La onírica e increíble expedición de Lope de Aguirre por el río Amazonas

Por Horacio Sacco [Relato histórico]

"No en el río hay otra cosa sino desesperar" Lope de Aguirre
-Mal tiro -dijo, cuando el primer disparo de arcabuz le abrió un surco en el pecho, sin herirlo de muerte. Pero un segundo después exclamaría: -Pero este sí que es bueno. -¿Este es Lope Daguirre, este es el que todos auian miedo del? -dijo un tal Ledesma, cuando los atacantes descerrajaron la puerta de la pequeña y derruida fortaleza y hallaron al traidor -lúcido aún- tendido sobre el charco de su propia sangre mezclada con la de su hija adolescente, apuñalada por él mismo un rato antes. -¡A diez soldados y a veinte como vos diera yo veinte zapatazos! ¡Andad de ay ombrecillo! respondería Lope desde su arrogante agonía. Serían sus últimas palabras. Fue degollado con su propia espada, su cuerpo "hecho quartos", y su cabeza clavada en una pica. Era el mediodía del 27 de octubre del año del Señor de 1561, vísperas de San Simón y San Judas, en la desolada aldehuela de Barquisemeto, territorio de la actual República de Venezuela. Este sería el fin de quien se había juramentado firmemente "No dexar en esta tierra cosa que viua (viva) sea"; de quien se había mofado de su majestad, Felipe II de España, llamándolo "menor de edad" y a quien había recriminado furiosamente: "...Por cierto tengo que van muy pocos reyes al infierno porque son pocos, que si muchos fuerades ninguno pudiera ir al cielo, porque aún allá seriades peores que Lucifer, según teneis ambición y hambre de hartaros de sangre humana..." Había atravesado el continente sudamericano desde el norte del Perú hasta el Océano Atlántico por el cauce del río Amazonas, desde allí se había encaminado hasta la isla Margarita y el golfo de Maracaibo por las costas deshabitadas del Brasil, persiguiendo la quimera de El Dorado y la fundación un reino americano independiente de España. Dos años atrás, el virrey del Perú, Don Andrés Hurtado de Mendoza, marqués de Cañete, anoticiado del rumor de unos maravillosos reinos escondidos en las tierras aún desconocidas del corazón del continente, había convocado solemnemente a la Escenas conquista de Omagua y El Dorado, mágicos territorios que poblaban la fantasía de de Aguirre, los pioneros, bizarros y ambiciosos conquistadores. La organización y el mando de la ira de la expedición le fue confiada a Don Pedro de Urzúa, veterano gentilhombre de 35 Dios, de años, "grande hombre de a caballo de entrambas sillas, lindo rostro, barba tebeña y Werner bien puesta", quien había dado muestras de poseer dotes militares y políticas en Herzog Cartagena de Indias, Santa fe y Panamá, fundando las provincias de Chitareros y (1972) Pamplona -actual Colombia- y ejerciendo el cargo de gobernador de Santa Marta. Don Pedro de Urzúa daría a conocer la disposición virreinal a través de un bando que circulará en todas las comarcas del Perú, convocatoria a la que respondieron unos 300 hombres, a quienes la historia conocerá como "los marañones": "hombres turbulentos, corazones menguados, almas depravadas acostumbradas al crimen y absorvidas por el crimen". El bando arribaría a la lejanísima ciudad imperial de Cuzco, y desde esos ardientes y polvorientos páramos llegará a la bulliciosa Lima el vasco rengo Lope de Aguirre, a quien apodaban, sencillamente, "el loco", acompañado de su joven hija mestiza Elvira. Lope de Aguirre contaba par esa fecha alrededor de 45 años y había cumplido tareas militares en Panamá, al parecer eficientemente, ya que había sido recompensado con el mando de un regimiento en el Perú. De "temperamento inquieto y amigo de revueltas" había tomado parte en el enfrentamiento entre Pizarro y Almagro, participó en la fundación de varias ciudades y en las expediciones a Tarija y Los

helechos apretados en inmensos haces. Entonces abandonan a la buena de Dios a la mayoría del ganado y los caballos que traían. con quien.Chuchos. que no se puede comparar con ninguno de los que hasta agora hay descubiertos". pequeño de cuerpo y muy mal hecho. Chachapoyas y Moyobamba. bullicioso y charlatán.. de ánimo siempre inquieto. lo que será causa de la renguera que lo acompañará hasta el fin de sus días. Participó en la revolución de Sebastián de Castilla y en la muerte de Hinojosa. pesadas y lentísimas balsas.. mucha munición de pólvora y plomo. Peleó a favor de Vaca de Castro y acompañó a Melchor Verdugo en sus andanzas por las selvas de Nicaragua. El calor se torna insoportable y los mosquitos inclementes. se asombrarán con tétricas hileras de cabezas momificadas.. y comía solo.. tortugas. arriban a una playa con más de veinte mil huevos de tortuga y ven ". arrastrando.. y parten de Topesana el 26 de septiembre de 1560 en inmensas.. de lagartos de agua. animales de leyenda. Aún ensangrentados designan a un escribano que de fe y testimonio de lo sucedido y se le indica que redacte un documento. se alimentan de pájaros "..en la placa carnicería de yndios y se comían unos a otros". A poco de iniciada la expedición comienzan a surgir las primeras controversias entre los marañones y Urzúa. frutas desconocidas y papagayos. amigo de sediciones y alborotos. glotón y borracho. quien se granjea la enemistad y descontento con medidas impopulares y castigos absurdos: "Se había vuelto algo grave y desabrido.. bajo una lluvia torrencial e inagotable.. feo de rostro y los ojos muy sumidos. cien arcabuces y cuarenta ballestas.Bien aderezados.. plena Amazonia. gordos y sabrosos. las provisiones van menguando y el descontento y el rencor señala con el dedo un único culpable. como palomas. verán indios desvergonzados y ufanos: "Sus vergüenzas llevan atados con cintas dando muchas vueltas"." lo describen maliciosamente algunos cronistas y biógrafos. había tenido "dares y tomares". Y aún azorado algún viajero escribirá que aquel río "es tan grande y poderoso. gallináceos. buscando el soñado Dorado en el mismo corazón de la Amazonia.Flaco de carnes. lluvias interminables. En Huallanga. por lo cual fue sentenciado a muerte. documento que Lope firmará y agregará ostentosamente "El Traidor." En Mechifaro. a numerosos guerreros.. ". eternos soñadores e infaltables aventureros.. pero las embarcaciones no resisten y se despedazan con sus cascos hecho jirones. Fue gravemente herido en la pierna derecha en la batalla de Chuquinga. tan belicosos como ociosos. las aguas de esos ríos de pesadilla parecen no llevar a ninguna parte más que a las umbrías gargantas de un sopor inagotable. adormitado por los hechizos de su belleza. con numerosos caballos y algunos negros. frailes especuladores. agudo y vivo de ingenio por ser hombre sin letras.". a causa de la precipitada construcción y de la sofocante humedad." Otros decían que estaba "completamente loco por Doña Inés y que no gobernaba más que con ella. dicen las malas lenguas. . Pero El Dorado sigue habitando un más allá siempre distante. cojeaba de la pierna derecha. Con la excusa de su tiranía un grupo liderado por Aguirre decide acabar de una vez por todas con Urzúa y con la bella Inés. gran hablador. ordena construir precipitadamente siete bergantines y cuatro chatas para internarse en las aguas turbias y tumultuosas de la selva. avistarán las tribus de los legendarios antropófagos. en su paso por Trujillo. salitre y azufre. en la desembocadura del Putumayo. La expedición de Urzúa parte del Perú en 1560." Ya es el jefe visible de esa travesía onírica bajo la enloquecedora fiebre de los trópicos. lujurioso. verán árboles gigantescos. obteniendo el perdón a cambio de alistarse para combatir al rebelde Girón. ". guacamayos. sincerando y justificando el motín. La expedición atraviesa poblaciones de indios cautelosos y hostiles. enemigo de la conversación." En Trujillo Don Pedro sumará a la expedición a la joven y bella viuda Doña Inés de Atienza.

y a un tal Pérez. "Por inútil y desaprovechado". El viaje lo harían de día. Un territorio en el que había oro abundante y fácil. desembarcando en una ensenada que poco tiempo después y para el resto de la historia se conocerá como "Puerto del Traidor"." Su ley es incuestionable y su justicia inflexible. un joven sevillano de 25 años. Pero todavía estaban en la selva. Amazonas con el propósito de retornar y conquistar el Perú por otra vía. por la osadía de ese desconocido vasco excéntrico. ninguno fue más importante para la historia y para la historia de la imaginación como el mito o leyenda de El Dorado. Sin embargo. en algunos documentos tempranos se advierte sobre los peligros de la invención o se afirma que si ese sitio no existe o está lejos. Pero todos estos documentos son además magníficas y hasta entretenidas piezas para acercarse a las vivencias de los hombres latinoamericanos. Durante su breve reinado se construyen dos bergantines de 360 toneladas. la expedición prosigue su marcha aguas abajo por el inconmensurable. que en los confines de su reino universal y absoluto. pesándome mucho lo que le he servido y aún de lo que le sirvieron mis pasados". La noticia de la rebelión atravesó el océano como un rayo hasta la mismísima corte de Felipe II. Allí mandará a quemar los bergantines. o los dominios de un rey que se bañaba en arenas doradas y tenía cuatrocientas esposas. personaje hasta ese momento irrelevante de la expedición. y al cobijo de la sombra de una selva lejana y misteriosa. El ya estrafalario rey Guzmán llevaría al poco tiempo el mismo fin de Urzúa. El julio de 1561 arribarán a la isla Margarita. mandará ajusticiar a uno "Por amotinadorcillo". distante y solemne. Todavía en el siglo XVIII salían expediciones en su busca y por lo visto no hemos terminado de encontrarlo ni los pobladores ni los gobernantes. Lope se nombraría a sí mismo Capitán General de los Marañones y luego Fuerte Caudillo. Crónicas de El Dorado Selección y prólogo: Horacio Jorge Becco Edición Biblioteca Ayacucho. pensaba Humboldt. ni Luthero. da cuenta de la avaricia. locura y fantasía que han rodeado siempre al tema. Gobierno de Venezuela ISBN: 980-276-361-6 De todos los espacios imaginarios de América y del mundo. y se suscribe el "Acta de la Independencia Americana". Es nombrado "Príncipe y Rey del Perú" Fernando de Guzmán. ni gentilidad y creo y tengo que no hay más que nacer y morir. pero pagaderos a futuro por las reales cajas del tesoro. y en Mechifaro pasarían aún tres meses de calamidades. Trocada la ilusión de El Dorado en sombría desesperanza. indiscutible y absoluto. Esta selección de diecisiete trabajos esenciales de rigurosa procedencia.no creo en la ley de Dios ni en las sectas de Mahoma. el "Santiago" y el "Victoria".. comiendo carne de caballo y Clic en la imagen para descargar lo poco que hallaban en las aguas barrosas del río.A partir de entonces comienza a desencadenarse una serie de hechos crueles y extraviados.. ¿Quién era ese arrogante guerrero que hasta al mismo Dios se atrevía a desconocer? ". y distribuirá cargos oficiales y con sueldos altísimos. Es un mito que merece un lugar al lado de los mitos griegos. ahora sí. cuando los hombres "asaltaban a la tierra a pescar o marisquear y guisar y comer y dormir lo que querían". sí hay mucha riqueza visible. se atrevía a vociferar ".. apenas señalada con un blanco de incógnito en los mapas imperiales. quien al enterarse -dicen los historiadores. en la desembocadura del Orinoco.Me desnaturo de los reynos despaña y niego al rrey don Felipe. Lope. para que la tripulación atribulada no se tentara . que se fingió enfermo. deteniéndose al atardecer. inspirado y planificado detalladamente por Lope de Aguirre.se mordió los labios hasta sangrarlos.. cuando retornaran triunfantes al Perú. se convertiría en jefe visible. Asumido el pomposo cargo Guzmán se transformará en grave.

porque no hay en el río otra cosa sino desesperar". Ese río. Desaforado. Pero Murguía y sus soldados desertan y se pasan en bloque al bando realista. reúnen una improvisada armada con embarcaciones y hombres de Puerto Rico. para parlamentar con el fraile. "Quemó tres pueblos e vino atalando la tierra y apregonó guerra contra su Magestad a fuego y sangre. que parte de Tocuyo y comienzan a perseguir al rebelde. Gonzalo. ése río mágico donde todo es posible: animales abominables. Aguirre peregrino. vegetación de pesadilla. sucumbiendo anteriormente 66 por garrote. al parecer una manceba de Aguirre de antigua data.. "¿Piensa Dios que porque llueva no tengo que ir a Perú y destruir al mundo?". de hambre. el bachiller Vázquez. incluídos el gobernador. indios vidriosos que disparan dardos venenosos. literalmente. Anoticiada la Audiencia de Santo Domingo del arribo de la violenta y alucinada tropa. extrañas enfermedades (uno de los soldados había "comido una raíz blanca y perdió el juicio"). su doncella María de Arriala y la Torralba. soga y árbol. Aguirre loco. ya que Lope pensaba retornar al Perú por vía terrestre. ni Felipe II. Desde Margarita la atormentada expedición de Lope saltará a Burburata. Lope tomaría la fatal determinación de acabar con Elvira. nubes arremolinadas de inclementes mosquitos. Carbajal. . Hasta llegó a prohibir a sus hombres murmurar y hablar en secreto. Ese río sin par al cual le descubrirían seis mil islas y una boca de ochenta leguas de anchura de cálidas aguas dulces. Aguirre traidor. Cartagena y Nueva Granada al mando del fraile Montesino. y sin desembarcar pega la vuelta. y a otros dos "Porque se hablaban de oído". ni hasta el mismísimo Dios por parte de Lope de Aguirre. Aún así el fraile se asusta de los pequeños cañones que Lope hace distribuir en las playas de la isla.. frailes y mujeres.. Allí. junto a 18 soldados. clamará encolerizado. sopores y vahos de un calor insoportable. En Margarita matarían a 50 personas.en desertar. arcabuz. como le enrostraría a Felipe II. Pero desde tierra también se reúnen tropas al mando del capitán Gutiérrez de la Peña. remolinos turbulentos.aborrezco tal perdón y aún su Magestad me es odioso. a quien Lope trata de seducir. Ante la inminencia de su llegada." Sus mismos hombres de confianza lo irían abandonando uno a uno. En Barquisemeto Lope sería sorprendido en el interior de una pequeña fortaleza con su hija de 15 años. y otros 60 por enfermedades y. De los 300 hombres con que partió Urzúa de las tierras del Perú sobrevivirían a Barquisemeto 174. La mataría.. y ya en la plenitud de una violencia delirante. mandará a ahorcar a uno "Por abladorcillo".somos gente que deseamos poco vivir". Lope le sale al cruce y envía a un hombre de su confianza. cuchillo. arañas fosforescentes. Nueva Valencia y Barquisemeto.. Muchos por propia mano de Lope de Aguirre. con pesar. distancias siderales. Peregrino de ese río "como ninguno de los hasta agora descubiertos". fiebres que retuercen de dolor y de espanto. atravesando páramos desolados y tristes selvas de pesadumbre. a los que colgaría para que sus cuerpos sirviesen de blanco a los arcabuceros. para que "no quedare por colchón de ruin gente ni fuera puta de ellos". Ese río que logró despertar el temor y el respeto que no obtuvo ni el Virrey del Perú. Luego caería preso de una manía persecutoria. quien no pocas veces había intercedido ante su padre por la vida de otros. el capitán Munguía. de tan mal fortuna para los hombres venidos desde la otra orilla del mundo. el "rebelde hasta la muerte por tu yngratitud". conservando una permanente actitud vigilante. En Barquisemeto la diezmada expedición encontrará las casas deshabitadas y una descarada cédula con el perdón real dejada en lugar visible por el temeroso gobernador en su desesperada y precipitada huida. transmitiéndole la promesa de "hacerlo Papa" cuando regresara y conquistara el Perú. que le hará gritar al traidor y primer adelantado de la independencia americana: "aunque vinyeren cien mill hombres ninguno escape. "..

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