EL ABSOLUTISMO EN EUROPA: Al iniciarse el siglo XVIII, el sistema político predominante en Europa era el absolutismo monárquico, resultado del fortalecimiento

del poder real iniciado desde finales de la Baja Edad Media. Este sistema se sustentaba esencialmente en la nobleza, que continuaba siendo el grupo dominante, propietario de la mayoría de las tierras y detentador de cargos y privilegios. La burguesía, a pesar de su enriquecimiento, carecía de influencia política y permanecía marginada de los círculos de poder. A finales del siglo XVII se produjeron en Holanda y en Inglaterra una serie de transformaciones políticas que comenzaron a limitar el poder de la monarquía y a abrir camino al parlamentarismo. El protegido y sucesor de Richelieu como primer ministro, el cardenal Giulio Mazarino, continuó la política de su predecesor, culminando de forma victoriosa la guerra con los Habsburgo y derrotando, en el interior, el primer esfuerzo coordinado de la aristocracia y la burguesía para invertir la concentración de poder en el rey realizada por Richelieu. En 1648, el Parlamento de París, en alianza con los burgueses de la ciudad, protestó contra los elevados impuestos, con el apoyo de los artesanos, hicieron estallar una rebelión contra la Corona, denominada La Fronda. Poco después de que finalizara, los nobles amotinados del sur se rebelaron y, antes de que la revolución fuera aplastada, una guerra civil arrasó de nuevo diversas zonas de Francia. A pesar de esto, la Fronda fracasó en su intento de impedir la centralización del poder y, hasta la década de 1780, los estamentos privilegiados no desafiaron de nuevo a la autoridad de la Corona. El absolutismo de Luis XIV A la muerte del cardenal Mazarino en 1661, Luis XIV anunció que en lo sucesivo él sería su propio primer ministro. Durante los siguientes 54 años, gobernó Francia personal y conscientemente, y se estableció a sí mismo como modelo del monarca absolutista que gobernaba por derecho divino. A principios de su gobierno en solitario, Luis XIV estableció la estructura del estado absolutista. Organizó un número determinado de consejos consultivos y, para ejecutar sus instrucciones, los dotó de hombres capaces y completamente dependientes de su persona. La demanda de los parlamentos provinciales de un veto sobre los decretos reales se silenció totalmente. Los nobles potencialmente peligrosos, por ser descendientes de la antigua nobleza feudal, quedaron unidos a la corte a través de cargos prestigiosos pero de carácter ceremonial, que no les dejaban tiempo libre para su actividad política. La burguesía se mantuvo políticamente satisfecha con la garantía de orden interno que le ofrecía el gobierno, el fomento activo del comercio y la industria y las oportunidades de hacer fortuna explotando los gastos del Estado. Luis XIV y la Iglesia El rey, gracias al poder de nombrar a los obispos, consiguió un dominio firme sobre la jerarquía eclesiástica. El monarca gobernaba como representante de Dios en la tierra, y la obediencia del clero le proporcionó la justificación teológica de su derecho divino. Un movimiento disidente, el jansenismo, que se desarrolló en el siglo XVII, constituyó una amenaza política por el énfasis que daba a la supremacía de la conciencia individual, por lo que Luis luchó contra él desde sus comienzos. Mecenazgo de las artes El gran palacio que construyó Luis XIV en Versalles fue —y sigue siendo— incomparable en tamaño y en magnificencia, un monumento de la arquitectura, pintura, escultura, diseño interior, jardinería y tecnología constructiva de Francia. Luis XIV fue un destacado mecenas de las artes. Intentó elevar el nivel cultural mediante la fundación de la Academia de Bellas Artes y la Academia Francesa en Roma; además, ayudó a los autores con aportaciones económicas y fomentó sus trabajos, nombrando a un supervisor de música para elevar la calidad de las composiciones y de los conciertos. Creó también la Academia de las Ciencias. Regulación de la economía El ministro de Finanzas, Jean-Baptiste Colbert, fue el gran exponente de la era del mercantilismo. Subvencionó a la industria, estableció aranceles para eliminar la competencia exterior y controles de calidad en la producción industrial, desarrolló mercados coloniales que fueron monopolizados por los comerciantes franceses, fundó compañías comerciales ultramarinas, reconstruyó la Armada y, en el interior, construyó carreteras, puentes y canales.(ver Mercantilismo)

La persecución de los hugonotes Antes de finalizar su reinado, los gastos de las guerras habían arruinado la mayor parte del trabajo de Colbert en el ámbito económico y, en 1685, el rey asestó un golpe a la débil economía del Estado al revocar el Edicto de Nantes. Convencido de que la mayoría de los hugonotes se habían convertido al catolicismo, prohibió el culto público protestante, los predicadores fueron expulsados del país y se destruyeron sus centros de reunión. A pesar de la amenaza de elevadas multas, entre 200.000 y 300.000 hugonotes abandonaron Francia; la mayoría eran artesanos especializados, intelectuales y oficiales del ejército; en definitiva, valiosos súbditos que Francia no podía permitirse el lujo de perder. Las guerras de Luis XIV condujeron a su país a cuatro guerras costosas. En todas ellas continuó la política de contener y reducir el poder de los Habsburgo, extender las fronteras francesas hasta posiciones defendibles y conseguir ventajas económicas. Su ministro de Guerra, el marqués de Louvois, organizó un poderoso ejército de 300.000 hombres entrenados, disciplinados y bien equipados. En 1667, el monarca empleó este ejército para hacer valer su reclamación (basada en su matrimonio, en 1660, con María Teresa, hija del rey Felipe IV de España) sobre los Países Bajos españoles. Una hostil alianza de poderes marítimos le indujo a negociar un compromiso de paz en 1668. La recompensa francesa fueron once fortalezas en la frontera nororiental. En 1672, las consideraciones estratégicas y económicas llevaron a Luis a atacar las Provincias Unidas (parte de los Países Bajos no sujeta a dominación española), donde pronto se enfrentaría no sólo con los holandeses, sino también con una poderosa coalición. Francia consiguió tras la Paz de Nimega (1678), que puso fin a la guerra, el Franco Condado en la frontera oriental y una docena de ciudades fortificadas en el sur de los Países Bajos. En 1689, una alianza de poderes europeos, la Liga de Augsburgo, entró en guerra con Luis XIV para poner fin a su política de anexionar territorios adyacentes a ciudades conseguidas en tratados anteriores. Los ocho años de guerra terminaron con la Paz de Ryswick, acuerdo en el que ambas partes renunciaron a sus conquistas, aunque Francia retuvo la ciudad de Estrasburgo en Alsacia. Los combatientes habían resuelto solucionar sus diferencias debido a que una nueva crisis internacional asomaba en el horizonte. Carlos II, rey de España, no tenía heredero directo. Un mes antes de su muerte, nombró para sucederlo al nieto de Luis XIV, Felipe de Anjou. Aunque Luis había defendido anteriormente la división de la herencia de la monarquía española, decidió apoyar la candidatura de su nieto a todo el territorio. Los otros estados europeos temieron las consecuencias de la gran extensión del poder de los Borbones que esto generaría, y se unieron en una coalición para evitarlo. La guerra de Sucesión española duró trece agotadores años. Al final, Luis consiguió su principal objetivo y su nieto se convirtió en rey de España con el nombre de Felipe V. El fin del reinado de Luis XIV La guerra, junto al frío invierno de 1709 y a una escasa cosecha, provocó en Francia numerosas revueltas por la falta de alimentos y en demanda de reformas políticas y fiscales. Una epidemia de viruela que tuvo lugar entre 1711 y 1712 acabó con la vida de tres herederos al trono, dejando un único superviviente por línea directa, el biznieto de Luis, que tenía 5 años de edad. Luis XIV murió en Versalles el 1 de septiembre de 1715, tras 73 años de reinado.

ILUSTRACIÓN La Ilustración surge y se difunde bajo una consigna que reúne a todos los grandes pensadores europeos. Se abandona el orden basado en Dios y se instaura un orden basado en el hombre. Movimiento histórico, también llamado «las luces» o «Iluminismo». Con él se hace famosa la expresión latina sopere cude!, «atrévete a saber»; el hombre se invita a sí mismo a «saber», a «conocer» y. así, se pretende conseguir una expansión del conocimiento semejante a la luz cuando brilla libremente y destruye las zonas de tinieblas, de ignorancia. El hombre, mediante su esfuerzo y su fe, alcanzaba a liberarse de las cadenas de sus deseos, podía recibir la luz que le llegaba desde el espíritu de Dios.

Los puritanos escoceses. en la homogeneidad de riqueza y de estatuto social. con la que se hacían las máquinas. Esto provocó que muchos comenzaran a trasladarse hacia los centros urbanos en busca de trabajo. los patrones rebajaban los sueldos y hasta despedían a los que estaban trabajando para tomar niños y pagarles menos. desde que hacía 1525 estallaran las guerras civiles religiosas y Europa se desangrara en el vano intento de reconstruir una sociedad desde la autoridad de la religión se había avanzado mucho campos. que multiplicaban notablemente la cantidad y la calidad de los productos. en la explotación racional de los recursos. Esta forma de producción se modificó notablemente entre fines del siglo XVIII y mediados del XIX. Así. Tenía sólidos puntos de apoyo. En los últimos siglos. Pero la democracia interna de estas comunidades guardaba mucho del espíritu restrictivo de las sectas de origen. pero todas confluyendo en la intención de reclamar por sus derechos. las familias numerosas se veían en serias dificultades. que se fabricaban en casas particulares. La fe en el ser humano no fue un acto caprichoso o infundado. El país donde comenzaron estos cambios fue Inglaterra. En una economía fundamentalmente artesanal. holandeses o franceses. El rey prefirió dar la razón al Parlamento de Londres y entonces consideraron roto el juramento de fidelidad al monarca. de su crítica. La Revolución Industrial determinó la aparición de dos nuevas clases sociales: la burguesía industrial (los dueños de las fábricas) y el proletariado industrial (los trabajadores). Los patrones sacaban provecho de esta dramática situación extendiendo las jornadas laborales hasta 15 y 17 horas diarias en fábricas que no reunían las mínimas condiciones de seguridad e higiene y pagando. estaba solo y era responsable de sus obras. porque siempre la cantidad de puestos de trabajo era menor que la masa de obreros sin empleo. En 1768. puesto que el soberano lo era de todos por igual. de una forma bastante condescendiente con la vieja teología y en el empirismo. entidades financieras y compañías de comercio que distribuían la mercadería que producían sus fábricas. en ese sector. ni a la herencia familiar como privilegios. de su mirada. Si todos eran hijos de sus obras. que pondrán fin a los pequeños talleres artesanales. Hasta ese momento la burguesía los destinaba a los bancos y al comercio. conscientes de los beneficios que les brindaba el nuevo sistema. la economía europea se había basado casi exclusivamente en la agricultura y el comercio. de esta manera. Surgieron entonces los telares mecánicos. sino del propio trabajo y esfuerzo del hombre. muy difundidas en la Inglaterra de esa época. con la mejora permanente de su atención. A lo largo del siglo XVIII fue cambiando también la modalidad de explotación de la tierra: rotación de cultivos. Los campos fueron cercados y los grandes propietarios. Así nació la burguesía industrial. alemanes. Producía el orden desde sí mismo. Con la Revolución se quería demostrar que toda persona podía intervenir en los asuntos públicos. nadie podía apelar a su origen noble. el Parlamento de Londres comenzó a tomar medidas económicas contra ellos. la procedencia familiar era. Yacimientos de hierro. en la igualdad de creencias religiosas. como si el hombre hubiera tenido que creer en Dios mientras se hacía mayor de edad. superar a la minoría de edad. que habían formado sectas. * La burguesía inglesa había acumulado grandes capitales a partir de su expansión colonial y comercial. porque la industria será el nuevo centro de producción del capital al que estarán lógicamente asociados la banca financiando la producción y las ventas y el comercio.En contraste los ilustrados del siglo XVIII pensaban que la luz que recibía el hombre no procedía de una divinidad. comprendieron que la cámara londinense no era superior a su propio Parlamento. Los derechos de que disfrutaban eran exclusivos de ellas. sin llevarlas mis allá de sus límites. Lo que hoy llamamos productos industriales eran. El conocimiento del mundo se basaba en el autoconocimiento del hombre que. El maquinismo exigió una importante inversión de capitales. Tenían plena conciencia de su condición de elegidos de Dios y veían con naturalidad fenómenos como la esclavitud o la desigualdad fuera de su comunidad. El creciente deterioro de esta situación en las décadas siguientes provocaría una lenta estrategia de los trabajadores en distintas agrupaciones de diferente tenor ideológico. favorecían la iniciativa privada. solo conocieron una vía de expansión y de libertad: la emigración a América. se adueñaron de las tierras de los campesinos quienes. por lo general perdedoras en las grandes luchas religiosas del siglo XVII. Se los . la vida social de las colonias americanas siguió igual. Este período. Frente a esta nueva realidad. Tras la separación de la corona británica. los barcos y los ferrocarriles. uso de algunos fertilizantes. debatir en asamblea sus problemas Puesto que la naturaleza humana era común. En las ciudades que comenzaron a llenarse de establecimientos industriales. un prejuicio irracional y un atentado contra la igualdad humana. Tenían resuelto el problema social. y en este sentido cumplían la consigna de la Ilustración: no depender de nadie. Ninguna de estas pequeñas comunidades americanas imaginó conceder sus propios derechos a todo el género humano. * Las ideas liberales. fue posible porque: * Este reino disponía de importantes yacimientos de carbón. tenían una sola opción: trabajar para esas fábricas y cerrar sus talleres. integrada por los dueños de las grandes fábricas. Se trataba de una fe del hombre en sí mismo. artesanías. Los dueños de las fábricas advirtieron la conveniencia de diversificar sus inversiones y destinar parte de su capital a la creación de bancos. Era el propio hombre el que proyectaba luz a su alrededor. podría usarlas de forma responsable. Estas comunidades funcionaron con plena igualdad. un siglo más tarde de sus principales asentamientos. Las grandes ganancias generadas por la actividad industrial no serían reinvertidas en su totalidad. A finales del siglo XVII la ciencia de Newton mostraba que era posible extender el conocimiento del mundo. mejoras en el instrumental de labranza. exigieron al rey que se mantuviera neutral entre los Parlamentos. A este sistema se lo llamó capitalismo industrial. votar a sus representantes. los artesanos que trabajaban por su cuenta. Los principios de libertad igualdad y fraternidad significaban mucho. el comerciante entregaba la lana a una familia y ésta la hilaba. solo dependiente de las propias capacidades humanas. La filosofía de Locke mostraba que esta expansión era posible desde las únicas fuerzas humanas. Conociendo sus capacidades. pero notó el importante negocio que significaba producir a más bajo costo y en grandes cantidades. reducción del personal al mínimo imprescindible. La vida democrática de las pequeñas comunidades religiosas se transformó en vida democrática en el orden político. Allí crearon comunidades basadas en el trabajo libre. Las colonias americanas se representaban soberanas y libres. la tejía y devolvía a su patrón el producto terminado a cambio de una suma de dinero. tejidos. y los ferrocarriles y los barcos de vapor que trasladaron los productos de Inglaterra. se quedaron sin nada. A esto se sumaban las garantías que daba un parlamento que representaba también los intereses de esta burguesía industrial y comercial. los mejores espíritus se entregaron al de la ciencia. * La marina Mercante inglesa era una de las más importantes del mundo lo que garantizaba a los productores de ese país una excelente red de distribución en el orden mundial. salarios miserables. Los campesinos no paraban de llegar a las ciudades y esto empeoraba las cosas: ante tanta oferta de mano de obra. En los lugares en que se aplicaban estos cambios generalmente en las tierras de las personas más pudientes se tendió a aumentar la producción y a bajar los precios. conocido como la Revolución Industrial. LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL DEL SIGLO XVIII Hasta fines del siglo XVIII. combustible más usado en la época.

en medio de una gran crisis económica. los obreros recurrieron a la acción directa: comenzaron a atacar las casas o talleres de sus patrones para exigir mejoras. Pero sobre todo. se vieron obligados a ingresar en el taller. pagando el salario más bajo que se pudiera. se legalizarán las asociaciones obreras en 1824 y los trabajadores comenzarán nuevas búsquedas para mejorar su situación: la creación de cooperativas obreras de producción y luego. eliminarlas. casi. como el salario. al no poder competir con la industria. Hoy no es claro si los “luddistas” veían en las máquinas la causante de sus penurias o si era ésa la única forma que habían encontrado de hacerse escuchar en una sociedad sorda a sus reclamos. Ahora. La Sociedad tenía un comité para el perfeccionamiento moral de los presos y otro para la ubicación de éstos. Buenos Aires se abrió al comercio libre con Inglaterra. la "Carta al Pueblo". de la que surgieron numerosas instituciones cajas de ahorro y sociedades de socorros mutuos. por ejemplo. vestido. Los países que establecían contratos con estas compañías debían tomar créditos con bancos ingleses muchas veces. con graves riesgos físicos. Francia padeció constantes campañas militares y una crisis económica que se agravaba año tras año. Para ello plantearon: el sufragio universal y secreto. o sea sus hijos. Durante el reinado de Luis XVI.000 soldados a los alrededores de la capital. odiado símbolo del absolutismo real. enojado con su maestro. un poncho inglés costaba 10 veces menos que uno producido en los telares artesanales de Catamarca confeccionado en un tiempo mayor. aunque no tengan riquezas. acercó las distintas regiones. Al comienzo. El tiempo y el ritmo del trabajo eran auto-controlados. dichas resistencias se expresarán en revueltas callejeras contra el alza de precio del pan o en peticiones al Parlamento. desatendió el reformismo religioso de su antecesor e impulsó el integrismo concepción religiosa por la cual la vida profana debía subordinarse a los principios inmutables del catolicismo. generalmente a partir de los cinco años. Pero Gran Bretaña no sólo exportaba productos textiles. e incluso se ratificaba el derecho de los ciudadanos a rebelarse contra el poder despótico o injusto. Antes. . Entonces. La burguesía tomó el poder en Francia y proclamó la Declaración de los Derechos del Hombre y el Ciudadano. por las deudas contraídas y por las necesidades técnicas y de repuestos que solo proveían las empresas constructoras inglesas. Con la proclamación de la Declaración de los Derechos del Hombre y el Ciudadano. la intensidad del trabajo la establecerá el propietario del taller. ahora. y expresó su preocupación por las condiciones de vida de los trabajadores. en la de aquellos que se incorporan en condición de obreros. adopta soluciones que pasaban por la caridad. Revolución Francesa Significó el acontecimiento político más trascendente del siglo XVIII. La unión de los trabajadores posibilitó la sanción de las primeras leyes protectoras de sus derechos y el mejoramiento progresivo de su calidad de vida. A muchos capitalistas no les importaba que sus trabajadores. opuestos a la monarquía absoluta. Algunos provenían del campo: eran antiguos labradores que habían sido expulsados de sus parcelas para criar ovejas y producir lana destinada a la naciente industria textil. en 1810. un proceso de cambios en la vida de muchas personas. capitales y técnicos para la construcción de ferrocarriles. Se prohibieron las asociaciones obreras en 1799. pero los parisienses se alzaron en armas. Durante la primera mitad del siglo XIX. Inmediatamente después de conquistar el poder los revolucionarios abolieron las cargas señoriales sobre el campesinado y los privilegios de la nobleza. Su única preocupación era aumentar la producción al menor costo posible. el Papa que sucedió a León XIII. Otros eran artesanos que. para el resto de los países era muy difícil competir con los productos ingleses. se incorporaban al trabajo. Por ejemplo. La taberna será el único lugar de libertad para los trabajadores. después de un breve combate tomaron la Bastilla. La Iglesia. sino también maquinarias. aprovechándose de la gran cantidad de desocupados que había. Luis XVI desplazó 20. El avance de la burguesía industrial implicó. En 1789 la efervescencia revolucionaria se extendía por todo el país especialmente. a veces niños de siete años. el Papa León XIII dictó la encíclica Rerum Novarum en la que la Iglesia trató problemas propios del mundo contemporáneo. El destructor de la máquina se llamaba Ned Ludd.llamaba proletarios porque su única propiedad era su prole. de la Asociación de Trabajadores en 1837. Esta situación de injusticia llevó a la aparición de los primeros sindicatos de trabajadores y de huelgas en demanda de aumentos de sueldo y de mejoras en las condiciones de trabajo. Estaba agotado. y deben participar en la toma de decisiones. la mayoría de ellos producían en sus Parcelas o talleres. En Francia. la alta nobleza se hallaba exenta de cargas fiscales. La apertura comercial perjudicó muy seriamente a las artesanías y pequeñas industrias del interior hasta. Se decretó la separación de los tres poderes. a las decisiones que la Iglesia adoptara. El invento del ferrocarril agilizó el traslado de la mercadería y abarató los productos. sus jornadas de labor con su mujer e hijos eran extensas y anotadoras como ahora. la Iglesia católica comenzó a manifestar su preocupación frente a la presencia de un proletariado empobrecido y en constante aumento. y comenzarán a buscar la forma de organizarse para resistir. en el trabajo fabril. cuando después de la Revolución de Mayo. para satisfacer sus necesidades de uso (alimentación. Estos países quedaban de por vida dependiendo de Inglaterra. Todo católico permanentemente debía dar muestras indudables de profesar una fe íntegra y absoluta. trabajaran 12 ó 14 horas por día en condiciones insalubres. Recién al calor de un ciclo de prosperidad económica. quienes. La Revolución Industrial le permitió a Inglaterra transformarse rápidamente en una gran potencia. amenazará a sus patrones y realizará ataques sistemáticos a las máquina. Se dice que un joven aprendiz. En el pasado. etc. Pío X.). Esta situación llevó a varios pensadores de la época a sostener que el enfrentamiento entre estos dos grupos sociales continuaría siendo ineludible y a la vez la condición básica para el surgimiento de una sociedad más igualitaria. pero ese tiempo de trabajo era su propio tiempo y eran ellos quienes disponían de él. Estos últimos pedidos eran claros: los trabajadores son ciudadanos. Hacia 1891. al mejorar la circulación y las comunicaciones. resolvió el conflicto dándole un martillazo al telar. fue creada la Sociedad de Moral Cristiana. el derecho a la propiedad y la independencia de la Iglesia francesa de Roma. Las masas campesinas sufría constante empobrecimiento. y con una burguesía dispuesta asumir el poder político. suprimir la obligación de ser propietario para ser parlamentario y que la labor legislativa fuese remunerada. y por esto se llamará” luddista” al movimiento que entre 1812 y 18 1 7. vinculados a las compañías para financiar las obras. Todo ello coincidía con la difusión de las ideas de los enciclopedistas. En ese contexto. comenzaban a producir para el dueño de la fábrica que aspiraba a vender mercancías y enriquecerse. se afirmaba la igualdad jurídica de todos los hombres.

impulsando la redacción de un texto constitucional que resolviera las diferencias. Texto revolucionario para la época. y en pocas décadas fueron reducidos y prácticamente exterminados . El norte se opuso a la esclavitud por motivos morales y económicos. La constitución estadounidense se redactó en 1787. Los aborígenes americanos sufrieron el avance de los colonos hacia el oeste. una revolución que lentamente transformó sus formas y contenidos. los impuestos locales. En 1812 cometió el fatal error de invadir Rusia. Durante cinco años Estados Unidos se convirtió en un sangriento campo de batalla. a todas las coaliciones europeas que se le oponían. Éste se rebeló como un auténtico genio militar y deshizo. La nueva nación no mostró una especial sensibilidad hacia las minorías de su propio país. Abraham Lincoln. El gobierno de Washington inspiró a los intelectuales de la Revolución Francesa. su influencia fue vista como modernizadora por un sector de los intelectuales que recibieron el nombre de los «afrancesados». En 1865 se rendían los restos del ejército sudista. de un estado mayor presidido por Robert E. Los principios inspiradores de la revolución francesa ya no fueron puestos en duda. era propicia para que un militar de origen corso diese un golpe de Estado. En 1795 los «girondinos» triunfantes instituyeron el Directorio. quizá el estratega más brillante del siglo XIX después de Napoleón Bonaparte. que pronto iniciaron una política de represión conocida como el «Terror». Los británicos tuvieron como aliados a la mayoría de las tribus indígenas. El «Terror» acabó con un nuevo baño de sangre. Cada estado era soberano. no tuvo continuidad. Lee. el pueblo. Los primeros años del nuevo país fueron de confusión política. Representaba el fin del espíritu revolucionario de 1789. Pero el sur aristocrático disponía de una oficialidad acostumbrada a mandar desde la cuna. En 1799. Al mando de los colonos se puso George Washington. Cuando fue derrotado. rico hacendado provisto de una tenacidad de hierro. consiguió la presidencia del país. Su industria les garantizaba el suministro de pertrechos en caso de una guerra larga. la atmósfera bélica que vivía el Estado francés.Ley del azúcar. En las luchas de poder se impusieron los sectores de los «montañeses» -con Maximilien de Robespierre a la cabeza-. Las coaliciones anti francesas fueron constantes y tuvieron por objetivo acabar con la revolución. En 1862 Lee obtuvo las victorias de Bull Run y Fredericksburg. Y. instauró un régimen militar que intentó convertirse en monárquico. mientras que en América Latina animaba el sentimiento independentista de los territorios españoles. Se trataba de Napoleón Bonaparte. En 1763 finalizó la guerra que enfrentaba a Francia y Gran Bretaña en suelo americano. Los refugios de disidentes políticos y religiosos. A mediados del siglo XIX se había llegado a tal grado de enfrentamiento que todo hacía presagiar una partición del país. En 1860 el candidato republicano. el gobierno británico impuso una nueva serie de impuestos a los colonos . éste rechazó las tentaciones. A lo largo del siglo XVIII las colonias británicas en el Nuevo Mundo se expandieron notablemente. En España. provisto de diez enmiendas que garantizaban todas las libertades que en aquella época negaban a sus ciudadanos los gobiernos absolutistas de Europa. muy pronto se desarrollaría hasta convertirse en una gran nación. El conflicto armado no se hizo esperar. pero no disponía de recursos para mantener una guerra larga. La muerte del propio Luis XVI en la guillotina fue el preludio de ejecuciones en masa. Nacimiento y formación de los Estados Unidos de América El 4 de julio de 1776. Los ejércitos federales eran superiores en número. sin embargo. Éstos no tenían representantes políticos en Londres. las importaciones comerciales y la expansión hacia el oeste se dirigían al margen de sus intereses. A fin de sufragar la deuda de guerra. constantemente en lucha contra los ejércitos monárquicos. Eran los inicios de un pequeño país que. fue un déspota que se convertiría en un propagador de algunos de los principios más genuinos de la revolución. algunos sectores presionaron a Washington para que se erigiera dictador milita. la burguesía y el ejército franceses apoyaron decididamente a Napoleón. habían pasado a convertirse en sólidas entidades geográficas y económicas. libertad. ley del timbre y el derecho de las aduanas. El concepto del Estado moderno. la libertad religiosa y los códigos civiles. inspirándose en principios de «vida. en los campos de batalla de Bélgica. Gran Bretaña continuaba dirigiendo sus posesiones americanas sin consultar a los colonos. Siempre mantuvo en pie el ideal independentista. una fórmula mucho más moderada que la protagonizada por los «montañeses». Ante la debilidad del gobierno. En 1794 se produjo la llamada «reacción Termidoriana». Estados Unidos se convirtió en un referente de todos los revolucionarios del mundo. los delegados de las trece colonias británicas en América del Norte proclamaban su independencia. con ideas como la igualdad de los individuos. La victoria sonrió a los confederados hasta 1863. En la base de la economía del sur se hallaban las explotaciones algodoneras. Francia y España. la aventura napoleónica había causado un baño de sangre en Europa. Independencia de las colonias de América Central y del Sur . Durante más de una década. cuando Lee fue derrotado en Gettysburg en su intento de invadir el norte. muy especialmente. Para los estados sudistas la elección de un abolicionista como Lincoln fue motivo más que suficiente para escindirse y proclamar los Estados Confederados de América con Jefferson Davis como presidente.El texto constitucional no se atrevió a afrontar el tema de la esclavitud negra. Pero poco a poco su gobierno degeneró en la tiranía de un megalómano. La Confederación resistió. se extendieron por Europa de la mano de Bonaparte. del mismo Robespierre y de los principales dirigentes «montañeses». Todas las partes coincidieron en afirmar que Lincoln gobernaba en «una casa dividida». La cuestión fue tomando relieve a medida que se ensanchaban las diferencias entre el norte industrial y el sur agrícola. y búsqueda de la felicidad». veían en la guerra una oportunidad para debilitar a su tradicional adversario. Resultaba imposible el entendimiento entre la Francia revolucionaria y los Estados monárquicos que la rodeaban. Las victorias de Saratoga y Yorktown obligaron a Gran Bretaña a firmar el Tratado de París. apoyaron decididamente a los rebeldes. la esclavitud era una institución fundamental. La unidad de Estados Unidos ya no se pondría en duda nunca más. Una buena parte de los colonos no quiso comprometerse con el alzamiento.Los diputados del nuevo régimen se agrupaban en la Convención.

De hecho.La invasión napoleónica de la península Ibérica precipitó lo inevitable: la emancipación de las colonias españolas en América. Por toda Europa se contestaba el poder de las casas reales y se exigían los derechos derivados de la revolución francesa: derecho de asociación y de reunión. supresión de monopolios y privilegios. la ocupación de España por las tropas francesas despertó un sentimiento de solidaridad entre sus colonias ultramarinas. Para ellos las leyes españolas significaban la única defensa contra la voracidad explotadora de los sectores criollos. Perú y Bolivia. en Hungría e incluso en Rusia estallaban revoluciones nacionales que buscaban un nuevo orden nacional. En Francia. libertad de religión y de prensa. En el Imperio austrohúngaro las revueltas llegaron tan lejos que. Bélgica se separó de Holanda. y frente a la dispersión de pequeños organismos fue Prusia. ya que ambas clases sociales se sentían excluidas de un sistema hecho a la medida de la vieja aristocracia europea. abolición de la trata de esclavos. y otras medidas forzosamente inaceptables para la corona. Italia y Alemania se hallaban desmembradas en una serie de pequeños reinos. Gran Bretaña. Mal que bien. ducados y otras entidades menores. Argentina. Se trataba de unas reivindicaciones que compartían la burguesía y la clase obrera. los insurgentes se hicieron con el control de Praga y Budapest. En Viena Metternich vio llegar el fin de su vida política. dicha lealtad vino acompañada de una serie de demandas en las que se manifestaban las reivindicaciones de las clases criollas: libertad de industria y comercio. Sus héroes fueron Simón Bolívar y Francisco de San Martín. Colombia y Ecuador. Pero las resoluciones del Congreso de Viena pecaban de falta de realismo. en consecuencia. Esa entidad política habría entrado por la puerta principal en el concierto de las naciones. las independencias tardaron mucho más en conseguirse allí donde los indígenas eran mayoría. En Brasil. Bolívar emancipó la Gran Colombia -después fragmentada en los Estados de Venezuela. Venezuela y Chile proclamaron su independencia en fechas muy tempranas. Checos. La soberanía se consiguió sin derramamiento de sangre. Lo más paradójico del caso es que buena parte de los americanos eran conscientes de esa realidad. Las grandes potencias del momento quisieron diseñar unos gobiernos monárquicos. con lo que se instituyó el efímero imperio de Brasil. En 1830 y aún más en 1848 las revoluciones conmovieron todo el continente. Pero en una segunda fase. San Martín se impuso a los ejércitos españoles en Argentina. Chile. Los combates que tuvieron lugar en todo el continente americano pasaron por diversas vicisitudes. docenas de nacionalidades se sentían oprimidas por grandes estructuras estatales que no les representaban. pudo proclamar la independencia en 1821. a la espera de que se reconstituyera el poder legítimo en Madrid. Al frente del proyecto se encontraba Otto von Bismarck. los países de América Latina se hicieron un hueco entre las naciones soberanas. las monarquías europeas decidieron reunirse en Viena a fin de evitar cualquier resurgimiento de las ideas engendradas por la revolución francesa. En 1871 Alemania se unificaba y pasaba a convertirse en una gran potencia. serbios y húngaros repudiaban el orden impuesto por Viena. A partir de entonces el enfrentamiento armado entre soberanistas y realistas se hizo inevitable. las clases populares perdían el amparo de un cierto paternalismo. Entre 1810 y 1814 se extendieron las sublevaciones. Tras la caída de Napoleón Bonaparte. Klemens Metternich por parte de Austria y Maurice Talleyrand como representante francés fueron los grandes artífices del Congreso de Viena. que al menos les libraba de las leyes de mercado en su estado más salvaje. Buena parte de los teóricos independentistas habían creído en una América Latina unida. Carlos X fue obligado a abdicar. Y en pocas décadas las ideas revolucionarias acabarían cristalizándose por la fuerza o por la vía del pacto. provista de un peso económico y político más que respetable. En México Agustín de Iturbide. los gobiernos del momento consiguieron controlar los acontecimientos. Segmentada en pequeños Estados. desde el Imperio otomano hasta el Imperio austrohúngaro. Las viejas monarquías se asentaban sobre fronteras artificiales. Las élites económicas latinoamericanas percibían muy pocas ventajas en el gobierno ejercido desde la metrópoli. Tras una década de combates. la totalidad de las colonias americanas expresó su lealtad a Fernando VII. La lucha se prolongó. En Grecia. hubo que esperar hasta los años veinte para presenciar una América definitivamente liberada de la presencia realista. iba a convertir el viejo continente en un polvorín a punto de estallar. Las nuevas corrientes de pensamiento basadas en el modelo estadounidense y de la revolución francesa conseguían adeptos entre las clases dirigentes americanas. principalmente en manos de los Borbones y Habsburgos. En los diversos virreinatos se establecieron Juntas. derecho al voto y separación de poderes. Sin el paraguas real. En primera instancia. la metrópoli consiguió restablecer su dominio en la mayoría de los virreinatos. Entre tanto. que se comprometiesen a prestar ayuda militar en caso de rebelión interna. aunque momentánea. En Alemania la guerra contra Napoleón había fortalecido un cierto sentido nacional. Portugal no pudo hacer otra cosa que aceptar los hechos consumados. las disensiones internas y los particularismos locales dieron un rumbo muy diferente a la aventura patriótica. contaba con la colaboración de la burguesía. Y fue . Rusia y Prusia también se sumaron a los principios enunciados en el año de 1814. muchos de aquellos Estados nacieron con el futuro sometido a duras hipotecas. el que dirigió el programa unitarista.convenía a sus intereses. libre de impuestos arancelarios. la economía de la América Latina fue presa fácil para los intereses de terceras potencias. el hijo del rey Juan VI. En 1808. Pero era evidente que se imponía alguna especie de concesión hacia los rebeldes. que siempre habían visto la presencia española como un obstáculo. fiscalización de las cuentas de Indias. Por desgracia. Polonia se reveló contra Rusia. Sin embargo. habían transcurrido casi seis décadas que transformaron completamente los parámetros políticos de la vieja Europa. para la que una Alemania unida -y. tenaz político que no se detendría ante nada. La alianza entre obreros y burgueses. De la Santa Alianza al Imperio alemán En 1814 el Congreso de Viena intentaba restablecer el Antiguo Régimen en toda Europa. entre 1815 y 1817. Éstos siempre fueron muy poco proclives a la tentación independentista. el Estado más poderoso. las élites criollas optaron por ofrecer la corona a Pedro I. colonia Portuguesa. Pero esa experiencia de gobierno demostró a los americanos que podrían regir sus destinos fácilmente. En Italia sería necesario vencer a las fuerzas más reaccionarias y a Austria.

Bélgica consiguió el Congo. desde los ferrocarriles hasta la enseñanza. La actuación europea fue avasalladora.suficientemente hábil como para atraerse a los elementos más conservadores. cuyo objetivo era conseguir la soberanía sobre la mayor extensión posible del territorio africano. Por todo ello no es de extrañar que se produjeran numerosos fenómenos de resistencia armada. Los guerreros zulú y mandinga lucharon contra los británicos. En 1895 Japón ya se comportaba como una auténtica potencia imperialista frente a China. de manera que un heterogéneo conjunto de tropas occidentales venció a los bóxers. obligó a la firma del tratado de Kanagawa en 1854. muy pronto. En China la estrategia colonial no consistió en dominar directamente el territorio. débil. Los grandes perdedores fueron Italia y Alemania. y en el este Abisinia era un Estado tan exótico como lejano. La conferencia reflejaba el equilibrio de fuerzas del momento. quienes exigían la expulsión de todos los extranjeros y promovían el resurgir de una nueva china. en algunas zonas portuarias. la férrea voluntad de resistencia de un puñado de campesinos ante el ejército inglés movilizó las simpatías del viejo continente. los Estados europeos procedieron a repartirse el continente africano. la India Office. con Sudáfrica. En ningún momento se tuvo en cuenta a los nativos. Abisinia tenía una monarquía tan antigua como las europeas y nunca se cuestionó su soberanía política. sino en apoderarse de enclaves estratégicos desde los cuales se accedía a las rutas comerciales. la vastedad del territorio y la existencia de un poder centralizado impedían que las potencias europeas se apropiaran directamente de China. Egipto y otros territorios. En 1885 se fundó el Partido del Congreso. El reparto colonial se hizo sobre mapas en blanco. que tenía por objeto forzar al gobierno chino a aceptar sus condiciones comerciales En 1839. Aunque Gran Bretaña disponía de bases en territorio indio desde el siglo XVII. La Tanganyka alemana interfería esa ruta. en el norte. el Islam aparecía como una frontera religiosa y el desierto del Sáhara como una barrera geográfica. la manchú. Ambos se constituían como excepciones históricas. la actual Sudáfrica. políticos y religiosos. muy pronto se hizo evidente que se imponía un pacto internacional que dirimiera la cuestión. que exigía una mayor autonomía para el pueblo indio. fuera por su valor económico o estratégico: la mayor parte de la «Costa de Oro» con Nigeria incluida. En las décadas siguientes el gobierno nipón envió al extranjero a miles de estudiantes. especialmente en el desierto sahariano. que sufragó un país independiente en África con la finalidad de restituir una patria a los esclavos liberados. Asia y el colonialismo del siglo XIX El mundo asiático recibió de formas muy diferentes la avalancha colonial europea. Pero a mediados del siglo XIX las nuevas tecnologías permitieron mayores posibilidades de penetración militar. Las infraestructuras creadas. En la costa oeste los países europeos no pasaban de tener unas factorías costeras. El caso chino tenía que ser diferente. sus cañones. Con la revuelta de los cipayos de 1858 Gran Bretaña encontró una magnífica excusa para convertir el territorio en un virreinato. pero de escaso valor. Los intereses de los diversos Estados entraron en conflicto. Muy distinta a la de China y la India fue la situación en Japón. La marina de Estados Unidos. que en el mejor de los casos fueron tratados como seres pueriles. España. con algunos enclaves menores. Japón alcanzaba el rango de gran potencia en un período extremadamente breve. y en 1860 se firmó el Tratado de Pekín por el cual se abrieron los mercados chinos a los traficantes occidentales. mientras que la metrópoli colocaba sus productos manufacturados en un mercado inmenso. Liberia era un producto del abolicionismo británico y estadounidense. la victoria frente a Francia sería el preámbulo a la unificación definitiva. de Alemania el ejército y de Estados Unidos el sistema fiscal. África había sido un continente cerrado al mundo europeo. no fue hasta mediados del siglo XVIII cuando inició su conquista sistemática. Sin oposición interna tan sólo restaba el obstáculo de Austria. los dos países llegaron tarde al reparto de África. China no recuperó su plena independencia política hasta mediados del siglo XX. En 1900 estalló la rebelión de los bóxers. Los ingleses se enfrentaban con objeto de reducirlos al dominio británico. Pero Japón demostró muy pronto que no estaba dispuesto a perder su personalidad nacional. una zona que tras la Primera Guerra Mundial pasaría a dominio inglés en régimen de protectorado. el Tsingtao de Alemania y Macao. Hacia 1850. Sus limitados medios le impedían hacer frente a la rapacidad europea. Fruto de ese esfuerzo fue la creación de un Estado moderno: de Gran Bretaña se copió la flota. Francia debía contentarse con grandes territorios. que no fue vencido hasta 1898. Sin embargo las potencias coloniales crearon un frente común contra esa amenaza. Los franceses tuvieron que enfrentarse a alHajj Umar. A mediados del siglo XIX imperaba en China una dinastía. Poco después. a los que convenció de que un Reich alemán no perjudicaría. Era el caso del Hong Kong inglés. y muy pronto se conocería al país como la «perla» de la corona británica. antigua posesión portuguesa. apoyada por . un mercado de dimensiones gigantes. Así. En Berlín la diplomacia inglesa estuvo a punto de conseguir un «corredor» que uniera sus posesiones egipcias. inmenso país en el centro del África bantú que fue propiedad personal del rey Leopoldo II hasta 1908. Las industrias locales fueron desarboladas y las creencias religiosas menospreciadas. a sus propiedades de Junkers. Gran Bretaña y Rusia. Pero la organización colonial se diseñó pensando en los intereses británicos. Londres ya controlaba la mayor parte del subcontinente. y de forma muy limitada. La densidad demográfica. Pero fuera como fuera la opinión pública europea no mostraba mucho interés por las conquistas africanas. Reparto de África entre las potencias europeas En el siglo XIX el mundo occidental fijó su atención en el continente africano. y los italianos fueron humillados por el ejército abisinio en Adua. A fines del siglo XIX la fuerza de las armas obligó a Pekín a firmar tratados con Francia. En el Congo. Por su parte. En 1871 se proclamaba el Imperio alemán. Desde la colonia podían importarse materias primas a precios muy asequibles. a la que se venció en 1866. A mediados del siglo XIX. Absorbidos por el proceso de unificación nacional. Alemania entraba en la categoría de las grandes potencias. Tan sólo se permitía una presencia comercial de europeos. Gran Bretaña provocó la guerra del opio. acosada y decadente por completo. En el momento de la Conferencia de Berlín tan sólo existían dos países africanos provistos de estructura estatal: Liberia y Abisinia. Una situación que acabó despertando los sentimientos nacionalistas indios. el país estaba totalmente cerrado a la influencia extranjera. En Londres se creó un ministerio específico de asuntos indios. en el extremo sur. Tippu Tib resistió a los belgas hasta 1894. desempeñó un papel muy secundario en la Conferencia de Berlín. Se importaron sistemas económicos. Portugal no vio satisfecha su aspiración de unir Angola y Mozambique. Y en 1905 el mundo asistía atónito a su victoria militar frente al gigante ruso. Gran Bretaña obtenía las regiones más apetecibles. Tan sólo en 1899 hubo una cierta conmoción con motivo de la guerra anglo-bóer. La llegada de los buques de guerra estadounidenses obligó a una apertura forzosa. y se menospreciaron las formas locales como inferiores o supersticiosas. Mientras que la India era absorbida por el imperio británico. China cayó en una postración política de la que no salió hasta mediados del siglo XX. Además los países europeos pugnaban entre sí por conseguir una posición ventajosa en el interior del país. Entre 1884 y 1885 se llevó a cabo la Conferencia de Berlín. de modo que los pueblos africanos fueron separados por fronteras artificiales. La India se convertía en el modelo paradigmático del colonialismo europeo en Asia. Eran los prolegómenos de una carrera entre las naciones europeas. no tenían otro fin que perpetuar el dominio de Gran Bretaña.

A principios del siglo XX el equilibrio de poderes europeo era más inestable que nunca. Rusia sufrió graves derrotas y un número incalculable de bajas. En noviembre de 1918 Alemania se veía abrumada por la superioridad material y numérica de sus enemigos. mientras que las potencias centrales se hallaban sin recursos y al borde de la revolución. una nueva y económica arma que le permitía bloquear los suministros del enemigo. con lo que todo se reducía a batallas de desgaste. parecía imposible librar combates decisivos. una oleada revolucionaria se extendió por Europa. Alemania. La gran ofensiva alemana de 1918 intentó romper el frente aliado con el uso extremo de recursos humanos. León Troski fue el encargado de organizar un «ejército rojo» que muy pronto entró en batalla contra los «regimientos blancos». Krasnov y Kolchak. en la que los contendientes usaban todos los recursos económicos del país. derribó el poder autocrático del zar de Rusia. Alemania siguió el Plan Schlieffen. Temerosos ante la consolidación de un Estado comunista. los aliados crearon el carro de combate. cuestión a la que Francia y Gran Bretaña se oponían radicalmente. allí donde la acumulación de capital había creado un proletariado más consciente y organizado. que se resignaba a perder sus dominios asiáticos ante la imposibilidad de defenderlos. los gobiernos occidentales apoyaron a los blancos e. el pueblo ruso exigía una paz inmediata. Las sucesivas ofensivas de los dos bandos tan sólo contribuyeron a aumentar la carnicería en los campos de batalla. Sin apoyos. pero se había visto excluida del reparto de las colonias. En primera instancia. Las tensiones diplomáticas se multiplicaban día a día. La Primera Guerra Mundial había llevado a Rusia a un callejón sin salida. AustriaHungría envió un ultimátum a Serbia. Británicos y franceses no tuvieron excesivas dificultades en ocupar las colonias alemanas en África. El 18 de noviembre una arruinada Alemania firmó un armisticio por el que perdió buena parte de su territorio. En otro escenario.Origen y consecuencias de la Primera Guerra Mundial La Primera Guerra Mundial o «Gran Guerra» fue el primer conflicto a escala planetaria que conoció la humanidad. pero fue contenida sin más dificultades. vio cómo perdía sus posesiones en los primeros meses de la guerra. que exigían la restauración monárquica. no pudo tomar la ciudad. los blancos sufrirían de una descoordinación crónica y. Estados Unidos consideraba la guerra submarina inmoral y contraria a sus intereses. obreros y campesinos al mando de Vladímir Ilich Uliánov. Si los alemanes hicieron uso de los gases. Alemania exigía un nuevo orden mundial. En primera instancia el gobierno recayó en Alexandr Kerenski. los bolcheviques fundaron el Partido Comunista y se prepararon para consolidar la revolución. En 1915 Italia y Bulgaria entraban en la guerra. Grecia. Sin embargo. Lo que en principio había de ser una guerra convencional y de corta duración. Se trataba de un grave error de cálculo. Privada de los mercados africanos y asiáticos. no le repugnó ceder territorios a Alemania en el tratado de Brest-Litovsk. Pese a que los bolcheviques habían conseguido el poder. El nuevo régimen socialista se apresuró a firmar la paz. lo conservaban de una forma muy precaria. En 1917 la revolución se extendió por todo el país. capaz de superar trincheras y recuperar la libertad de movimientos. Pero fue la actividad submarina alemana la que contribuyó a extender el conflicto por todos los continentes. no consiguieron imponerse en la caótica Alemania de la posguerra. Su retirada selló la victoria de los bolcheviques en Rusia. Las tropas y pertrechos estadounidenses fluían hacia los campos de batalla europeos. Era un nuevo concepto de la guerra. La combinación «alambre de espino-trinchera-fusil» resultó ser un sistema defensivo de primer orden. tal como sucedió: el 28 de junio era asesinado el archiduque Francisco Fernando en Sarajevo. un socialista moderado sin carisma y sin un programa claro. En junio de 1914 cualquier chispa podía encender la hoguera. la guarnición de Petrogrado se puso de lado de los civiles que se habían sublevado espontáneamente. Lenin creía que la revolución rusa no era más que el preludio de otra revolución a escala mundial. enviaron contingentes armados. que llevaría el socialismo a todo el orbe. Pero en marzo de ese mismo año. el ejército rojo estaba bien organizado y al final de la guerra contaba con cerca de cinco millones de combatientes. en 1917. Por ello. Los espartaquistas alemanes. en 1916. En septiembre de 1920. Los aliados optaron por la tecnología. muy especialmente. el ejército polaco. En el siglo XIX Karl Marx había profetizado que la revolución se desarrollaría en el centro de Europa. incluso. amenazó seriamente Moscú. de manera que incrementó la represión. En marzo de 1917. Todo lo contrario del bolchevique Lenin. que impedía cualquier penetración profunda. fueron cediendo posiciones. las clases sociales más desfavorecidas accedían al poder y las teorías comunistas de Karl Marx y Friedrich Engels tenían la posibilidad de verse realizadas. Austria-Hungría fue desmembrada en nuevos Estados y Turquía cedió sus posesiones en Próximo Oriente. Sin embargo. Los soviets se extendieron por el país y en octubre los bolcheviques tomaron el poder por la fuerza. la primera revolución socialista estalló en Rusia. de manera que en abril de 1917 declaró la guerra a las potencias centrales. Consecuencias de este conflicto fueron la disolución de imperios. que abogaba por medidas revolucionarias. emprendieron violentas ofensivas en el territorio controlado por los revolucionarios. y acercándose a París. Al término de la Primera Guerra Mundial. El ejército francés consiguió detener las vanguardias germanas en el Marne. Enfrente tenían a los mencheviques y. Berlín apostó por el submarino. los zepelines y los submarinos. El 23 de agosto. Ante su inferioridad en medios navales. La Alemania de los Hohenzollern se estaba convirtiendo en una potencia industrial de primer orden. un país pobre y atrasado. la aparición de nuevos países y la gestación de una revolución socialista que amenazaba con extenderse por toda Europa. entre otros. en efecto. La bandera roja ondeaba en el palacio de Invierno de Nicolás II. Lenin. Pese a tratarse de una guerra industrial. les siguió Rumania y. Con una guerra impopular y desastrosa a sus espaldas. su gobierno sólo se extendía por una estrecha franja de territorio que unía Moscú con Petrogrado. Desde los mismos inicios de la guerra. Revolución soviética En 1917 un heterogéneo grupo de soldados. inmediatamente entraron en juego las alianzas y en los días siguientes se sucedieron las declaraciones de guerra. Pero el zar Nicolás II no estaba dispuesto a ceder a las demandas. país neutral. a los blancos zaristas. El frente occidental se mantuvo prácticamente estático a lo largo de cuatro largos años. el zar tuvo que abandonar el poder. Japón declaraba la guerra a Alemania. y hasta marzo de 1917 los británicos fueron incapaces de ocupar Bagdad. Por primera vez en la historia. Los generales zaristas Denikin. acabó degenerando en un enfrentamiento total. cruzando Bélgica. que había empezado la guerra con la esperanza de ampliar sus colonias ultramarinas. En cambio. con lo que Alemania pudo desplazar casi un millón de hombres al oeste. A partir de ese momento la guerra en el frente occidental se estabilizó. Sin embargo. mientras que. Desde el mar Atlántico hasta Suiza se creó una tupida red de trincheras. poco a poco. En 1918. rabiosamente antibolchevique. los revolucionarios más organizados. Rusia se vio aislada del mundo y Moscú tuvo que aplicar un programa socialista en . el Imperio otomano resistió eficazmente los ataques aliados sobre Próximo Oriente.

El 14 de junio . los nacionales se nutrieron de grupos tan heterogéneos como carlistas o falangistas. católicos. la guerra civil fue el escenario en el que Europa puso a prueba sus ejércitos para la inminente conflagración mundial. donde se actuaba en una atmósfera caótica. Europa desarrolló una política de «no intervención» que. tan sólo perjudicaba a la República. pasó a convertirse en un instrumento de estrategia política a largo plazo. El verano de 1936 vio avances continuados de las tropas nacionales. El 1 de septiembre de 1939. el poder del gobierno quedó en entredicho por la preponderancia de los sindicatos. Franco unificó todas las tendencias por decreto. la tensión entre las fuerzas de izquierdas y de derechas fue en aumento año tras año. Los brigadistas nunca alcanzaron un número importante. especialmente. Bélgica. que se lanzaban a una larga y temible guerra civil. que en pocos meses barrería la resistencia militar de Polonia.solitario. Tras la confusión de los primeros días surgió una España dividida entre dos bandos. todo el mundo siguió los acontecimientos de España Durante la Segunda República Española. El 18 de julio de 1936. lo prioritario era ganar la guerra. de tal modo que falleció en 1924. En Yalta. en febrero de 1936. En 1938 se procedió a cortar la república en dos zonas. fascismo y revolución se enfrentaban en los campos de batalla españoles. En cualquier caso. la represión franquista fue organizada. con el objetivo de sustituir el comunismo de guerra por una estrategia de desarrollo a largo plazo. En 1937 pudo ocupar el norte. Pero. la Unión Soviética ya era un Estado poderoso y el Partido Comunista regía sus destinos con mano de hierro. la aportación de las brigadas internacionales no podía competir con la ayuda que los regímenes fascistas suministraron a Franco. en especial de la Confederación Nacional de Trabajadores (CNT). Aquellos que se resistieron fueron tratados con el mismo rigor que los enemigos republicanos. El 3 de septiembre. Pero. para comunistas y socialistas. En 1937 los comunistas habían robustecido lo suficiente sus fuerzas como para atacar los principales reductos de poder anarquista. Una vez finalizada. el panorama político mundial se había transformado por completo. A principios de 1939. pero su experiencia y disciplina fueron de gran utilidad para el ejército republicano. la victoria de Franco era cuestión de tiempo y el 1 de abril cesaron los combates. Pero la causa de la república fue condenada en los foros internacionales. y en aquellas zonas que iban cayendo en su poder se procedía a una eliminación sistemática de republicanos. Durante tres dramáticos años. la Tercera Internacional o Komintern. a diferencia de lo que sucedía en la zona republicana. Los anarquistas ganaron el control de las principales calles y ciudades. pero en realidad la CNT luchaba contra cualquier gobierno organizado. como el Corpo di Truppe Volontarie (CTV) italiano. Holanda y Francia. La Italia de Benito Mussolini y la Alemania de Adolf Hitler enviaron importantes contingentes a la España nacional. De hecho. Las secuelas de las heridas complicaron su ya de por sí deteriorada salud. Al principio de la guerra Franco creyó que podría acabar con el conflicto si se ocupaba Madrid en una rápida operación. Se trataba de la Nueva Política Económica o NEP. Noruega. en el último instante. que entró en vigor en 1921. los dirigentes de las potencias vencedoras se reunieron para diseñar el nuevo escenario geoestratégico: una política de bloques enmarcada por estrategias de disuasión nuclear. La zona nacional. Gran Bretaña y Francia declaraban la guerra al Tercer Reich. La victoria electoral del Frente Popular. León Troski y Iósiv Stalin se disputaron la herencia política. hizo temer a las fuerzas conservadoras que se preparaba una revolución izquierdista. como la Legión Cóndor. tropas de elevada calidad técnica. simplemente. las fuerzas armadas alemanas atravesaban la frontera polaca. o unidades completas. con sede en Moscú. a la muerte de Lenin. Por otra parte. La Segunda Guerra Mundial La Segunda Guerra Mundial es el conflicto armado de mayores magnitudes que jamás haya sufrido la humanidad. territorio con un alto valor industrial. Se trataba de la Blitzkrieg o «guerra relámpago». El gobierno intentó mantener la autoridad del Estado. el ejército alemán había perfeccionado el uso estratégico de los blindados. Poco después. La guerra civil española Con la sublevación militar del 18 de julio de 1936 se pretendía acabar con la última revolución proletaria de Occidente. En 1922. en cambio. el nuevo Estado socialista se fundó con la denominación de Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. apoyados por unas fuerzas aéreas técnicamente revolucionarias. Aunque en un principio. un grupo de altos oficiales se sublevaba contra las autoridades republicanas. Franco organizó una campaña militar sistemática. En política exterior. Fue así como en la primavera de 1937 tropas del gobierno desarbolaron la estructura de la CNT y sus aliados del Partido Obrero de Unificación Marxista (POUM) en Barcelona. y aplicaron una feroz represión contra individuos de la derecha o. Pero el golpe de Estado fracasó cuando masas de trabajadores se opusieron a los militares alzados en las principales urbes. El franquismo se planteó la guerra como una operación de limpieza ideológica. Todo ello redundaría en beneficio del Partido Comunista. Tras el fracaso de Madrid. Las contraofensivas republicanas nunca pudieron conseguir grandes éxitos frente a la superioridad material de los nacionales. Lenin sufrió un grave atentado. de tendencias anarquistas. En este sentido. de hecho. supo evitar las disensiones internas gracias al autoritarismo de Francisco Franco. En la zona republicana. para los anarquistas no se podía ganar la guerra si no se hacía la revolución. durante toda la guerra el frente republicano estuvo dividido por la alternativa «guerra o revolución». Democracia. Madrid se salvó gracias a la decidida defensa de sus milicianos y a la llegada de brigadistas internacionales. que vería incrementada su influencia en el gobierno hasta el fin de la guerra. Pese a la superioridad material de los aliados. que se acercaban peligrosamente a la capital desde el sur. Mientras que. aislando Cataluña del centro republicano.

el Sexto Ejército de Von Paulus era batido entre las ruinas de Stalingrado.de 1940. En febrero de 1954 una importante fuerza gala fue cercada en Diên Biên Phu y se vio obligada a rendirse en mayo. A principios de los años cincuenta. La ofensiva aliada arrojó a los italoalemanes de África y. El ejército estadounidense avanzaba a partir de una estrategia de «salto de rana». Pese a su enorme potencial bélico. sirvió de pretexto para desplazar tropas de combate al país. fue durante los años de ocupación japonesa cuando se gestó la infraestructura política del Viet Minh. de hecho. Millones de judíos. Poco después Francia abandonó Vietnam. En agosto de 1964 se produjo el llamado «incidente de Tonkín». A mediados de 1945. Hitler se había suicidado unos pocos días antes en el búnker de la cancillería. que se extendía por los dos países. Pero lo único que consiguió Washington fue enfangarse todavía más en un conflicto del que no se vislumbraban atisbos de solución. Estados Unidos dejó caer sobre Hiroshima y Nagasaki dos bombas atómicas. Pocos días. pero nunca recuperó su ascendente sobre el pueblo italiano. lo cual imposibilitaba el desembarco en las playas británicas. Pero. los ejércitos aliados irrumpían en las playas de Normandía. La inspiración racista del régimen nazi le llevó a definir la «solución final» o exterminio sistemático de todos los individuos que no se ajustaban al modelo biológico nacionalsocialista. Pese a su impopularidad. pero en el interludio se había desarrollado un proceso psicológico de largo alcance: una nación asiática. En 1943 Alemania registró derrotas en todos los frentes. a mediados de 1942. conmovieron a una opinión pública que se manifestó reiteradamente en contra del conflicto. leyó una declaración de independencia en calidad de presidente provisional. la guerra de guerrillas se extendía por todo el país y Francia se hallaba a la defensiva. Los combates en dicha zona provocaron el despertar del ideal pacifista. El canciller alemán Adolf Hitler centró su atención. Hô Chi Minh. reflejados por la prensa mundial. que demostró el alto nivel operativo de las unidades vietnamitas. ni el número de tropas empleadas. Sin embargo el ejército rojo se avanzaría a los anglosajones. Así. harto de una guerra impopular. Filipinas ya habían sido liberadas y las ciudades japonesas eran sometidas a duros bombardeos. En otoño de 1940. en 1970 intervino en Camboya y en 1971 en Laos. sin embargo. Resultaba inevitable que los contingentes franceses y los del Viet Minh se enfrentaran. el Afrikakorps de Erwin Rommel fue derrotado en El Alamein. las fuerzas alemanas se internaban en el Cáucaso durante su ofensiva de verano. De hecho. antes o después. Japón ya no recobró la ofensiva. Cuando aumentaron las bajas. Estados Unidos expandió su área de operaciones. el gobierno estadounidense se vio obligado a abandonar Vietnam ante la resistencia de sus habitantes y la presión de la opinión pública de Estados Unidos. A fin de doblegar la resistencia japonesa. y aunque luego se demostró ampliamente que se trataba de un montaje de los servicios secretos estadounidense. Durante la Segunda Guerra Mundial las tropas japonesas ocuparon la península de Indochina. Guerra de Vietnam A lo largo de tres décadas. Inicialmente. mientras que los vietnamitas adquirían una sólida conciencia nacional. año en que se concentraron más de medio millón de combatientes. las imágenes de civiles vietnamitas quemados por el napalm. así como gitanos. el imperio japonés seguía resistiendo pese a las continuas derrotas. o las periódicas noticias de atrocidades cometidas por uno y otro bando. las fuerzas japonesas atacaron por sorpresa la flota estadounidense. A principios de 1969. ni el uso de alta tecnología militar detendrían a los guerrilleros comunistas. Si Francia había luchado por defender un imperio colonial. las tropas alemanas entraban en París. entonces. ni los bombardeos sistemáticos. enfermos mentales y miembros de otras minorías «indeseables» fueron aniquilados por la maquinaria del horror hitleriana. La colonia volvió a soberanía francesa inmediatamente después del conflicto. el 10 de julio. A medida que se avanzaba en el corazón de Alemania se descubrían los macabros restos de la «solución final». su líder más carismático. coligada con la Italia fascista de Benito Mussolini. ese mismo año de 1968 se desencadenó la ofensiva del Tet. iniciando la liberación de Francia y toda la Europa ocupada. La llegada de tropas europeas interrumpió el proceso. a las mismas puertas de Moscú. En otros escenarios. Mientras tanto. la Royal Air Force y la Luftwaffe se enzarzaron en intensos combates aéreos sobre Gran Bretaña. En septiembre de 1945. y de amedrentar a una Unión Soviética cada vez más poderosa. En el Lejano Oriente. Benito Mussolini fue destituido por el Gran Consejo Fascista. Estados Unidos intervino para detener una ideología: el comunismo del Viet Minh y del Viet Cong. el hecho es que la administración Nixon redujo paulatinamente el flujo de ayuda . Los inicios de la campaña estuvieron marcados por espectaculares triunfos de las tropas alemanas. acercándose al Japón mediante desembarcos en islas estratégicas. Desde ese momento. En febrero de 1943 los últimos supervivientes se rendían y Alemania perdía la iniciativa militar de la guerra. con la condición de que se respetara la institución imperial. en el este y el 22 de junio de 1941 invadió la Unión Soviética. amplios sectores de la sociedad se manifestaron en contra de la guerra. pero las tropas imperiales se aferraban a cada posición. Richard Nixon asumió el cargo de presidente. Así. Estados Unidos sufrió un duro golpe pero.abasteció de armas y municiones a los aliados. La gigantesca maquinaria industrial estadounidense -el «arsenal de la libertad». un cuerpo expedicionario desembarcó en Sicilia. Japón. el crudo invierno ruso se convirtió en un gran obstáculo para la maquinaria de guerra de Alemania. después Japón ofrecía la rendición. en noviembre. Los sufrimientos de la población civil. Pero el intento alemán de conseguir la superioridad aérea fracasó. los efectivos estadounidenses no cesaron de aumentar hasta 1968. La ofensiva se detuvo en el mes de diciembre. París se empeñaba en mantener un imperio colonial periclitado. demostró que los pueblos asiáticos no eran inferiores a los europeos ni militar ni políticamente. y pese a la «muralla del Atlántico». la península de Indochina fue el campo de batalla de ideologías opuestas. De hecho. El 7 de diciembre de 1941. El 19 del mismo mes. el avance japonés fue detenido en Midway y Guadalcanal. que era visto como una seria amenaza por Washington. El objetivo era cortar la «Ruta Hô Chi Minh». de manera que Gran Bretaña debía enfrentarse en solitario contra la Alemania nazi. En junio de 1944. Además. Sin embargo. en diciembre. su incorporación a la lucha supuso un vuelco en el conflicto. Fue encarcelado y posteriormente liberado por un comando alemán. La opinión pública nunca entendió los motivos de la presencia estadounidense en Indochina. levantaban serias dudas sobre la legitimidad del conflicto. en octubre de 1942. y el 2 de mayo alzaría la bandera soviética en las ruinas de Berlín.

En Vietnam sólo permanecían unos miles de asesores y estrategas estadounidenses. Chávez tuvo que superar un golpe de estado que lo apartó del poder durante dos días. corrupto y desmotivado. En 1972 se llevaron a cabo los bombardeos más intensivos sobre Vietnam del Norte. en abril de 2002. Augusto Pinochet se vio obligado a abandonar el poder tras un referéndum que le fue adverso. Las tensiones sociales dieron como resultado revoluciones de izquierdas y golpes de Estado militares. América Latina contemporánea América Latina se debatió entre graves problemas estructurales en la segunda mitad del siglo XX. Tancredo Neves fue elegido presidente de Brasil. si bien en otras naciones la democracia era un aparato más institucional que real. el 30 de abril de 1975. y el futuro del país resultaba incierto. prácticamente todos los Estados de la región se orientaban hacia gobiernos democráticos. Lula. tras la renuncia de Menem a presentarse a la segunda vuelta. después de la huida de Alberto Fujimori a Japón. Vicente Fox Quesada. cuyo principal reto era devolver la confianza en el país. cedió la presidencia al senador Eduardo Duhalde el 1 de enero de 2002. con un sistema parlamentario creíble. y se minaron los puertos. Después de la Segunda Guerra Mundial. aunque sus esfuerzos se revelaron infructuosos. donde el experimento de Salvador Allende fue ahogado en un mar de sangre. . En Brasil. De hecho. ciudad a la que rebautizaron como Ciudad Hô Chi Minh. las fuerzas conservadoras reaccionaron con dureza: fue el caso de Chile. Guatemala celebró elecciones a fines de diciembre de 2003. y después de la Segunda Guerra Mundial. A comienzos del siglo XXI se habían registrado cambios importantes en los principales países de América Latina. Estados Unidos se consolidaba como una potencia de primer orden. En Bolivia. Ernesto Che Guevara intentó exportar la revolución de la isla al continente. En las elecciones presidenciales siguientes. o por la asunción del poder por parte del ejército. ante la falta de liquidez del sistema bancario y la fuga de capitales. crispó a la sociedad argentina y obligó al presidente a presentar su dimisión en diciembre de 2001. Un año más tarde. política y económica. quien tendría que afrontar una difícil situación social. como el populismo de Juan Domingo Perón en Argentina o el continuismo del Partido Revolucionario Institucional (PRI) en México. instauró la libre fluctuación de dólar. El presidente socialista Ricardo Lagos tuvo que hacer frente al «caso Pinochet». En el cono sur. El Viet Cong inició su ofensiva muy pronto y. En cualquier caso. el resto de los Estados latinoamericanos pronto se vio en manos del estamento militar. da Silva. un contingente que no podía apuntalar al débil ejército de Vietnam del Sur. El Salvador. con lo que acabaron los años del régimen militar. y fue nombrado nuevo presidente Carlos Mesa. Pero graves amenazas pesaban sobre las democracias latinoamericanas. Le sucedió el peronista Adolfo Rodríguez Saá. con Estados Unidos suministrando ayuda a los gobiernos amigos y la Unión Soviética apoyando a los grupos insurgentes. En su investidura. Cuba era el único país donde resistía el socialismo. la Organización de Estados Americanos (OEA) y el Grupo de Río eran instituciones animadas por este espíritu. inmerso en una grave crisis económica y social. En la década de los noventa la democracia parlamentaria parecía afianzarse en todo el continente. Chávez se negó a negociar. América Latina no podía ser ajena a este liderazgo. Por otra. Fidel Castro. el nuevo presidente prometió que lucharía contra el hambre y las desigualdades sociales. Argentina y Uruguay se empobrecieron a causa de las sucesivas crisis económicas. En América Central la guerra entre las fuerzas revolucionarias y los gobiernos autoritarios estalló en Cuba. En el contexto mundial. ya fuese por el triunfo de revoluciones que instauraron regímenes socialistas de partido único. Y su íntimo colaborador. Guatemala y Nicaragua. o en Perú.estadounidense a Vietnam. el peronista Ernesto Kirchner. Gobiernos militares sustituyeron a las democracias parlamentarias con el beneplácito de Washington. Hacia los años cincuenta era evidente que la potencia norteamericana se atribuía un cierto «derecho de tutela» sobre buena parte de los Estados de América Latina. En cualquier caso. las economías y las políticas nacionales se hallaban más integradas que nunca. Las economías del sur se hallaban forzosamente condicionadas por el gigante político y económico que constituía Estados Unidos. Luiz Inácio. Alejandro Toledo ganó las elecciones de 2001. En terceros países se asistió a vías en apariencia alternativas. la estructura económica era más que precaria. ganó las elecciones presidenciales de julio de 2000 frente al Partido Revolucionario Institucional (PRI). A pesar de esta huelga. América Latina se convirtió en un campo de batalla entre los bloques capitalista y comunista. se convirtió en un referente del socialismo en el continente. abandonando la paridad con el peso. el Mercado Común del Sur (Mercosur). En Nicaragua. tomó posesión el 25 de mayo de 2003. convirtió los haberes en pesos y prorrogó el «corralito». en enero de 2003. el liberal Gonzalo Sánchez de Lozada se vio obligado a dimitir (octubre de 2003). A fines de los años noventa. sin embargo. En Chile. fueron rechazadas por la oposición y los sindicatos. Chile gozaba de una de las economías más dinámicas gracias al sector agropecuario. En América Central. determinaron profundamente las políticas locales. La medida. candidato de la Gran Alianza Nacional (GANA). del partido de Acción Nacional (PAN). el hecho era que en 1975 tan sólo tres gobiernos de América Latina habían sido votados directamente por sus ciudadanos. En México. como la venta de empresas públicas. la dependencia económica respecto a Estados Unidos provocó un resquebrajamiento de las principales estructuras económicas. la oposición convocó una huelga general que paralizó el país durante dos meses (diciembre 2002. civiles o militares. En Argentina el presidente Fernando de la Rúa.febrero 2003). los gobiernos y sus políticas en función de intereses corporativos. pero algunas de sus medidas. Se destruyeron todas las infraestructuras. Pero ya fueron operaciones que sólo pretendían obligar a negociar a Hanoi. que abandonado por su propio partido. la situación de América Latina era incierta. siendo elegido presidente Óscar Berger. con pequeñas oligarquías que controlaban las economías nacionales. Duhalde. En julio de 2002 Pinochet renunció a su cargo de senador vitalicio. En agosto de 2000 el Tribunal Superior levantó la inmunidad parlamentaria a Pinochet y éste debía responder ante el juez por las desapariciones de la denominada Caravana de la Muerte. El Mercado Común Centroamericano (MECA). las tensiones sociales llevaron a dichos Estados a una especie de guerra civil no declarada. Ante su negativa de presentar un calendario electoral. En Venezuela la radicalización del presidente Hugo Chávez dividió a la sociedad en dos bandos enfrentados. que había gobernado el país durante 20 años. El nuevo presidente intentó aplicar un programa de choque para reactivar la economía. En otras latitudes. que se benefició de los acuerdos comerciales firmados con la Unión Europea (UE) en abril de 2002. donde las acciones de la guerrilla maoísta de Sendero Luminoso siempre toparon con el ejército. Durante la guerra fría. lo que permitía que el ex dictador fuera procesado en Chile. el líder de los revolucionarios cubanos. En Cuba triunfó la revolución socialista más duradera de la región. apoyado por el FMI. Con las crisis económicas globales. muchos de los Estados latinoamericanos se vieron en una situación dramática: por una parte. limitó la retirada de dinero de los bancos. En Perú. la dirección socialista del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) tuvo que dejar de gobernar tras las elecciones de 1990. La inestabilidad se generalizó a lo largo de los años cincuenta y sesenta. una poderosa clase media hacía posible la consolidación de sociedades avanzadas. los comunistas ocuparon Saigón. denominada «corralito». La frustrada invasión de las islas Malvinas tuvo como colofón final la caída de la dictadura argentina en 1983. En 1973 se firmaron los acuerdos de París. el socialdemócrata Fernando Henrique Cardoso perdió la presidencia ante el candidato del Partido de los Trabajadores (PT). La proximidad geográfica y los intereses creados por Washington en toda la región. Una situación que cambió lentamente en los años ochenta. Las clases medias de Chile.

no lograba superar la crisis económica pero mantuvo la alianza con EE UU e intensificó sus relaciones con China. Conflictos regionales en Próximo Oriente y Pakistán-India. las metrópolis europeas no podían dedicar grandes recursos a sus territorios ultramarinos. al que emigraron los creyentes de dicha religión. Sukarnoputri se enfrentó a la reanudación de los combates en el norte de Sumatra y a los choques comunitarios en Molucas. que causó más de 200 muertos. un sonriente Nelson Mandela abandonaba la prisión. El gobierno quedó aislado en la capital. La Ghana de Kwame Nkrumah fue el primer país africano en alcanzar la soberanía. desde la toma de Bagdad en mayo. conocido como "plan Baker". el hecho de combatir el imperialismo aparecía como una forma de ganar valiosos aliados ideológicos. La resistencia a la ocupación comenzó a organizarse y. esta táctica se le volvió en contra. Fue en Sudáfrica donde se dio una situación más compleja. En el conflicto del Sahara Occidental. El conflicto. logró la independencia en mayo de 2002. En Rhodesia la minoría blanca y la mayoría negra alcanzaron un acuerdo. Pero en el mundo soplaban aires de libertad. Saddam Hussein fue capturado el 14 de diciembre de ese mismo año. donde el régimen de Saddam Hussein tocó a su fin en abril de 2003 después que la coalición internacional liderada por EE UU y respaldada por Gran Bretaña. Pero con el paso de los años. El conflicto palestino-israelí se agudizó tras el triunfo electoral del dirigente del Likud. en abril de 2002. acusado de apoyar y proteger al cerebro de los atentados del 11 de septiembre en Nueva York y Washington. en especial en China. la reanudación de los conflictos en junio de 2003 no hacía presagiar una solución a corto plazo. invadiera Iraq. renovó la dirección política del país en el congreso del Partido Comunista celebrado en noviembre de 2002 e incrementó su apertura económica. Corea del Norte y Corea del Sur reactivaron su contactos. quien encabezó una junta militar que disolvió el Parlamento y suspendió la Constitución. los atentados contra los soldados ocupantes provocaron numerosas bajas. En Argelia. le sucedió su hijo Joseph. uno de sus activistas más destacados. Tras la caída del régimen talibán se formó un gobierno de coalición presidido por Himad Karzai. atribuidos por el gobierno indio a organizaciones afines a Pakistán. Las presiones internacionales se incrementaron a la par que la población negra tomaba conciencia de su situación. En el Magreb. y de la reanudación de los combates en la línea de armisticio en Cachemira. El nuevo presidente buscó el apoyo internacional y admitió a las diversas facciones guerrilleras como interlocutoras para dar una salida negociada al conflicto. el presidente Abdelaziz Bouteflika no lograba superar la crisis causada por la insurgencia de los islamistas. que preveía la creación de un estado palestino en 2005. Mandela se convirtió en un símbolo viviente de la lucha contra el apartheid. en el poder desde mayo de 2001. Tan sólo cuatro años después se convirtió en el primer presidente de Sudáfrica elegido por sufragio universal. desafió al imperio más poderoso de toda la historia. . quien con el argumento de luchar contra el terrorismo ocupó algunas ciudades de Cisjordania. Monrovia. el contexto internacional y el agotamiento de la postguerra hicieron el resto: en 1948 Londres se desprendía de la «joya de la corona». con una doctrina que enarbolaba postulados de no violencia. la economía de los países del Sudeste Asiático había superado la crisis de finales de los 90. Sin embargo. Timor Oriental. entre otros países. De hecho. En 1962 fue condenado a cadena perpetua. En 1990. una amenaza para la región ya que los dos países disponen de armas nucleares. el nuevo rey mantuvo la misma política de intransigencia que su padre al rechazar de nuevo el calendario electoral propuesto por la ONU. Gran Bretaña. En Japón. aunque el síndrome respiratorio agudo (SARS) suscitó la inquietud de los inversores. a finales de los años cincuenta el proceso ya era imparable. apoyando a la guerrilla rebelde de Costa de Marfil. que culminaron con la primera reunión (junio 2000) entre los estadistas de las dos Coreas desde el fin de la guerra (1953). confirmó el vigor de los grupos islamistas radicales. En ese contexto. que emergía como la gran potencia del siglo XXI. Y más allá de sus fronteras. a mediados de los años cuarenta. toleró la colonización y abogó por la liquidación de las instituciones de la Autoridad Nacional Palestina (ANP) asediando a su dirigente Yasser Arafat en Ramala. las metrópolis representaban obstáculos al libre comercio. Las sanciones de la comunidad internacional y las revueltas interiores acabaron por destruir las estructuras del poder blanco. proliferaban las corrientes intelectuales que propugnaban la autodeterminación de los pueblos. pero arruinadas. ocupado por Indonesia entre 1975 y 1999. de modo que en los años setenta. Osama bin Laden. En general. Ariel Sharon. Convulsiones políticas. la muerte del rey de Marruecos. Hu Jintao sustituyó a Jiang Zemin al frente de la presidencia de la república. un personaje como Mohandas Gandhi resultó increíblemente eficaz. Sin embargo. Sin embargo fue asesinado por un fanático hindú por dicha causa. se hallaban prácticamente exhaustas como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial. El Consejo Nacional Africano (CNA) fue la organización más activa a la hora de combatir la legislación racista. Estados Unidos y la Unión Soviética. desde donde actuaban las guerrillas antia partheid.Independencia en Asia y África Francia y Gran Bretaña acabaron la Segunda Guerra Mundial como países vencedores: los grandes imperios habían sobrevivido intactos a la gran contienda. conflictos regionales y convulsiones políticas. las principales potencias coloniales. plural y conflictiva como África difícilmente puede circunscribirse a un solo eje estratégico. Aunque África llegó más tarde a la descolonización. en 2001. Victoriosas. Tras la muerte de de Laurent-Desiré Kabila. sólo persistían las colonias portuguesas y los peculiares casos de Sudáfrica y Rhodesia. el gobierno sudafricano se vio obligado a desarrollar una intensa actividad militar en Angola y Namibia. arreciaron las tensiones religiosas entre musulmanes e hindúes. En la República Democrática del Congo los enfrentamientos entre tutsis y hutus provocaron una de las catástrofes humanitarias más graves de los últimos años. China. Pakistán e India mantienen un litigio fronterizo en Cachemira desde la independencia de Gran Bretaña. El más extenso de los continentes fue. Portugal defendió tenaz y absurdamente sus posesiones. La segunda. con el rápido avance de los guerrilleros en el norte y en el este del país. El dirigente libio Muammar el Gadafi. a través del plan de paz denominado Hoja de Ruta. El presidente de Liberia. se enfrió con la llegada al poder del general Pervez Musharraf en 1999. de tal modo que en 1980 el poder político cambió de manos. Poco después le seguiría una oleada de independencias. La población de raza negra debía habitar en los «bantustanes».000 muertos desde 1992. Nelson Mandela. Además. Indonesia celebró las primeras elecciones tras librarse de la dictadura del general Suharto en mayo de 1998. prosiguió con sus maniobras de desestabilizar los Estados vecinos. la región de mayoría bereber. Megawati Sukarnoputri alcanzó la presidencia tras la destitución de Abdurrahman Wadid en 2001. Un atentado en mayo de 2002 en la isla de Bali. Para Estados Unidos. las relaciones con la India se volvieron a deteriorar a causa de los atentados en Srinagar y Nueva Delhi. El diálogo se reanudó en junio de 2003. que en la práctica significaba la pura y simple discriminación por motivos raciales. coincidieron en criticar los imperios coloniales. líder de la organización Al Qaeda. La primera se libró en Afganistán a finales de 2001 para derrocar al régimen talibán. en 1947. los indios comprobaron que la independencia no significaba el fin de todos sus problemas. por motivos dispares. El país pasó a llamarse Zimbabwe. en 2002. Junichiro Koizumi. A pesar de todos los esfuerzos. Bouteflika afrontó otro greve conflicto con la revuelta de la Cabilia. La resistencia pasiva de millones de indios. Allí la minoría blanca se aferraba al poder político y económico y no parecía dispuesta a transigir. En 1974 ese mismo ejército dirigió sus energías contra la dictadura y tras un incruento golpe de Estado se negociaban las independencias. a finales del siglo XX y principios del XXI. Hassan II y la subida de su hijo. en 1999 suscitó esperanzas de cambio. Poco después de la partida de los británicos. Una realidad tan amplia. Finalmente se creó Pakistán como un Estado de inspiración musulmana. para la Unión Soviética. Charles Taylor. Contra toda lógica. Gandhi se oponía moralmente a la separación pero no pudo evitarla. Mohamed VI. En 1945 Gran Bretaña y Francia. Para su desgracia. Las décadas siguientes vieron como docenas de nuevos países se integraban en la comunidad de las naciones soberanas. pero antes de que esta fuera asaltada la mediación internacional propició una negociación que obligó a Taylor a abandonar el país el 11 de agosto de 2003. en una guerra colonial que hizo comprender al ejército lo fútil de su continuidad. consiguió que EE UU desbloqueara las sanciones comerciales que le había impuesto al acceder a entregar a los dos agentes sospechosos de haber perpetrado el atentado contra el avión de la Pan Am en Lockerbie (Escocia) y aceptar el pago de indemnizaciones para sud familiares. Xanana Gusmão fue elegido presidente. el escenario de guerras. También estaba dispuesto a permitir que los inspectores de la ONU accedieran a las centrales nucleares. De hecho se aplicó una política de «desarrollo separado» de las razas o apartheid. En 2001. Promovió una política de reconciliación en un intento de poner fin al conflicto que había causado más de 50. en Iraq. fue detenido en diversas ocasiones.

la revolución islámica exigía que el Islam fuera estrictamente seguido por los iraníes.En Sudáfrica. Esta vez la iniciativa correspondió a los países árabes. un personaje más bien pintoresco que liquidaba los avances conseguidos por la modernidad. Yasser Arafat. Así. Sin embargo. A los atentados con bomba de los suicidas palestinos. iniciada tras la visita de Ariel Sharon el 28 de septiembre de 2000 a la explanada de las Mezquitas de Jerusalén. la ONU emitió una resolución que dividía el territorio en dos Estados. la justicia se circunscribía a los textos sagrados del Islam y en las relaciones internacionales se enfatizaban conceptos como el de yihad. pero esta vez se trataba de una oleada masiva y organizada: miles de activistas sionistas que acudían más por motivos políticos que religiosos. previamente. ésta parecía poseer un renovado vigor. el ayatolá Ruhollah Jomeini. Esta tregua supuso el primer paso para el cumplimiento de la llamada Hoja de Ruta. Pero en la inmediata posguerra. Gestionando hábilmente los precios. La diplomacia sudafricana surgida de la liquidación del apartheid medió en el conflicto de la República Democrática del Congo y Ruanda. Y en 1995 un extremista acabó con la vida de Rabin. por primera vez. por el fin de la intifada. la franja de Gaza. trazaba las directrices de la estrategia opositora desde su exilio en el vecino Iraq. del llamado «muro de la vergüenza». los países árabes se opusieron militarmente a la presencia judía. . En 1973 se produjo un nuevo conflicto armado. Ese mismo año. el presidente Nelson Mandela terminó su mandato en junio de 1999. el gobierno israelí respondió con el bloqueo y la ocupación militar de los territorios bajo jurisdicción palestina. Israel y sus vecinos árabes En 1948 se hacía realidad el viejo ideal sionista de agrupar a los hijos de Israel en un Estado propio. Las imágenes de adolescentes acosando con piedras al aguerrido ejército israelí se esparcieron por todo el mundo y. como reacción. Pese a sus derrotas militares. en la Mukata de Ramala. el sha se vio obligado a abandonar Teherán. Después de estas derrotas. En 1967 Israel ya era suficientemente fuerte como para desencadenar un ataque devastador contra los Estados circundantes. además de liberar a un cierto número de presos políticos. Cisjordania y los altos del Golán. las comunidades judías repartidas por todo el mundo significaron un constante apoyo político y financiero. a Israel le resultaba muy fácil ganar las guerras. el proyecto quedaba lastrado debido a la construcción por parte de Israel. Tras una serie de violentas manifestaciones masivas. Le sucedió Thabo Mbeki. el ayatolá Joimeni no dejaba de ser un fanático intolerante. Las autoridades israelíes comprendieron que se imponía alguna especie de pacto: después de cuatro décadas de lucha. Así pues. áreas que pasaron a denominarse «territorios ocupados». Como dijo un analista político. Su máximo líder. la «cuestión judía» no dejó de ocupar el interés del mundo. Egipto y Siria coordinaron una brillante ofensiva. la muerte del dirigente israelí pareció espolear a los partidarios de alcanzar un acuerdo con los palestinos. estableciéndose en Jordania. con el recuerdo del holocausto nazi presente en todo el mundo. El gobierno británico se veía impotente para controlar el conflicto entre los recién llegados y los árabes palestinos. Israel siempre contó con aliados poderosos en el escenario diplomático y las presiones económicas nunca fueron decisivas. se libró a una guerra de baja intensidad que las autoridades israelíes no dudaron en calificar de terrorismo. por una amplia masa de iraníes. Había empezado un éxodo de consecuencias imprevisibles. pero muy difícil ganar la paz. los ciudadanos de Israel aún vivían con el riesgo de perder la vida en atentados y actos de violencia incontrolada. en la cual Israel demostró que era un Estado con estructuras políticas y militares extremadamente eficaces. EE UU. venerado en vida. Desde entonces. fue respetado e. Importantes masas se sentían frustradas en sus intentos de adaptarse a una nueva época. Occidente no entendió el enorme poder que dicho mensaje podía albergar en el mundo musulmán. cualquier mezquita podía albergar a un dirigente político. que atacaron por sorpresa Israel. la ONU no podía negar a los judíos una patria. del Partido Laborista. la Organización para la Liberación de Palestina (OLP). Irán y la expansión del fundamentalismo islámico El triunfo del fundamentalismo islámico en Irán fue el inicio de una transformación que superaba los esquemas políticos conocidos. Se trataba de la guerra de los Seis Días. pero en diciembre de 2000 presentó su renuncia y en febrero se celebraron nuevos comicios en los que ganó Ariel Sharon. En 1948 se proclamaba el Estado de Israel. tras la celebración de las segundas elecciones multirraciales. Pese a las continuas persecuciones a la oposición islamista. Ruhollah Jomeini inauguró la época del fundamentalismo en los países musulmanes. Ésta fue la guerra del Yom Kippur. Egipto y otros países amigos. Los islamistas no seguían la lógica de los militantes comunistas. En 1947 Palestina era un territorio administrado por Gran Bretaña. y que los militantes fundamentalistas se consagraran a la extensión de la Umma por todo el mundo. El 17 de mayo de 1999 perdió las elecciones frente a Ehud Barak. El nuevo gobierno afirmó que no iba a negociar sobre la base de los Acuerdos de Oslo. pero. se incrementó extraordinariamente el flujo de emigrantes judíos a Palestina. Sin embargo el nuevo Estado contaba con una organización militar muy superior y batió a todos sus enemigos. La población palestina no tuvo otro remedio que huir. cualquier creyente musulmán podía ser un opositor. Tel Aviv tomó posesión de la península del Sinaí. Ante la falta de apoyo de sus propios aliados. en el Irán jomeinista todas las actividades se veían subordinadas a la lectura coránica: la mujer había de limitarse a desempeñar un papel social subordinado. Con un ideario que ponía el Islam por delante de cualquier consideración ideológica. Los adversarios de Israel concentraban en sus manos buena parte de la producción mundial de crudo. muchos sectores apostaron por la vuelta a un Islam más puro y más refinado. los palestinos comprendieron que no podían confiar en gobiernos ajenos para defender sus intereses. un proyecto de la ONU. En 1987 se desató la Intifada. Además. la Unión Europea (UE) y Rusia para alcanzar la paz en la región y la creación de un Estado palestino en 2005. y que todo contacto tendría que pasar. ya que en aquellos momentos eran numéricamente inferiores a los árabes. La constante llegada de judíos de todo el mundo alimentó el nuevo país en los primeros años. Sin embargo. una enfermedad que causaba estragos en África. en uno u otro contexto. Su institución más representativa. en última instancia. Para Occidente. podrían obtener cierta rentabilidad política. Sudáfrica también se convirtió en abanderado de los países subdesarrollados al desafiar a las multinacionales farmacéuticas mediante la compra de genéricos para tratar el sida. Sin embargo. Sin embargo. que la ley coránica se extendiera a todos los sectores sociales. En junio de 2003 los grupos armados palestinos Hamas y la Yihad Islámica anunciaron que suspendían durante tres meses las operaciones militares con la condición de que Israel hiciera lo mismo. Netanyahu se vio obligado a convocar elecciones anticipadas. los Estados árabes tenían otra arma a su alcance: el petróleo. quien supo mantener el protagonismo de su país en el ámbito internacional. Jomeini. Rabin y Arafat fueron duramente criticados por los sectores más intransigentes de su población. A lo largo de todo el siglo XX. la dictadura iraní del sha Mohamed Reza Pahlevi daba muestras de debilidad. La llegada la poder de Benjamin Netanyahu en Israel puso a prueba a una sociedad dividida y enfrentada por un conflicto que siguió lastrando las posibilidades económicas del país. las simpatías de Occidente cambiaron de bando. Su revolución propugnaba algo más que un simple cambio de estructuras económicas. que inmediatamente sufrió el ataque combinado de sus vecinos árabes. Sin embargo. Próximo Oriente siempre había recibido emigrantes judíos. En 1993 el líder laborista Isaac Rabin firmaba los acuerdos de Oslo con Yasser Arafat. Se trataba de un dictamen muy favorable para los judíos. volvió a imponerse la maquinaria bélica de Israel. En 1978. y confinó al presidente de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP). El principal objetivo del nuevo primer ministro fue relanzar el proceso de paz. quien regresó a Irán aclamado por la población. incluso. representante de la OLP.

el país se sumió en la más absoluta pobreza. que tomó el poder gracias a un golpe de Estado inmediatamente posterior a los comicios. Miles de basij murieron en un conflicto más parecido a la Primera Guerra Mundial que a una guerra moderna. cuando estalló la guerra entre Iraq e Irán. debido a su supuesto apoyo al terrorismo internacional. que mantuvo las directrices marcadas por su antecesor. En Sudán. Gorbachov presentó la dimisión. las potencias occidentales no dudaron en apoyar al régimen de Bagdad con la esperanza de que actuara como muro de contención. A comienzos del tercer milenio. sus gobiernos eran tanto o más incompetentes y corruptos que aquellos a los que habían reemplazado. y sus conflictos ideológicos con los sucesores de Jomeini. En 1987 el presidente concluyó un tratado sobre control de armas con Washington. Los Estados bálticos especialmente. En agosto de 1991 estos últimos protagonizaron un golpe militar en Moscú. las guerrillas del sur se alzaron contra la intolerancia de Jartúm. cuya estrategia incluía los atentados suicidas. En mayo. en cambio. Los enfrentamientos entre la comunidad musulmana y cristiana se extendieron por todo el país. presidido por el islamista Adurrahman Wahid que fue acusado de corrupción e incapacidad. y las mafias penetraron en el tejido social con una rapidez sorprendente. vinculado a la organización Al Qaeda. En 1985. Pese a la política aperturista. la población palestina era forzosamente susceptible al mensaje liberador de los fundamentalistas: ya en 1983 se creaba Hezbolá. EE UU lo incluyó dentro de la lista de los países potencialmente más peligrosos. Los términos «glasnost» y «perestroika» pronto se hicieron famosos. En Irán. se sucedieron las apariciones de movimientos islamistas. el fundamentalismo demostró pronto sus debilidades. Tras su destitución en 2001. Pero donde el islamismo fundamentalista tuvo consecuencias más atroces fue en Argelia. la economía rusa estuvo a punto de caer en el colapso. . En las elecciones presidenciales de 1997. Por una parte. decidieron escindirse. quien aplicó una política moderada y aperturista. Pero el proceso superó a sus creadores y todo el edificio soviético se desmoronó en un plazo muy breve. ya que la Unión Soviética se transformaba en la Comunidad de Estados Independientes (CEI). El intento de golpe de Estado consumó la desintegración de la Unión Soviética. Acontecimientos externos a la religión contribuyeron a propagar el rigorismo islámico desde el Magreb hasta Indonesia.000 personas habían muerto entre 1992 y 2002. Yeltsin no tuvo el menor inconveniente en bombardear el Parlamento ruso. el equipo presidencial y su entorno familiar fueron acusados reiteradamente de graves casos de corrupción a la hora de administrar la ayuda financiera que provenía de Occidente. En un gobierno tradicionalmente gerontocrático. político conservador. El 7 de octubre de 2001. tras la muerte del ayatolá Jomeni en 1989. De hecho. contribuyó a crear la imagen de una red terrorista mundial que se extendía por todos los países mediante conexiones con grupos autóctonos. Allí la victoria electoral del Frente Islámico de Salvación (FIS) no fue tolerada por el ejército. sobre todo las de las mujeres y los jóvenes. la grave crisis política que provocó la caída de presidente Mohamed Suharto en mayo de 1998 no remitió con la formación del primer gobierno democrático. Pero aún más inesperado fue que Gorbachov decidiera aplicar un ambicioso programa de reformas políticas. Yeltsin se convertía en el hombre fuerte de Rusia. A pesar de la gravedad de los conflictos inter étnicos. Además. Así. lo cierto fue que su administración no siempre actuó de la forma más transparente. descentralización de la economía y autonomía para las diferentes nacionalidades llevaron el sistema a un inevitable colapso. el problema checheno se agravó bajo el mandato de Yeltsin. el régimen talibán aplicó la ley coránica de forma estricta en todos los ámbitos de la vida del país. A la hora de resolver los problemas concretos de los ciudadanos. Aunque esta vez el ejército ruso consiguió conquistar Grozni. el grupo armado más fanático y violento. resultaban excesivas para los conservadores. alarmado ante la extensión del fenómeno. le sucedió Alí Akbar Rafsanyani. En Libia. el hecho de que Mohamed VI fuera el principal valedor de la política de EE UU en el Magreb hizo zozobrar su legitimidad. En Afganistán. el coronel Muammar el Gadaffi se inclinaba por una interpretación muy sui generis de la vía islamista. líder de la organización Al Qaeda. Pese a todos sus éxitos. Fracasó. Además. siempre sometidas al control del aparato político. En 1994 una guerra empantanaba a las tropas rusas en el Cáucaso. propiedad de un judío marroquí. En 1999 se repetían los hechos. cuyas cabezas visibles eran EE UU. En Israel y los territorios ocupados. víctimas de la violencia. Por último. Mijaíl Gorbachov ocupaba el cargo de secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética (PCUS). Medidas que no eran suficientes para los sectores más aperturistas y. Pese a que Yeltsin siempre podía alegar que había heredado una situación explosiva. Eran los inicios de una larga y cruenta guerra civil. En realidad. donde se habían atrincherado los numerosos diputados que se oponían a sus reformas. La terapia de Gorbachov consistía en unas reformas de largo alcance. éstos no disuadieron al gobierno y se dictaron sentencias de lapidación por adulterio en varios estados. Las estructuras económicas fueron liberalizadas de una forma poco menos que caótica. Nigeria decretó la introducción de la ley islámica en septiembre de 2000. Contra todas las previsiones. La carrera armamentística que la había enfrentado a Occidente durante décadas pasaba factura: el Estado no podía sostener por más tiempo unas estructuras económicas anticuadas y deficitarias. la Unión Soviética se hallaba al borde del caos.Poco después del retorno de Jomeini al poder. la capital chechena. que provocó más de 200 muertos. no estaba nada claro que las armas pudieran resolver unos problemas tan complejos como los que se manifestaban en el Cáucaso. EE UU y Gran Bretaña. en Jordania y Turquía los islamistas conseguían magníficos resultados electorales. En unos pocos años. resultó ganador Mohamed Jatami. En Indonesia. Gran Bretaña y España. en los años sucesivos. en Argelia los guerrilleros se libraron a matanzas inconcebibles y en Irán se reprimía a los disidentes con tanta ferocidad como en cualquier otro régimen. los comandos del Grupo Salafista para la Predicación y el Combate y el Grupo Islámico Armado (GIA) se mantuvieron activos protagonizando matanzas periódicamente. Megawati Sukarnoputri accedió a la presidencia de un país con grandes tensiones étnicas. Pese a la oposición del ala dura del Partido Comunista. la llegada al poder de los talibanes. emprendió una contraofensiva en los frentes diplomáticos. Se calculaba que unas 150. los presidentes islamistas muy pronto debieron hacer frente al hecho de que el Corán no era un manual de economía política. aunque no consiguió aportar las libertades que pedían las nuevas generaciones. con el apoyo de la comunidad internacional. En 1993. El atentado de Bali (octubre de 2002). En Marruecos. de propiedad saudí. De la Unión Soviética a la Rusia contemporánea Con Mijaíl Gorbachov llegaba un nuevo estilo al Kremlin. generó masivas protestas que se unían a las habituales a favor del pueblo palestino. la organización radical Justa Vía perpretó cinco atentados sincronizados en la ciudad de Casablanca contra la Casa de España. el hotel Safir. atacaron al régimen talibán por dar refugio a Osama bin Laden. el cementerio judío y el restaurante Le Positano. El flujo de armamento fue constante y durante ocho años el Irán jomeinista se desangró en una guerra de trincheras. los fundamentalismos ganaron terreno en muchos países. Y. y en 1988 la Unión Soviética se retiraba de Afganistán. Gorbachov no tenía muchas alternativas. Estas sentencias provocaron una gran movilización internacional que consiguió parar las ejecuciones. La invasión de Iraq en marzo de 2003 por parte de la coalición internacional. Pero lo que Gorbachov y sus aliados políticos no acabaron de entender era hasta qué punto Rusia se había convertido en una «caja de Pandora». la relativa juventud del nuevo presidente causó una cierta sorpresa. en Afganistán. Las primeras concesiones en prensa libre. en parte por la actuación de los ciudadanos moscovitas y en parte por el decidido papel de un político poco conocido fuera de Rusia: Boris Yeltsin. lo que suscitó en todo el mundo un sentimiento de repulsa. Tras la caída del régimen talibán se instauró un gobierno de coalición presidido por Himad Karzai. perpetrado por el grupo Yemad Islamiya. La gestión de Yeltsin distó mucho de ser ejemplar. la Alianza Israelita. En Argelia. el nuevo líder inició un conjunto de reformas de largo alcance. demostraban que el mundo islamista estaba lleno de matices. Después del golpe de Estado. al que atribuían los atentados del 11 de septiembre en Nueva York y Washington. Occidente. En Sudán se impuso un gobierno de ese signo tras un golpe militar. pero también Ucrania y otras repúblicas. incluso más allá de las fronteras soviéticas.

que estuvieron marcadas por las diferencias en algunas cuestiones clave. sin embargo. La figura de Tito pudo ocultar los conflictos de una Yugoslavia plurinacional. Cuba. propiciaban que la mayoría de sus ciudadanos esperara cambios sustanciales. El primero de dichos enfrentamientos se produjo en Corea. Tanto fue así. la Unión Soviética. Quizá fue eso lo que permitió una salida pacífica al régimen: en abril de 1990 se llevaron a cabo elecciones y el país se dirigió hacia la democracia. el inmovilismo político y. El nacionalismo agresivo de Slobodan Milosevic. Estados Unidos se ratificaba como la primera potencia del mundo. con votos que no siempre se alinearon con la política de Washington. la vía represiva ya no tenía ningún sentido y el sistema entró en crisis. El ascenso del sindicato Solidaridad sólo pudo ser detenido merced a un golpe de Estado. Yugoslavia fue. por ambas partes. Yugoslavia había sufrido una dictadura autocrática en la persona del mariscal Tito. el despótico régimen de Nicolae Ceausescu acabó ahogado en sangre cuando el presidente fue ejecutado junto a su mujer tras un juicio sumarísimo. La política de Ronald Reagan consistió en promocionar aún más la llamada «carrera nuclear». pero en ningún caso resolverlos. Pero ya en 1989 Solidaridad ocupaba un puesto en el gobierno. de tal modo que el siglo XX ha sido conocido como «el siglo norteamericano». pero a fines del siglo XX la península de los Balcanes continuaba siendo la zona más conflictiva de Europa. Además. Chile y otros escenarios. para crear un nuevo país. Ello no impidió que directa o indirectamente se actuara en la República Dominicana. Putin ganó las elecciones celebradas el 26 de marzo de 2000. Poco después de su muerte. Estados Unidos y sus aliados gozaron de una cómoda mayoría en la ONU. En los años cincuenta. una alianza militar que no ocultaba su vocación de baluarte frente al comunismo. y en 1990 y 1991 se celebraron. en una sociedad basada en los principios democráticos. la industria audiovisual Los antiguos Estados comunistas de Europa Las reformas de Mijaíl Gorbachov tuvieron un amplio eco en todos los países socialistas. los alemanes del este salieron a la calle. El muro de Berlín se hundió en cuestión de días. Las poblaciones de los países satélites de la Unión Soviética recibieron con enormes expectativas el programa de reformas de Mijaíl Gorbachov. Los atentados chechenos fueron periódicos. Vaclav Havel. Su esfuerzo industrial y bélico había contribuido decisivamente a la derrota del Eje. tanto contra los soldados rusos desplazados en la república como contra edificios gubernamentales de la capital rusa. Por otra parte. aparecía en el horizonte. aquel en que el proceso tuvo unos resultados más dramáticos. bosnios y albaneses. se consiguió una ventaja decisiva frente al adversario soviético. En realidad. se atenuaron tras los atentados de 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington. La OTAN intervino en dos ocasiones. La presidencia de Jimmy Carter estuvo orientada por una política de respeto a los derechos humanos. La República Democrática Alemana quizás fue el caso más espectacular. sin duda alguna. proliferaron las voces críticas que condenaban la política del gobierno en América Central y otros ámbitos turbulentos. Posteriormente Estados Unidos tuvo más problemas para que la asamblea general de la ONU ratificara sus intervenciones. aunque su reputación internacional se tambaleó tras el accidente sufrido por el submarino atómico Kursk en agosto de ese mismo año y el recrudecimiento de la guerra de Chechenia. La acción más espectacular fue la toma de un teatro de Moscú (octubre 2002). Hungría siempre fue un «país laboratorio» para todos los experimentos liberalizadores en el este. Yeltsin había designado como sucesor suyo a Vladimir Putin. En mayo de 2002. esta segunda guerra chechena tenía más razón de ser en Rusia que en el Cáucaso. que se saldó con más de cien muertos. Cuando en 1988 y. el otro gran poder de Estados Unidos residía en su capacidad para exportar sueños. la Unión Soviética. éstos se sintieron desautorizados ante sus propios pueblos. Estados Unidos se consolidaba como el líder indiscutible de un mundo unipolar. los Estados socialistas de Europa oriental no formaban un bloque homogéneo y se hallaban en situaciones muy distintas. . Ello les permitió justificar la intervención militar en Corea. Pero en 1945 Washington ya no podía obviar sus responsabilidades en el foro mundial. y en marzo de 1991 se celebraban elecciones libres. En Bulgaria los acontecimientos fueron algo más abruptos: en 1989 el presidente Todor Zhivkov fue apartado del cargo. En época de Reagan. Algo parecido ocurrió en Checoslovaquia. en 1989. Con la división de la península coreana en dos zonas antagónicas pudo decirse que la guerra acababa en un empate técnico. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial. La Polonia de los años ochenta ya había sufrido convulsiones democráticas. un antiguo coronel de la extinta KGB que necesitaba valorar su candidatura a ojos de la opinión pública rusa. Putin y Bush firmaron en Moscú un tratado de desarme nuclear. y su posición como superpotencia mundial emergía sin paliativos. Una economía atrasada. Hegemonía de Estados Unidos Después de la Segunda Guerra Mundial. Vietnam. que la periferia de la Unión Soviética acabó por llevar la iniciativa de las transformaciones en el bloque comunista. como la ampliación de la OTAN. la estructura federalista del Estado se rebeló inadecuada. llevó a su país a enfrentarse a croatas. los agentes se negaron a cumplir las órdenes. en realidad. elecciones al Parlamento y un referéndum constitucional. Curiosamente ello ocurría en un país que siempre había mostrado grandes tendencias aislacionistas. El acuerdo establecía la reducción. aunque Putin se volvió a distanciar de Bush durante los preparativos de la ofensiva contra el régimen de Saddam Hussein (2003). En 1980 Ronald Reagan alcanzaba la presidencia como abanderado de la firmeza ante el comunismo. donde un escritor perseguido por la nomenklatura. presidente servio. Con la inversión de grandes recursos en tecnología militar a través de la Iniciativa de Defensa Estratégica. las administraciones estadounidenses comprendieron que no podían defender su política a cualquier precio. Estados Unidos se convirtió en la primera potencia del mundo. La aislacionista Albania no fue una excepción a la ola de cambios. La derrota de Vietnam había traumatizado y dividido a los estadounidenses. Muy pronto comenzó a hablarse de un orden bipolar. Pero sólo se trataba de un paréntesis. Pero en la década de los setenta. La réplica soviética consistió en el Pacto de Varsovia. respectivamente. Gorbachov presionó a los dirigentes de Europa del este para que impulsaran las reformas. Pero ni siquiera el prestigio de Havel pudo impedir que en 1993 Eslovaquia se escindiera. dividido entre dos sistemas antagónicos. una región donde el comunismo avanzaba decididamente. En las décadas siguientes la política exterior estadounidense se dirigió a combatir el comunismo en todo el mundo. Las relaciones con EE UU. Ante esto. en general. accedió a la presidencia ese mismo año de 1990 durante la «revolución de terciopelo». desaparecía del escenario político. muy especialmente. Gorbachov exigió al presidente Erich Honecker un paso adelante en el cambio político. Un gran enemigo.Pero. y cuando Honecker ordenó a la policía que disparara a matar. una situación de estancamiento social. De todos los países que tuvieron que afrontar una transición hacia la democracia parlamentaria y la economía de mercado. En 1990 el mundo asistía atónito al hundimiento del comunismo en Europa del este. En 1949 se creó la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). el único adversario con rango de superpotencia. En Rumania. de dos tercios de los arsenales nucleares. Cinco décadas después. El proceso descolonizador permitió el acceso de muchos más Estados a la cámara. Las guerras produjeron decenas de miles de víctimas entre muertos y refugiados. El mundo se convirtió en una especie de tablero de ajedrez en el que los dos adversarios se enfrentaban en las regiones periféricas. Pero tenían en común unas ansias de cambio y renovación.

En 1990 la invasión iraquí de Kuwait permitió consolidar su hegemonía en el nuevo orden internacional. En vez de competir por mercados ajenos. Reparos que fueron vencidos finalmente en 1973. Washington consiguió que la ONU apoyara una acción militar sobre Iraq. Estados Unidos tuvo que reconfigurar su papel en el mundo. una institución básicamente política acompañaba a otra de carácter económico. Estados Unidos impulsó el Plan Marshall a fin de activar la reconstrucción europea. con la captura de Saddam Hussein el 14 de diciembre. La Unión Soviética. se cedían amplios poderes de los Estados a un organismo que tenía por misión controlar y gestionar la producción del acero y del carbón de sus integrantes. en definitiva. Más de 300 millones de ciudadanos integraban un bloque político y económico de obligada referencia en el mundo de fines del siglo XX. integrado por representantes de las diferentes comunidades. en 1957. Tan o más relevante que la CECA fue la creación. con el pretexto de que escondía armas nucleares y obstaculizaba el trabajo de los inspectores de la ONU. cuando el país se integró en la Comunidad junto a Irlanda y Dinamarca. demostró que los Estados Unidos estaban dispuestos a asumir su papel como «gendarmes del mundo». a pesar de lo cual los ataques de la resistencia iraquí contra los soldados de la coalición no disminuyeron. En 1993. Bush intentó formar una amplia coalición internacional para atacar Iraq. Y. La prioridad de la administración Bush pasó a ser la lucha contra el terrorismo. En 1949. con el enemigo comunista extinguido. Polonia. A lo largo de toda su historia. pero se encontró con el rechazo de Francia. A partir de ese instante la CEE pasó a tener un peso económico más que sustancial. la Comunidad Económica Europea se convirtió en la Unión Europea (UE) tras la firma del Tratado de Maastricht. sus ilusiones individuales y colectivas. George W. pero mucho más sólido y justo. Posteriormente. en el expansionismo bélico. La relevancia de la CECA consistía en que. instigador de los atentados. Ya en la alta Edad Media. Los grandes temas de la diplomacia estadounidense fueron las negociaciones de paz entre palestinos e israelíes (Acuerdos de Oslo) y la normalización de relaciones con China. En realidad. Pero a fines del siglo XX se habían sentado unas bases sólidas que permitían augurar una Europa más y más unificada en su proyecto común. Para los Estados que aún no habían accedido a la condición de miembros. Italia. De repente. Volviendo en cierta manera a los años ochenta. Europa se constituyó como una entidad común. acusado de escándalos como el de la empresa Whitewater y el «caso Lewinsky» que deterioraron gravemente su imagen. El hecho de que Francia y Alemania. por el cual se incrementaban las competencias unionistas. El principal escollo para la expansión de la Comunidad Económica Europea (CEE) fue Gran Bretaña. La estética estadounidense. El 14 de julio se formó un gobierno provisional. tuvo como finalidad la buena gestión y reparto de los fondos entre los diversos Estados. sin el aval de la ONU. coalición afgana que se oponía al régimen talibán. Pero. cuyo precedente más inmediato se encontraba en el Benelux. se desarrolló el Consejo de Europa. Osama bin Laden. hasta cierto punto. Eslovaquia. integraran la primera fase de la comunidad se reveló como de vital importancia política e incluso psicológica. El ingreso de nuevos miembros en 1995 ratificaba el proceso. apoyados por la Alianza del Norte. La caída del mundo soviético fue tan repentina que cogió por sorpresa a Washington. Eslovenia. que se estaba convirtiendo en un gigante económico. Un proceso mucho más lento que las conquistas militares. además de mantener lazos con Al Qaeda. un político controvertido. Los principios de la unidad supra estatal ya se habían puesto en marcha. Lituania. Alemania. por fin. los soldados estadounidenses entraron en Bagdad. Era el primer organismo común. Los soldados estadounidenses. En política internacional. la Organización Europea de Cooperación. asumieron que cualquier experiencia unitaria había de partir de criterios democráticos. se trataba de liderazgos sustentados. por vez primera. Por primera vez. anidaban graves resistencias hacia una cesión de poderes a Europa. se proyectaban a todo el mundo a través de una industria del ocio de dimensiones desconocidas hasta aquel momento. ésta era una aspiración política de primer orden. Napoleón Bonaparte y Adolf Hitler pretendieron unir Europa bajo una hegemonía nacional. Letonia. Bush ordenó el ataque contra Iraq. con el beneplácito de la comunidad internacional. El recurso a la guerra preventiva fue defendido por la administración estadounidense ante el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas para poder atacar el régimen de Saddam Hussein. aún no disponía de una política exterior seria ni de unas fuerzas armadas comunes que apoyaran sus decisiones. la administración Bush había conseguido uno de sus principales objetivos. atacó Afganistán. En mayo de 2004 se incorporaron a la Unión Europea los siguientes países: Estonia. cuya principal amenaza la constituía el régimen talibán en Afganistán. de un Parlamento europeo. un proceso al que le quedaban por definir muchos aspectos: Europa. Malta y Chipre. los Países Bajos y Luxemburgo. es decir. Estaba previsto que en 2007 se incorporasen Rumanía y Bulgaria. el Imperio carolingio quiso encarnar un cierto continuismo respecto . al que se acusaba de proteger al jefe de Al Qaeda.pasaba a ser el segundo sector más productivo del país. a quienes se les permitió la entrada en 1986. Tras una semana de lucha. tradicionalmente aislacionista. no pudo resistir el impulso de Estados Unidos y se desmoronó a fines de los años ochenta. estableciendo en Kabul un gobierno de coalición presidido por Hamid Karzai. el continente europeo ha sufrido diversos intentos de ser controlado en su totalidad. Francia. Formación de la Unión Europea Después de un sinfín de vicisitudes históricas. y que daba para más adelante la entrada de Turquía. del Imperio romano. Un órgano. éstos se unificaban pacíficamente. se mantuvieron las tensiones con Cuba. Bush. Una acción que. la dialéctica mantenida durante decenios ya no servía en el nuevo contexto. O de España y Portugal. En este país. Iraq y Libia contra quienes se dictaron leyes de embargo comercial. para muchos países. República Checa. la República Federal Alemana. con todas las ventajas resultantes de ello. El 20 de enero de 2001. Rusia y de los países árabes. enemigos tradicionales. se produjeron los atentados terroristas contra las Torres Gemelas en Nueva York y el Pentágono en Washington. Hungría. víctima de la «dictadura de los Coroneles» en fechas relativamente recientes y que conseguiría su ingreso en 1981. La década de los 90 comenzó con la llegada a la presidencia de Bill Clinton. los países de Europa. el 11 de septiembre. que en realidad era un gigante con pies de barro. Ante la negativa de los talibanes de entregar a Bin Laden. Después de la Segunda Guerra Mundial. tomaron las principales ciudades. De este modo. El 20 de febrero de 2003. los ritmos musicales y los deportes de masas. Bush prestó juramento como nuevo presidente y solo nueve meses más tarde. en 1951 se firmó el Tratado de París por el cual se creaba la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA). En la inmediata posguerra. la entrada en la CEE era un aval de democracia y desarrollo. Aunque quedaba pendiente la localización de las armas de destrucción masiva. se creaban unas bases sólidas para eludir futuros conflictos. Fue el caso de Grecia.