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Pedro Miguel Lopes de Sousa; Isabel Margarida Silva Costa dos Santos 1

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CARACTERIZAO DA SNDROME AUTISTA


Pedro Miguel Lopes de Sousa
Isabel Margarida Silva Costa dos Santos
Enfermeiros nos Hospitais da Universidade de Coimbra.
Mestrandos em Psicologia Pedaggica, na Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao
da Universidade de Coimbra, Portugal.

Contactos do autor:

Tel: (+351) 934618213
pierre_pedrosky@portugalmail.com



RESUMO

Em 1943, o Autismo viria a assumir um papel de relevo entre a comunidade cientfica com
a publicao do trabalho de Kanner. Pelo contrrio, a obra de Asperger, publicada em 1944, s
muito depois se viria a tornar conhecida da populao cientfica internacional, permanecendo
ignorada durante vrios anos.
Neste contexto, recentemente tem-se assistido a um incremento do interesse na sndrome de
Asperger, apesar de ainda no existir consenso sobre o seu enquadramento. Devero o autismo e
a sndrome de Asperger serem vistos como distintos e como categorias diagnsticas mutuamente
exclusivas, ou dever a sndrome de Asperger ser encarada como uma subcategoria do autismo?
(Frith, 1994, p. 2).
Neste artigo procurar-se-o esclarecer estes conceitos e caracterizar sumariamente a
Perturbao Autista e o Sndrome de Asperger quanto aos aspectos cognitivos, sociais, sensoriais
e lingusticos.

Palavras-chave: Autismo, Asperger, Kanner, Definies, Manifestaes


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INTRODUO

Desde os primrdios da existncia humana que as comunidades parecem ter sido edificadas
em torno dos indivduos ditos normais, excluindo ou negligenciando todos aqueles que se
afastavam da norma. Actualmente as atenes comeam a centrar-se nesses indivduos que, de
alguma forma, no se inserem numa sociedade construda margem de todos aqueles que
apresentam necessidades especiais.
Neste mbito, os indivduos autistas, pelas suas especificidades e pelas perturbaes no
relacionamento social que possuem, requerem uma reflexo aprofundada, procurando trazer
alguma luz e esclarecimento a este seu mundo, ainda muito sombrio e enigmtico.
O autismo comeou a ser descrito por Kanner em 1943, quando este psiquiatra americano
comeou a agrupar pela primeira vez um conjunto de comportamentos aparentemente
caractersticos, que onze crianas que este seguia, manifestavam (Pereira, 1999). Ou seja,
enumerou um conjunto de caractersticas que teoricamente podiam identificar as crianas com
este tipo de distrbio (Aarons & Gittens, 1992).
Apesar de o autismo ter sido relatado j em 1943, assistiu-se a uma ausncia de estudos
acerca deste tema nos vinte anos seguintes. Possivelmente, a razo prende-se com o facto de
Kanner ter delineado o autismo como () uma alterao puramente emocional, o que foi logo
entusiasticamente aceite pelos autores psicanalticos () (Baron-Cohen, 1990, p. 408).
Acerca do termo autistic, Aarons e Gittens (1992) consideram que este causou alguma
confuso no incio, uma vez que foi previamente usado em conexo com o afastamento existente
na fantasia que estava presente nos esquizofrnicos.
Foi no incio dos anos 60, com a Medical Research Councils Developmental Psychology
Unit, que tiveram incio importantes estudos dos quais resultaram importantes contributos.
Baron-Cohen (1990, pp. 409-410) salientou os seguintes aspectos: Os sistemas perceptivos nos
indivduos com autismo no esto especificamente alterados sob qualquer forma.; Para um
dado autista, a capacidade para realizar distines conceptuais tende a relacionar-se com o seu
grau de dificuldade de aprendizagem.; No entanto, os autistas independentemente do seu nvel
intelectual de funcionamento, parecem estar especificamente diminudos em tarefas que
requeiram a compreenso do significado.; Finalmente, os autistas parecem processar as
informaes duma forma qualitativamente diferente dos indivduos normais.
Deste modo, s a partir desta data que se verificou uma alterao no modo de compreender
a natureza do autismo, quando os psiclogos passaram a consider-lo como uma alterao de
ndole cognitiva. Duas novas perspectivas levaram considerao do autismo como uma
desordem cognitiva. Em primeiro lugar, alguns estudos revelaram que as desordens da linguagem

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por si s no poderiam ser responsveis pelas alteraes sociais encontradas no autismo, j que
estes dfices sensoriais no eram geralmente encontrados noutras crianas com dificuldades da
linguagem. Em segundo lugar, uma srie de estudos de Beat Hermelin e Neil OConnor
mostraram dfices cognitivos especficos no autismo. (Baron-Cohen, 1990, p. 409).
Para Marques (1993) o autismo uma doena rara, manifestada uma vez em cada 1200
nascimentos. Contudo j atinge uma expresso considervel, tendo-se estimado que em 1997, em
cada 500 indivduos, um possuiria uma perturbao do espectro autista, pelo que
aproximadamente 500.000 pessoas seriam atingidas por esta patologia s nos Estados Unidos da
Amrica. Por outro lado, a taxa de incidncia parece ser quatro vezes superior no sexo
masculino; contudo no parece haver qualquer associao conhecida com aspectos raciais,
sociais, econmicos ou culturais. No entanto, possvel que haja alguma associao gentica
com determinadas formas de autismo, sendo que teorias envolvendo a influncia do
comportamento dos pais e do meio familiar foram fortemente desacreditadas (Dunlap, Pierce &
Kay, 1999).
Com este trabalho procurar-se- proceder ao enquadramento terico da sndrome autista,
desmistificando alguns conceitos errneos e descrevendo um pouco desta realidade que alm de
surpreendente, ainda se reveste de muitos enigmas.
Tendo por base estes objectivos, esquematizou-se o presente trabalho em quatro captulos
principais. Inicialmente, ir-se- proceder definio de conceitos, abordando de um modo geral
noes como Perturbaes do Espectro Autista e Sndrome Autista. Posteriormente, impe-se
uma reflexo mais aprofundada sobre as manifestaes clnicas da sndrome autista, destacando-
se as principais caractersticas observadas no domnio cognitivo, social, sensorial e lingustico,
estabelecendo um contraponto com o Sndrome de Asperger. O trabalho termina com algumas
notas finais, uma smula de tudo o que foi referido.

1. DEFINIO DE CONCEITOS

O termo autismo oriundo da palavra grega autos que significa prprio ou de si
mesmo. Antes mesmo da publicao do trabalho de Kanner em 1943 (Autistic Disturbances of
Affective Contact), muitas descries do conceito de autismo tinham j sido anteriormente
aceites como referncias a crianas invulgares, tais como Vtor, o rapaz selvagem de Aveyron,
estudado por Itard em 1801 (Marques, 1998, p. 13). Kuperstein e Missalglia (2005), citam ainda
o facto de que o termo autista foi introduzido na literatura psiquitrica em 1906 por Plouller e, s
em 1911, comeou a ser difundido por Bleuler quando procurava referir-se ao quadro de
esquizofrenia (no que concerne limitao das relaes humanas e com o mundo externo).
ento a partir de 1943 que, com o impulso oferecido por Kanner, se comea a delimitao e
o estudo cientfico do autismo. Na opinio de Marques (1998), Frith (1996), Pereira (1999) e

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Falco (1999) entre outros autores, pretendem evidenciar o esforo de Kanner para conferir ao
autismo uma identidade diferenciada e diferenciadora das perturbaes do desenvolvimento at
ao momento descritas.
Para Aarons e Gittens (1992) o conjunto de caractersticas que definem os indivduos autistas
segundo a primeira descrio feita por Kanner em 1943, resumem-se por: incapacidade para
desenvolver relaes com os outros indivduos, atraso na aquisio da linguagem, uso no-
comunicativo da linguagem verbal (mesmo depois do seu desenvolvimento), ecollia, jogo
repetitivo e estereotipado, manuteno do sameness, boa memria de repetio e aparncia
fsica normal. Mais tarde, Kanner reduziu este conjunto de caractersticas a dois aspectos
principais, sendo estes a manuteno do sameness em crianas com rotinas repetitivas e
isolamento extremo (Pereira, 1996, 1999).
Para Braunwald (1988, p. 882), O autismo uma sndrome representada por um distrbio
difuso do desenvolvimento da personalidade.. Portanto, este autor defende que caracterizado
pela () incapacidade da criana em desenvolver interaces sociais normais ou uma
linguagem comunicativa; so igualmente tpicas a extrema obsessividade, preocupao,
perseverana, resistncia a mudanas e as aces estereotipadas. Quanto linguagem, de
opinio que () quando chega a desenvolver-se, caracterizada pela pobreza pragmtica e
semntica.. Segundo esta perspectiva o autismo considerado um distrbio do
desenvolvimento cerebral, embora de etiologia incerta..
Com a evoluo das pesquisas das pesquisas cientficas, chegaram concluso que o autismo
no um distrbio de contacto afectivo, mas sim um distrbio do desenvolvimento, segundo
Kuperstein e Missalglia (2005).
Em 1989, Frith resume o autismo como uma deficincia mental especfica, susceptvel de
ser classificada nas Perturbaes Pervasivas do Desenvolvimento, que afecta qualitativamente as
interaces sociais recprocas, a comunicao no-verbal e a verbal, a actividade imaginativa e se
expressa atravs de um repertrio restrito de actividades e interesses (Pereira, 1996, p. 27).
Estando assente a ideia de que o autismo uma perturbao desenvolvimental que afecta a
capacidade da pessoa comunicar, entender a linguagem, jogar e interagir com outros, constitui-se,
assim, como uma sndrome comportamental por ser definida com base nos padres de
comportamento exibidos (Dunlap, Pierce & Kay, 1999). Estes autores esclarecem ainda que, o
autismo no uma doena, nem to pouco contagioso, no havendo indcios de que se adquira
atravs do contacto com o meio.
Autores como Dunlap, Pierce e Kay (1999), consideram ainda que o autismo uma disfuno
neurolgica que se presume surgir nascena e que se manifesta antes dos trs anos de idade.
Apesar de se saber que o autismo afecta o funcionamento cerebral, continua por se conhecer a
sua causa especfica. De facto, a maioria dos autores defende uma etiologia multifactorial, sendo
que cada uma dessas mltiplas causas pode manifestar-se em diferentes formas ou subtipos de
autismo.

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No entanto, o contributo de Kanner reconhecido pela DSM-IV (A.P.A., 1996, p. 68) que
refere que A Perturbao Autista algumas vezes referida como autismo infantil precoce,
autismo infantil, autismo de Kanner. Todavia esclarece que As manifestaes desta
perturbao variam muito em funo do nvel de desenvolvimento e da idade cronolgica do
sujeito.
A definio mais recente parece ser a da DSM-IV-TR de 2002 (Kuperstein & Missalglia,
2005, p. 1): O Transtorno Autista consiste na presena de um desenvolvimento comprometido
ou acentuadamente anormal da interaco social e da comunicao e um repertrio muito restrito
de actividades e interesses. As manifestaes do transtorno variam imensamente, dependendo do
nvel de desenvolvimento e da idade cronolgica do indivduo..
Como ficou patente, desde Kanner surgiram significativas alteraes ao nvel da
compreenso da psicopatologia subjacente ao sindroma autista. De modo resumido, Pereira
(1996) faz aluso s grandes alteraes que foram sendo introduzidas, estando portanto, na base
das concepes mais modernas e actualizadas do autismo. Uma destas encontra-se relacionada
com o facto de assumir o autismo como uma perturbao pervasiva do desenvolvimento,
caracterizada por trs grupos de comportamentos, com diversas expresses: disfunes sociais;
perturbaes na comunicao e no jogo imaginativo; interesses e actividades restritas e
repetitivas. Quanto a estas manifestaes comportamentais, passou a considerar-se que as
mesmas devem de algum modo estar presentes desde o nascimento at aos 36 meses de idade,
aproximadamente, persistindo e desenvolvendo-se de modos diferentes ao longo do tempo de
vida, atendendo a que o autismo pode coexistir com a debilidade mental, mas diferente dela.
J em 1976, Wing ter referido que os indivduos com autismo apresentam dfices
especficos em trs reas: imaginao, socializao e comunicao, o que ficou conhecido por
Trade de Wing (Frith, 1994, 1996; Leal, 1996; Marques, 1998; Pereira, 1996, 1999). Leal
refere ainda que Baron-Cohen, Leslie e Frith, em 1986, criticaram a posio desta autora:
argumentam que os trs sintomas enumerados se reduzem a uma s perturbao de
processamento (cognitivo) central descrita como falha do mecanismo de desdobramento
(decoupling mechanism), de maturao relativamente tardia. (Leal, 1996, p. 19).
No entanto, Pereira relativamente ao trabalho de Wing considera que Havendo um crescente
consenso de que o autismo pode ser causado biologicamente por diversos factores etiolgicos, e
difcil de definir (), Wing elaborou o conceito de um continuum ou espectro autista
(1996, p. 17). Portanto, Pereira defende o contributo trazido por este conceito, afirmando que
() baseado numa identificao de uma constelao de aspectos invariantes,
independentemente de quaisquer desvantagens, dfices ou compromissos adicionais, invariantes
estes que vieram a ser conhecidos como a trade de Wing (), ou sejam, os impedimentos
sociais, da comunicao e actividades repetitivas (1996, p. 18).
Frith (1996) coloca algumas reservas, reafirmando o facto de que o conceito de espectro
autista no deve implicar a existncia de uma viso indiscriminada do autismo com expresses

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comportamentais de tipo autista.
Actualmente, a noo de Perturbaes do Espectro Autista (Autism Spectrum Disorder -
ASD) que tem vindo a ser difundida refere-se a uma definio mais lata de autismo e que inclui a
forma clssica da perturbao (descrita por Kanner), bem como as incapacidades que lhe esto
intimamente relacionadas e que partilham muitas das suas caractersticas (Dunlap, Pierce & Kay,
1999; Marques, 1998):

(1) Pervasive Developmental Disorder-Not Otherwise Specified (PDD-NOS) que se refere a
uma coleco de caractersticas semelhantes ao autismo mas que podem no ser to graves ou
extensivas.
(2) Sndrome de Rett que atinge as raparigas, sendo uma perturbao gentica com uma
forte componente neurolgica.
(3) Sndrome de Asperger que se refere a indivduos com caractersticas autistas mas com
capacidades lingusticas relativamente intactas.
(4) Perturbao Desintegrativa da Infncia que se refere a crianas cujo desenvolvimento
nos primeiros anos parece ser normal, mas posteriormente sofre uma regresso com a perda do
discurso e de outras capacidades, emergindo as caractersticas autistas.

Os indivduos com ASD possuem uma elevada diversidade de capacidades e personalidades.
Estes podem () exibir atrasos mentais graves ou ser extremamente dotados nas suas
aquisies intelectuais e acadmicas. Enquanto que muitos indivduos preferem isolamento e
tendem a evitar o contacto social, outros mostram nveis elevados de afecto e prazer nas situaes
sociais. Algumas pessoas () parecem letrgicas e com respostas lentificadas, mas outras so
muito activas e parecem interagir constantemente com determinados aspectos do seu ambiente.
(Dunlap, Pierce & Kay, 1999, p. 2).
A adopo do termo de Perturbao Pervasiva do Desenvolvimento, hoje traduzidas em
Portugal para Perturbaes Globais do Desenvolvimento (A.P.A., DSM-IV, 1996), foi importante
com o seu nfase nos aspectos desenvolvimentais e nas caractersticas das anormalidades
verificadas () (Pereira, 1996, p. 66). Contudo, importa salientar que este autor alerta para o
facto de esta terminologia ser controversa, dado que engloba um amplo conjunto de processos
desenvolvimentais, nomeadamente alguns funcionais, como os das memrias visuais e auditivas
de natureza no semntica.

Alm da noo de Perturbaes do Espectro Autista, tambm tem sido bastante divulgada a
noo de Sndrome de Asperger. Em 1944, a par do trabalho desenvolvido por Kanner, Asperger
publicou um trabalho acerca do que denominou como Psicopatologia Autista.
Comparativamente ao trabalho anteriormente referido, a definio apresentada por Asperger

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mais completa, devido ao facto de contemplar indivduos com leses orgnicas significativas e
indivduos que se aproximavam da normalidade, como descriminado por Pereira (1999), Falco
(1999) e Marques (1998). Todavia, s em 1981 se viria a tornar conhecida a obra de Asperger,
graas traduo para ingls feita por L. Wing.
A atribuio da designao autista, tanto por Kanner como por Asperger, compreendida por
Marques (1998) e Pereira (1996, 1999) como uma tentativa para evidenciar a manifestao de um
ensimesmamento por estes sujeitos. Nesta fase, da evoluo da definio verifica-se () uma
crena comum de que o problema social destas crianas era a caracterstica mais importante desta
perturbao. (Marques, 1998, p. 26).
Para Kanner o isolamento social existente no autismo possua uma origem inata, enquanto
que Asperger defendia que esta seria constitucional, persistindo por toda a adolescncia e idade
adulta. Apesar das limitaes ainda existentes nesta anlise e nesta designao da patologia
autista, certo que esta dever j ser considerada como um progresso, uma vez que o termo
autismo previamente referido por Bleuler em 1908, fazia aluso apenas descrio do isolamento
social observado em adultos, vtimas de esquizofrenia (Marques, 1998; Messias, 1995).
Dos contributos oferecidos pelas obras de Kanner e Asperger, verificam-se aspectos comuns
quanto interpretao do comportamento de crianas autistas, nomeadamente, o facto de ambos
observarem que as crianas apresentavam um contacto visual muito pobre, estereotipias verbais e
comportamentais, bem como, resistncia mudana (Pereira, 1996, 1999). Outros aspectos
comuns prendem-se com o facto de ambos referirem que estas mantinham uma procura constante
do isolamento e possuam interesses pessoais peculiares, ainda que fossem objectos ou
comportamentos bizarros, alm do aspecto normal que as crianas aparentavam (Marques,
1998).
Os seus investimentos na distino entre esquizofrenia e autismo assentaram em trs pontos:
a possibilidade de melhoria, a ausncia de alucinaes e as crianas apresentarem um
desenvolvimento perturbado desde os seus primeiros anos de vida. No entanto, encontram-se
igualmente patentes alguns pontos de divergncia entre as concluses de ambos. As trs reas
resumem-se s capacidades lingusticas, s capacidades motoras e de coordenao e s
capacidades de aprendizagem, como esclarecido por Marques (1998).
Todos concordamos na assumpo de que todos os indivduos Asperger pertencem ao
espectro autista. Acreditamos que a sndrome de Asperger tem em comum com o autismo, em
geral, uma falha especial na comunicao e inaptido social. Todavia, vem os indivduos com
sndrome de Asperger como distintos dos outros indivduos autistas (). (Frith, 1994, p. 12).
De facto, as pessoas com Asperger possuem capacidades comunicativas mais desenvolvidas em
virtude da sua melhor capacidade ao nvel da linguagem, o que lhes permite adaptarem-se com
maior facilidade. As diferenas encontradas sugerem que a sndrome de Asperger uma entidade
clnica distinta e no um mero subgrupo do autismo.
Todavia, certos investigadores () tm discutido que desnecessrio e confuso usar a

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denominao de sndrome de Asperger e que seria prefervel high-functioning autism ou mild
autism () (Frith, 1994, p. 12).

Em suma, o universo autista uma realidade complexa, que engloba conceitos distintos, mas
que se cruzam em determinados pontos. A evoluo que se tem verificado ao longo do tempo
relativamente sua terminologia tem convergido para um melhor esclarecimento da sndrome
autista, embora seja necessrio ter em conta que as caractersticas identificadas no esto
presentes em cada indivduo, nem se manifestam sempre do mesmo modo.

2. MANIFESTAES CLNICAS DA SNDROME AUTISTA

Quando nos referimos a indivduos autistas devemos considerar as suas caractersticas
singulares, no entanto A personalidade autista altamente distinta apesar das amplas diferenas
individuais. (Asperger, 1994, p. 67). De facto, os autistas distinguem-se de quaisquer outros,
no apenas pelo nvel do distrbio de contacto e das capacidades intelectuais, mas tambm pela
sua personalidade e interesses peculiares, geralmente originais e variados.
Apesar da forma clssica de autismo se distinguir das demais formas de ASD, estes conceitos
tm sido usados de forma indiscriminada, constatando-se que ambos se reportam a indivduos
com uma ampla variedade de personalidades e capacidades. Assim, os autistas tanto podem
apresentar um grave atraso mental como ser extremamente dotados nas suas aquisies
acadmicas e intelectuais (Dunlap, Pierce & Kay, 1999; Frith, 1996).
A diversidade patente em mltiplas dimenses do seu comportamento, bem como o seu
padro de desenvolvimento. Certos indivduos dispem de capacidades superiores em reas
particulares como a msica, a mecnica, ou o clculo aritmtico, enquanto que noutras reas
apresentam um atraso significativo (Dunlap, Pierce & Kay, 1999).
Asperger (1994) refere que o facto da personalidade autista ser persistente no tempo uma
prova fulcral de que esta uma entidade natural. Contudo, isto no impedir que a inteligncia e
a personalidade se desenvolvam ao longo do percurso de vida, permanecendo imutveis os
aspectos essenciais. Na infncia destaca-se a dificuldade de aprender simples capacidades
prticas e da adaptao social. Estes aspectos originaro problemas de conduta e aprendizagem
na idade escolar, bem como, mais tarde, originaro problemas no emprego, na famlia e
sociedade. Desta forma, a constncia parece ser aquilo que torna o autismo uma entidade
altamente reconhecvel.
Aarons e Gittens (1992) referem que as crianas autistas novas apresentam uma fisionomia
perfeitamente normal, constatando-se, inclusivamente, que possuem feies faciais atractivas.
Essa aparncia atractiva estaria presente mesmo at nos casos de deficincia mental severa. As

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crianas autistas parecem perder as suas caractersticas de beb rapidamente, isto Em vez de
uma rechonchuda, fofa e indiferenciada cara de beb, eles tm caractersticas sseas altamente
diferenciadas e finas. Podem ser quase de aparncia aristocrtica (). (Asperger, 1994, p. 68).
No entanto, so salientadas outras caractersticas adicionais como a expresso facial vazia, olhar
distante, caretas ocasionais e o evitar do contacto visual.
No mbito das alteraes somticas funcionais esto presentes alteraes oro-alimentares,
que podem ser precoces e traduzir-se numa deficincia de suco, originado dificuldades de
amamentao, regurgitao ps-prandial e anorexia precoce. O conjunto destes factores pode
provocar, tanto uma posterior recusa da introduo da alimentao diversificada, como a recusa
em mastigar os alimentos, ou a ingesto indiferenciada de alimentos. J a nvel enfncteriano
pode ocorrer obstipao funcional precoce, devido reteno de fezes. Relativamente ao sono,
tambm so descritas algumas alteraes nos indivduos autistas. Candeias (1993) refere que a
insnia um dos sinais precoces de autismo, sendo possvel encontrar casos de insnia calma ou
agitada, sendo esta mais frequente (a criana grita e agita-se constantemente durante o perodo de
viglia).
Todavia, parece incontornvel a escassez de expresses faciais e gestuais, patente tanto nos
contactos interpessoais como no uso da linguagem. Asperger (1994) salienta tambm o facto de
os indivduos autistas possurem falhas especficas no mbito da pragmtica, utilizando uma
linguagem que no parece ser natural, assemelhando-se a uma caricatura que provoca o ridculo
no ouvinte ingnuo. Alm disso, destaca-se o facto da linguagem no ser dirigida ao receptor,
mas sim para o espao vazio.
No que concerne aos sentidos proximais como cheirar, tocar e sentir, Aarons e Gittens (1992)
defendem que os autistas apresentam algumas alteraes. Na sua opinio comum encontr-los a
cheirar, lamber ou arranhar superfcies, eles prprios ou at outras pessoas. Contudo o toque
indiscriminado de outras pessoas seria de evitar, visto que em crianas mais velhas e
adolescentes isso constituir um grave problema. Outra caracterstica a ressalvar a falta de
conscincia da dor, calor e frio, pelo que tm maior dificuldade em localizar a fonte de
desconforto.
Ou seja, de um modo geral as caractersticas primrias dos autistas parecem residir nas
dificuldades de desenvolvimento na comunicao verbal e no-verbal, relacionamento social e
actividades ldicas (Dunlap, Pierce & Kay, 1999). Seguidamente ir-se-o abordar mais
pormenorizadamente as perturbaes autistas encontradas nos principais domnios: cognitivo,
social e lingustico.

2.1. Aspectos cognitivos
Uma grande dificuldade com que se deparam at as crianas autistas mais aptas a sua
inabilidade para generalizar. Aarons e Gittens (1992) referem que elas at podem saber o que

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fazer e como agir numa determinada situao, contudo so incapazes de usar essa experincia e
de a adaptar quando uma nova situao surge. Essa capacidade de generalizao estender-se- a
todas as reas da vida diria, em nveis de dificuldade acentuados. Isso particularmente
preocupante no que se refere percepo de perigo. medida que as crianas autistas vo
crescendo, torna-se possvel ensinar-lhe estratgias de coping para situaes novas; contudo
() elas permanecero vulnerveis por ser impossvel ensinar capacidades adaptativas para
todas as alteraes e variaes que so parte da vida diria. (Aarons & Gittens, 1992, p. 38).
Marques refere que As perturbaes da imaginao manifestam-se por incapacidade de
simular, imaginar e participar nos jogos de faz-de-conta. (1993, p. 62). Relativamente ateno
partilhada, esta encontrar-se- ausente na criana autista (aps o primeiro ano, no aponta um
objecto para partilhar a ateno com o adulto).
Alm disso, no indivduo autista encontra-se deficitrio, anatmica, qumica e
psicologicamente () um mecanismo cognitivo complexo que permite julgar os prprios
pensamentos e imaginar os estados mentais dos outros () (Marques, 1993, p. 62).
Segundo Asperger (1994) possvel encontrar com regularidade distrbios de ateno nas
crianas autistas. Estas crianas teriam dificuldade, desde o incio, em dirigir a sua ateno para
os estmulos exteriores, prejudicando o desempenho escolar. Elas parecem seguir as suas prprias
ideias e no gostam de ser distradas dos seus pensamentos.
Os indivduos autistas tendem a manter a maioria da estimulao ambiente, insistncia e
perseverana esta que ficou conhecida por insistence on sameness, algo que traduz () um
desejo ansiosamente obsessivo para a manuteno do mesmo estado de coisas. (Kanner, 1943,
p. 245 in Pereira, 1999, p. 61).
Com o desenvolvimento ocorre uma ligeira mudana nestas formas de apego intensas que,
por vezes, orientar-se-o para interesses mais cognitivos que nos perodos anteriores, sobretudo
sensoriais (exemplos: memorizaes de nomes de estaes ferrovirias, nomes de listas, etc.).
Nesta fase podem apresentar interrogaes compulsivas, procurando reconfirmar algo que j era
esperado e garantido (Pereira, 1999).
Quanto aos testes de inteligncia, a sua fiabilidade nestes casos duvidosa. O teste de Binet,
especialmente nos nveis etrios superiores, como envolve o pensamento abstracto, poder
proporcionar resultados elevados a crianas autistas, fornecendo uma falsa imagem da sua
inteligncia (Asperger, 1994). Contudo, este teste remonta ao incio do sculo XX, no sendo
actualmente empregue quer a nvel nacional quer internacional.
No que concerne ao prprio desenvolvimento psico-motor, Candeias (1993) defende que as
crianas autistas apresentam alteraes tnicas posturais e psicomotoras, referindo que denotam a
falta de atitude antecipadora perante a aproximao materna, patente no facto de no estenderem
os braos para a me. Por outro lado no parece ocorrer ajustamento corporal beb-me, sendo

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notria a sua hipotonia quando se lhes pega ao colo. Este facto parece denotar a presena de um
atraso considervel no que concerne ao desenvolvimento cognitivo do sujeito.
Quanto formao de conceitos, Aarons e Gittens (1992) apontam o facto das crianas
autistas aprenderem na ausncia de compreenso, para que o conhecimento que aparentemente
possuem no possa ser utilizado e generalizado, tal como se esperaria numa criana normal.
Em suma, os indivduos autistas, de um modo geral, possuem perturbaes de ndole
cognitiva. A maioria denota dfices no mbito da aprendizagem, da formao de conceitos e da
imaginao. Por outro lado, o nvel de inteligncia parece no evoluir com a idade, enquadrando-
se frequentemente nos casos de atrasos severos ou ligeiros (Pereira, 1996), enquanto que
concomitantemente apresentam uma rigidez peculiar de pensamento e comportamento,
acompanhada de uma pobreza imaginativa (Frith, 1996; J ordan & Powell, 1995).

Manifestaes cognitivas da Sndrome de Asperger
As capacidades adquiridas por uma criana desenvolvem-se da tenso entre dois plos
opostos: um a produo espontnea, a outra a imitao das capacidades e conhecimentos dos
adultos. (Asperger, 1994, p. 70). No que se refere aos indivduos autistas, estes parecem ser
capazes de produzir ideias originais, denotando-se at que a aprendizagem mecnica muito
difcil para eles.
Asperger (1994) refere que as crianas autistas tm a capacidade de encarar e analisar os
acontecimentos sua volta por uma perspectiva diferente, que frequentemente revela uma
surpreendente maturidade. Os problemas com que estas crianas se debatem estaro,
vulgarmente, muito alm dos interesses das demais crianas da sua idade. Este autor aponta
alguns exemplos de interesses peculiares das crianas autistas: cincias naturais, qumica, rudos
e odores, venenos, nmeros e clculos complexos, tecnologia, etc.
Outra caracterstica invulgar refere-se sua rara maturidade de gosto relativamente arte.
Asperger afirma que as crianas autistas () podem ter uma compreenso surpreendentemente
sofisticada, sendo capazes de distinguir arte () com grande confiana. (1994, p. 72). Estas
crianas seriam, inclusivamente, capazes de julgar adequadamente os acontecimentos
representados numa figura, bem o que estaria por detrs dela, como o carcter das pessoas ou o
humor que transparece. Relativamente a esta capacidade, verifica-se a tendncia destes
indivduos para a introspeco e para o juzo de personalidades. Observam-se constantemente,
interessando-se por si prprios e dirigindo a sua ateno para as funes do seu corpo. Assim,
com frequncia proferem observaes surpreendentemente adequadas e maduras sobre as pessoas
que os rodeiam, discernindo quem lhes quer bem e quem no o faz.
No entanto, os aspectos positivos do autismo, na maioria das vezes, no superam os
negativos, verificando-se tanto casos de autnticos gnios, como de indivduos com distrbios
mentais e relacionais severos. As mesmas crianas que espantam os seus professores com as

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suas respostas avanadas e inteligentes, falham miseravelmente nas suas lies. O que eles
acham difcil so os aspectos mecnicos da aprendizagem (), ler, escrever e aritmtica.
(Asperger, 1994, p. 75).

2.2. Aspectos sociais
Tambm no plano social possvel encontrar um conjunto de perturbaes caractersticas da
maioria dos indivduos autistas. De facto, a incapacidade de desenvolver relaes interpessoais
apontada como a principal caracterstica das crianas autistas (Plumet, Leboyer & Beaudichon,
1987; Pereira, 1996/1999, J ordan & Powell, 1995).
Neste domnio, no se verificam alteraes substanciais entre os indivduos com a Sndrome
de Asperger e os que manifestam Perturbao Autista, pelo que sero descritas conjuntamente.
Asperger refere que () a anormalidade essencial no autismo um distrbio do
relacionamento vivo com todo o ambiente. (1994, p. 74). Segundo ele, esse distrbio explicaria
todas as peculiaridades manifestadas pelos indivduos autistas, determinando a sua personalidade.
Assiste-se, precocemente, a uma notria carncia de () sincronias interacionais, uma m
adaptao postural, uma falta de participao em relao aos movimentos de preenso nos braos
dos adultos, com uma posio de corpo mole ou, ao contrrio, rgido. (Plumet, Leboyer &
Beaudichon, 1987, p. 17).
Assim, o comportamento dentro do grupo social surge como um clara fonte de conflitos
desde a infncia, conflitos esses que seriam mais pronunciados dentro das unidades sociais mais
pequenas, como a famlia. Nem os esquizofrnicos, com afectos limitados, nem os indivduos
autistas sabem o que fazer com esses sentimentos particulares [laos emocionais familiares].
(Asperger, 1994, p. 77). Ambos encaram estes sentimentos com incompreenso ou,
inclusivamente, rejeio, algo que causa profundo sofrimento aos pais.
De acordo com Marques (1993) est presente uma notria incapacidade de interpretar
sentimentos, perceber e distinguir humores. Plumet, Leboyer e Beaudichon (1987) referem
mesmo que as condutas de afeio escasseiam e so pouco especficas, constatando-se tambm
que no procuram activamente o contacto para serem consoladas, limitando as iniciativas sociais
utilizao das pessoas como objectos.
Ainda relativamente aos aspectos familiares, constata-se, por vezes, a ocorrncia de actos
maliciosos por parte de indivduos autistas, aparentando ter sido calculados. Como a sua
dimenso emocional no se encontra muito desenvolvida, no se apercebem o quanto podem
magoar os outros, quer fisicamente, quer psicologicamente (Asperger, 1994). Associado a este
tipo de comportamento surge o isolamento dos autistas dentro do seio familiar, tanto em casos de
filhos nicos como de casos em que existem irmos.

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Marques refere o comportamento autista desencadeador de grande sofrimento () em que
nenhuma funo comprometida biologicamente e onde todo o deficit (na comunicao e na
socializao) induzido e mantido por estados de solido, vividos desde a primeira infncia.
(1993, p. 62). Esse sentimento de solido seria traduzido por uma sensao de separatividade e
confuso perante a vida, sendo responsvel por aprendizagens relativamente patolgicas que
originam insucessos severos de adaptao ao mundo.
No plano social, Pereira (1999) refere que os autistas se destacam pela dificuldade em
estabelecer laos afectivos ou comportamentos de apego, especialmente nos primeiros 5 anos de
vida, no iniciando comportamentos espontneos de contacto. Especificamente no primeiro ano
de vida no parecem existir as posturas antecipatrias normais quando o beb deseja ser
levantado ou tocado. Por outro lado, o contacto pelo olhar dos indivduos autistas parece ser algo
superficial, fortuito e fugidio, dando a sensao de no estarem atentos.
Aps os 5 anos de idade, os dfices sociais sero menos evidentes, contudo persistiro os
problemas no envolvimento em jogos colectivos e cooperativos, () a falta de empatia, as
inconsistncias de estabelecimento e manuteno da troca social, e igualmente falhas para
perceber os sentimentos e as respostas dos outros, falhas no desenvolvimento e diversificao de
amizades; () (Pereira, 1999, p. 57).
Ou seja, as caractersticas essenciais no plano social sero a ausncia de condutas de afeio,
de participao e reciprocidade social. Isto poder ser resultante quer () de um desequilbrio e
de uma inibio emocional adquirida, quer como consequncia de uma incapacidade em
descodificar e tratar os estmulos relacionados com as pessoas. (Plumet, Leboyer & Beaudichon,
1987, p. 17). Esta ltima hiptese remete para um conjunto de capacidades e saberes no mbito
da inteligncia social e/ou cognio social.
Aarons e Gittens (1992) defendem tambm que na criana autista est ausente a sequncia de
aces que a criana normal utiliza para captar a ateno de outros, ou seja, a linguagem corporal
estaria, geralmente, ausente. Por outro lado, estes autores referem que os indivduos autistas tanto
podem ser hiperactivos como apticos, sendo que os indivduos activos podem realizar
actividades repetitivas mas desprovidas de sentido, tais como subir e descer escadas ou torcer
objectos. Todavia, algumas destas crianas aparentam possuir algum nvel de criatividade nas
suas actividades repetitivas. () o resultado estereotipado, no entanto o impacto inicial da
actividade pode criar uma impresso muito favorvel. (Aarons & Gittens, 1992, p. 37).
Esta posio tambm corroborada por Dunlap, Pierce e Kay (1999). De facto, os sujeitos
autistas podem estar em constante movimento, movimentos estes que so, sobretudo,
estereotipados e desprovidos de valor expressivo - estereotipias motoras. J ogos de mos frente
dos olhos (desde os cinco-seis meses), demoradamente, num alheamento ao meio. (Candeias,
1993, p. 28).
Outra particularidade muito comum entre os indivduos autistas reporta-se ao facto de
sentirem stress e preocupao quando sujeitos a mudanas mnimas que alterem as rotinas

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familiares. Desta forma, estas crianas insistem na manuteno das rotinas, experienciando
acessos de raiva quando so conduzidas numa direco que se desvie daquela com que esto
familiarizadas (Aarons & Gittens, 1992; Frith, 1996).
O seu olhar fixo outra das caractersticas mais peculiares. impossvel saber se esto
interessadas num objecto longnquo ou se um olhar introspectivo. Este distrbio
particularmente notrio quando conversam com outros. O olhar nunca se cruza, como ocorreria
quando um dilogo normal se estabelece. Na verdade, as crianas autistas no fixam o olhar
firmemente em nada, parecendo apreender a realidade sobretudo atravs do seu campo de viso
perifrica. Contudo, Asperger refere que h uma situao em que esse olhar fixo se torna
extremamente expressivo: () os seus olhos iluminam-se quando tencionam realizar algum
acto malicioso, o qual ento perpetrado num instante. (1994, p. 69).
Esta peculiaridade de olhar corroborada por Candeias: No aspecto visual, constata-se a
importncia do evitamento do olhar do outro; de tempo a tempo h olhadelas furtivas para o
adulto, que testemunham a tomada de conscincia da presena do outro (desde que no se sinta
observado). (1993, p. 26).
Candeias (1993) aponta ainda o facto de haver um atraso ou mesmo ausncia de sorriso,
perante o rosto da me (ou observador), tal como notria a ausncia da angstia do 8 ms (do
estranho), o segundo organizador de Spitz. Concomitantemente so descritas certas fobias
macias e mal organizadas, geralmente aps os 2 anos, como, por exemplo, fobia ao rudo dos
electrodomsticos.
Em suma, todos os indivduos autistas apresentam problemas substanciais no mbito da
interaco social. Alm disso, geralmente manifestam movimentos repetitivos e pouco comuns
(incluindo comportamentos estereotipados e auto-estimulados), resistncia a mudanas nas
rotinas e a outras caractersticas dos seus ambientes. Os indivduos autistas so, tambm,
vulgarmente descritos como algum com severos dfices em apreciar as reaces emocionais dos
outros (Frith, 1996).

2.3. Aspectos sensoriais
semelhana dos aspectos sociais, tambm ao nvel dos aspectos sensoriais se verifica um
certo paralelismo entre as manifestaes da Perturbao Autista e da Sndrome de Asperger, pelo
que sero descritas de forma indiscriminada.
Aarons e Gittens (1992) defendem que a percepo e o reconhecimento do estmulo visual
constitui uma das reas de capacidade nas crianas autistas, constatando-se a sua frequente
habilidade em fazer coincidir formas e na elaborao de puzzles.
Relativamente audio, Candeias (1993) refere mesmo que as alteraes so de tal ordem
que se poderia pensar em surdez, isto porque patente um desfasamento entre a reaco da

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criana a rudos intensos ou chamamento, enquanto que perante rudos discretos a reaco faz-se
notar.
O mesmo defendido por Aarons e Gittens ao referirem que Muito frequentemente, elas so
consideradas surdas, por no ficarem em alerta perante a voz humana e parecerem ser bastante
imprevisveis por vezes at a rudos sonoros. (1992, p. 42). Por vezes verifica-se que as crianas
autistas chegam a utilizar aparelhos auditivos, o que, segundo os autores, desadequado visto
que uma observao cuidadosa revelaria que elas ouvem perfeitamente se o som for do seu
interesse. Ainda sobre a sua audio, estes autores apontam para algum nervosismo e stress
perante os estmulos auditivos em geral, ou perante determinados sons como o tossir. Estes
indivduos chegariam, por vezes, a tapar as orelhas com as mos para calar o som que as
incomoda.
Outro aspecto importante a sua aparente hipersensibilidade ou hipossensibilidade a tipos de
estmulos especficos, podendo exprimir-se atravs de comportamentos agressivos (Dunlap,
Pierce & Kay, 1999). , ainda apontada a aparente () preferncia das pessoas com autismo
para os receptores proximais, tacto, olfacto, etc. (Pereira, 1996, p. 78), dependendo mais da
actividade perceptiva que da anlise perceptiva.
Em suma, os autistas apresentam determinadas manifestaes que levam a considerar a
existncia de perturbaes a nvel da percepo, algo que parece imprimir alteraes
significativas no mundo sensorial destes indivduos.

2.4. Aspectos lingusticos
Um outro domnio muito importante e que se encontra afectado na maioria dos indivduos
autistas reporta-se comunicao e linguagem (J ordan & Powell, 1995).
Uma das perturbaes mais importantes que precedem o desenvolvimento da linguagem nos
autistas reportar-se- capacidade de imitao directa em contextos sociais, como o acenar com a
mo e imitao diferida. Por outro lado, a aquisio da linguagem parece realizar-se de modo
lento e tende a estabilizar num nvel inferior ao esperado. Segundo Pereira (1999), formas de
organizao e produo mais complexas e coerentes como os padres de balbucio encontrar-se-
o alterados e anormais no incio do desenvolvimento dos comportamentos verbais.
Nos autistas () a sua deficincia especificamente mais importante nos seguintes
domnios: compreenso da linguagem, utilizao de aptides verbais nas provas cognitivas
(linguagem interior), jogo imaginativo e utilizao de gestos. (Bartak, Rutter & Cox, 1975, in
Plumet, Leboyer & Beaudichon, 1987, p. 17). Outra caracterstica apontada a incapacidade em
utilizar a linguagem concomitantemente para pensar e comunicar. Denota-se, ainda, a existncia
de estereotipias e repeties em eco do que proferido ecollia (Frith, 1996; Pereira, 1999;
Plumet, Leboyer & Beaudichon, 1987).

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Por sua vez, Pereira afirma que as anomalias encontradas no campo lingustico englobam:
Atraso ou falha no desenvolvimento da linguagem, no compensada por gestos ou mmica;
Falhas nas respostas comunicao dos outros; Falha relativa de iniciar ou manter a troca
comunicacional; Uso de linguagem estereotipado e repetitivo; Uso idiossincrtico de palavras;
Anormalidades na prosdica do discurso (tom, tenso, cadncia, ritmo e entoao da fala).
(1999, p. 59).
Plumet, Leboyer e Beaudichon (1987) referem que a linguagem autista pouco utilizada
socialmente, reflectindo-se numa voz tradicionalmente inexpressiva, tona e sem emoes, ou
revestindo-se de entoaes e inflexes inadaptadas situao emocional. Desta forma, as
perturbaes lingusticas parecem ultrapassar o mero dfice da palavra, incluindo dificuldades de
comunicao e de representao simblica.
Outra alterao que apontada diz respeito ao tipo de suporte da comunicao verbal,
especialmente na linguagem receptiva. Os autistas apresentam uma considervel dificuldade em
seguir instrues, sobretudo quando surgem fora do contexto familiar e sem o auxlio de
indicadores visuais, como os gestos. De facto, o discurso de um indivduo autista raramente
acompanhado de gestos e, quando isso ocorre so desprovidos de qualquer simbolismo,
parecendo instrumentais (Pereira, 1999).
Frith (1996) refere que as dificuldades no domnio da pragmtica so uma caracterstica
universal do autismo. Por outro lado, assiste-se a uma inverso pronominal do eu pelo tu,
caracterstica que no surgiria em indivduos no autistas mesmo com atrasos cognitivos. Outras
peculiaridades apontadas so a dificuldade com os pronomes, com termos relativos como o
tempo e o espao, a persistncia de notas ideossincrticas e a ecollia, que parecem ser a
extremidade de um enorme iceberg.
A memria auditiva imediata das crianas autistas foi tambm alvo de diversos estudos,
constatando-se a ausncia relativa de anlise semntica e sintctica e que os processos de
codificao e de categorizao esto deficientes. Assim, parece haver uma organizao semntica
no-verbal, disfuncional (Pereira, 1996).

Aspectos lingusticos na Sndrome de Asperger
possvel encontrar casos extremos de elevado desenvolvimento lingustico, onde a
gramtica e pronunciao so excelentes, inclusivamente em lnguas estrangeiras (J ordan &
Powell, 1995). Isto observado em indivduos com Sndrome de Asperger, especialmente
dotadas intelectualmente, detentores de uma atitude criativa especial para com a linguagem.
Elas so capazes de expressar a sua prpria experincia original numa forma lingustica
original. (Asperger, 1994). De facto, no seu discurso constata-se uma escolha invulgar de
palavras e recorrem a expresses novas ou reestruturadas que deixam transparecer uma frequente
perspiccia peculiar.

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J Frith tambm refere que Talvez a principal caracterstica das crianas para quem
propomos a designao de sndrome de Asperger seja a tendncia para falar fluentemente pela
altura dos 5 anos, mesmo que o desenvolvimento da sua linguagem seja lento no princpio, e
mesmo que a sua linguagem seja notoriamente estranha no seu uso na comunicao. (1994, p.
3).

Em suma, so vrias as perturbaes passveis de serem encontradas em indivduos autistas,
abrangendo o campo cognitivo, social e lingustico. Apesar do autismo se manifestar de modo
diferente em diferentes pessoas, podem apontar-se determinados traos caractersticos:
Indiferena; Indicao das necessidades com o auxilio do adulto; Repetio longa de palavras;
Riso e agitao despropositadas; Incapacidade de simulao; Fixao a hbitos; Manipulao
repetitiva de objectos; Comportamento bizarro; Repetio interminvel de um tema;
Incapacidade de brincar com as outras crianas; Recusa de contacto; Olhar vazio. (Marques,
1993, p. 62). Ou seja, alm da dificuldade em estabelecer relaes sociais, salienta-se a ausncia
ou anormalidade do discurso, os comportamentos ritualistas e estereotipados, o atraso cognitivo e
a incompetncia para o jogo (Pereira, 1996).

3. CONCLUSO

Neste trabalho procurou abordar-se um pouco do complexo mundo autista. De facto, cada vez
mais se vai desvendando um pouco desse vu, contudo muito ainda h por esclarecer e descobrir.
O marco principal no estudo desta patologia foi a publicao do trabalho de Kanner em 1943,
trabalho esse que imediatamente se tornou bem conhecido. O oposto se verificou relativamente a
Asperger, cujo trabalho pioneiro foi publicado em 1944, mas s muito mais tarde se tornou
conhecido da populao cientfica internacional, permanecendo ignorado durante vrios anos.
Nas ltimas dcadas tem-se assistido a um aumento crescente de interesse na sndrome de
Asperger, contudo ainda no parece haver consenso ao nvel da comunidade cientfica
internacional sobre o seu enquadramento. Devero o autismo e a sndrome de Asperger serem
vistos como distintos e como categorias diagnsticas mutuamente exclusivas, ou dever a
sndrome de Asperger ser encarada como uma subcategoria do autismo? (Frith, 1994, p. 2).
Esta questo no parece ter ainda uma resposta definitiva, no entanto ser necessrio
descrever uma imagem geral do autismo para que se possa trazer alguma luz a este problema. O
autismo pode dever-se a uma anomalia especfica a nvel cerebral, de etiologia complexa,
assumindo-se como uma perturbao desenvolvimental. As suas manifestaes comportamentais
variam de acordo com a idade e as capacidades do indivduo, embora as suas caractersticas
gerais, presentes em todos os estdios de desenvolvimento, so perturbaes no mbito da

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socializao, comunicao e imaginao (Frith, 1994; Pereira, 1996, 1999; Aarons & Gittens,
1992).
Talvez uma das principais diferenas relativamente s crianas diagnosticadas com a
sndrome de Asperger seja a sua tendncia para o discurso fluente logo aos 5 anos, mesmo que
inicialmente o seu desenvolvimento lingustico seja lento e mesmo que o uso da linguagem no
seja convencional. Todavia, Frith (1994) salienta o facto de haver uma enorme disparidade neste
domnio, encontrando-se indivduos com esta sndrome com dificuldades comportamentais
extremas, enquanto que outros so meigos e fceis de lidar. Uns apresentam dificuldades de
aprendizagem especficas que prejudicam o desempenho escolar, enquanto que outros adquirem
graus universitrios e tm bom sucesso acadmico. Uns encontram o seu nicho na sociedade e
sentem-se razoavelmente integrados, enquanto que outros ficam sempre isolados, excludos e
desintegrados da sociedade.
Tanto Asperger como Kanner, independentemente, descreveram o mesmo tipo de crianas
com perturbaes para as quais ningum tinha ainda prestado muita ateno e ambos
empregaram o termo autistica. Eles foram pioneiros em reconhecer o autismo como uma
perturbao desenvolvimental major. Ambos os investigadores reconheceram como
caractersticas proeminentes no autismo as perturbaes da interaco social e da comunicao, o
comportamento estereotipado, () interesses isolados especiais, extraordinrias capacidades e
resistncia mudana, insistiram numa clara separao da esquizofrenia infantil; e observaram a
aparncia atractiva (contudo Asperger enfatizou tambm aspectos estranhos da aparncia) e
similaridades no comportamento de crianas e pais. Em todas as caractersticas major do autimo
Kanner e Asperger esto em acordo. (Frith, 1994, p. 10).
No entanto, possvel encontrar determinadas diferenas entre os dois pontos de vista.
Kanner descreveu, nas suas primeiras observaes, peculiaridades de linguagem como a ecollia
e dificuldade na generalizao do significado das palavras, enquanto que Asperger no referiu
estes aspectos, mas sim uma linguagem consideravelmente evoluda, neologismos e a tendncia
das crianas para uma linguagem semelhante dos adultos. Desde o inicio que Asperger teria
uma ideia de como seriam estas crianas na idade adulta, interessando nas subtilezas e
peculiaridades das manifestaes autsticas nas crianas mais capazes.
Kanner acreditava que apenas a relao com as pessoas estava afectada e que a relao com
os objectos era superior encontrada no desenvolvimento normal. () Asperger, por outro lado,
acreditava que existia uma relao perturbada no apenas com as pessoas mas tambm com os
objectos. (Frith, 1994, p. 11). Desta forma, Asperger defendia que o indivduo autista tinha
dificuldades de ordem prtica, eram desastrados e socialmente inadaptados.
Em jeito de sntese final, podemos afirmar que, apesar de algumas opinies divergentes
quanto classificao destes distrbios, a sndrome de Asperger assume-se como uma entidade
clnica distinta da Perturbao Autista, com determinadas caractersticas prprias e manifestaes
peculiares. Todavia uma ideia principal deve sobressair de toda esta discusso: os autistas so

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pessoas com necessidades especiais tanto no domnio escolar, como social e familiar, devendo,
portanto, merecer uma ateno especfica e exaustiva para que possam viver em sociedade do
modo mais feliz e integrado possvel.


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