variedades que temos dessa flor, para estabelecer depois a comparao com as que se apresentassem em exposies consecutivas. Tudo isso ficaria consignado em um livro, documentado por nomes conhecidos e insuspeitos. Assim como as rosas, os cravos no teriam razo de queixa. Tem reparado como a cultura de cravos se tem desenvolvido e embelezado no Rio de Janeiro? Acreditava-se antigamente que essa flor, uma das mais originais, seno a mais original, s desabrochava bem em Petrpolis, em So Paulo e no sei em que outras terras. Pois estvamos enganados. Nem mesmo do alto da Tijuca so esses formosos cravos que a esto de tantas cores variadas e to opulentos de forma; so do vale do Andara; so do Engenho Velho; so dos subrbios; so de Santa Teresa, etc. Quem tiver um canto de jardim, um peitoril largo para vasos de barro, um pouco de terra, pode com segurana semear os seus craveiros; as flores viro. Como incentivo, a exposio distribuiria mudas de crisntemos a um certo numero de moas, emprazando-as a apresentarem na estao dessa flor a planta 39

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florida para uma exposio, em que seriam distribudos os prmios do primeiro certame. Inoculando o gosto pela jardinagem, ela desenvolveria a cultura de uma flor brilhante e a que o nosso clima favorvel. Nessa primeira exposio, teramos, alm de conferencias estimulando o amor das plantas, mostrando-as em todos os seus mltiplos aspectos sedutores, lies de jardinagem prtica. Essas lies, dadas com a maior simplicidade, sem termos enfticos, por um homem ilustrado e amigo das flores, nos ensinariam como deve ser preparada a terra para o jardim, como se devem fazer as sementeiras e as podas e os enxertos e matar os pulges, e criar rosas novas e transformar as variedades mais conhecidas, e pulverizar de gua fresca os altos troncos das orqudeas, etc. Com essas coisas pensava eu prestar simultaneamente dois servios, cidade, demonstrando a possibilidade de se fundar aqui uma escola para jardineiros, e s moas a quem o tempo sobre para essas brilhantes fantasias. A jardinagem fornece ensejo para distraes e estudos prprios para mulheres. E, depois, que encanto o de ver-se o nome de uma senhora ligado ao de uma rosa! Em todas as capitais do mundo civilizado h o culto da flor. Elas simbolizam as nossas grandes alegrias, como as nossas grandes tristezas, imagens materializadas das maiores comoes da vida. Nas alegres visitas de boas festas e de aniversrios, ou nas romarias para os cemitrios, as flores exprimem o jbilo ou a saudade, to bem como a lgrima ou como o sorriso. Na Alemanha, disse-me uma amiga que por l andou viajando, h nas portas dos hospitais, em dias de visita, floristas com ramos para todos os preos; abundam os baratinhos, de flores agrestes ou mais vulgares. Naturalmente, quem vai ver um doente de quarto particular, escolhe as camlias mais puras ou os narcisos mais raros; para os pobres e os indigentes das enfermarias publicas vo bouquets modestos e pequeninos, conquanto vistosos e alegres Que aquilo? Um pouco de poesia e de primavera, que vo errar com o seu aroma e as suas cores vistosas e alegres naquele ambiente triste e aborrecido. O olhar desconsolado do doente encontra naquilo um pouco de distrao e de consolo. E assim que ns precisamos gostar de flores. Gostar tanto, que elas sejam para ns uma necessidade; tanto, que at o povo das enfermarias gratuitas no ache mal empregado o tostozinho com que as adquira! E aqui to fcil cultiv-las, Senhor! A arte do ramilhete, to adorada no Japo, segundo afirmam as cronistas de l, e que com certeza uma das mais delicadas que uma mulher pode exercer, era chamada a concurso em um dos dias da exposio. A moa que fizesse o ramo com mais harmnica combinao no colorido e de forma mais elegante, seria premiada. Uma das mais curiosas veleidades dessa exposio era o interessar-se pelo tipo das floristas da rua, procurando induzir a transformao das do Rio de Janeiro, que no positivamente encantador. Para isso obteria tambm um concurso, em que os nossos pintores e desenhistas apresentassem figurinos de acordo com o nosso clima para floristas ambulantes. Isso naturalmente constituiria uma galeria de problemtico aproveitamento; em todo caso, muito interessante. Lembrava mesmo o alvitre de oferecer a exposio os primeiros trajes aos que se sujeitassem experincia. A exposio seria gratuita para as crianas, tendo mesmo um dia destinado s escolas. 40

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Nunca imaginei que fosse preciso ensinar a amar as flores, que as crianas sadam desde o bero, articulando, ao v-las, slabas incompreensveis, e agitando para elas com entusiasmo as mozinhas! No entanto parece-me que o culto da planta deve entrar na educao do povo. As exposies de belas-artes ensinam a amar os quadros e as esttuas; bem possvel que o amor dos europeus pelas flores tenha sido despertado e aperfeioado pelas exposies de flores, que se fazem na Europa duas vezes no ano, uma no outono, outra na primavera. Deixei de reproduzir muitos pontos do programa da primeira exposio, tais como a batalha de flores, com que ela se encerraria, a indicao das flores mais aproveitveis para a destilaria, etc. Bastam estes que a ficam para demonstrar que a beleza e a utilidade andam s vezes de mos dadas! Se eu fui infeliz, outras sero felizes na mesma batalha e pelo mesmo ideal. Das minhas esperanas decepadas brotem novas esperanas em almas mais novas e capazes de empreendimentos de mais forte envergadura. E para atiar essa chama que escrevo estas linhas trmulas, porque agindo adquiri a certeza de que nesta terra bastam para executar grandes obras s duas coisas: energia e vontade. HARMONIAS Tudo msica na natureza, at as ostras cantam! Cada dia que passa nos traz uma surpresa magnfica. Esta, que talvez no tivesse comovido ningum mais, fez-me cair das mos estupefatas o Jornal do Comrcio, em que ela veio fixada, como afirmao de um sbio professor, cuja palavra no pode ser posta em dvida. Mal haja quem fizer ouvidos surdos a uma to bela revelao da poesia universal. Esse ser de um materialismo indigno deste sculo, que h de ser todo cheio de sublimes divulgaes. Digam embora que tudo velho e revelho no mundo inteiro. Mentira; ali est a prova: as ostras tm voz, em que expandem as queixas da sua alma com "gritinhos agudos, seguidos de murmrio suave mas expressivo". assim que diz a noticia. Ora, onde h expresso h sentimento, logo esses gelatinosos moluscos, feios e informes, to repugnantes e to saborosos, do para a divina harmonia dos dias e das noites o seu contingente ignorado de soluo ou de riso! No bastava ostra ser me da prola. Tal glria no a elevou nunca no pasmado conceito das multides. Essa preciosa concreo calcria que as mulheres adoram e os ourives exploram, , bem como o aljfar, o ncar e a madreprola, de tamanha impassibilidade, que nunca suspeitamos, por via dela, que na concavidade das conchas em que a ostra se espapa, mole e gomosa, ressoasse a voz do gozo ou do sofrimento Foi preciso que a orelha, naturalmente cabeluda, de um grave e sbio professor se inclinasse para as anfractuosidades de um rochedo, para que o divino mistrio da alma ignorada do molusco se revelasse ao mundo. Se as palavras que esse fato denunciaram, em vez de terem sido pronunciadas solenemente em um congresso de pesca por um homem cogitador e insuspeito, tivessem saltado da lngua da Sirineta, que foi feita per contare solamente as belezas do mar, de que o esprito, a gente levantaria os ombros com o sorriso com que acolhe as mais lindas fantasias e iria continuando a comer ao almoo, sem remorso e com apetite, as famosas ostras cruas. Mas daqui em diante j vir uma pontinha de desgosto amargar esse prazer maldoso. A gota de limo que contrair o molusco ainda vivo, nos dar a sensao de 41

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que estamos a espremer torturas sobre um ser digno da nossa venerao, porque sabe conhecer o sacrifcio! Antes de a meter na boca preciso aproximar do ouvido a ostra que temos de deglutir. Foi esta a nova preocupao que inventou o tal senhor sbio, como se j no tivssemos tantas! mas, no faz mal! ficamos assim sabendo que no h na criao nada que seja absolutamente mudo. Quantas e quantas vezes a literatura alude ao decantado rumor do silncio, que nos traz da solido dos campos ou da vastido das guas murmrios frauduleiros de ignota magia? Foi talvez num desses instantes em que a orquestra universal toca em surdina, que o sbio investigador, deitando-se sobre a areia fofa de uma praia, junto a uma velha rocha ostreira, percebeu a tnue voz dos moluscos atravs as camadas das conchas sotopostas. Vamos, que a surpresa no devia ter sido pequena, nem tampouco desagradvel. No tardar muito que algum nos venha dizer o diapaso em que cantam essas pobres enclausuradas, cujo estilo trar mente, j presumo! a forma de um hino sacro... O passo rude est dado; cincia e acaso, de mos dadas, descobriram o segredo das ostras; elas cantam, e um homem, naturalmente barbado e muito srio, como convm a um sbio e grande professor, cuja palavra no pode ser posta em dvida, teve a coragem de o declarar em uma sesso de congresso. O principal est feito; o resto vir depois. Vir depois, mas levar seu tempo. A interpretao da msica e a sua definio estou vendo que no coisa fcil! Ainda h pouco, uma pessoa que estimo e cuja opinio em msica acato como a melhor, me disse que a opera Saldunes tem muita beleza e larga inspirao. Alegrei-me; mas a par desta, quantas me disseram que no a tinham entendido? No entender! Mas a msica no uma lngua estranha, que se precise traduzir com dicionrios! Ai dela, se assim fosse; deixaria ento de ser arte divina para ser fria cincia; deixaria de ser a grande pacificadora, to necessria ao atribulado corao humano, para ser uma coisa impenetrvel e rgida, a que s com esforo as multides chegariam. A maioria do pblico que vai ao teatro ouvir uma opera, no trata, por incompetente, de averiguar se ela feita desta ou daquela maneira, se a sua instrumentao obedece a todos os primores de uma orquestrao opulenta, se a sua tessitura perfeita, e as suas harmonias bem combinadas. O que ele vai buscar l a emoo, o sentimento que transbordara e se evolar da msica com a espontaneidade perturbadora com que o perfume sai de uma flor! Parece-me que a arte, a no ser para os artistas, no coisa que se entenda, mas que se sinta. Que importa maioria que os processos por que tal partitura feita, sejam complicados e ela dolorosamente trabalhada, se do seu conjunto espinhento e bravio no voou nem uma frase que lhe fizesse vibrar os nervos impassveis? Em verdade muito freqente ouvir-se dizer: eu no gostei desta ou daquela opera, porque no a entendi. Essa modesta confisso de incompetncia, que, alis, s feita em relao msica, visto que para as outras artes toda a gente se julga habilitada e com direito a uma crtica definitiva, deve, at certo ponto, consolar os maestros... Ah, diante das harmonias da natureza que no h tanto embarao: elas entram-nos pela alma a dentro sem que para isso tenham de forar o entendimento. 42

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Quem compreender jamais a contextura dessa grande opera em que tomam parte desde o asqueroso sapo dos brejos, at sentimental patativa dos laranjais? Ningum; e todavia todos a sentem e a adoram. por isso que, por sobre as areias movedias ou as asperezas agrestes dos rochedos mudos, roam na avidez de uma curiosidade insacivel as cabeludas orelhas dos sbios naturalistas. Certos de que neste velho mundo tudo novo, os seus ouvidos esperam ainda, esperaro sempre, surpreender no prprio seio das coisas mudas, vozes ignoradas e perfeitas. Esta, que o grave professor do Congresso de Pescaria descobriu nas ostras, deveras extraordinria! Como os cisnes, o viscoso molusco desprende na hora extrema, aps um grito agudo, um canto suavssimo... Haver quem, depois disto saber, ingira sem comoo e sem remorsos as saborosas ostras cruas, cruas e vivas?! No! UM TESTAMENTO o nome de Rotschild que aos olhos do mundo se incarna a idia da riqueza. A lmpada de Alam, de que cada um de ns tem na imaginao uma cpia, arranca-lhe de cada slaba uma chispa de pedra preciosa. Ele o dstico de um tesouro acumulado com avidez judaica atravs dos tempos e de que s desabam catadupas de ouro quando solicitadas pela volpia do negcio. Ele a glria da raa, a ventosa terrvel sugando energias de hebreus e submisses de cristos, e o senhor do ouro que, como o mar, recebe de todas as nascentes, e de gua turva com gua lmpida faz a mesma onda que estrondeia em espumaradas de prata. Rotschild no uma entidade, um smbolo o dinheiro. Ele faz tremer as naes, v a seus ps os mais nobres governos e finca no mundo as suas garras formidveis, enterrando-lhas at ao mago, bem como o abutre enterra as suas na carne tenra de um cordeiro. Como o frgil animal, o mundo sangra, na agonia do proletrio, do faminto, do sem vintm, para cujos olhos o capital o roubo, e que a esto rugindo mais alto que o balir trmulo do cordeirinho na aflio da morte... Rotschild! Pode ser amado este nome luminoso e que retine com uma to ampla sonoridade de ouro? Diria no, se a leitura de um testamento me no viesse provar que ele no quer dizer unicamente: metal, negcio, lucro. pois certo que Rotschild nome de homem! Tenho observado, talvez mal, que o egosmo humano em nenhuma formula to bem se evidencia, como na testamentria. Pessoas riqussimas e cuja fortuna ao servio de um corao generoso se podia expandir num largo crculo, fazem testamentos em que concentram todos os haveres nos seus herdeiros da lei ou em pouqussimos mais. Assim, ningum que as no tivesse conhecido em vida as diria capazes de matar com um bocado de po duro, a fome de qualquer mendigo que lhes batesse porta. Toda aquela fortuna parece ter sido passada a outrem a contragosto, de olhos fechados, num mergulho inevitvel. bem difcil fazer-se um testamento, visto que to raro aparecer algum em que a justia, a ternura e a humanidade transpaream. Entretanto, nenhum ato pode ser mais consolador nem mais belo para um homem de grande fortuna e largo esprito, do que esse de espalhar, aps o seu completo desaparecimento da Terra, o bem estar e a alegria por um punhado de gente que sofre e que trabalha. 43

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ainda a maneira que os ricos tm de se fazerem perdoados de bens, adquiridos muitas vezes pelo seu prprio esforo, mas que nem por isso deixam de ser mal vistos pelos que nada alcanam... Rotschild! de Adolfo Rotschild o testamento glorioso, que li em um jornal e onde h legados comovedores. Se houve culpas nos seus antepassados, este homem de bem redime-as todas nestas pginas de clemncia. Sem apagar um nico beneficio que o corao decretara no primeiro impulso, ele quarenta e quatro vezes alterou o seu testamento, para desenvolver, acrescentar os socorros que a observao da vida lhe ia sugerindo. Sem falar nos asilos, hospitais, escolas e museus, para os quais deixou montes e montes de dinheiro, milhares e milhares de contos; sem comentar a abundncia das verbas destinadas manuteno dos institutos, onde a raiva e o croup encontram lenitivo e remdio, destacarei os legados, que me pareceram mais reveladores de um corao raro. Este, por exemplo: determinou uma quantia para auxlio de moas pobres que vivam do seu trabalho. Isto no tem o valor banal da caridade, atirando dinheiro aos pobres como migalhas aos peixes; encerra uma idia de acorooamento, de estmulo, de aplauso, como um carinho fraternal, que no ser recebido sem lgrimas. O grande argentrio pensou na operria sacrificada, na laboriosa filha do povo, para quem s tm olhos a concupiscncia e a perdio, e atirou-lhe um adeus de amigo, que to raramente o homem d mulher, e que seria sempre o mais suave esteio para as suas fraquezas... No menos encantador, na sua simplicidade, o benefcio aos animais em geral, cuja sorte triste procurou minorar. Assim, os cavalos que tenham trabalhado, chegado o instante inevitvel da decadncia ou da ruma, no sero aproveitados em misteres brutais, em que o seu pobre corpo esfalfado vergue ainda no interesse do dono egosta. Chegamos ao ltimo legado, que eu no classificarei, porque toda a sua filosofia adorvel fala por si. simples: Adolfo Rotschild, deixou a uns tantos sacerdotes velhos, de qualquer religio, soma que lhes permita exercerem tranqilamente em Frana o seu ministrio. Esta lembrana abre-se aos meus olhos como uma flor at hoje desconhecida. Nem a cor, nem a forma, nem o aroma denunciam a semente que lhe deu origem; to sabido que a tolerncia absoluta raro germina na Terra. Cada um de ns pensa que da nossa religio que h de vir a felicidade ao mundo, porque s ela perfeita e verdadeira. Blsamos que outras derramem, que nos importam, se nem elas so justas, nem os seus filhos nossos irmos? Guerreemos-nos, matemo-nos em nome da nossa F, que ser um dia a de todos que ns tivermos vencido ou que vierem ao nosso chamamento. A esta idia turbulenta, desorientadora e triste, responde a voz serena daquele pargrafo, em que um judeu oferece amparo a velhos sacerdotes pobres, catlicos, israelitas ou protestantes, para a sua manuteno, aconselhando ao mesmo tempo aos seus descendentes, que lhe sigam o exemplo de tolerncia e de liberdade religiosa. Pouco importa o culto; ao homem que ele estende o bordo para qualquer dos caminhos que vo ter felicidade e de que tantas pessoas se extraviam.. Ser curioso ver-se um dia, em uma aldeia de Frana, esta velha Frana to irriada e de to m catadura para com os judeus, um sacerdote catlico e velhinho, ensinando s suas ovelhas rudes a murmurarem com doura o nome de Rotschild... 44

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Quando os seus sapates ferrados se imprimirem na neve dos caminhos em socorro de um agonizante; quando o sino do seu campanrio repicar na madrugada clara; quando as crianas se ajuntarem sua porta para o catecismo, com as mozinhas carregadas de favos de mel ou de cerejas para o senhor padre-mestre; quando as suas mos trmulas de ancio ligarem para o futuro e para o amor as mos de um casal moo e robusto; quando os seus lbios murchos consolarem com palavras de perdo e de esperana uma pecadora, ou quando a sua face enrugada e plida sentir o afago agradecido do aleijadinho que ningum ama, o bom pastor de almas ter a viso perfeita de que o velho judeu Rotschild lhe sorri do cu! Assim seja. RFOS DE HERIS... Ningum ignora quanto assombrosa a imaginao e como inteligente a pertincia dos ingleses e dos americanos na concepo e na expanso dos seus anncios e reclamos. No lhes bastando os avisos que inserem nos seus jornais de grande tiragem, avidamente lidos por populaes que tm mais almas do que formigas tm os maiores formigueiros dos nossos jardins; no lhes bastando os cartazes com que enfeitam as suas cidades, aqueles formidveis cartazes de fundo vermelho e luzidio, com figuras negras (negros ali s pintados...), em que num zigzag de raio, rabeia de alto a baixo, em caracteres amarelos, o nome da droga exposta; no lhes bastando os milhares de bilhetes que espalham tumultuariamente pelos seus teatros, sales pblicos, gares, vages, avenidas, cervejarias, etc., eles remetem com a mesma fria para os mais longnquos pontos do globo, cartes, livros, folhetos, mapas, cromos, pastas, com uma prodigalidade que chega a ser ofensiva. imperturbvel a seriedade e a convico com que esses senhores afirmam aos povos de todas as raas, a superioridade das suas indstrias. O que ns no seramos capazes de fazer com uma fileira cerrada de pontos de exclamao e ainda outra de ahs e de ohs, acompanhados pela rgia magnificncia de muitos adjetivos pomposos, eles fazem com uma frase seca, onde engastam um superlativo esmagador e positivo. A ttica do anncio no est, pois, na palavra, est no veculo em que ela vem assentada. Reproduzisse um comerciante, menos negocioso que idealista um verso de Shakspeare em um papel barato, feio, fcil de amarfanhar, e a frase maravilhosa, que lhe servisse de epgrafe ao anncio, escorregaria pelos bueiros das ruas ou para a caixa do cisco dos quintais, sem ter logrado atrair a ateno de ningum. A habilidosa insinuao do anuncio est na boa qualidade do seu papel, na nitidez do seu tipo, na variedade das cores em que est impresso, no seu asseio enfim. Compreende-se a manha. Quem ter a coragem de atirar para a cesta dos papeis rasgados um livrinho, em que, sobre o marroquim bem imitado da capa, brilha um emblema dourado, e que, por pequeno e elegante, mais parece uma carteira de lembranas amveis, do que um catlogo de chapas e de foges!? Aberto o livro, o desencanto completo; nas suas curtas pginas acetinadas no h segredos, mas uma imposio clara de fabricante, chamando sem cansao a ateno da gente para os seus produtos, sempre com a mesma frase, cem vezes repetida, e em que ainda na ltima pgina se sente flego para outras tantas afirmaes. 45

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de se ficar agoniado! mas os ingleses e os americanos no ficam, e continuam na sua ambiciosa propaganda, a exportar para as cinco partes do mundo em anncios de toda a espcie, a doce e encantadora efgie das suas crianas louras, vestidinhas de azul, com margaridas, ou gatos brancos no regao. Que vo fazer nos arraiais africanos, nas povoaes asiticas, nos sertes americanos, ou mesmo nas modestas aldeias europias essas carinhas rosadas e gorduchas, feitas para o beijo e a carcia do olhar? Vo dizer em ingls que a manteiga mais pura e saborosa de tal ou tal fabricante de Londres ou de New York. E como a menina tem um bom ar de inocncia, todos os que entendem o que ali est escrito, lhe prestam a maior f, e os que o no entendem, guardam, por amor dos seus olhos cor do cu, o carto em que ela vem estampada entre dizeres comerciais. Parecia-me a mim, que nesta questo estava tudo feito e explorado, desde as paisagens sugestivas, rotulando latas de leite, onde a vaquinha gorda demonstra a fertilidade do pasto, at s folhinhas em que, a par das vantagens das plulas que preconizam, se desvendam os mistrios dos astros e vem a profecia de invernos e veres. Enganei-me; a arte do reclamo no pra, vai alargando cada vez mais a sua fantasia. Agora, com a mesma parcimnia de vocbulos, os senhores fabricantes de graxa, de vernizes, ou de qualquer outra coisa, encontram jeito de falar ao corao das turbas desprevenidas. Que traio! J no basta o atrativo para a vista, comea tambm o assalto ao sentimento! Seno, vejamos: H tempos achei sobre a minha mesa de trabalho um livrinho adornado na capa, brochura, com as armas de Inglaterra, Abri-o e folheei-o; s continha retratos de crianas, nada menos de cinqenta e seis fototpias ntidas e bonitas. De quem eram? A pequena introduo do livro explicava tudo em poucas linhas: essas cinqenta e seis crianas, cujos nomes, idade, filiao, morada, etc.., vem indicados sob cada retrato, so apresentadas ao mundo como rfs dos heris da guerra sulafricana, a quem o proprietrio de uma farinha qualquer alimenta gratuitamente. E bem provam as gravuras a eficcia de tal fcula. So gordos, os bebs! Tenho-os aqui, diante de mim. Que triste galeria esta! A cada pgina que viro, as minhas mos tremem e alastra-se-me no corao, a par de uma grande indignao, uma piedade dolorida por no ter remdio. Abre o livro por um pequenino de dez meses, repimpado na sua cadeira, muito pelado e srio, com vestido de rendas e sapatinhos brancos; depois vem todo o rancho de infortunados, uns ainda de touca, outros em fraldinhas, com as pernas grossas, as mos papudas, o peitinho gordo; uns de boca aberta, mostrando no seu riso cor de rosa as gengivas sem dentes, outros de ar pensativo e todos muito galantes e muito simpticos, como se para isso no bastasse o sereia crianas e o serem infelizes. Olhando para o rostinho redondo da penltima criana do livro, esta formosa Clara Alice Wilson, de dezenove meses, no haver quem no imagine que deveria ter voado para ela o pensamento do pai ao expirar o seu ltimo alento na guerra, a que talvez se opusessem as suas convices de homem para s obedecer sua disciplina de soldado... Ora, a caridade desse fabricante ingls, que alimenta gratuitamente crianas para exibi-las ao mundo, em proveito seu, de uma expresso muito singular e absolutamente nova nos anais da filantropia e do anncio! A ptria que lhe agradea 46

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o desvelo que ele demonstra pelos rfos dos seus heris! Se a explorao do sentimento continua desta maneira, no nos deixam nada para a literatura... Mas no seria por amor disso que eu gritaria, mas por outra causa mais respeitvel e delicada. Sempre gostaria de saber com que olhos os senhores do governo da velha Inglaterra olhariam para este lbum de reclamo, se ele algum dia lhes casse sobre a sua mesa, como caiu sobre a minha, sem eu saber como! Talvez que levantassem os ombros e nem lessem os nomes dos soldados e dos oficiais, cujas mortes vm autenticadas sob o retrato de cada rfo; talvez que no ligassem fileira de rostinhos infantis maior importncia que a que ligam aos gordos frades emborcando cerveja nos cartazes dos schops, ou as danarinas nos anncios das tabacarias, to acostumados esto as extravagantes exploraes dos seus industriais; contudo, a minha ignorncia de mulher sentimental parece que o olhar mudo e inocente destas criancinhas revolver-lhes-ia na conscincia maiores reflexes do que todos os discursos das duas cmaras... Realmente, a fnebre lembrana desta propaganda de fazer arrepios. Pobres rfos inocentes! o que eu acredito que eles espalhem pelo mundo no a fama da farinha que lhes engrossa o leite, e os prepara para futuras batalhas, mas sim a idia da injustia que as fere, o tremendo horror da guerra, que semeia com sangue as mais tristes saudades da terra! CARTA "Minha querida. Venho do circo. L ao fundo, na noite escura, em uma baixada do morro, h ainda um claro avermeIhado rompendo o toldo e as paredes de lona suja, onde a rapaziada do bairro assobia ao ritmo da charanga desafinada. As personagens da pantomima esbordoam-se na ltima cena, fazendo voar as cabeleiras e as longas abas das casacas imundas. O povo ri, mas comea a voltar costas ao espetculo. Vem j umas lanternas de doceiras trpegas pela encosta, como estrelinhas cansadas. No meio da treva, mal atenuada pelos espaados lampies de gs, diviso as linhas ondeantes do morro, de onde escorre o aroma agreste das plantas, que o relento refresca e ativa. Sinto-me triste; e a placidez da noite silenciosa, acolhe a minh'alma como um seio materno. Nunca a escurido me pareceu mais doce; posso mostrar ao cu a amargura da minha face, porque s Deus a v, e deixar que o desalento do meu esprito se infiltre e transparea no meu corpo. Quem h que no tenha tido, ao menos, uma hora dessas, em que toda a fora vital parece esgotada e no nos resta nem ao menos a vontade de reagir? A meu lado uma voz fala, como um rumor continuado de gua rolando em pedregulhos baixos. Mal me atrevo a esboar um gesto com que lhe responda. Decididamente a tristeza o agente da preguia! A ltima bexiga da pantomima deve ter rebentado agora nas costas do estalajadeiro, que era velhaco e sonso. Calou-se a charanga, e o claro rosado do circo sumiu-se de repente na treva. Aumenta a bulha de passos; ouo uma voz dizendo: O palhao muito engraado!

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Eu por mim achei-o estpido, repetidor de trapaas antigas, de um rancismo bolorento. Engraxou-se mal, no tocou ao violo e pouco danou da chula. Mas a razo no estaria do meu lado; a razo nunca est do lado da gente triste. O palhao devia ter cumprido a sua misso. Lembrei-me de ter visto torcerse toda, em um acesso de hilaridade, uma espectadora velha, expondo no auge da expanso o seu nico dente descarnado e longo. Outras caras da arquibancada foram surgindo na minha memria. Olhar para os espectadores , em certos espetculos, o melhor espetculo, e o nico pitoresco num circo de roa. O rosto dos velhos tem sobretudo uma cndida expresso de deleite, mais demonstrativa de enlevo que os das crianas mesmo. A alegria desabrocha-lhes por entre as gilhas da face e as plpebras franzidas, com o frescor vioso de flores em runas. Aquela alegria curiosa, que eu invejo causa-me entretanto uma certa piedade... a profanao do uso, a abjeo do gosto. Parece-me que aquelas cozinheiras e operrias que pasmam radiantes para as misrias da arena s se deveriam sentir vontade em um circo de sedas claras, com festes de lmpadas eltricas e ramos de violetas em cada camarote... Um equilibrista fecha a primeira parte, sustentando maravilhosamente uma pena na ponta do nariz. A vaidade do homem devia ser grande naquele indivduo! Cruzaram-se fardas de belbutina e casacas lutuosas dos ajudantes na arena. Cerrei as plpebras, aspirei o aroma de meu leno e fiz de conta que estava vendo a pompa circensis com que se precediam os jogos no circo de Maxencio... e a iluso talvez se prolongasse, se uma preta moa e tafula se no lembrasse de roar pelos meus joelhos, exalando o cheiro de um raminho de arruda espetado na carapinha. Entonteci; e logo tudo me pareceu ignbil: as desafinaes da charanga, as pernas grossas das cuyres mal caladas o ondear das fitas e das tarlatanas baratas, a repetio das sortes tantas vezes vistas, os assobios do povo, os estalos dos chicotes e das bofetadas, o rudo da mastigao de um vizinho, que enchia a boca de mendobi, o fumo dos cigarros, a deficincia das luzes, e os preges de um espanhol maltrapilho anunciando biscoitos. Restabelecido o equilbrio, notei com surpresa que alguns daqueles saltimbancos tinham logrado prender-me a ateno em uma matine do S. Pedro. Sim, era a mesma gente, era o mesmo trabalho. Somente a atmosfera atravs da qual eu os via era outra. No se comia mendobi, mas pastilhas de chocolate; a sala era clara, limpa, e nos camarotes apinhavam-se crianas lavadas e cheirosas. Nesse dia os artistas tinham trabalhado bem, pareceram-me at pessoas de qualidade, que vinham por excepcional obsquio divertir a gente... Para penitncia relembro uma pgina de Tolstoi, sinto sobre o meu ombro fraco a sua mo pesada e como que o seu esprito sussurra ao meu: A alegria e a verdade esto neste barraco armado pressa, como uma tenda de campanha, para a cambalhota e as misria mal disfaradas. Sedas? flores? luzes eltricas! so fantasias para gente de casaca, que no sabe rir. S a gente rude conserva frescura e sensibilidade de alma. Os nicos velhos que tm riso gostoso so os ignorantes. Vai-te embora. E eu vim-me embora, pensando nessas coisas quando, eis passa por mim um mdico ilustrado a quem ouo dizer: 48

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Pois senhores, o palhao tem graa! A opinio dos homens confunde-me. O homem, pelo simples motivo de ser homem, est determinado que tenha de tudo uma viso mais positiva, mais clara e mais perfeita do que a minha. Relembro a cena principal do clown: Um sujeito de casaca e de chicote d-lhe a incumbncia de levar um embrulho de doces a certa moa... Procuro fixar o resto: no posso. foge-me a idia para outro assunto. O cu est estrelado, o ar doce, o aroma das magnlias sai dos jardins e envolve-me toda, como uma tnica invisvel, que d minha alma uma pureza de Vestal. Pirilampos salpicam o ar de fulgurantes esmeraldas viajoras. Chego ao alto e volto a vista para o local do circo: tudo em trevas; a noite como que suspira de alvio. Passa-me ainda uma vez pelo esprito o romance explorado pelos velhos contistas: o riso agudo do palhao que se rebola na arena e que se transmuda em soluos quando nos intervalos se atira sobre o corpo moribundo do filho; as sovas nas crianas roubadas, nos estudos da acrobacia, e o pudor das cuyres, virgens e recatadas. Para mim, todo o palhao tem sempre no bastidor um filho moribundo e todas as crianas sinais de pancada sob os maillots rosados. E talvez por isso que este circo de roa, grotesco, e em que as misrias se mostram tanto a nu, no consegue divertir-me nem dissipar-me a tristeza. hora em que vou chegando a casa, est o palhao, e esto os seus companheiros refazendo as foras com o bife e o vinho da ceia, e rindo-se, ainda por cima, porque a fria foi boa. Entretanto, (oh! prodgios da imaginao enfeitiada pelos romancistas!) como que distingo no ar, l muito perto do cu, o senhor clown enfarinhado e choroso sustentando nos braos um filhinho morto! E como so horas de dormir, digo-te adeus!" Tua Francisca BRUTOS! Daqui a umas largas dezenas de anos, quem for amigo de ler crnicas deste sculo XX, que despontou com aspiraes de paz universal e bondades aperfeioadoras do corao humano, poder dizer que nestes dias houve um rei, que por amor da sua dama quebrou as mais rijas lanas. Para conquist-la, expulsou ele o seu real pai e senhor, deportando-o para fora do reino, onde o msero morreu sem amigos, no desamparo da ingratido... Para colher dos lbios dela a cheirosa flor do beijo, houve o rei de arcar com a basta chusma dos preconceitos da poca. A pobre no era de sangue real, e por isso, mal estimada pelos sditos da enfeitiada majestade, todos se opunham a que o rei se unisse quela mulher, que nem era moa como Julieta, nem era portadora de um ttulo de princesa, como Cordlia. Por sua parte a imprudente, fascinada pelo prestgio daquele homem, caminhava para ele como a fina agulha de ao para um grande pedao de im. As mulheres no se emendam, e tanto mais amam quanto menos devem amar. Com o perigo, aumentava o encanto da paixo. No amar, quando se recebeu do cu uma 49

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alma feita para o amor, privar-se, a si e a outrem, de uma grande felicidade. Seria como uma laranjeira que no florescesse com medo de pecar, como dizia Stendhal, um escritor de ento... verdade que em pginas adiante ele acrescentava, em outras concluses: a firmeza de que resiste ao seu amor, a coisa mais admirvel que pode existir na terra; todas as outras provas possveis de coragem so bagatelas ao p desta, to forte e to penosa. Raciocinando a dama que esses herosmos so bons para os livros, e que, sendo a misso da mulher obedecer natureza, mais lhe quadrava a alegoria da laranjeira, assim fez, como devia, a vontade ao seu sentimento e ao seu rei: casou com ele. Desditosa! o povo, que j no a via com bons olhos, entrou a aborrec-la. Para que todas as antipatias chovessem sobre a sua cabea fraca, o velho rei exilado, homem que fora sempre de amores efmeros e costumes fceis, morreu longe da ptria, e logo comearam a dizer que ele se finara de paixo, ressentido daquele filho ingrato, e que a culpada de tudo era a rainha, que por no ser de estirpe real no devia merecer o amor de um rei. Teceram logo uma trama de enredos e falsidades, dizendo que ela mentia sua religio e sua conscincia. O beijo do amor no a fecundara, e na sua murcha esterilidade ela divulgava um sonho que embevecia a corte e o rei. O sonho da maternidade. Gente do palcio, muito embusteira, inventou logo que a rainha simularia um parto, vindo uma criana estranha ocupar no bero principesco o lugar que s deveria competir ao filho do soberano... Intriga foi esta que se espalhou por toda a nao e transbordou para pases alheios e terras de alm mar. E, como formiguinhas, iam as perfdias entrando pelos ouvidos do rei... No seu grande palcio sumptuoso vivia a msera rainha desconfiada, sem se poder lavar das mculas que lhe atribuam. Assim, a flor da sua beleza outonia enlanguescia, e o rei, aturdido, cheio das queixas dos vassalos, que lamentavam a morte de um rei que nunca tinham amado, s por acinte rainha intrusa, caiu em acreditar que a esposa s o quisera por vaidade e ambio de reinar. Por isso, quanto mais ela se debulhava em pranto, mais ele se enfastiava dela, que sempre as lgrimas foram causa de aborrecimento aos olhos dos maridos. Todo o seu grande afeto se tornou depressa em ojeriza que tambm do pai naturalmente herdara uma certa inconstncia no amor: e ver sempre os mesmos olhos, de mais a mais queixosos, no lhe sabia bem. Correram meses nesse desagrado, at que um dia, em pleno palcio, a macia e rgia mo de um rei da culta Europa caiu com bruteza sobre a plida face de uma rainha. No triunfo da alegria correram damas de honor e fiis criados de el-rei a soprar aos quatro ventos aquela ignomnia, rindo da triste rainha ofendida. Esta, humilhada, quis matar-se; mas no a deixaram acabar com a vida, guardando-a dia e noite de perto, com os olhos arregalados e as unhas afiadas. Os vendavais desnudam as mais floridas laranjeiras; a alma da rainha j no tinha perfumes, s tinha espinhos; e o rei, por onde andasse, l ouvia o eco das canes maliciosas das ruas e dos teatros, em que se dizia a aventura de uma mulher que s se unira a um rei pela vaidade e o desejo de reinar... Entendiam no sculo XX que o Amor devia viver encarcerado, e ainda com muitos selos nas portas e nas janelas gradeadas, que lhe atestassem a legalidade. De modo que, quando cansado da recluso, ele quisesse fugir, teria de debater-se e deixar na cadeia o sangue de seu corpo e as penas de suas asas. 50

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Ele arrependido, ela resignada, parecia at que tinham voltado a amar-se, foram uma alta noite surpreendidos no seu castelo por uma imensa horda de assassinos, que arrombando portas, derrubando sentinelas, alcanou-os a ambos e os matou sem d... No fosse ele fraco; no fosse ela ambiciosa... Dir mais coisas a lenda do rei da Srvia, tratando com injustia a pobre Draga, sua mulher, s porque no tinha nas veias sangue real. Outra lenda, sua contempornea, provar daqui a uma centena de anos, que as mulheres, mesmo rainhas, no tinham no comeo deste sculo XX as prerrogativas que ho de ter ento. Esta ser talvez em forma de balada. Uma soberana moa, de perfil doce, elevando ao seu trono um prncipe estrangeiro, recebeu dele a mesma injria que a pobre Draga, do seu real senhor! Somente, dor da linda Guilhermina acudiu chorando todo o seu povo. Enquanto que outra... O que pensarem deste nosso tempo os futuros comentadores da histria, parecer-se- de perto com o que pensamos das velhas idades, em que esposos ciumentos prendiam pelas tranas ao ferrolho dos seus castelos as esposas ultrajadas pelo seu cime. E ento, como hoje, a queixa ouvida e que perdure pela sua sinceridade, ser a exalada pelos lbios femininos... Michelet, que to bem penetrou no corao da mulher, escreveu em L'Amour: "Os insetos e os peixes so mudos; o pssaro canta, querendo articular; o homem tem a linguagem distinta, a palavra clara e luminosa, o verbo lmpido. Mas a mulher, acima do verbo do homem e do canto do pssaro, tem uma linguagem mgica com que intercala esse verbo ou esse canto; o anhelo, o suspiro apaixonado." Feita para o amor, ela o ser mais sensvel do universo. Toda ela vibra s blandcias ou s crueldades daquele que entre todos os homens escolheu e a quem no sabe fazer compreender a sua paixo, porque as suas expresses so apenas balbucios com que interrompe os gorgeios da sua alegria ou os temores do seu raciocnio. Ele, que passa, pune, mata ou esquece; que olha para ela como o jequetib para a roseira, do alto da sua superioridade e da sua grandeza, no percebe que, na sua humildade doce, a voz da mulher, como o perfume das rosas, pode chegar muito mais alto, at ao cu, que s se abre para a sinceridade dos sentimentos grandes e verdadeiros! E por no a compreender que ainda um ou outro a brutaliza. Ainda no h muitos anos uma pobre rainha asitica sentiu no rosto a pesada valentia da mo de seu marido. Como no palcio da Servia, o mesmo alvoroo no da China. A pressa com que o telgrafo anuncia ao mundo estas misrias! Mas o que no deixaram fazer a Draga, consentiram que fizesse a imperatriz chinesa. Matou-se. Afigura-se-nos que uma imperatriz, mesmo da China, deve olhar para todo o seu povo, no com a doura com que um pastor olha pai a o seu rebanho, mas com fria altivez e soberana indiferena. Ela est ali, no trono brilhante e forte, para que a vejam e para que a amem. No querendo deixar penetrar os seus pensamentos, torna-se impassvel e austera; sentindo em cada beijo a baba da adulao, comea a desgostar-se da humanidade e a ter repugnncia dos cortesos mentirosos. Os seus pensamentos devem ser estranhos, bem analisados, sentidos com inteligncia. Ns no compreendemos as rainhas seno assim. Uma imperatriz que ame o 51

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marido, que discuta com vivacidade, que o censure com paixo, e que (santo e misericordioso Deus, como isto at custa a escrever!) leve dele pancada... uma rainha que, em vez do cinismo de salvaguardar aparncias para que o seu povo a julgue invulnervel, encontra rancor no peito e sangue vivo nas veias, para acabar com a vida, vingando a ofensa recebida, digna de figurar na galeria feminina dos ltimos tempos, como um dos mais interessantes tipos de mulher. A verdade que no suportvel a idia de que um homem, seja ele quem for, possa levantar a mo para uma mulher, seja ela quem for tambm. Se ele se julga e se proclama o forte, o senhor dominador e poderoso, deve encontrar na palavra todo o fel da censura, sem se rebaixar num aviltamento que o amesquinha. melhor matar do que bater. Uma mulher apunhalada poder perdoar, mas uma mulher esbofeteada, nunca! L ficar sempre o ressentimento, quando no fique imediatamente o nojo, ou no haja a coragem da vingana. Dizem por a que as mulheres que apanham pancada so as que mais amam... No acrediteis! A mulher descida a essa ignomnia incapaz de tudo. preciso que se compreenda bem, que afinal de contas os mesmos ramos de veias que fazem circular no corpo do homem o sangue que os altera, fazem nascer na mulher os mesmos desejos, as mesmas violncias. Somos mais tenazes, talvez, mais frias no amor, mas mais excessivas no dio. O exemplo do imperador da China levou tempo a medrar, mas medrou e desponta na velha Europa civilizada, em velhos tronos de ouro e prpura, que do norma ao povo, como uma lei de justia e um direito da fora indiscutvel. Dizem que a mulher do povo gosta do amor cruel, que a brutalize; se assim , que bons maridos e que magnficos trabalhadores de enxada se perderam naqueles rgios senhores coroados! Baladas e lendas destas rainhas, nossas contemporneas, atrairo a magoada simpatia de outras mulheres que, chegado o tempo do amor, do cu azul e do sol dourado, se vejam, como laranjeiras floridas, cobertas de iluses! O LTIMO SONHO DA RAINHA "There is no one near me to call me Victoria, now". Em toda a extensa biografia da rainha da Inglaterra, a bem amada, que os jornais do mundo inteiro publicaram na ocasio da sua morte, em lamentosa necrologia, nenhuma frase h talvez que mais justamente revele a mulher, do que esta, com que ela chorou a sua viuvez: "Agora j no tenho ningum a meu lado para me chamar Victria." O seu nome, isolado de toda a cerimnia, proferido de igual para igual, nunca mais soaria aos seus ouvidos, na intimidade franca do amor. A morte igualitria e justa selava na boca do prncipe o nome da mulher, ficando s para a Vida o da majestade. Rainha! no ser mais que rainha, pouco. Me? No basta. Filhos e sditos tm pela soberana prestigiosa o mesmo respeito incondicional, a mesma obedincia passiva. Ela sente, na sua viuvez, no s a falta do amigo, mas a da sua prpria personalidade humana. 52

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Havia uma voz s, entre tantssimas vozes, que a tratava como a companheira de jornada; a confidente, a alma irm, a criatura filha de Deus, sujeita ao erro, domvel ao conselho, com as qualidades e os defeitos inerentes aos mais; havia s uma voz que lhe lembrava que ela era uma mulher como as outras mulheres, afetiva, nascida para o gozo e para o sofrimento, e que o seu papel na Vida, saa todo do corao. Dizer somente: Victria, era o mesmo que significar, aos seus ouvidos aturdidos de honrarias e lisonjas confusas: "Para mim tu s mais do que a soberana, a poderosa Rainha da Inglaterra e Imperatriz de todas as ndias; tu s a Mulher, criada minha semelhana, para companheira da minha existncia, bonana dos meus dias, e beno da minha prole. Nasceste para mim; somos iguais, amemonos!" Percebo a sensao de isolamento que a rainha havia de sentir, quando, olhando em torno, s visse cabeas curvadas diante dos seus olhos interrogativos, e joelhos vergados nos degraus do seu trono. A nica voz que a tratava por tu, extinguira-se; e s ento ela percebeu como essa expresso de igualdade e de intimidade doce... Todas as suas confidencias se voltam para o seu dirio. preciso abrir uma vlvula ao sentimento, e escreve. tambm a nica maneira que ela tem de se fazer lembrar a si mesma que ela Victria a mulher de carne e osso, da mesma espcie, portanto, que as pobres camponesas que andam pelos campos ceifando, e vo tarde para as pontes e as cercas tagarelar com os noivos. Este livro como que uma janela aberta numa priso. Eu gostaria de l-lo, certa de que ele ser um excelente estudo de uma alma, revelao de uma tortura desconhecida e nobre, cuja interpretao esta: a nsia de uma rainha por ser antes, e mais que tudo a Mulher. Em toda a sua biografia s entrevi, talvez mal, um trao ligeiro de vaidade. Sua Majestade Britnica, oferecendo o seu jornal ao grande romancista Dickens escreveu: "Como o dom de um dos mais humildes escritores, ao maior de todos." Talvez que este livro espontneo, espelho de uma alma em toda a sua intimidade, d direito ao titulo que a rainha se arrogou. Que observaes finas e curiosas teriam essas pginas comentadoras de atos e de personagens da Corte, se a mo da soberana, trocando o cetro pela pena, a empunhasse, no como derivativo de saudade amarga, mas como um instrumento que tudo revolve em busca da Verdade! O livro de uma rainha tem de ser nublado pelos preconceitos e as convenincias. Muitas linhas teriam sido riscadas, quando, deixando de ser lbum ntimo, esse confidente discreto passou a ser livro publicado. Todavia, o que naturalmente o torna encantador, a sua essncia, a expanso ingnua da felicidade ao alcance de qualquer... Talvez tivesse sido esse o segredo da popularidade da rainha. O povo ama os simples e reverencia, sobre todas, as qualidades do corao. No tardar que essas virtudes decantadas, atravessem contos ingleses e canes idlicas, como embrio de formosas e futuras lendas. O tocante episdio da oferta de um brinquedo a filha de um campons, anos depois de feita a promessa, interrompida por viagens e altas preocupaes de estado, servir de assunto magnfico para histrias do Natal, em que as crianas que ho de vir, antes de conhecer a rainha da Histria, comecem a amar a mulher do conto... 53

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Assim, a rainha bem amada, surgir em vrias pginas, conduzida pelas mos daquele a quem ela se associou, chamando-se escritora. Eu quisera, sempre a exigncia da perfeio! que, para a apoteose de to clara e amorosa existncia, a velha Rainha da Inglaterra e Imperatriz das ndias, soerguendo-se no leito de morte, com o esforo supremo da sua vontade soberana, tivesse pedido aos seus ministros e ao novo rei, seu filho, a terminao da guerra sul-africana. Dizem que do mal desta guerra se finou a velha senhora. Quero cr-lo; e s assim concebo a suavidade da sua morte. A dor, que no pde ser expressa, por convenincias e por orgulhos de Estado, e que ficou abafada no ltimo suspiro, deve vibrar agora, como um remorso na conscincia dos que a provocaram. Triste, o brilhante destino dos reis, que nem os deixa morrer como os demais cristos: perdoando! A alma da rainha-imperatriz muito se mostrara ao seu povo para que ele no a conhecesse. Com a percepo aguda do instinto, ele l nela como em um livro: por isso afirma que era infinito o desgosto da sua soberana ao fechar os olhos para o ltimo sono. Era infinito o seu desgosto; mas, se em vez de oitenta anos a Rainha Victoria tivesse quarenta, teria sabido morrer de outra maneira. Ento, o rumor surdo das armas em combate, descansando no solo ainda fumegante da batalha, soaria mais alto que todas as oraes e que todos os sinos das abadias e das catedrais. Esse devia ter sido o ltimo sonho da Rainha. Advinhando-o, todo o seu povo se cobre de luto sincero, os jardins do Reino despojam-se das suas flores, e as vivas e os rfos no a amaldioam. As virtudes altssimas do seu esprito e do seu carter so mencionadas em todas as lnguas da Terra; o telgrafo espalha o seu nome pelo mundo inteiro, e h em todo este movimento um respeito singular e profundo pela mulher cujo conselho, cuja prudncia e cujo acerto, desenvolveram, ampararam e enriqueceram a mais poderosa nao do Globo, e que afinal, morre calada e triste, por no poder realizar o seu ltimo sonho! PREDESTINAO! Quantos e quantos dias se passaram depois daquele em que a mo divina de Shakespeare escreveu no seu imorredouro Hamlet: "There are things in heaven and hearth, Horatio, Than are dreamt of in your philosophy." E ainda hoje, como talvez daqui a um longussimo amanh, se continua a sentir o mesmo que o prncipe da Dinamarca afirmava ao amigo que h coisas no cu e na terra que no so suspeitadas pela filosofia... Por mais que as cincias vitoriosas dem ao homem moderno uma idia positiva da vida, ele sente-se acorrentado por um doce fantasma ao mundo invisvel que abre a sua imaginao inquieta perspectivas infinitas. O mais independente e, qui mais feliz, que tudo nega, l encontra um dia no seu caminho uma interrogao a que no sabe responder e que o obriga a levantar os olhos com espanto. Uma crena que nasce, uma viso que passa, um pressentimento, um aceno do nada, um sopro, bastam para ligar muita vez, mesmo que momentaneamente, o esprito mais livre ao singular encanto do mistrio. De resto, 54

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no h quem no conte, ainda que vagamente, com o auxlio da sorte, o que ainda acreditar nas determinaes do desconhecido, certos como estamos que nem tudo depender nunca de ns mesmos. O "se Deus quiser", que para os deistas uma frmula sem contestao, no deixa de ter na boca dos ateus uma significao, inexplicvel, mas sincera. Toda a gente conta com uma fora superior que vai regendo os destinos humanos, impassivelmente, atravs dos sculos, e de que se emana todo o bem e todo o mal da nossa alma. Haver quem viva na terra s pela terra, sem outra preocupao que a da hora porque est passando e o trabalho sobre que est curvado? No conhecendo o embalamento da esperana amiga, a mais perceptvel das criaes sonhadas, como poder esse ente arquitetar os castelos em que nos abrigamos nos momentos de susto ou de enfado? Sem o mundo irreal, j no me lembro quem perguntou, no seria insuportvel o mundo visvel? E para que nos cansarmos procurando em vo, sempre em vo, adivinhar o que nos parece apenas pressentir? Para esta fome da alma, nunca satisfeita, nunca apaziguada, nasceram as religies, que se transformam mas no acabam, e que ainda assim no bastam, visto que mesmo os homens mais religiosos no so alheios superstio. Fatalidade! eis a palavra que sem explicar nada tudo explica, e como que um grande manto de demncia atirado sobre todos os cumes e todas as obsesses. Um dia entrou-me em casa um cavalheiro de cabelos brancos e mos trmulas, causadas do trabalho bendito de apontar s crianas as letras do A B C. Deve ser conhecido a pela cidade; tem setenta anos, ainda moureja, e passou toda sua vida clareando o esprito dos analfabetos. A est um trabalho! Quando o vi entrar, por ele ser velhinho dei-lhe a melhor cadeira, e como sou da raa dos que amam ouvir histrias, prestei-me a ouvir a sua. Tm reparado? Para os velhos no h prazer comparvel ao de contar a sua vida. Relembrando as horas rapidssimas do prazer, ou as lentas da agonia, luzemlhes nas pupilas, atravs da nvoa da velhice, que com mais acerto se deveria chamar nevoeiro da saudade uma claridade branda, de primavera. uma ternura, um rejuvenescimento da alma, que atestam, mais que tudo, como a vida boa e amada. O carinho com que so lembrados os dias da mocidade, to passageira, to fugitiva! "Sou um predestinado, dizia-me ele; no acredita na predestinao? Sete vezes o fogo reduziu a cinzas os meus haveres e me deixou nu, quase a pedir esmolas! Nasci para reagir..." Na primeira vez, contou-me, ele ainda era moo quando um incndio lhe devorou o negcio. Forte e sereno, levantou os ombros e disse Pacincia! No dia imediato ao do desastre recomeou a trabalhar para reconstruir o que as labaredas tinham desfeito. Pouco a pouco, com economia e ambio de fortuna, angariou alguns contos de ris. Casou ento, teve um filho, e quando maior nmero de promessas lhe fazia o futuro, veio outro incndio que lhe levou at o bero do filhinho. Mas ele ainda era moo e tinha confiana em si Pacincia! murmurou ainda, e recomeou na canseira. No me lembram as mincias do drama em que esse novo Job cavou e perdeu sucessivamente sete fortunazinhas, duramente adquiridas. O que me impressionou no foi isso; fora de ler e de ouvir misrias vai a gente ficando preparada para as mais dolorosas confidncias. O que me deu uma sensao de novidade foi este desfecho, contado com simplicidade e tristeza: 55

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"Depois do stimo incndio, fiquei sem ter que vestir. A mulher tinha morrido, o filho estava fora. Um vizinho, condodo, deu-me umas roupas e dinheiro para um par de botinas, visto que eu nunca me acostumara a andar descalo e as que trazia estavam em msero estado. Fui ao meu velho sapateiro, nico homem que sabia ajeitar o couro nos meus ps doloridos; fiz-lhe a encomenda, paguei-lha e voltei resignado para o canto de emprstimo em que eu descansava os ossos magoadssimos. Estava cansado, mas no desanimado; mais uns dias de repouso, embora poucos, e eu voltaria para o cepo a recomear a vida pela oitava vez! Uma manh, apelando para toda a minha energia de homem, desci cidade a trabalhar para o ltimo filho que me restava. Havia ainda algum que precisava da minha coragem e da minha fora, e esse algum seria servido. Para apresentar-me no emprego era mister que eu fosse antes calar as botinas novas; dirigi-me para a sapataria e encontrei-a transformada em um monto de cinzas: ardera toda na vspera; s havia de p uns restos de paredes e umbrais carbonizados! Minha surpresa foi tamanha, que no cria nos meus olhos; e eu, que j sete vezes tinha visto destruda pelo fogo a minha propriedade, ganha com tanto esforo e tanto sacrifcio; eu, que por causa de incndios passara por humilhaes e trabalhos sem conta, sempre com uma resignao que nem sei de onde me vinha, por amor daquele par de botinas sucumbi e, pela primeira vez, chorei como uma criana! Percebi ento claramente que em vo lutaria contra o meu destino. Agora, j serenado, espero o oitavo incndio, que consumir os meus ossos e purificar a minha carne." Assim falou o velho de barbas brancas e mos trmulas, que to vivamente me trazia lembrana o experimentado varo da terra de Hus. Job, tosquiando a cabea e rasgando os vestidos, sentou-se num monturo a raspar com um caco de telha a imundice do corpo, em servido espontnea aos mandados de Deus. Este novo Job, conquanto certo de uma perseguio misteriosa que o h de vencer, luta, trabalha com pertincia, e ainda se chega para onde ouve falar em criancinhas, com o sentido de ensin-las a ler! "Enquanto se vive trabalha-se" resumiu ele ao despedir-se de mim. Sim; agora, como nos tempos antigos, h coisas no cu e na terra que no so nem sequer sonhadas pela filosofia; mas a verdade que a maneira de gozar ou de sofrer a influncia dessas coisas impenetrveis, hoje, ainda bem para ns todos, muito diferente da dos dias de Job!

FIM

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