OPTIMIZACION METALURGICA: UNA ESTRATEGIA PARA ELEVAR EL VALOR ECONOMICO DEL MINERAL

Fernando Bermejo Severino G !"avo De La Torre G #m$n Gerente de Operaciones Superintendente de Concentradora Cía. Minera Raura S.A.

I% RESUMEN
El presente trabajo trata de la optimización de la performance metalúr ica de la flotación de !n en la Compa"ía Minera Raura S.A. realizada en los últimos a"os. Se #izo un estudio del beneficio metalúr ico $ue se lo raría %abriendo& el circuito de limpiezas' el cual in(olucra una reducción de la car a circulante constituidas principalmente por pirita $ue normalmente retornaban a la cabeza del circuito de !n ori inando una sobre acti(ación de la pirita el mismo $ue afectaba el tiempo de flotación reduci)ndolo del orden de *+.,- minutos a *../ minutos por el incremento de la car a circulante de un (olumen inicial de *+.-01 tm2#r' e3perimentaba un crecimiento m43imo de 5+..,/6 7**+./1. tm2#r8. Este crecimiento colmataba la capacidad de uso efecti(o de las celdas de flotación impidiendo #acer una limpieza m4s selecti(a del concentrado de !n. Con el estudio se lo ró desarrollar e introducir' por primera (ez en el 9erú' un nue(o m)todo : circuito de flotación de !n en la planta concentradora' al eliminar el rela(e de la *ra. ;impieza como rela(e final' si nificó la abertura de una %puerta& para el rec#azo de pirita' la $ue normalmente era reciclada : retornaba a las de(astadoras de !inc. Obteni)ndose una mejora e3celente en los resultados metalúr icos< Con el nue(o m)todo : circuito se subió el rado del concentrado de !n de ,. a ,+./6 manteniendo una recuperación superior a //.,6 para una le: de cabeza promedio de -.,& inclusi(e este a descendido el presente a"o a ../ 6 como promedio a ma:o. ' LAS ME(ORAS REPERCUTIERON EN EL INCREMENTO DEL VALOR DEL MINERAL EN UN PROMEDIO )*TMS +%,%Obteni)ndose adem4s una reducción dr4stica del consumo de reacti(os utilizados en este circuito' reducción del flete por menor (olumen transportado' reducción de la ma$uila' etc. =na de las particularidades de este nue(o enfo$ue de reducir la car a circulante radica en la introducción en el circuito de los acondicionadores de alta intensidad para acondicionar los elementos flotables : los $ue deben deprimirse en un ran o ideal del *>>6 incluidos las partículas ultra finas por las dificultades $ue ellos ofrecen por la ma:or 4rea superficial $ue tienen. Este trabajo resume la etapa de in(esti ación en el 4mbito de laboratorio del tiempo de acondicionamiento por etapas de cada uno de los reacti(os' rado de liberación' tiempo de flotación' consumo ener )tico mínimo por (olúmen de pulpa a itado' e(aluación de los consumos óptimos de reacti(os etc.< Etapa de transición del circuito al actual : m)todo de flotación de !n con circuito nue(o' con el cual trabajamos eficientemente en la actualidad. El objeti(o de esta presentación es la de compartir las e3periencias #ec#a realidad de los cambios $ue nos #an si nificado un beneficio económico las cuales nos #an permitido permanecer en operación a pesar de la actual co:untura del precio de los metales en estos últimos a"os. Considerando $ue en la actualidad toda(ía muc#as empresas si uen operando con el circuito con(encional 7circuito cerrado8 donde se enera car a circulante es posible $ue una optimización : redise"o de su circuito les enere beneficios económicos adicionales sin #acer ma:ores in(ersiones. En muc#as empresas la consultora ;a?efield Researc# de Canad4 a recomendado la implementación de este nue(o m)todo' sin embar o no tiene aplicación industrial por causas $ue aun desconocemos' por lo $ue considero $ue una aplicación #ec#a realidad redundar4 en la toma de decisiones futuras de muc#as empresas $ue est4n dejando de percibir considerables in resos económicos.

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II% DESARROLLO .%+ CONDICIONES DE OPERACI/N DEL CIRCUITO DE FLOTACION DE ZINC AL A0O +111 1.*.* ;a condición pre(aleciente en esta parte del circuito' es la inclusión de la celda@acondicionador OA B .> CC entre dos tan$ues con(encionales para acondicionamiento de la pulpa. • Re ulación de la alcalinidad de pulpa 7(alor del 9D8 mediante la adición de lec#ada de cal en forma autom4tica. • Acti(ación selecti(a de los minerales de zinc mediante la adición de solución de sulfato de cobre. ;ue o de la flotación parcial rou #er zinc E@A en la celda acondicionador OA B .> CC' el manejo inte ral del proceso de flotación rou #er2sca(en #er zinc comprende un total de *>..+.- tm2#r contenido en una pulpa de in reso de 1/.>*6 de sólidos : en la pulpa saliente 7se ún los productos obtenidos8 de 1>.>56 de sólidos. Este proceso se efectúa con el *5./*6 de car a circulante 7alimento fresco al circuito de zinc //./>. tm2#r FG *>>.>68< re$uiere la adición e3tra de ..*>5> m.2min de a ua de proceso' constitu:endo el re istro mas alto 7-5./.68 del total re$uerido en la concentradora. El tiempo de flotación promedia entre *-.,* : *5.-> minutos. ;a distribución eneral de los productos obtenidos es la si uienteH Concentrado rou #er !inc @ E : EE' se alimenta a la etapa de limpieza zinc B *. Concentrado Sca(en #er !inc' car a circulante $ue re resa a la etapa rou #er zinc B E (ía la celda@ acondicionador OA B .> CC : acondicionador ** I3**I7etapa de acondicionamiento zinc B EE8. Rela(e Sca(en #er !inc' constitu:e el rela(e final del proceso de flotación selecti(a de la concentradora. En otras palabras el circuito con el $ue oper4bamos era un circuito con(encional $ue usamos en el 9erú. A partir de una dilución de *./,, 7.,.>.6 de sólidos8 de la pulpa de alimento fresco 7rela(e de flotación bul?8. Se est4 finalizando el proceso con una pulpa 7rela(e final8 de alta dilución -.,1, 7*/.*>6 de sólidos8. El efecto inmediato de estas medidas : acciones se deber4 traducir en un mejor uso de la capacidad disponible de los tan$ues acondicionadores : de las celdas de flotación< paralelamente se deber4 incrementar el tiempo real de residencia de la

pulpa. El beneficio metalúr ico adicional esperado es mejorar las condiciones de selecti(idad !n2Je en las etapas sucesi(as de flotación rou #er 2 sca(en #er de zinc. 1.*.1 Jlotación ;impieza !inc. a8 Se realiza en . etapas de arre lo con(encional en cascada. El total de la pulpa de alimentación in resa a la etapa de limpieza zinc E' siendo el contenido de sólidos del .5.-,6 7*+.-01 tm2#r8< en tanto $ue la pulpa saliente' de acuerdo a los productos obtenidos' presenta un promedio de sólidos del 15.0>6. ;a operación de limp. zinc implica la adición e3tra de >..>+1 m.2min de a ua de proceso' tiempo posible de flotación de *+.,minutos. b8 ;a eneración de car as circulantes en el proceso de flotación de limpiezas de zinc' tambi)n resulta impresionante< En efecto la %limpieza& de los concentrados rou #er zinc E : EE' con un (olumen inicial de solo *+.-01 tm2#r' e3perimentan un crecimiento m43imo del orden de 5+..,/6 7**+./1. tm2#r8. Este crecimiento estu(o colmatando la capacidad de uso efecti(o de las celdas de flotación' reduci)ndose de esta manera el tiempo real posible del orden de *+.,- minutos a una residencia entre >.55 : *../ minutos. ;a opción a reducir )l numero de etapas de flotación limpiezas zinc a solo dos etapas pudo considerarse como posible alternati(a respecto a la opción de mantener las tres etapas. .%. TRABA(OS DE INVESTIGACION A NIVEL DE LABORATORIO% El objeti(o es la e(aluación de las condiciones de operación del circuito de zinc con la finalidad de mejorar el rado : la recuperación de este elemento. 9or$ue el zinc est4 compuesto en su ma:or parte de esfalerita : se puede alcanzar un rado de 5>6. ;as mejores (ariables e3aminadas son las si uientesH 1.1.* Ciempo de acondicionamiento. El tiempo de acondicionamiento con el colector tienen efectos si nificati(os con el rado : recuperación del concentrado de !n' la relación podemos obser(arla en la 7fi ura *8.Con el incremento del tiempo de acondicionamiento' el rado del concentrado se incrementa #asta 5>6 esto debido a la mejora de la eficiencia si nificati(amente en la etapa de limpieza. ;os resultados obtenidos usando diferentes tipos de acondicionamiento con reacti(os entre los ran os de , B *> minutos en todas estas pruebas con una fuerza de acondicionamiento de . ?K#2m. de pulpa. ;os resultados obtenidos muestran lo si uienteH

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=na reducción en tiempo de acondicionamiento de *> a , minutos' esta reducción no tu(o si nificancia sobre la Ji .* Efecto de tiempo de acondicionamiento en el rado : recuperación de !n. -

metalur ia del zinc' el acondicionamiento con Sulfato de cobre : colector si tiene un si nificado efecto sobre la metalur ia.

1.1.. Mi(el de adición de sulfato de cobre. Se e(alúa en el ran o de .>> r.2ton 7>./ lb2ton8 a +>> r2ton 7*./+5 lb2ton8< la fi ura . muestra $ue con .>> r2ton de adición la recuperación baja cuando se desea obtener un concentrado limpio. ;a adición de sulfato de cobre en la concentradora ori ina una car a circulante $ue afecta la recuperación : el rado de !n. Ji . . Efecto de adición Sulfato de Cobre

1.1.1 Remolienda total del concentrado de !inc. El rado del concentrado de !n tambi)n mejora con la fineza de la remolienda con A /> L -> um 7Ji . 18' sin embar o en la planta de Raura se tiene la capacidad moledora para obtener un producto con A /> L ., um. El único incon(eniente es acondicionar la bomba para captar todo el concentrado de !n en un solo punto por la lejanía de la ubicación del molino.

Ji . 1 Efecto de remolienda : sobremolienda.

El pD en la etapa de des(astado debería mantenerse en *>./. sin embar o se e3amino el punto de a"adidura de la cal. =n pD alto en la de(astadora aumentaba la flotabilidad de la an a : muc#o insoluble en el concentrado. El pD en las etapas de limpieza deber4 mantenerse entre **., B **./. Con las pruebas realizadas el proceso de tratamiento final es adaptable a las instalaciones de la concentradora sin un re$uerimiento de muc#a in(ersión. .%2 FLO3S4EET El floNs#eet propuesto al final de los trabajos e3perimentales propone las modificaciones tal como se muestra en la Ji . * de los ane3os. .%5 IMPLEMENTACI/N% 1.-.1 EM9;EMEMCACEOM P 9=ESCA EM MARCDA. Qurante la implementación se instalo >. acondicionadores $ue fueron recuperados de diferentes usos : con(ertidos a acondicionadores de alta intensidad ubicandolos en serie. >1 acondicionadores /R 3 /R : >* acondicionador **R 3 **R. Estos súper acondicionadores $ue trabajan

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en serie lo ran a itar la pulpa a una ran intensidad de tal forma $ue los reacti(os $ue se (an adicionando independientemente : secuencialmente en cada uno de ellos ten an una interacción m4s efecti(a con los minerales $ue $ueremos recuperar. =n dia rama del súper acondicionador usado en la etapa de acondicionamiento de zinc se muestra en la Ji .Adem4s dentro de las modificaciones si nificati(as se abrió el circuito de *ra. ;impieza pre(ia al incremento de la capacidad del tiempo de flotación de esta etapa : en (ez de remoler los medios de zinc esta (ez el molino de bolas /R3/R@ C Allis C#allmers operó con las espumas de todos los concentrados rou #er. Con estos cambios se obser(o $ue el molino de bolas /R3/R producía sobremolienda del concentrado de !n por$ue $uedo sobredimensionado para el nue(o re$uerimiento por lo $ue se reemplazo por un molino de bolas ,R35R $ue s) tenia acondicionando para el circuito bul?' finalmente se decidió reubicar estos molinos de la si uiente manera< el molino /R3/R @ C se ubico como se undo molino de remolienda bul? : el molino ,R35R se ubico en el circuito de bul? para la liberación de los medios de Cu@ !n@Je. < otro de los beneficios de la reubicación de los molinos al circuito bul? fue de mejorar la liberación del Cu en esta etapa : e(itar la sobremolienda del concentrado de !n $ue repercutía en el incremento de la #umedad del producto final. Se elimino el problema de car a circulante de la limpieza de !n' así se tu(o un mejor control de la pirita : los insolubles $ue afectaban el rado lo rando nuestro objeti(o de limpiar mas el concentrado de zinc. Qurante la puesta en marc#a se #izo un se uimiento metalúr ico : se optimizo las si uientes (ariablesH - Ciempo de acondicionamiento con reacti(os. - Qosificación del consumo de Sulfato de cobre - Reducción del consumo de colector.

-

Recirculación de a uas de espesadores : control de pD.

En el dia rama de flujo Mo. 1 se obser(a los arre los del circuito con el $ue actualmente (enimos trabajando obteniendo resultados mu: fa(orables. En el nue(o circuito de zinc $ue se muestra en la Ji . 1 puede notarse $ue se eliminó el molino de bolas , 3 5' $ue nin ún beneficio nos daba en esta etapa. Se opera con el circuito de zinc< con los súper acondicionadores en serie en los cuales se a"ade sulfato de cobre' cal : zantato !@**' respecti(amente .

.%6 LOS RESULTADOS 7 BENEFICIOS% 9ara demostrar $ue con la optimización metalúr ica se ele(a el (alor del mineral se (a a #acer una demostración practica. Es decir' ScomoT fue la metalur ia en el a"o 1>>> : comoT es la metalur ia en el a"o 1>>-' definiti(amente' el cambio es sustancial' para tal efecto efectuaremos comparaciones de los dos balances comparati(os. En el cuadro Mo * obser(amos el balance metalúr ico acumulado al mes de a osto del a"o 1>>> fec#a de inicio de los trabajos' con la (ariante de considerar los precios de los metales acumulados al mes de abril del a"o 1>>- para las comparaciones respecti(as con el si uiente cuadro. En el cuadro Mo 1 presentamos el balance metalúr ico acumulado al mes de ma:o del 1>>-< para efectos de e(aluación del rendimiento metalúr ico de la mejor performance obtenida en el circuito de !n en estos últimos a"os' mantenemos las mismas le:es de cabeza' de concentrado de cobre : concentrado de plomo del a"o 1>>>' solo introducimos los resultados optimizados de la metalur ia del !n manteniendo las mismas cotizaciones en ambos balances con lo cual podemos obser(ar $ue el (alor del mineral se incrementa en *./ U2ton

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Fig. 4 Diagrama de un Super acondicionador

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Cuadro Mo. * H Valance Metalúr ico acumulado al mes de a osto del a"o 1>>>

Cuadro Mo. 1H 9roducción acumulada al mes de ma:o del 1>>- lue o de #aber implementado el nue(o m)todo : circuito de zinc considerando para el balance' constantes las le:es de cabeza' concentrados de Cu'9b' del cuadro Mo. * e introduciendo los resultados metalúr icos actuales de la metalur ia del !n.

.%8 CONSUMO DE REACTIVOS% ;a reducción del consumo de reacti(os es +%89 +%69, bastante si nificante tal como podemos apreciar +%69 en los r4ficos adjuntos del ane3o. El menor +%28, +%59 +%.:5 consumo se refleja en la totalidad de los reacti(os +%29 usados en este circuito' estos lo ros se deben +%.9 a +%+9 +%99: la (entaja de #aber incrementado la capacidad de +%99 los e$uipos tanto de acondicionamiento como los 9%19 de tiempo de flotación . 9or otro lado el efecto de 9%,9 los acondicionadores de alta intensidad permiten Prom=99 Prom=9+ Prom=9. Prom=92 P<"o=95 +%6+5 +%+5, +%55: +%9+: P;an un contacto muc#o mas #ome eneo entre los +%6+5 +%28, +%69, +%.:5 +%99: Rea; reacti(os : los elementos (aliosos inclusi(e los 19& +99& +++& :9& C m<;imien"o mu: finos. ;a optimización continua en función a "enden>ia e! e; re?;ejo de A>>ione! Corre>"iva!: Red De!via>ione!: La las le:es de cabeza' la reducción del consumo de ;a red >>i@n de "odo! ;o! rea>"ivo!% rea>"ivo! de maAor >o!"o% los reacti(os traducidos en U2CMS acumulados al a"o 1>>. podemos apreciar en la Ji . ,.

>ir

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Ji . , Costo en =SU2CMS de consumo reacti(os .%: MEDIO AMBIENTE = RECUPERACION DE AGUA ALCALINA Muestra Compa"ía Minera comprometida con el cuidado del medio ambiente tambi)n esta desarrollando en estos últimos a"os la recirculación de las a uas de rebose de los espesadores de Cu' 9b : !n' esto a:uda considerablemente a bajar los ni(eles de impacto ambiental ori inando un beneficio adicional de se uir reduciendo reacti(os considerando $ue el rebose de los espesadores de !n contienen reacti(os remanentes de Sulfato de Cobre' 3antato W@** ' espumante : especialmente cal $ue nos da una solución de **., de 9D el mismo $ue #a permitido reducir el consumo de cal a pesar de #aber subido esta (ariable para mejorar el rado de !n. .%, COMENTARIOS% ;a Ji . . nos muestran la e(olución de la mejora metalúr ica del circuito de !n : si consideramos la producción anual acumulada del a"o 1>>. $ue fue de ,5+ +>1 CMS' #abiendo lo rado subir el (alor del mineral en U=SA *./ nuestros in resos por mejor performance metalúr ica #an tenido un beneficio económico de *>1*/'5..5 U=SA< ima inemos estos beneficios en Empresas mineras $ue tratan sobre las *>> >>> CMS mensuales' el beneficio seria ma:or. Ji . . E(olución de la performance metalúr ica del !n. Al obtener un producto muc#o mas limpio de
6, 6: 68 66 65 62 6. 6+ 69 LeA CaB% Zn P;an Rea; Prom% 99 5C1: 65C58 62C:1 Prom% 9+ 6C2, 65C8+ 66C:2 Prom% 9. 5C62 68C:. 68C61 Prom% 92 5C21 68C1: 6:C+2 Prom% 95 2C18 6:C+1 6:C+,

• • • •

III CONCLUSIONES El m)todo de flotación de !inc utilizado actualmente en la 9lanta Concentradora Raura' es un sistema nue(o implantado en el 9erú. Xue nos a si nificado in resos : a#orros económicos si nificati(os para la empresa. El rado de zinc subió de ,../16 a ,+.*/6 a pesar de $ue la le: de cabeza est4 en descenso' (er Ji .. Se ele(o el (alor del mineral en un promedio de *./ U2ton Se Optimiza el consumo de reacti(os. Se minimiza el impacto ambiental con la recirculación de los reacti(os remanentes en el rebose de los espesadores de !n.

IV RECOMENDACIONES ;os resultados metalúr icos : económicos lo rados e(idencian $ue se puede se uir #aciendo estudios con (ariaciones en (ariables de control. Así como se uir #aciendo se uimientos continuos al desarrollo de este : otros m)todos alternati(os buscando siempre el mejoramiento continuo. • 9ara las operaciones en otras compa"ías es necesario replantear todas las in(esti aciones realizadas sobre la performance del circuito abierto. Esto #ar4 abrir nue(as rutas de in(esti ación de los metalur istas actuales : de la nue(a eneración • V REFERENCIAS *. C.Y.9erez.' p *,@*/. Ser(icio de Consultoría. 9ara Cia Minera Raura ma:o *000. 1. ;a?efield Researc#' C#e reco(er: of copper'lead and zinc from raura mill feed ore. 9 *5' 1*' .>. Report 1. enero 1>>* .. Enformes internos del ;aboratorio metalúr ico de Cia. Minera Raura S.A. -. 9ulpas en Mineria @ Denr: Q. Vra"es. VI AGRADECIMIENTO A los in enieros Deraclio Ríos Xuinteros' Yaime Cumialan' Zíctor Romero' Yo#n M4r$uez A.' dem4s directi(os e in enieros de la Cia Minera Raura S.A. por su ran aporte : apo:o en la difusión del presente trabajo t)cnico.

concentrado de zinc : con menor contenido de impurezas se reduce un promedio de +6 de peso el concentrado a ser transportado #acia la ciudad de ;ima . 9or este concepto tambi)n se tiene a#orros si nificati(os al dejar de transportar impurezas junto con los concentrados.

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ANEDOS FIGURA No. + DIAGRAMA INICIAL DE IMPLEMENTACI/N DE FLOTACI/N DE ZINC

FIGURA No% . DIAGRAMA DE FLU(O ACTUAL DE LA SECCI/N FLOTACI/N ZN%

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FIGURA No% 5 CONSUMO DE SULFATO DE COBRE E;B*"onF

+C,9 +C69 +C.9 9C19 9C89 9C29 9C99 P;an Rea; Prom=99 +C,99 +C,+: Prom=9+ +C,99 +C85, Prom=9. +C,99 +C2,6 Prom=92 +C2,9 +C28+ Prom=95 aBri; +C.69 +C2+:

FIGURA No% 6 CONSUMO DE CAL E;B*"onF
5C69 5C99 2C69 2C99 .C69 .C99 +C69 +C99

Prom=99 5C999 .C8+6

Prom=9+ 5C999 .C888

Prom=9. 5C999 2C682

Prom=92 .C,99 .C.82

Prom=95 .C699 +C1:8

P;an Rea;

FIGURA No% 8 CONSUMO DE DANTATO Z=++ E;B*"onF
9C.6 9C.9 9C+6 9C+9 9C96 9C99 P;an Rea;

Prom=99 9C.+, 9C+51

Prom=9+ 9C.+, 9C+88

Prom=9. 9C.+, 9C+6:

Prom=92 9C+6: 9C+95

Prom=95 9C+99 9C912

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