MIRRORSHADES Una antología ciberpunk

Edición y prólogo: BRU E S!ER"I#$

!raducción y nota preli%inar: Andoni Alon&o e I'aki Ar(o(

Edicione& Siruela

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Título original Mirrorshades: the cyberpunk anthology !ise"o gráfico #. #auger & $. %iruela & 'ruce %terling, ()*+ & !e la traducción y de la nota preliminar. ,ndoni ,lonso e -"a.i ,r/o/ & 0diciones %iruela. %. ,, ())* 1la/a de 2anuel 'ecerra, (3. 40l 1abellón5 6*76* 2adrid. Tels. )( 833 39 67 : )( 833 66 76 Telefa; )( 833 66 7( 1rinted and made in %pain )#DI E N<T, 1=0>-2-N,=

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,ndoni ,lonso e -"a.i ,r/o/ 1=@><#< 'ruce %terling

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=T A<N #.2<I.J.% !0 0%10$< 'ruce %terling y >eFis %hiner (33 5 .

5. precisamente ahora que muchas de las preocupaciones del ciberpun. !isentimos en parte de %terling y estamos de acuerdo con 1. la suficiente distancia crítica como para preguntarnos. !esde luego. será el resultado de una eutanasia desde dentro de la propia familia. ya que la época dorada del ciberpun.iste como tal.M por presentarla al nivel que merece.. siendo ahora los verdaderos ciberpun. o los críticos culturales5(. es de ()*+. el ciberpun. ofrecen. lo cual supone un lapso de doce a"os transcurridos hasta la presente edición en castellanoK toda una eternidad para un género tan fértil y dinámico como la Aiencia Jicción LAJM =esulta un tanto incomprensible que en todos estos a"os no se haya editado en castellano un libro tan célebre. >a única e. va que está centrada en un solo autor. la mítica antología ciberpun. -nternet y DindoFs )*. =esulta muy difícil creerlo. si realmente ha muerto el ciberpun. podría parecer un poco tardía esta traducción. que en ciertos aspectos pesan en la obra.is 4los libertarios de -nternet. fue la década de los ochenta. 'ruce %terling. sin embargo. y en la cual se inclinen precisamente dos versiones ligeramente diferentes de dos cuentos incluidos en Mirrorshades. parecen más urgentes y tangibles que nunca.cepción parcial al respecto fue la antoN logía Burning Chrome L()*+M. 2inotauro. . podemos asumir con segundad que el espíritu 6 . si atendemos a la opinión del antólogo y principal teórico de esta corriente. indigna de la atención de un 4verdadero intelectual56. está muerto en los noventa Pcomo varios críticos afirmanP. va no e. 0stos a"os pasados. o los dise"adores de videoOuegos. ())?M. @rbita -nvernal5 y 40l continuo de #ernsbac.#O!A *RE"IMI#AR >a primera edición de Mirrorshades.. en el mundo en general. pero que sí ha merecido una reciente traducción (Quemando cromo. 1or otro lado. han sido vigori/antesK y dado que la mayoría de estos escritores continúa escribiendo Paunque no necesariamente baOo esta etiquetaP. con una cierta perpleOidad y escepticismo. o los artistas por ordenador. sus autores han seguido otros caminos literarios más personales. 1ero éstas son las paradoOas de la cultura de nuestro país. para la que. todavía se la clasifica como de divertimento superficial y. no tan representativa como ésta.. los efectos del ciberpun. Ahite en que 4si el ciberpun. aparentemente. 40strella =oOa. tanto dentro de la AJ como fuera. al menos en Norteamérica. si ha podido desaparecer Oustamente en plena era de la globali/ación. y eso a pesar del auge y vigor editorial que la AJ ha alcan/ado en nuestro país.. Nicholls y $. por supuesto. a pesar de todo lo que la AJ ha aportado a la literatura universal y a pesar de la inteligencia y dedicación de perspicaces editores como 2iquel 'arceló Lmuy crítico por cierto con el ciberpun. Dilliam #ibson.sí.

. hacernos la ilusión de que lo podemos asumir. por eOemplo. al menos.celentes ra/ones para que Mirrorshades sea publicado en este momento. más incluso que el célebre Neuromante. el impacto de la tecnociencia en nuestra sociedad se ha convertido en el motivo principal de refle. esto es. 8 0ntrada 4cyberpun. o que también surgiera al tiempo que asistíamos al auge de los estudios de Aiencia. %iruela 2adrid ())*. Tampoco es e. en 0l paseante. 1or todo ello hay e... 'arcelona ())7M. así como una completa historia de la misma. . n ! 69N6*.ión..tra"o que esta corriente literaria se haya desarrollado paralelamente a otras verN tientes 4posmodernas5 de la ciencia Psin darle un mati/ peyorativoP de autores como 'runo >atour o %tephen Doolgar. rivali/ando con la concepción 4dura5. filosóficos y culturales ciberpun. 6 Her al respecto el libro de 2iquel 'arceló #arcía Aie ncia "icci#n: gu$a de lectura L0diciones '. ())8.del ciberpun. tiempo que se asienta como un 4clásico vivo5. la que se está convirtiendo al ciberpun. porque es Oustamente ahora cuando. en la 7 . en que vivimos en una era e.imación puramente racional o positivista no nos satisface ni puede tranquili/arnos en absoluto. en la %ncyclopedia o" &cience 'iction. 0sta antología.e acu"ó el término 4ciberpun. 40l futuro no está escrito5.5P han conseguido que la academia y la AJ converOan.igimos saber mínimamente dónde estamos y qué cabe esperar o. %an 2artinQs #riffin.sí. es la sociedad. edición revisada de ())3. dando lugar a estudios sociales. en muchos aspectos. por lo que una apro. lo sociológico y lo artístico en la AJ. Tecnología y %ociedad LAT%M. sigue vivo58. en el que se hace un análisis crítico de la percepción espa"ola 4culta5 de la AJ. al ( 0ntrevista a 'ruce %terling. 0sos doce a"os pasados Pcatorce si contamos a partir de la primera ve/ que 'ruce 'eth. más que la propia AJ. más interesada en las ciencias positivas y en la pura maravilla tecnológica. se ha convertido en el libro de referencia del ciberpun. Nueva Ror. R todos estos teóricos posmodernos parecen estar de acuerdo en lo mismo que el ciberpun. a pesar del tiempo transcurrido.5. pues todavía puede ofrecer sugerentes lecciones a la siguiente generación de la AJ e iluminar el origen de la época en que vivimos. de $ohn Alute y 1eter Nicholls. 0s un clásico que ha logrado introducir definitivamente. monográfico 4>a revolución digital y sus dilemasP. Tanto para los escritores como para 4los filósofos de la tecnología5.tra"a donde una todopoderosa ciencia y una ubicua tecnología en alian/a nos asaltan y transforman. por lo que e.

tópico y lleno de lugares comunes. la televisión y el videoclip. cada ve/ más ciberpun. nosotros mismos. inspirados en los detectives hard boiled hammettianos. ? Ra e. y como aviso al lector poco ave/ado en el género y en esta corriente en particular. nuestro mundo y nuestro futuro. . después de la premonitoria AJ. R aun aplicando la ley de la AJ de Theodore %turgeon al ciberpun. también puede calificarse como de perfectamente posmoderno. uno de los iconos del ciberpun.s. en un sugerente eclecticismo que. )he *n+ention o" Nature.T !esde un punto de vista literario. Cyberbody. 0s por esto por lo que hoy podemos hablar de una relación simbiótica entre el cine y 8 . >a generación ciberpun. todo lo cual se refleOa en el aspecto de 4guión redactado5 de muchos relatos. Cyberpunk L2i. Jree . en <n (omen &imians. >a herencia de la novela negra se manifiesta también en el carácter de los protagonistas. aun sin desearlo. pie/as que saben equilibrar la calidad literaria con la sorpresa tecnológica. de la música pop y del cine.sí. pero esto es precisamente lo que hace que algunos de estos relatos sean realmente Ooyas. y a veces puede parecer demasiado sintético e incluso minimalista. SAómo no nos va a interesar ya el ciberpun. a mentido inventados por cada autor. >ondres ())(. como es de rigor en toda buena ciencia ficción. %u estructura narrativa ha sido influenciada en gran medida por el cine. el ciberpun. Cyborgs and (omen. Ayborg 2anifesto5 de !onna EaraFay. y eso se hace notar en su enfoque visual y narrativo hasta el punto de que sus relatos parecen proyectos de películas. No obstante. %age. ha sido criada por el cine. así como a su cultura cinematográfica. el estilo de la mayoría de los relatos imita el de la novela negra. y se apela constantemente a la capacidad de visuali/ación del lector. somos. caracteri/ados por seguir una particular pero germina ética personal en un entorno marginal. todavía nos queda un die/ por ciento para saborear y en el que sin duda se incluye esta antología. por supuesto. ha supuesto un revulsivo estético para la AJ. por eOemplo el 4cyborg5.ssociation 'oo. al tomar prestados recursos de la novela negra.isten numerosos trabaOos al respecto. si. se ha convertido en un hori/onte especulativo real.actualidad. Pel noventa por ciento de cualquier género literario es basuraP. las redes informáticas se hallan sometidas a un permanente debate o la definición de lo 4humano5 se ha puesto entre interrogantes ?.e Jeatherstone. de vaqueros cableados y siniestros 4ya. 1or supuesto que hay un ciberpun.u/as5. queremos ilustrarle sobre algunos rasgos que pueden sorprenderle o desconcertarle y que %terling no pudo advertir en aquella edición original. entre los que destacan Cyberspace. al tiempo que se me/cla con Oergas y argots. >ondres ())3M o el ya célebre 4..

Tom 2addo. 0l relato inicial. 'igeloFM. como -$as e.la literatura. Ounto a sus generosas presentaciones. %u idea del 4fantasma semiótico5 es realmente brillante y sugerente. de entonces y el de ahora. se muestra como un convincente fabulador en 9 .tra/os LC. al ser alterado por las drogas de dise"o o la tecnología de los implantes y las prótesis electrónicas. conservando una ética elemental. %u esfuer/o por evidenciar todo un mundo sensorial.unner L=idley %cottM. y casi nos reconcilia con un autor a menudo inconsistente y de pose.. 0l prólogo de %terling. pues el propio cuerpo se convierte en protagonista. entre las que qui/ás no haya todavía ninguna obra maestra que haga Ousticia a sus fuentes literarias. derivada directamente de la literatura y que ha producido películas interesantes pero de desigual calidad.bel JerraraM Pambas basadas en relatos de D.imo a la distopía. que no ha vuelto a alcan/ar este nivel en sus novelas más conocidas. aparte de la pionera y siempre fascinante Blade . que nos inquieta porque va nos reN sulta familiar. pues todavía puede iluminarle acerca del ciberpun. nos descubre a un #ibson diferente del autor de Neuromante o Mona 3isa acelerada. 0ohnny Mnemonic L=obert >ongoM. 40l continuo de #ernsbac.tendido por todo el globo y ya todos vivirnos y pensamos en 4americano5M.plorado hasta ahora en la C'. en el que hemos de aceptar con resignado fatalismo nuestro incierto destino y en el que el poder se encuentra en manos de las multinacionales. y de su afán globalista.5. por lo que la supervivencia. de una perturbadora sensualidad. es el obOetivo básico. es también un enfoque poco e.ose 2otel L. #ibsonP o Nir+ana L#abriele %alvatoreM. la presencia de la cultura norteamericana Po la visión que desde allí se tiene de estos fenómenosP se manifiesta sin ambages y en los más mínimos detalles Lo es que qui/ás esos rasgos se han e. 0ste relato emblemático y casi fundacional del ciberpun. como último rasgo general. 0se tratamiento crítico de un futuro cercano.. nos muestra una actitud descreída e irónica hacia las utopías tecnológicas del pasado y nos advierte de la amena/a totalitaria que se esconde baOo cualquier espeOismo tecnológico del futuro. Ne1 . 0l contenido del libro también merece una serie de comentarios y precisiones. según %terling. Pa pesar de las reticencias de %terlingP. y a pesar del proclamado cosmopolitismo y mesti/aOe ciberpun. y por tanto de una estética cinematográfica ciberpun. R. provocado por la alteración de los sentidos a través de psicodélicos viaOes al fondo de la mente. >os sentidos Ouegan también un importante papel en la estética ciberpun. constituye una verdadera novedad en la AJ y confiere un peculiar sabor surrealista a muchos pasaOes. <tra de sus características genéricas es presentarnos un escenario pró. se ha convertido en una magnífica pie/a introductoria que tiene ese aroma clásico a manifiesto y que ha sabido retratar un momento histórico de la sociedad en la que vivimosK así que el lector no debería eludirlo. inmediato.

con intuiciones sorprendentes y originales. de =udy =uc.traída del clásico estudio de Ahristopher Ahippindale.4<Oos de serpiente5. e ilustrado con una erudición sospechosamente e. de %tonehenge. un tema candente en la época de la oveOa 4!olly5 y de la amena/a del loco doctor =ichard %eed. del videoclip y de las neotribus musicales. 0n este relato todavía se advierte cierto involuntario patrioterismo de la guerra fría. nos sumerge en esa otra gran influencia del ciberpun. nos acerca al problema político de la manipulación genética. en la que las gárgolas vivas representarían a unos imaginarios antepasados de los cyborgs.. Celly. toda una forma de vida fronteri/a. cantante del grupo %acio Nation P. de la película de Dalt !isney %l 4orobado de N#tre -ame. en el recurrente escenario ciberpun. and roll. y que el roc. pero desde la cercanía de sus sensaciones físicas y psíquicas. de 1at Aadigan.l primero. nos trae a la memoria (arriors. que cierran el libro. de >eFis %hiner. podría equivaler a la versión ciberpun. sólo que envuelta en un apocalipsis nuclear y con ribetes de parapsicología. nos recuerda que vivimos en la era de la 2TH. una de las más vividas descripciones del roc. de 2arc >aidlaF. $unto a 4Iona libre5. aunque guardan algunos curiosos puntos de contacto con la corriente. 4>os chicos de la calle ?775. de $ames 1atric. el umbral de la historia. condensa gran parte de las preocupaciones ciberpun. 4Easta que nos despierten voces humanas5. la estética y la mística del roc. pero ya en la =usia poscomunista de Reltsin. . como los implantes o la prolongación arN tificial de la vida baOo un enfoque crítico hacia el dominio de las grandes corporaciones multinacionales que van a controlar el mundo. insiste en el tema de las drogas. como sucede en los relatos 40strella =oOa. 0l primero es una ágil y delirante broma ucrónica que nos retrotrae al inicio del cine y está escrito como un puro guiónK el segundo. &tonehenge.er. la mítica película sobre bandas neoyor. en la que se contrapone la visión del co1boy americano por los nuevos hori/ontes frente a la 10 . son qui/ás los dos relatos aparentemente más aleOados de la temática ciberpun. es el trabaOo en colaboración. el futuro Pnuestro presenteP le ha Ougado una mala pasada. amena/ada por la tecnología. y su abandono se debe al colapso técnico y no a la falta de interés de las nuevas autoridades rusas. 4%tone vive5. pues va a ser Oustamente este a"o ())* el del fin de la estación soviética %olyut.inas. @rbita -nvernal5 P de #ibson y %terlingP y 42o/art con gafas de espeOo5 Pde %terling y %hinnerP. y 41etra5. de #reg 'ear. 4=oc. una elaborada fantasía medieval escrita en un estilo arcaiN /ante. alguna ve/ fue una cultura marginal y contestataria. antes de que los =olling %tones se convirtieran en los obscenos y decrépitos millonarios de una industria más poderosa que las acerías y los astilleros. on5. describiendo un tema de plena actualidad como el cyborg. and roll. de $ohn di Jilippo. 4Auentos de Eoudini5. de $ohn %hirley Pe.. Aaracterístico del ciberpun. 4%olsticio5.

0s cierto que a veces las Oergas inventadas pueden resultar un tanto confusas. acaso ahora.cesos. son con frecuencia meOores que muchas novelas. resulta doblemente atractivo y posee un indudable y perverso encanto. puede suponer todo un descubrimiento y un sugerente punió de encuentro. ni adornar su tono provocatiN vamente coloquial y calleOero. 1or el contrario. hemos intentado refleOarlo lo más fielmente posible. al fin y al cabo. 0speramos que esta antología de culto.i . y en la AJ en general. Mirrorshades quedará como una sólida antología de AJ que ha sabido reunir la gran variedad de temas y registros del ciberpun. que las referencias particularísimas a la cultura americana pueden e. . según su propia Oerga. lo que de hecho resulta muy aleOado del estándar de la propia literatura norteamericana. un fascinante híbrido de literatura de género y de nuestra omnipresente cultura visual. en el ciberpun.traviar al lector o que las bruscas elipsis narrativas desconciertan nuestro usual sentido del argumento. internautas enganchados. el estilo ciberpun. imaginar y 4flipar5. trufada de una sarcástica malicia. y que. intelectuales preocupados por la tecnología.. en nuestra letárgica cultura y represente incluso un resurgimiento más maduro desde aquí. largamente esperada. Aomo traductores. que las escenas eróticas parecen tópicamente pornográficas. es así. anime al reconocimiento del ciberpun.5 visuali/ar.lonso e -"a. acota torrenciales y minuciosas descripciones con frases sucintas. con sus virtudes y sus e. pero. y que nos demuestra cómo los relatos.ndoni . 1ara todos. en ocasiones. sin traicionar sus. 0n general.tópica cerra/ón de la ideología soviética.r/o/ 11 . conectar con el 4modo ciberpun. que encierra una aguda crítica contra la homogenei/adora cultura americana Lsi cabe más vigente en la actualidadM. y lo más importante. . Eemos mantenido el torturado fraseo que. 42o/art5 es una refrescante sátira basada en el clásico viaOe temporal.l lector le toca a partir de ahora. artistas inquietos o Oóvenes aficionados al manga. innovadoras peculiaridades narrativas. ahora clásica. por ello. disfrutar con esta insolente y retadora forma de entender la AJ y la vida.

1ero sus raíces se hunden profundamente en la tradición de la moderna ciencia ficción popular escrita en los a"os sesenta. persisten en hablar colocando etiquetas.isteK este personaOe es. de alguna forma. Tecnologistas Juera de la >ev. hasta la fecha. donde los críticos malvados nos aguardan para cortarnos y estirarnos. dada su peculiar resonancia. Mirrorshades! debería ofrecer a los nuevos lectores de esta corriente literaria una amplia introducción sobre las convicciones. %us 12 . tal como espero mostrar más adelante. es posible hacer afirmaciones genéricas y amplias sobre el ciberpun. !ebemos hacerlo así porque ésta es una fuente de conocimiento muy útil. los Neurománticos y el #rupo 2irrorshades.plota la veta de la tradición de la ciencia ficción.. >as etiquetas literarias conllevan un e. %u alian/a con la cultura de los a"os ochenta les ha marcado como grupo. !e todo esto se deduce que el 4típico escritor ciberpun. R.5 no e. que al mismo tiempo resulta muy divertida. y en especial la de ciberpun.. 0n este libro espero presentar un panorama completo de la corriente ciberpun. en cierto sentido. e identificar sus características comunes.. de forma que hasta los devotos más fieles deberían encontrar aquí nuevas perspectivas. R. eOemplos muy claros. 0l ciberpun. la <la de los <chenta. éstos son. es un producto definitivo. ya que la tentación es demasiado grande como para resistirme. 1ara el resto de nosotros. y por ello provocan una irritación compartida. esta etiqueta es un incómodo lecho de 1rocusto(. porque han sido olvidados.. y a los que no la reciben. pegadas y despegadas durante los ochenta. e. incluido yo mismo. 0sta corriente pronto fue reconocida como tal. temas y cuestiones del ciberpun.tra"a manera de ofender por partida doble a los que la reciben porque se sienten encasillados. simplemente. como nueva corriente de la ciencia ficción. 1ero de todas estas etiquetas. a pesar de todas las advertencias. las etiquetas colectivas nunca encaOan del todo con el individuo particular. incluyendo desde sus primeros balbuceos hasta el momento actual. Ee evitado relatos que con frecuencia han formado parte de muchas otras antologías.*R+"O$O 0ste libro es un escaparate con algunos de los escritores que han llegado a ser importantes en esta década. sólo una ha permanecido ciberpun. >os críticos. . Ro voy a hacerlo a continuación. mi modo de ver. No hay casi ningún escritor al que le gusten las etiquetas. 0l ciberpun. es producto del ambiente de los ochenta y. como grupo. sin embargo. característicos de cáela escritor. los relatos emblemáticos. y se le dieron numerosas etiquetas Aiencia Jicción !ura =adical.. una ficción platónica. a fin de que encaOemos.

la estética roc. él les cortaba o dislocaba las e. de la Nueva <la tenemos que mencionar el agudo ingenio calleOero de Earlan 0llison. la política ficción de E.tremidades. Dells. !ic.trapolaciones de >arry Niven. 1oul .M Aomo la música pun. meOor dicho. en cierto sentido.is escriben con una prosa elaborada y grácilK están enamorados del estilo y son Lalgunos lo dirían asíM demasiado conscientes de esta moda. como la burbuOeante imaginación de un 1hillip $osé Jarmer. ( =eferencia de la mitología griega a la historia de 1rocusto. como los pun. de 2ichael 2oorcoc. o 1rocustes.is del 99. L2ientras tanto.precursores son legión. disienten ruidosamente. los Ouegos sobre la realidad de un 1hillip C. #. También les encanta vérselas cara a cara con el núcleo desnudo de la ciencia ficción las ideas. la vertiginosa locura de Norman %pinrad. (N. !urante los sesenta y setenta. de los ). una vuelta a las raíces. de los ). >os 13 .5 6 0l título del libro significa 4#afas de espeOo5. se diferencian entre sí por sus deudas literarias. 0ste hecho los une estrechamente a la tradición clásica de la ciencia ficción. . es. a $. desnudó al roc.ldiss y. el brío de un $ohn Harley. siempre. traOo una novedosa preocupación a la ciencia ficción la artesanía literaria. el esplendor visionario de %amuel !elany.sí.. quien obligaba a los viaOeros a tenderse en un lecho de hierro. progresivo5 de los setenta. 1ero. #. 'allard. R además e. eOercen una clara y generali/ada influencia. los 4preciberpun.lfred 'ester.is5 sienten una especial predilección por los visionarios originales de la ciencia ficción. está separando la ciencia ficción de la corriente general de la literatura. las sólidas e.iste una especial admiración por un escritor cuya fusión entre tecnología y literatura sigue siendo insuperable Thomas 1ynchon. pero algunos de los más antiguos. and roll de los adornos sinfónicos del 4roc. del mismo modo que el pun. siempre anteponen su estética de grupo de garaOe. la osadía intelectual de 'rian . %i no se aOustaban a su tama"o. la Nueva <la.. y la irregularmente apreciada tecnología beatnik de .5. (N.5 R los 4ciberpun. que muestran una firme desconfian/a hacia la 4artisticidad5.nderson y =obert Eeinlein. el impacto de la última corriente reconocida de la ciencia ficción. %in embargo algunos críticos consideran que el ciberpun. !e la tradición más clásica contamos con la perspectiva cósmica de <laf %tapledon. >os escritores concretos del ciberpun. 2uchos de los ciberpun. los tradicionalistas de la 4ciencia ficción dura5. el ciberpun.

0stos escritores P#ibson. preferentemente cromadas.. como una suerte de emblema literario. durante décadas. y después la sigue la teoría renqueando por sus senderos. %on vías de conocimiento.trapolaciones y la alfabeti/ación tecnológica. que inN tercambiaban cartas. de sinteti/ador de 14 . %hiner. sino también una ayuda para la vida cotidiana. !e ahí el término 4ciberpun.tra"os símbolos que parecían tomar vida propia en su trabaOo.5. y muy apreciadas. ideas. aparecían en un cuento tras otro. una nueva forma de integración la superposición de mundos que estaban al principio separados. 1ero otros escritores Oóvenes. en el submundo de los hac.is fueron conocidos enseguida como 4el grupo de las gafas de espeOo5. algo propio del espíritu de los tiempos. .ploradores independientes cuyo trabaOo refleOaba algo inherente a la década. >as ra/ones de ello no son difíciles de comprender. del motero y del roc. y con montura negro mate. una etiqueta que ninguno de ellos eligió.o generacional entre ambiciosos escritores. >as gafas de espeOo. 1ara ellos. de igual talento y ambición. >as gafas de sol de espeOo se convirtieron en un tótem desde los tempranos días del *6. no son sólo herramientas literarias. >as lentes de espeOo. en una fuente crucial de energía cultural. 0sta integración se ha convertido. en el roc. %on el símbolo del visionario que mira al sol. 1ero ahora este término parece haber captado algo crucial del trabaOo de esos escritores.lgo que estaba circulando en los ochenta. el ciberpun. pronto empe/aron a producir obras que los ligaban sin lugar a dudas a esta nueva ciencia ficción. . 0stos protociberpun.is son qui/ás la primera generación de la ciencia ficción que ha crecido no sólo con esta tradición literaria sino que. las e.ntes de la era de las etiquetas. algo crucial de la década en su conOunto. 0l esfuer/o literario ciberpun. temas compartidos e. >os cristales de espeOo protegen de las fuer/as de la normalidad. incluso. ocultando los oOos. 0n la cultura pop. por eOemplo. luminosos elogios y pun/antes críticas. como el ámbito de la alta tecnología y el submundo moderno del pop. haciendo creer que quien las lleva está loco y que posiblemente sea peligroso. lo primero es la práctica. un tenue ne. 0ran e. vive en un auténtico mundo de ciencia ficción. era simplemente 4la corriente5. =uc. como un bien merecido homenaOe al icono de dicha corriente. !e ahí el título de esta antología. tiene su paralelo en la cultura pop a lo largo de los ochenta en el vídeo de roc.er.ciberpun.ero. además. en la tecnología calleOera del hipNhop y de la música scratch. los colores totémicos de la corriente. los recursos de la 4ciencia ficción dura5. manuscritos. esto es.ers. a ciertos e. del policía y otros fuera de la lev. %hirley y %terlingP descubrieron una amistosa unidad gracias a sus concepciones similares.

. se fue haciendo cada ve/ más perfecta. proviene de un ámbito donde el hac.id5. las instituciones de toda la vida. anticientífica y antitecnológica. 1ero siempre acechó en su cora/ón una contradicción simboli/ada por la guitarra eléctrica. e. esta combinación habría parecido artificial y traída por los pelos. 0l hac. 15 . es su encarnación literaria. energético. conflictivos y revolucionarios que ya no se pueden controlar.lgunos encuentran los resultados e. cuyo mundo es la ingeniería y la industria. sino en la descentrali/ación. ha e. 0l ciberpun.lvin Toffler en 3a tercera ola. 1ero ese vacío está llenándose a una velocidad insospechada. 0ste fenómeno o dinámica tuvo un alcance global. >a estructura tradicional del poder. >a tecnología del roc. fue como volver del revés la rebelde cultura pop. era como el filo agudo de un cuchillo.er y el roc. R de pronto se hace evidente una nueva alian/a la integración de la tecnología y la contracultura de los ochentaK una alian/a profana entre el mundo tecnológico y el mundo de la disidencia organi/ada. con frecuencia. una brecha entre la cultura literaria. Tradicionalmente. han perdido el control sobre el ritmo del cambio. técnicos de los efectos de grabación. Aomo ha se"alado . como en el cine de efectos especiales. R ahora la tecnología ha alcan/ado un ritmo febril. que emergen en los nuevos medios para deOar estupefacta a la sociedad con las e. y de la anarquía de las calles. JueN ron pasando los a"os. maestros en las me/clas. es.travagancias de sus vuelos mentales. y en sí mismo el ciberpun. y en la ayuda global de la 4>ive . los artistas punteros del pop son también técnicos punteros. >a contracultura de los sesenta fue rural. su influencia está descontrolada y ha llegado a la calle. cuyo mundo formal es el arte y la política. un fenómeno pop espontáneo.ero se solapanK es un disco 1etri cultural donde las sinuosas líneas de los genes se subdividen. romanticona.ero son los ídolos de la cultura popular de esta década. y la cultura de la ciencia. R el ciberpun. . la revolución tecnológica que remodela nuestra sociedad no se basa en la Oerarquía. que es la 'iblia para muchos de los ciberpun. 0n otra época. >a ciencia está penetrando en la cultura general de forma masivaK ya está en todas partes. el vídeo por satélite y la infografía. y la tecnología del roc. no en la rigide/.tra"os.hora la cultura tecnológica se ha salido de madre. en gran medida.tendiéndose hacia la alta tecnología de grabación.er de ordenadores y el roc. de la fluide/ visionaria.ers de los gráficos. tan perturbadores. hac. sino en la fluide/.io.>ondres y To. 1oco a poco. y ahora. cercano a las raíces de lo pop.istido un abismo enorme entre las ciencias y las humanidades. >os avances de la ciencia son tan profundamente radicales. el mundo subterráneo de la cultura pop. %on magos de los efectos especiales.is.

is. ahora es ubicua y llamativamente íntima. Aiertos temas centrales aparecen con frecuencia en el ciberpun.. como lo es al pun. sin embargo.. en palabras de #ibson. sino dentro. las áreas donde.incluso monstruososK para otros. como tales. la naturale/a del yo. %imilar y qui/ás aún más poderosa es la invasión de la mente interfaces mentePordenador. son productos definitivamente tecnológicos. el 0mpire %tate 'uilding o las centrales nucleares. la moda 4retro5 de me/clarNyN 16 . y cuando se escapó corrió por la sociedad como un fuego incontrolable. Ninguna contracultura del tipo 0arth 2other8 nos ofreció el ácido lisérgico. generando la música arquetípica de los ochenta. baOo nuestra piel y. al menos de acuerdo con el dogma oficial. como la presa Eoover. >a desenfadada tecnofilia de aquellos días. donde el fun.l contrario.man de %ony. Aomo se"aló Norman %pinrad en su ensayo sobre el ciberpun. cuando la ciencia estaba santificada y confinada en su torre de marfil.. son elementos de referencia continua para el ciberpun.. >os ciberpun. Ra no es para nosotros esas gigantescas maravillas que escupían vapor. and roll. Ra no es el genio de la botella de los inventores de la #ran Aiencia. neuroquímica.. los Fal. de la fotocopiadora doméstica y la música scratch. 1ero los tiempos han cambiado desde la confortable era de Eugo #ernsbac. producto de ese artefacto industrial clásico. son técnicas que redefinen radicalmente la naturale/a humana. muchas drogas. se encuentra con el método de collage de 'urroughs. 4la calle usa las cosas a su modo5 son los sucios e irreprimibles grafitos calleOeros. el teléfono móvil o las lentes de contacto blandas. responde al tacto los ordenadores personales. y del mismo modo también es aplicable al ciberpun.. 4Todo está en la me/cla5 es cierto para gran parte del arte de los ochenta. Timothy >eary calificó los ordenadores personales como 4el >%! de los ochenta5K ambos representan tecnologías de un potencial aterradoramente radical. cirugía plástica o alteración genética. pertenece a una era desaparecida y en letargo. el problema de la invasión del cuerpo con miembros protésicos.. así como el roc. . sino que vino de los laboratorios %ando/. >a tecnología de los ochenta se pega a la piel. cuyos innovadores marginales convierten al propio tocadiscos en un instrumento. cuando las autoridades go/aban de un confortable margen de control. R. al ser en sí mismos híbridos. No está fuera de nosotros. >a propia tecnología ha cambiado. esta integración es una poderosa fuente de esperan/a. la tecnología es para los ciberpun. >a ciencia ficción. y en abierta oposición. 1or contra. a menudo.is algo visceral. ha versado siempre sobre el impacto de la tecnología. inteligencia artificial. circuitos implantados. en el interior de nuestra mente. el bote de sprayK es el subversivo potencial de la impresora. están fascinados por las /onas intermedias.

describe la 0uropa del <este en conflicto. que ha publicado a %hirley. y que luego se emplea literariamente. (N. y también en la superficie de 2arte. y a la grabación digital multipista. una técnica tomada de la ciencia. éstos usan a menudo una obOetividad casi clínica. inspirado en el libro de =achel Aarson.is. 8 2ovimiento ecologista de los a"os sesenta. a la ve/ que ha ofrecido editoriales rupturistas. %e trata de un análisis frío. de los ). de integración. desde una perspectiva más amplia.ensamblar. #. de >eFis %hiner. seguramente la quintaesencia de la novela ciberpun. está marcado por su intensidad visionaria.is y figuran constantemente en su trabaOo.trapolaciones al teOido de la vida cotidiana. %us escritores aprecian lo e. tiene poca paciencia con las fronteras. por su voluntad de llevar las e. es global. la red de satélites de comunicaciones y las corporaciones multinacionales. 0l ciberpun.is. esta intensidad acompa"a también una fuerte concentración imaginativa. como un impactante recurso pun. se sitúa en To.5 %iempre favorece la prosa 4densa5. &ilent &pring. >os ochenta son una época de afian/amiento.io.tra"o. >os instrumentos para la integración global. 'rontera..ico. Aomo $. llevarla más allá de sus límites. sin simplificarla. 0l ciberpun. que no aparta la mirada. Neuromante. 2aya1aka &cience 'iction Maga6ine "ue la primera publicación que sacó un número 4todoPsobre el ciberpun. Blood Music. presenta escenas en =usia y 2é. >a innovadora revista británica *nter6one ha sido también un hervidero para el activismo ciberpun. >a consciencia global es algo más que un artículo de fe de los ciberpun. por su compleOidad cuidadosamente elaborada. 0stambul y 1arís. de #reg 'ear. %clipse. las vertiginosas avalanchas de información novelesca y la sobrecarga sensorial que sumergen al lector en el 17 . . es un esfuer/o deliberado. en noviembre de (7*+. de $ohn %hirley.is buscan un punto de vista global y de gran alcance. >a novela de Dilliam #ibson.. lo surreal y lo aparentemente impensable. es ampliamente conocido por su eficiente empleo de los detalles. incluso cósmica en su amplitud. %e hallan deseosos o incluso ansiosos por tomar una idea y. fascinan a los ciberpun.. de influencias hibridadas. #ibson y %terling. 0l trabaOo ciberpun. un modelo idolatrado para muchos ciberpun.5. >os ciberpun. de liberación de vieOas nociones al sacudirlas y reinterpretarlas con una nueva sofisticación. la rapide/. 'allard. entrevistas y manifiestos.

1or ello. para nosotros. no es una invasión. y realmente cambió nuestras vidas. podrían lan/arse de pronto en una docena de distintas direcciones a la ve/. así lo esperamos.ún debemos otros reconocimientos. la literatura del futuro tiene un largo y honorable pasado. una hermana en la vanguardia de lo ideológicamente correcto. siguen e. 2ientras. ya ha sido mencionada. duro.io y traductor de &chismatri. >a ciencia ficción actual se encuentra en un raro momento de ebullición. Aomo escritores tenemos una deuda con todos los que nos precedieron. ha nacido dentro del género de la ciencia ficción. 0l ciberpun. las ondas del ciberpun. 1arece poco probable que alguna etiqueta los fiOe por mucho tiempo. %u grupo editor merece que les demos las gracias de nuevo.equivalente literario del 4muro de sonido5 propio del roc. #ardner !o/ois estuvo entre los primeros que llamaron la atención crítica sobre esta naciente tendencia.tendiéndose. 0l ciberpun. la publicación periódica más radical de la ciencia ficción actual. R la última rare/a de nuestra generación de ciencia ficción es que. Bna breve mirada a los derechos de autor muestra el papel central de 0llen !atloF en 7mni. demaN 18 . Aatapultados por un nuevo sentido de la ciencia ficción. e. %u futuro es una cuestión abierta. .tensión natural de elementos que ya están presentes en toda la ciencia ficción. aunque no porque no se haya intentado. nuestro contacto en To. *nter6one. y Blood Music.citando a algunos. 0l futuro permanece sin escribir. con esos escritores de ciencia ficción cuya convicción. se transmite como legado a aquellos que nos seguirán a su ve/. ha hecho de *saac 8simo+9s &cience 'iction Maga6ine un centro de energía y debate para esta corriente. tal como evolucionan. es la e. y los de la Nueva <la. Tal deuda no se satisface nunca. >o que resta de década puede asistir a una plaga generali/ada de movimientos conducidos por la cada ve/ más cambiante y numerosa generación de los ochenta. Aomo los artistas pun. >os once autores que aparecen aquí son sólo una parte de una amplia ola de escritores. retando a otros y enfureciendo a unos pocos cuyas protestas no se oyen demasiado. su influencia en el género ha sido rápida y poderosa. $unto con %haFna 2cAarthy. algunas veces enterrados pero siempre con un potencial demoledor. >a corriente debe mucho al paciente trabaOo de los editores del momento. >a revista 'antasy and &cience 'iction de 0dFard Jerman es siempre un punto de referenda de alta calidad. cuya ayuda en esta antología ha sido inestimable. sólo se reconoce y. los escritores están debatiendo. cargada siempre de sugerencias.. y el grupo como totalidad todavía muestra signos de una notable militancia y rebeldía. por sus favores. reconsiderando y ense"ando los vieOos dogmas con nuevos trucos. los escritores ciberpun. R gracias en especial a Roshio Cobayashi. compromiso y talento nos fascinó. sino una reforma moderna.

siado numerosos para mencionarlos. 'ruce %terling 19 . que empiece el espectáculo. R ahora.

MIRRORSHADES Una antología ciberpunk 20 .

Jue una percepción fríamente certera de elementos que en el pasado se orientaron de manera equivocada.. 2e he esfor/ado mucho en ello. en esa falsa taberna griega de 'attersea 1ar. 0stas obras destacan como te.tos centrales de la ciencia ficción contemporánea. a volverse un episodio. Eabía ido para fotografiar un serie de anuncios de /apatillas deportivasK chicas californianas. son periféricasK meros fragmentos confinados en el rabillo del oOo. yo fotografío. discretamente. 0llos deciden. al que yo conocía vagamente de los vieOos tiempos de Nueva Ror. con el almuer/o de la corporación de inversiones de Aohén. 1ero este relato abrió el camino. de las máquinas del millón. 0n los a"os siguientes. Auando todavía me llegan esas antiguas visiones. la cual publica libros de gran formato en rústica.E" O#!I#UO DE $ER#SBA . de los Ouguetes de cuerda del $apón ocupado. #ibson desarrolló un conOunto de obras de una enorme influencia. las autopistas evitan convertirse en los resplandecientes monstruos de ochenta carriles donde estuve obligado a conducir el mes pasado con mi Toyota de alquiler. y aún les costó treinta minutos encontrar un cubilete con hielo para el retsina(. relacionados con esas novelas. %us novelas Neuromante y Conde Cero. esa cosa ha comen/ado a difuminarse. me había invitado a almor/ar el día 21 . >a televisión me ha ayudado bastante. en ()*(. desde abaOo de las escaleras mecánicas de %aint $ohn Dood hasta los andenes de Tooting 'ec. 0staba ese transporte todo ala. Bna insípida comida al vapor. marcadas por una brillante fusión de escenarios y prospectiva. por su pulida y evocadora prosa y por su detallado y afilado retrato del fuN turo. -illia% $ib&on 0ste relato fue la primera publicación profesional. R los descapotables con aletas de tiburón se han vuelto infrecuentes. =oad. a la moda. pero ya era casi traslúcido. %upongo que todo empe/ó en >ondres.K mi visión se está reduciendo a una única frecuencia de probabilidad. R Aohén. a la ve/ que un toque de atención para una nueva estética de la ciencia ficción de los ochenta. 2isericordiosamente. Bna Ooven agencia ambiciosa y poco rentable había decidido que 4lo misterioso del transporte londinense5 vendería /apatiN llas vulcani/adas de nailon. sobre 4artesanías industriales5 historias ilustradas de los letreros de neón. y. y los relatos de &pra1l series. R sé que nada de eso me va a perseguir hasta Nueva Ror. volando sobre %an Jrancisco la semana pasada. simples fragmentos cromados de un doctor loco. de Dilliam #ibson. otorgaron a #ibson un amplio reconocimiento por su impetuoso aliento narrativo. con piernas bronceadas y Ouguetonas /apatillas fosforescentes me haN bían estado gastando bromas. Aohén trabaOa para 'arrisNDatford.

TraOo consigo a una Ooven vestida muy a la moda.lgunas veces.ue nunca lleg#. una historia de lo que ella llamaba 4la aerodinámica modernidad americana5. =ealmente nunca lo veías despegar. o a la aberrante afición francesa por las películas del bueno de $erry >eFis. 2e encontré recordando la televisión de los cinN cuenta los domingos por la ma"ana. R luego tres ingenieros de !etroit se movían alrededor de un vieOo Nash con aletas. abandonado en el despreocupado presenteK y quería que lo fotografiase para ella. de los ). pasas diariamente al lado de la arquitectura de los treinta y cuarenta los cines con marquesinas estriadas para transmitir cierta misteriosa energía. baOo un letrero de neón colgante que destellaba 1<= . qui/ás con un peque"o arabesco decorativo en los bordes. la veo caminar al lado de Aohén. en grandes letras sin remate.anterior a mi salida desde EeathroF. Aohén nos presentó y e. >os a"os treinta presenciaron la primera generación de dise"adores industriales americanosK hasta los treinta. algo parecido al fetiche 4vaqueroPindio5 propio de los alemanes. 22 . de la cual la mayoría de los americanos apenas son conscientes.GBU %0 H. >. todos los sacapuntas parecían sacapuntas. . %u título de trabaOo era 3a ma/ana . la cual virtualmente no tenía barbilla y era una reconocida historiadora del arte pop. "utur#polis aerodin:mica: el ( Hino griego. . las sillas de tubos cromados cubriéndose de polvo en los recibidores de hoteles de paso. . .l principio no estaba seguro de lo que estaba hablando. ><AB=.mérica. pero seguramente volaba hacia la tierra de Nunca $amás de !ialta !oFnesK el auténtico hogar de una generación tecnófila sin ningún tipo de inhibición. en las emisoras locales. y más tarde lo veías correr a toda velocidad por alguna pista desierta de 2ichigan.l recordarla. 0lla veía estas cosas como fragmentos de un mundo onírico. Te sentabas allí con tu sandFich de mantequilla de cacahuete y tu vaso de leche. llamada !ialta !oFnes.. pero poco a poco comencé a caer en la cuenta. Eay una obsesión británica por los elementos más barrocos de la cultura pop americana. y un pomposo y estático barítono de EollyFood te contaba que tendríasNunN cocheNvoladorNenNtuNfuturo. un elemental mecanismo victoriano.plicó que !ialta era la primera promotora del último proyecto de 'arrisNDatford. los almacenes baratos con fachadas de aluminio acanalado.5 0sto se manifestaba en !ialta !oFnes en su manía por una forma única de arquitectura americana. pasaban como relleno vieOos rollos rayados de películas. (N. 0staba hablando sobre estas curiosidades de lo 4futurístico5K en .

deben de haberse sentido como si estuvieran caminando por una de esas utopías populares de 1aul pintadas con aerógrafo.ero realmente gris. de los ). . SnoT Pmiré a !ialta !oFnes. 1aul. SvesT -ntentaban dar al público lo que quería. de Jran. pero les encantaba su aspecto. 0stuve en 'urban. Todo era decorado. pues me aseguré de recibir el cheque por el trabaOo. una sola ala como un grueso y desproporcionado boomerang.. el adOetivo se usa para ciertas revistas de detectives y de ciencia ficción.Tras el advenimiento de los dise"adores. no podría haber volado. el cambio era sólo superficial baOo la aerodinámica carcasa de cromo se encontraba el mismo mecanismo Hictoriano. con ventanas en lugares inusuales. Hi una docena de fotografías del edificio $ohnson Da. aunque no deprimido del todo.on. bailando Oa// durante la noche. y. 0s posible fotografiar lo que no está ahí. reali/adas por un artista llamado Jran. Todo lo cual tenía cierto sentido.. algunos sacapuntas parecían haber sido ensamblados en túneles de viento. Tuve mis dudas respecto al boceto de un avión de línea propulsado a hélice particularmente gigantesco. pues los dise"adores americanos más brillantes habían sido reclutados entre las filas de los dise"adores teatrales de 'roadFay. aunque es condenadamente difícil. 2e fui deprimido. no. incluso con esas doce gigantescas hélices. 0l edificio de Dright parecía haber sido dise"ado para gente vestida con togas blancas y sandalias de charol. consecuentemente. >os empleados del $ohnson Da. >os dise"adores eran entonces populacheros.5 . (N. un talento muy vendible. lleno de ilustraciones satinadas. R lo que quería era el futuro. P0sta cosa. >loyd Dright Ounto a portadas de la revista de pulp6 8ma6ing &tories... una serie de elaboradas formas para Ougar a vivir en el futuro. 0staba fechado en ()8+. sombreros ornamentales de cemento de die/ metros inclinándose con simetría ante un huracán imaginario. comedores de primera clase. 1ude ver las estatuas aladas que guardan la presa Eoover. #eneralmente. Aohen sacó un grueso sobre de papel manila. =. a >ondres en dos días. P<h.unque no soy precisamente el peor en eso. JleN chas indicadoras se"alaban la locali/ación de una gran sala de baile y de dos pistas de squash. y 23 . SvesT !e Nueva Ror. cuando recibí el paquete de Aohén. camarotes privados. durante tres días intentando dotar de carisma a un roc. 6 =evistas de gran tirada cuya pasta de papel L pulp5 era muy barata. este pobre tipo estaba arruinando la credibilidad de mi Ni. 0n su mayor parte. completamente imposible. la hora del café. porque me gusta hacer bien mi trabaOo.

decidí recuperarme con la sublime artisticidad del encargo de 'arrisNDatford.mérica de !ialta !oFnes.tra"os resaltes de radiador. que eran su marca de estilo. sin necesidad de aletas. Tras la guerra. 0n el cénit de la era !oFnes pusieron a 2ing el inmisericorde 8 a cargo del dise"o de las gasolineras de Aalifornia. salieron con cierto aspecto de siniestra dignidad totalitaria. R mientras paseaba por esas secretas ruinas. Javoreciendo el estilo arquitectónico de su 2ongo natal. Auando capturé unos pocos de los edificios fabriles en la lente de mi Easselbland.mérica PquePnoPfue. con cristal inmortal y bronce refulgente. 2uchos de ellos e. de plantas de AocaPAola como submarinos varados y salas de cine de quinta clase como templos de alguna secta perdida que había adorado los espeOos a/ules y la geometría. 1ero el resto era vulgar hasta la e. si se pudiera encontrar el interruptor que los conectara.mérica alternativa. que en realidad esN taba hecha de contrachapado.tenuación material efímero sacado del inconsciente colectivo americano de los treinta. y las prometidas autopistas para conducirlos por tierra. una hora antes de que el bulldo/er llegara y atravesara su estructura. erigiendo empla/amientos de estuco para sus ca"ones de rayos. todo el mundo tenía un coche. Jotografié una en %an $osé. más fotos de edificios aerodinámicos y una lista de los cincuenta eOemplos favoritos de !ialta !oFnes del estilo californiano. unos a"os ochenta que nunca e. con estelas de cromo. les hacía parecer como si estuvieran generando poderosos estallidos de crudo entusiasmo tecnológico. !ecidí ir directamente a por las gasolineras. por lo que el propio cielo se oscureció y el humo de los tubos de escape erosionó el 24 . atravesó la costa. me encontré preguntándome cómo vivirían los habitantes de ese futuro perdido.istieron. pensé en la . pero los cohetes de las portadas de las revistas de #ernsbac. escayola y cemento barato.hibían superfinas torres centrales rodeadas por un anillo cuyos e. habían caído aullando en >ondres en plena noche.lbert %peer construyó para Eitler. como los estadios que . >a fotografía de arquitectura puede requerir largas esperasK el edificio se convierte en una suerte de reloO de sol mientras se aguarda a que la sombra se deslice fuera del detalle que te interesa. >os a"os treinta so"aban con mármol blanco. 2ientras esperaba. o a que la masa y el equilibrio de la estructura se revelen de cierta manera. que tendía mayormente a sobrevivir en deprimentes calles comerciales Ounto a moteles polvorientos. sintoni/ando con su imagen de una sombría . Aohén me había enviado algunos libros del dise"o de los a"os treinta. una arquitectura de sue"os rotos. P1iensa en ello Pme había dicho !oFnesP como en una suerte de . colchonerías y peque"os aparcamientos de coches de segunda mano. R éste era mi marco mental mientras recorría las estaciones de su convulso calvario arquitectónico en mi Toyota roOo.

%e lo conté a Cihn. 0n tu caso es tan obvio. R un día. Eas leído mis cosas.ri/ona..dmites que estás pensando en arquitectura desportillada. lago Ness y los cuarenta principales en teorías conspiratorias del 25 . P1ero no era como eso..mármol y ensució el cristal milagroso. P0s bueno PdiOo Cihn. >a gente ve esas cosas.. cuyo líder recibía mensaOes de 0llos por medio de su horno microondas.. 0stábamos tumbados al borde de una piscina. Sno has entendido mi solución omnie. deberías saber el motivo.. P1or supuesto que lo hiciste. tal ve/.plicativa para el problema de los ovnisT 0s simple. de los ). teniendo fantasías. SnoT SAuánta gente ha sobrevivido a la Aalifornia de los sesenta sin tener alucinaciones rarasT 1or eOemplo aquellas noches cuando descubriste que eOércitos completos de técnicos de !isney habían sido empleados para teOer hologramas animados de Oeroglíficos egipcios en tus vaqueros...as.. (N. ligas monstruos del imaginario de masas americano. Eas leído a $ung. un eco de Oa//. en las afueras de 'olinas. periodista independiente con un e. pero la gente las +e. /umbando camino al este con la gracia de un elefante.tenso trabaOo sobre pterodáctilos de Te. estoy seguro de que te has tomado tu ración de drogas.. Eabía conducido durante toda la noche y lo estaba acusando. . R miré hacia arriba para ver una cosa con doce motores.5 de guaridas de los 2erv Cihn.. P1ero lo vi. %eguramente porque lo necesitan. una membrana de probabilidad. pero no es mental.. 1or supuesto que lo viste. %uavemente me adentré en el 'orde. baOo el brillante sol de .. como un gigantesco boomerang. Vl se encontraba en fuesen buscando a un grupo de funcionarios retirados de >as Hegas. 2ira. tan baOo que podía ver los remaches de su pálida y plateada superficie y podía escuchar. pueblerinos contactados por e. 2ervyn.traterrestres. atravesé una fina membrana. cuando estaba preparándolo todo para fotografiar un eOemplo particularmente llamativo de la arquitectura marcial de 2ing. cosas. carece del genuino pelaOe. limpiando sus gafas amarillas polari/adas en el sebo de su camisa haFaianaP. No hay nada allí. sencillaPcomoNelNchupete la gente Pse puso cuidadosamente las gafas en su nari/ aguile"a y me atrapó con su meOor mirada de basiliscoP +e. o cuando.. 8 0l personaOe 4malo5 de la tira de cómics 4Jlash #ordón5.. todo ala.

1odría admitir a los e. por eOemplo. >a cabe/a cortada de un oso. Ra sé que eres muy impresionable. me preocupé. Eacía ruidos electrónicos. !ebí de parecer decepcionado. 40ra fría5 Pvolvió a usar su falso acento sure"oP 4y metálica5.traterrestres que se parecen a los del cómic de los cincuenta. pero no a e. 0n tu caso. para que pueda funcionar en esta sociedad. pues él deOó la cerve/a con cuidado al lado de su nevera y se sentó. el mándala. SnoT Ppescó una cerve/a de una abollada nevera portátil de poliuretano que estaba al lado de su tumbonaP. Ni siquiera estabas loco. estaba flotando por ahí sólita. como las aeronaves a lo Herne que esos vieOos granOeros de Cansas veían todo el tiempo. 0ntrevisté a una chica de quince a"os que fue asaltada por una cabe6oso. No hay lugar aquí para ella. y de repente aparece el monstruo. Eabría visto al diablo si no la hubieran educado con %l hombre bi#nico y todas esas reposiciones de &tar )rek. >o sabes. Todas esas historias de contactados. te diría que se trata de un fantasma semiótico. 0sa chiquita es una bruOa. Eay fantasmas semióticos. fragmentos de imaginería de la cultura profunda que se desgaOan y toman vida propia. >a encontré die/ minutos antes de que los chicos de los ovnis aparecieran con sus polígrafos. 0n #rayson Aounty. PS>a asaltóT SAómoT PNo quieras saberlo. están montadas sobre una suerte de imaginería de ciencia ficción que impregna nuestra cultura. R sabe lo que le pasó. en su peque"a bandeOa voladora que se parecía a los tapacubos del Aaddy de coleccionista que tiene el primo Dayne. SsabesT. Tenía oOos roOos briN llando como dos brasas de puro y antenas telescópicas de cromo que le salían de detrás de sus oreOas PCihn eructó. el cigarro de neón. Cihn peinó su pelo rubio con entradas y salió a ver lo que 0llos habían tenido que decir últimamente en la frecuencia del radarK corrí las cortinas de mi habitación y me tumbé en la oscuridad con el aire acondicionado funcionando para seguir 26 . 0sa cabe/oso. >a semana pasada estuve en Hirginia. 0lla está metida en el meollo.un así. 1ero esto es lo que hayK la veta directa del subconsciente de masas. . No se parecía en absolutoK estaba 4en un entorno de completa realidad5.P1or supuesto que no. SverdadT Todo normal. amigo mío. 1ero lo que tú viste fue un tipo diferente de fantasma. 1asa todo el tiempo. >o importante es no preocuparse demasiado.traterrestres. P%i quieres una e. PSBna quéT PBna cabe/a de oso. un gigantesco aeroplano a lo Tom %Fift.plicación más sofisticada. !e alguna manera tú lo recogiste. eso es todo. 0se avión formó parte alguna ve/ del subconsciente de masas.

me duché. 2e pregunté qué hora sería en >ondres. >as voces eran serenas. 2e hice a un lado y una media docena de latas de cerve/a me lan/aron un gui"o de buenas noches cuando apagué las luces. los llamaba él. mientras semillas fosforescentes se desprendían por el rebufo del Toyota. gente mucho más normal que lo que yo nunca he aspirado a ser veía páOaros gigantescos. >a velocidad limitaba mi visión al túnel formado por los focos delanteros de mi Toyota. !e alguna forma. Bna lu/ me despertó. >a luna está más cerca. que crece en el rabillo del oOo de la mente a lo largo de las autopistas a media noche. tomé una pastilla para adelga/ar medio desmigada. .guantara y se apartara de la visión alterada por las anfetaminas y el cansancio de las ventanillas laterales. y me dirigí a >os Wngeles. >a píldora de adelga/amiento había deOado de dar guerra. impersonales. >a miré durante un buen rato. e intenté imaginarme a !ialta !oFnes tomándose el desayuno. que había estado dando tumbos por mi estuche de afeitado durante tres a"os..preocupándome. yetis. un hombre y una muOer en/ar/ados en una conversación. este bucle retroalimentado agravó el efecto de la píldora adelga/ante. otra de sus especialidades periodísticasM. . >o principal era no preocuparse. me diOe a mí mismo. diario. por todo el continente. refinerías de petróleo volantes. Jragmentos del %ue"o de 2asas. y la fuga/ vegetación a lo largo de la carretera comen/ó a tomar los colores de las imágenes infrarroOas de un satélite. 1or la ma"ana baOaría a Nogales y fotografiaría los vieN Oos burdeles. entre figurillas aerodinámicas de cromo y libros sobre cultura americana. en ese país.. mientras la mente aguantara. 0so era lo que le daba trabaOo y dinero a Cihn. 0l cuerpo podía conducir. 1ero la mente tiene sus propias ideas. y la opinión de Cihn sobre lo que había pensado que era mi 4visión5 giraba interminable en mi cabe/a en una corta órbita circular. 2e fui a comer. >as noches del desierto. a salvo entre la basura de la cuneta de mi propio 4continuo5 familiar. y decidí que Cihn estaba en lo cierto. >a lu/ venía de algún lugar detrás de mí y arroOaba sombras saltarinas dentro del coche. Todavía estaba en ello cuando me desperté. S1or qué debía estar molesto por un fragmento de la imaginación pop de los treinta que andaba suelto sobre 'olinasT !ecidí ir a dormir con nada peor de qué preocuparme que las serpientes de cascabel y los hippies caníbales. Cihn había deOado una nota en mi puertaK volaba hacia el norte en un avión chárter para comprobar un rumor acerca de la mutilación de ganado Llos 4mutis5. Jantasmas semióticos. 27 . en torbellino tras la estela de mi ruta. son enormes. algo que había querido hacer durante a"os. y luego lo hicieron las voces. de la vegetación espectral y luminosa.

0staban al lado de su coche. Bn chapitel sucedía a otro como en los escalones de un resplandeciente /igurat. 0sa ciudad era un modelo a escala de la que tenía a mis espaldas. 0l aire estaba abarrotado de naves. pero lo mostraban todo ascendiendo hacia unas perfectas nubes de arquitecto.ilómetros.2i cuello estaba rígido y sentía los globos oculares ro/ar contra las cuencas. >os libros de los a"os treinta estaban en el maleteroK en uno de ellos había bocetos de una ciudad ideali/ada inspirada en Metr#polis y )hings to Come. 0l le rodeaba con su bra/o por la cintura y gesticulaba hacia la ciudad. desde los puentes celestes. P1sicosis anfetamínica Pme diOe. atravesadas y vueltas a atravesar por suaves formas plateadas. Aon mucho cuidado. >os cerré. ropaOes sueltos. Aarreteras de cristal se elevaban entre las aguOas. además de puertos para /epelines y aguOas de delirante neón.mbos vestían de blanco.. Auando los abrí. . >uego miré hacia atrás y vi la ciudad. 28 . aeróstatos de una milla de longitud. . gigantescas alas voladoras. la ciudad que estaba detrás era Tucson. 0l le decía algo en un tono sabio y confiado y ella asentía. me aterroricé pero de un modo completamente diferente. así como el polvo y las colillas aplastadas. una de esas rápidas formas plateadas se elevaba grácilmente en el aire. >a guantera estaba allí. Aerré los oOos con fuer/a y me di la vuelta en el asiento. 1ero la pareOa que había frente a mí vivía dentro. sin mover la cabe/a. cosas en forma de libélula que parecían autogiros. de alguna manera. un Tucson soN "ado. vomitado por el anhelo colectivo de toda una época. las piernas descubiertas e inmaculadas sandalias blancas. 1alpé en el bolsillo de mi camisa de faena buscando las gafas hasta que finalmente las encontré. encendí los faros. y volaba hacia arriba para unirse al baileM. 0ran rubios. R entonces los vi. un aguacate de aluminio con una aleta de tiburón saliendo del centro y pulidos neumáticos negros. %e podía ocultar el 0mpire %tate 'uilding en la más peque"a de esas torres. el blanco polvo de la carretera en la guantera de plástico negro. >a lucide/ había deOado de ser la cuestiónK sabía que. me esforcé en ver el cuenta. y ellos eran los que me aterrori/aban.brí los oOos. minúsculos obOetos plateados en forma de flecha Len ocasiones. subiendo hasta la torre central de un templo dorado que estaba rodeado por los locos anillos de radiador de las gasolineras de 2ongo. =epentinamente me aterroricé.. Ninguno de ellos parecía percibir la lu/ de mis faros. el desbordado cenicero. como gotas de mercurio derramándose. completamente real. como los de un Ouguete de ni"o. Bna pierna se me había dormido apretada contra el volante. 0sto era real.

=ealmente horrible. hemos olvidado tomar nuestras pastillas de alimentación.pedición y no parecía que le molestara la llamada. 0ran superficiales. rubios. sacó dos pastillas brillantes de un peque"o depósito de su cinturón pasándole una a él. pero le a"ade cierto toque intrigante a tu historia. éste era su mundo. de las reservas limitadas del combustible fósil. pueden hacerlo también con esos futuroides tuyos de . Eabía vuelto de su e. R en el %ue"o. Todo tenía el siniestro sabor de la propaganda de las $uventudes Eitlerianas. !ialta había dicho que el futuro había llegado a . >os imaginaba llenando pla/as de mármol blanco. PSAon quiénT 29 . sacudiendo la cabe/a estremecido.. 1use el coche en marcha. 0ran blancos.0ran los ni"os de los ochentaPquePnoPfueron de !ialta !oFnes. . y probablemente tenían los oOos a/ules. $usto lo que necesitas. P$ohn Poí que decía la muOerP. 1ero no aquí. pero que finalmente había pasado de largo. de guerras e. aludiendo una cita de madrugada con el 0lecto. en el cora/ón del %ue"o. despacio. hasta que el parachoques estuvo a un metro suyo. y conduOe hacia delante. SGué tienes que perderT >uego me rogó que le deOara. S!e que estaba hablandoT P1ara de gritar y escúchame. especialmente concursos y telenovelas. y supe que él creía en ellas absolutamente. 'aOé la ventanilla y escuché lo que decía el hombre. Holví a la carretera y me dirigí a >os Wngeles. SEas visto Na6i 3o+e Motel T >a ponen aquí por cable.rt !ecó.tranOeras que era posible perder. felices y claramente satisfechos consigo mismos y su mundo. la ciudad iluminada los reflectores recorrían el cielo por el simple placer de hacerlo. 0ran americanos. eran los Eerederos del %ue"o. 1ero Squé debería hacerT PHe mucho la televisión. S-ntentaste tomar alguna fotoT No es que vayan a salir. P%í.quí habíamos progresado más y más.. Tras de mí. Te estoy contando un secreto profesional los medios de masas realmente malos pueden e. sus claros oOos brillando entusiasmados por sus calles completamente iluminadas y llenas de coches plateados. Telefoneé a Cihn desde una gasolineraK una nueva. %us palabras tenían el falso y vacío brillo de los folleN tos de las cámaras de comercio.orci/ar tus fantasmas semióticos. Hete a ver películas porno. en orden y alerta. el no tener fotos resulta.tra"o. %i pueden quitarme de encima a esa gente de los platillos. eso es e.mérica primero. Todavía no me habían visto. de un mediocre estilo hispano moderno. dentro de una lógica onírica que no sabía nada de la contaminación. R con un clic.

podría ser perfecto. los del microondas. >uego tomé un ta. y contarle que su fotógrafo estaba haciendo una reserva para una larga temporada en la Iona Arepuscular?. rebuscando el cambio en mis vaqueros. 0ra el país primordial de !oFnes. . 1ensé en poner una conferencia a cobro revertido a >ondres. >eonardo no pareció importarle y.PAon los ancianos de >as Hegas.i para ir al cine donde echaban Na6i 3o+e Motel manteniendo los oOos cerrados durante todo el trayecto. 0sa tarde vi un ala volante sobre Aastro %treet. 1ero podría ser peor. No quise echar un vista/o al material.. . cerca de !isneylandia. Aohén me envió un telegrama de felicitación a %an Jrancisco una semana después. Aontraté a un director italiano que estaba a punto de irse y que intentaba ganar algo de dinero hasta que llegara su barco con trabaOos de revelado e instalando enlosados en los bordes de las piscinas. o incluso mucho peor.ia. ansioso por encontrar un banco en el parque donde poderme sumergir en la duras evidencias de la casi distopía humana en la que vivimosP. donde la carretera se desplegó. SehT Pel quiosquero era un negro delgado con dientes estropeados y un evidente peluquín. para ir a >os Wngeles. y las mandé por correo aéreo a >ondres. allí había muchos fragmentos del %ue"o aguardándome para asaltarme. Ei/o revelados de todos los negativos que había acumulado para el trabaOo de !oFnes. 2e observó mientras desaparecía por la calle con mi peque"o paquete de catástrofe condensada. Aorrí hacia el quiosco más cercano y compré todo lo que pude sobre la crisis del petróleo y los riesgos de la energía nuclear. como en un truco de papirofle. y me deOó esquivando siseantes gotas de cromo con aletas de tiburón en una docena de minicarriles. EollyFood estaba llena de gente que se parecía demasiado a la pareOa que había visto en . cuando terminó. SehT P!esde luego PdiOeP.ri/ona. comprobé las copias pasándolas a toda prisa. . pero había algo tenue en ella. y estuve allí dos semanas. contactar con Aohén en 'arrisPDatford. Vl admiraba la forma en que 4me había sumergido en esto5 y esperaba volver a trabaOar conmigo pronto. >os Wngeles fue una mala idea.cabé decidiéndome a comprar un billete de avión para Nueva Ror. PGué asco de mundo en el que vivimos. Todavía peor.sentí. como si estuviera allí sólo a medias. . !ialta adoraba las fotos. como si fueran una baraOa de naipes.l final deOé que una máquina me preparara un café solo imposible y me subí de nuevo al Toyota. Aasi estrellé el coche en el estrechamiento de una salida. 30 .

OS DE SER*IE#!E/ !o% Maddo0 (N. Ra tenían sus propias dificultades con los comités del Aongreso que investigaban 4la dirección de la guerra en Tailandia5.. marrón. de los ). haciendo un esfuer/o.éreas lo llamaban Tecnología 0fectiva para -nterfa/ Eumano. se apartó del charco brillante que ahora se parecía demasiado a lo que quedaba en la lata. oscura.5 Eacia ()*+. Necesitaba ayuda. pero diOeron que no se iban a responsabili/ar del monstruo de su cabe/a. aceitosa y salpicada de viscosidades. tal ve/ lo único que quiere es apoderarse de tu 31 . su maestría en el estilo ciberpun. T0-E. no ha sido superada. %e tumbó durante un rato con su meOilla contra el frío linóleo.. 4<Oos de serpiente5 destaca como un eOemplo definitivo de la temática central del ciberpun. la nueva estética de los ochenta estaba en pleno apogeo. )1itlight <one alude al lugar donde ocurren fenómenos paranormales. #eorge $ordán se sentó en el suelo de la cocina y vomitó. pero sabía que de poco le iba a servir llamar a las Juer/as . >a vanguardia de aquel momento está brillantemente representada por este relato del escritor de Hirginia Tom 2addo. >uego. 0n este visionario relato de ritmo rápido. 1ensó 4No. esto no servirá tengo cables en la cabe/a y eso es lo que me hace comer comida de gato. llama a %enTra. 8 la serpiente le gusta la comida de gato=. y qui/ás te respondan que. %u amargo y pútrido sabor le llegó hasta la garganta.? 0n inglés. y no querían saber nada acerca de sus problemas secundarios tras ser licenciado. deOando que el agua fría corriera y diciéndose 4entonces llama a la Oodida multinacional. %in embargo. Tom 2addo. 2addo. >o que #eorge denominaba 4la serpiente5. y su obra por ahora consiste en unos pocos relatos. y pregúntales si es verdad que pueden hacer algo con el íncubo que quiere apoderarse de tu alma. se mueve ágil e incisivo por un amplio espectro de los teínas y obsesiones de esta corriente. despedía un repelente olor a pescado. es profesor adOunto de lengua y literatura en la Bniversidad 0statal de Hirginia. >a carne de la lata. O. No es un escritor prolífico. %e levantó y se enOuagó la boca en el lavabo y luego puso la cabe/a baOo el grifo. como si fuera la digestión del estómago de un muerto. Ra lo había intentado. los de las Juer/as . mierda. R si te preguntan qué problema tienes. diles que la comida de gato.éreas.

observando cómo las grises sábanas de una lluvia torrencial cubrían la acera. 32 .comida=.ilómetros sobre el ecuador terrestre como un paquete dirigido a %enTra. y ya estaba acostumbrado al ergonómico asiento posterior del avión negro de fibra de vidrio . . aparecían figurillas de un pie de altura que hablaban sobre la guerra de Tailandia y sobre la suerte que había tenido 0stados Bnidos al evitar otro Hietnam.5 Jrente a él. como en todas partes. estoy en la ciudad de la serpiente=. activó el listín de la pantalla y marcó el número de T0>0A<2 %0NT=. 0l <rlando Eoliday -nn se encontraba cerca de la terminal del aeropuerto a la que llegaban turistas ansiosos de las delicias de !isneylandia. ( 0l autor Ouega con un doble significado oOos de serpiente Plos del animalP y la denominación de una Ougada en la que salen los dos ases en el Ouego de dados 7dds and Craps. cuando el fuselaOe resonaba por sus nervios. síY.. !escolgó el teléfono.t. 0n medio de la desolada habitación había una silla tapi/ada de marrón con un teléfono a un lado y una televisión pegada a la pared opuesta. y cada sensor de su fuselaOe estaba monitori/ado por su propio banco de microcomputadores.X. -nc. a unos treinta mil . tocios ellos conectados al 4cerebroPserpiente5 del copiloto mediante dos cables gemelos de miopreno que salían de ambos lados de su esófago. 41ero para mí5. S%uerteT Tal ve/. abandonado con toda esa patética tecnología. iba a cobrar vida propia. 0so era todoK algo que podría haber sido un hogar de no ser por la serpiente. (N. por este nuevo poder. pensó #eorge. lo que implica perderlo todo. a partir de entonces. él ya lo habían cableado y puesto a punto para el combate. un helicóptero lo recogería y lo llevaría allá.N687 #eneral !ynamics. con su cuerpo e.tenea.ultante por esta nueva identidad. Eabía una lan/adera descansando en su plataforma de Aabo Aa"averal. de los )..éreas acabaron a su ve/ con #eorge. a la 0stación . 0l .. completamente cableado y sin un lugar a dónde ir.quí. cuando los cables se enchufaban. >uego el Aongreso acabó con la guerra y las Juer/as . y cuando llegó su licencia. y entonces él desaparec$a. y en cuanto se despeOase el tiempo. con ese hardFare en su cabe/a que. . Eabía estado esperando el despegue durante dos días. %e apoyó contra la pared de la habitación de motel. >oh. baOo la lu/ láser de un holoproyector 'laupun. ahí se quedó él.N687 volaba ro/ando el límite de una letal inestabilidad. 4no hay patitos simpáticos y sonrientes ratoncitos.

más o menos perdido por la ingravide/.éreas le habían metido en su menteK e. y de ahí que se presentara voluntario para el T0-E y para el combate. PSGué diablos hago ahoraT Ple preguntó #eorge $ordán.éreas. se suOetaba con cuidado a un muro gracias a una de las bandas de velero del mono. 0n el holotelevisor. otro hombrecillo de un pie de altura diOo que la tormenta tropical desaparecería en las pró. 4No lo sabes bien. 33 .leph había e. flotando ambos hacia el muro opuesto. pensó -nnis. !io otra patada contra la pared y salieron. 0l hombre llegó dando tumbos por el pasillo. Aalifornia. lan/ándose hacia él. %onó el teléfono.land. y unas setenta y seis libras de peso. P=eláOate. pero -nnis pudo verlo intentando orientarse. intentando evitar que se hicieran cargo de una gravedad que simplemente ya no estaba allí.Juera. alistado más tarde en las Juer/as . dividiéndolo como si fuera una especie de gigantesco cuenco de cristal agrietado. era un hombre con unas aptitudes e inteligencia ligeramente superiores a la media. 0ste llevaba seis meses en la reserva y estaba perdiendo lentamente todo lo que los doctores de las Juer/as . lo agarró cuando pasaba a su lado. Hestido con /apatillas negras y un mono a/ul cobalto con las letras &entra. además de una inclinación acusada. 0n las fotografías de su ficha parecía anodino cinco pies y die/ pulgadas de altura.imas dos horas. por encima de lo normal. Bna pantalla sobre la compuerta de acceso mostraba cómo la lan/adera ensamblaba el morro en el muelle de atraque. sargento técnico #eorge $ordán dos a"os en la Bniversidad 0statal de <ac. 1ero eran fotografías antiguas y no podían mostrar lo que la serpiente y el miedo lo habían transformado. ahora te agarro P-nnis se provecto leOos de la pared y. colega5. a las situaciones límite. ni atractivo ni feo. Jlotaba en un blanco corredor intensamente iluminado. flotando en medio y con una mano agarrada al asidero de la compuerta.imadamente.traído de los informes de las Juer/as .éreas y posteriormente entrenado como tripulante en el T0-E. en roOo sobre el bolsillo i/quierdo del pecho. pelo y oOos casta"os. medía unos seis pies y pesaba doscientas cincuenta libras apro. 4pero todavía no has visto nada raro de verdad5. !e acuerdo con el perfil que el . Eamilton -nnis era alto y pesado. 0sN peró a que se ensamblaran las escotillas y a que le enviaran al último de sus candidatos. deseando que sus músculos deOaran de luchar. los relámpagos cru/aron el cielo púrpura.

Aharley Eughes no era el típico doctor. pensé tomármelo con calma durante 34 . en %ilver %pring.tenea.hora #eorge se encontraba sentado en un sillón fabricado con tiras de cuero color chocolate. #-A< se repetía varias veces en una borrosa tipografía. donde se veían oscuras gotas de pegamento fosili/ado sobre el plástico verde del suelo. Ro volveré dentro de un rato. tío. escuchando el /umbido del aire acondicionado y los cruOidos de la estación giratoria. afilaba sus rasgos agudos. 1ero eso no me interesa.I. los constructores y controladores originales del . PHale. #eorge pasó la mayor parte del tiempo dando vueltas en su litera. 2ás adelante. estos mamparos se convertían en un corredor en penumbra. una compa"ía ya desaparecida. Tenía un refugio cerca de Dashington. PSGué quieres saberT 0s un implante de ne. . Eora de ver al doctor. dormirK tiempo suficiente también para que los fosfenos provocados por el alto nivel de gravedad del viaOe desaparecieran de su visión.travesaron la parte más antigua de la estación. %u e.periencia Pla ceni/a del cigarrillo cayó sobre la moqueta marrónP. Tenía una esbelta figura dentro de su gastada ropa gris. P0ntra Ple diOoP. y como aún me quedaban seis meses de paga tras la licencia. -nnis le diOo a #eorge que significaba #rupo -nternacional de Aonstrucciones <rbitales. Auéntame tu e. Ee estado apartado de las Juer/as . colgaban dibuOos de grullas pintadas con delicadas pinceladas blancas sobre seda ocre. !ime por qué estás aquí. . PAuéntame lo de la serpiente PdiOo Aharley Eughes. de un suave color crema. !e la pared. recogido en una tirante coleta que le llegaba hasta la cintura. 0l área central estaba limitada por una serie de mamparos de gomaespuma traslúcida iluminados desde atrás por una tenue lu/. con un cierto toque de locura. Aharley se recostaba en una silla de cuero marrón y cromo con los pies puestos encima de una mesa de contrachapado negro y con media pulgada de ceni/a pendiendo del e. inútilmente.éreas más o menos durante un mes. >uego -nnis llamó a la puerta de su camarote y diOo por el intercomunicador PHamos.tremo de su cigarrillo. ya sé.o micrófonoP micrófono. ara"a/os producidos por el continuo fregado y desvaídos logotipos y anagramas de compa"ías.-nnis deOó a #eorge durante unas cuantas horas para que intentara. %u pelo negro. P%í.presión estaba crispada. -nnis conduOo a #eorge frente a una puerta en la que un letrero anunciaba #=B1< !0 -NT0=J. 1ensé que podía conseguir algún trabaOo en una compa"ía aérea pero no tenía demasiada prisa. Jrente a él.

algún tiempo. 5,l principio comencé a sentir una ine;plicable e;tra"e/a. 2e sentía distante, desconectado, pero Squé co"oT 0so es vivir en 00. BB. SsabesT 'ueno, una tarde estaba relaOándome. , punto de ver un peque"o holovídeo y beberme unas cerve/as. $o, tío, esto es difícil de e;plicar. %entí algo realmente di+ertido, algo así como un ataque al cora/ón o una embolia. >as palabras del holovídeo de repente carecían de sentido y era como verlo todo debaOo del agua. >uego aparecí en la cocina sacando cosas de la nevera carne picada, huevos crudos, mantequilla, cerve/a y todo tipo de porquerías. %implemente me quedé allí y me lo tragué todo. Aasqué los huevos y los sorbí directamente de la cáscara, me comí la mantequilla a bocados, me bebí toda las cerve/as, una, dos, tres, así, sin más. >os oOos de #eorge permanecían cerrados mientras recordaba y sentía cómo crecía de nuevo el miedo que surgió después. PNo podría decir si era yo el que estaba haciendo todo esto...S entiendes lo que quiero decirT Guiero decir que yo era quien realmente estaba sentado allí, pero al mismo tiempo era como si alguien más estuviera en casa. P>a serpiente. %u presencia plantea algunos... problemas. SAómo te enfrentas a ellosT P2e puse en guardia, esperando que no me pasara otra ve/, pero pasó, y esta ve/ me fui a ver a Dalter =eed y les diOe, tíos, Zme están sucediendo estos episodios? PSR te entendieronT PNo. %acaron mis informes, me hicieron un chequeo físico... pero, mierda, antes de que me licenciara, ya me habían encaOado todo el aparato. 0s igual, ellos diOeron que era un problema psiquiátrico, así que me mandaron a un loquero. Jue por entonces cuando vosotros, tíos, entrasteis en contacto conmigo. 0l loquero no me hacía ningún bien, tío, Shas comido alguna ve/ comida de gatoT 1ues, por eso, al mes os llamé de nuevo. PTras haber recha/ado la primera oferta de %enTra;. PS1or qué tendría que gustarme trabaOar para una multinacionalT Hida de 4multi5, pensamiento de 4multi5., SNo es así como lo llamanT Z!iosY ,cababa de largarme de las Juer/as ,éreas y pensé a la mierda con todo. %upongo que la serpiente me hi/o cambiar de opinión. PRa veo. !ebemos hacerte un cuadro físico completo, hacerte un escáner super A,> para los perfiles cerebrales, químicos y de actividad eléctrica. >uego podremos considerar las alternativas. 1or cierto, hay una fiesta en la Aafetería ?, puedes pedirle a tu ordenador que te indique cómo llegar. ,llí encontrarás a algunos de tus colegas. 2ientras #eorge era guiado a través del corredor de gomaP espuma por un técnico

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médico, Aharles Eughes fumaba sus #auloises sin parar y miraba con clínico distanciamiento el temblor de sus manos. 0ra e;tra"o que no temblaran en el quiróN fano, aunque en este caso no importaba, pues los ciruOanos de las Juer/as ,éreas ya habían hecho su trabaOo en #eorge. #eorge... ,hora era él quien necesitaba un poco de suerte porque era uno de esos casos estadísticamente insignificantes para los que el T0-E significaba un billete para una locura muy particularK Ousto el tipo de caso que le interesaba al ,leph. 0staban también 1aul Aoen y >i//ie Eein/. También pertenecían a la misma estadística, ambos seleccionados por un perfil psicológico preparado por el ,leph, ambos con implantes colocados por Aharley Eughes. 1aul Aoen se había metido en una escotilla y se había reventado a sí mismo en el vacío. ,hora sólo quedaban >i//ie y #eorge. No era de e;tra"ar que sus manos temblaranK puedes hablar todo lo que quieras sobre la vanguardia de la alta tecnología, pero recuerda que siempre tiene que haber alguien que empu"e el bisturí. 0n el blindado núcleo de la 0stación ,tenea había un nido de esferas concéntricas. >a más interna medía cinco metros de diámetro, estaba llena de fluorocarbono líquido inerte, y contenía un cubo negro de dos metros de arista de cuyos lados salían gruesos cables negros. !entro del cubo oscilaba una serie fluida de ondas hologramáticas en nanosegundos, con el ritmo del conocimiento y la intencionalidad el ,leph. 0l ,leph estaba formado por una consciencia infinitamente recursiva, en una secuencia deterN minada por la voluntad de la máquina. 1or ello, hablando con precisión, no e;istía tal ,leph, igual que no e;istían suOetos o verbos en las oraciones que él se decía a sí mismo. 0sto representaba una paradoOa, que para el ,leph precisamente era una de las formas intelectuales más interesantesK era una paradoOa que marcaba los límites de una actitud, incluso de un modo de ser, y al ,leph también le interesaban mucho los límites. 0l ,leph había observado la llegada de #eorge $ordán, su incomodidad en la litera, su entrevista con Aharley Eughes. >e encantaban estas observaciones por la piedad, compasión y empatía que le despertaban, va que le permitían predecir el océano de cambios que #eorge iba a sufrir é;tasis, pasión, dolor. ,l mismo tiempo, el ,leph sentía con distanciamiento la necesidad de su dolor, incluso de un dolor que le acercara a la muerte. Aompasión, distancia, muerte, vida... 2illares de voces rieron dentro del ,leph. 1ronto #eorge encontraría sus propios límites y sus propias paradoOas. S%obreviviría #eorgeT 0l ,leph así lo esperaba.

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,nsiaba el contacto humano. >a Aafetería ? era una sala cuadrada de die/ metros de lado, con la forma de una a/ulada cáscara de huevo, llena de sillas y mesas esmaltadas en gris oscuro que podían fiOarse magnéticamente en cualquier parte de la superficie de la sala, depenN diendo de la dirección que tomara el giro gravitatorio. 2uchos de los obOetos colgaban de las paredes para ofrecer más espacio a la gente que estaba dentro. 0n la puerta, #eorge encontró a una muOer alta que le diOo P'ienvenido, #eorge. %oy >i//ie. Aharlie Eughes me diOo que vendrías Psu rubio pelo estaba cortado casi al rape, sus oOos eran de un a/ul luminoso con puntitos dorados. %u nari/ afilada, la barbilla un tanto huidi/a y unas meOillas prominentes le daban el aspecto hambriento de una modelo en paro. >levaba una falda negra, abierta a ambos lados hasta el muslo, y medias roOas. %obre la pálida piel de su hombro i/quierdo, tenía tatuada una rosa roOa, cuyo verde tallo se curvaba baOando entre sus pechos desnudos, donde una espina le e;traía una estili/ada gota de sangre. 0lla también tenía una brillante cone;ión de cables baOo su mandíbula. 'esó a #eorge metiéndole la lengua en la boca. PSTú eres la oficial de reclutamientoT %i es así, haces muy bien tu trabaOo PdiOo #eorge. PNo me hace falta reclutarte. 1uedo ver que ya te has unido Ple tocó ligeramente baOo su mandíbula, donde resplandecían sus cone;iones. PTodavía no lo he hecho Ppero ella tenía ra/ón, pues Squé otra cosa podía hacerT PSTenéis cerve/a por aquíT Aogió la botella de !os 0quis6 que >i//ie le ofrecía, se la bebió rápidamente y pidió otra. >uego se dio cuenta de que era un errorK todavía no se había acostumbrado a la baOa o casi ine;istente gravedad y, además, aún seguía tomando píldoras contra la náusea L4[sese con precaución si se trabaOa con maquinaria5M. Todo lo que sabía en ese momento era esto dos cerve/as, y la vida se volvía un carnaval. Eabía luces, ruido, mesas y sillas colgando de los muros y del techo como esculturas surrealistas, y mucha gente desconocida Lle presentaron a algunos, pero enseguida se olvidó de sus nombresM. R estaba >i//ie. ,mbos dedicaron un buen rato a meterse mano en un rincón. No era del todo el estilo de #eorge, pero, al mismo tiempo, allí parecía apropiado. , pesar de la intimidad, el beso en la entrada le había parecido parte de una ceremonia, un rito de paso o de iniciación, pero de pronto sintió que... SquéT, una llama invisible transmitiéndose del uno al otro, o meOor, una nube ardiente de feromonas que brillaban

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en los oOos de ella. >uego él le mordisqueó el cuello, intentando sorber la gota de sangre de su pecho i/quierdo, y e;ploró sus perfectos clientes con la lengua. 1arecía como si estuvieran tundidos, como si los cables pasaran entre ambos, conectados a los relucientes rectángulos baOo sus mandíbulas. ,lguien mantenía un programa $ahfun. activado en la consola de ordenadores de la esquina. -nnis se apro;imó varias veces para llamar su atención, pero sin é;ito. Aharley Eughes quería saber si a la serpiente le gustaba >i//ieK le gustaba, #eorge estaba seguro de ello, pero no sabía qué podría implicar esto. 2ás tarde #eorge acabó derrumbándose sobre la mesa. -nnis lo sacó de allí trope/ando y haciendo eses. Aharley Eughes buscó a >i//ie, que había desaparecido Ousto en ese momento. 0lla volvió y diOo PS!ónde está #eorgeT P'orracho, se ha ido a la cama. PGué mal. $usto cuando empe/ábamos a conocernos. PRa lo creo. SAómo te sienta hacer este tipo de cosasT PSGuieres decir, el ser una /orra mentirosa y traicioneraT PHenga. >i//ie. Todos estamos metidos en esto. P'ueno, pues no preguntes cosas tan estúpidas. !esde luego que me siento mal, pero sé cosas que #eorge no sabe, así que estoy lista para hacer lo que haya que hacer.

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Aerve/a me;icana. (N. de los ).5

R, por cierto, #eorge realmente me gusta. Aharley no a"adió nada. 1ero pensó 4sí, el ,leph diOo que lo harías5. 4Z<h !iosY5 , la ma"ana siguiente, #eorge estaba avergon/ado. 4Trope/ando borracho y morreándome en público... Z,y ay ayY5 -ntentó comunicarse con >i//ie pero sólo salía el contestador automático, por lo que colgó al instante. >uego se tumbó en la cama en un semiestupor hasta que sonó el teléfono. >a cara de >i//ie apareció en la pantalla, sacándole la lengua. PAulito de a/úcar Ple diOoP, te deOo solo un momento y te largas. P,lguien me traOo aquí. 'ueno, creo que así fue. P%í, estabas bastante cargado. SGuieres que comamos OuntosT PTal ve/. !epende de cuándo me llame Eughes. S!ónde estarásT P0n el mismo lugar, amorcito. Aafé ?. 1or una llamada telefónica supo que el doctor no le atendería hasta una hora más

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00. y todas esas gilipolleces. sólo quieren esto 4perifes5. sin duda.tensible de plástico negro del proyector holóptico %ony se veía la imagen de un cerebro con cables brotando de los nervios ópticos seccionados. 0l quiere usarnos.. de la misma forma natural que una rosa despide su dulce aroma. Tienes que conseguir un permiso. 0so significa un curso de tres semanas sobre seguridad y procedimientos. . por lo que terminó sentado frente a la loca rubia de los oOos brillantes. %é lo que quiero que ellos me den pero. 39 . PS1uedesT PTarde o temprano aquí tocios tenemos que ganarnos el pan. el . el . 2ira.. #eorge. !elante de ella había un plato de huevos rancheros semienterrados en guacamole amarillo. es mi primera ve/ fuera de la 2adre Tierra. que iba vestida con el mono de %enTra. R lo que el . periféricos. una persona muy rara. Gui/ás deberías comer un poco. PZ!iosY %e"orita. el ceN rebro se dio la vuelta. desde luego.. $a.leph.leph tiene todo tipo de entradas vídeo. incluso puede que el .istiría también otro universo paralelo mientras miraba las resplandecientes paredes de gomaespuma y los aparatos colocados encima de la mesa. Squiere ponerme enfermoT PHalor. 2e he ciado cuenta de eso. roOo y verde. >as grullas de las paredes habían volado hacia su misterioso destino. síY >a gente dice que el . Zqué co"oY. S. quién le importa -nnis un caraOoT Eablo del .leph quiere. %i no te matan te curarán. Auando Eughes tocó el teclado. pero una persona. pero. pero desabrochado casi hasta la cintura. 1iensa en todo esto como en una investigación básica por su parte.leph es una máquina.. soy instructora. PTe creo. 0mpe/aremos ma"ana. Tengo el título de .. Z<h..tra 0spaciales. como las antenas de un insecto. 1ero son tontas.leph sea un montón de gente a la ve/. para dar un paseo por el espacioT P0s muy fácil. y de eso va la cosa.. SsabesT 1ero déOame que te diga lo que no alcan/o a entender %enTra. 0l . detectores de radiación... SGué piensas hasta ahora de todo estoT P0s un poco desconcertante. Tu y yo sólo somos partes de una máquina. Squé co"o quieren ellos de míT PTío. audio. hay algo que me gustaría probar si es posible.. !espedía un calor sensual. con un picante olor a chileK en su actual estado esto era tan malo como la comida para gatos. un ello.tarde.leph lo consigue. repetidores de satélite. sensores de temperatura. SGué tengo que hacer para salir fuera. Oa. !elante del cabe/al e. 2ierda. PSGuién es ese 4él5T S-nnisT PNo.ctividades 0. por lo que ahora podían ver su lado inferior.leph es una persona. #eorge pensaba si e. Ro te puedo ense"ar.

por tanto.lgunos cables salían de su cuello y desaparecían tras unas placas de cromo incrustadas en el suelo..P.iones con el nervio óptico. PEe oído esa cháchara antes. el cerebro de mamífero. una red de fibras marrones retorcidas y tensadas a lo largo de un bastidor transparente. P0l cerebro de #eorge $ordán Pasintió -nnisP. %e podría decir que sus apetitos son primigenios. PSGué otra alternativa tienesT PdiOo -nnisP. . el %istema de . debería ser el que mande. tendencias pueden ser integradas en tu personalidad y. 1ero también hay más cone. si lo prefieres.quí es donde las cone. o. el que hemos heredado de nuestros antecesores los reptiles. se volvieron transparentes y se hicieron visibles las estructuras internas codificadas en roOo. PZ<hY Z2ierda.isten cone. estas.iones hasta el neurocórte. Tus problemas surgen a causa de su incivili/ada e incontrolada naturale/a. ciertamente. R ahí es donde están las emociones..simismo e. 0ntonces apareció un delicado entramado de cables plateados.quí está PdiOo Aharlie Eughes. #eorge estaba tumbado en una especie de hamaca. 2ientras tecleaba y movía el ratón Ounto a la consola. SAuándo puedes operarme para sacarla de mi cabe/aT PdiOo #eorge. controladas. PAuando miro esa cosa me parece como si estuviera viendo mi propia autopsia. No podemos tocarlos.iones. tíoY Aharley Eughes continuó P. al otro lado del corredor. #eorge. a través del %. y hasta el cuerpo calloso. TrabaOando con el . a/ul y verde..ctivación =eticular.unque la serpiente no puede ser eliminada. situada en la parte superior de la espina dorsalP. Bna parte primitiva de tu cerebro se ha apoderado del neocórte. >a única lu/ de la habitación provenía de una esfera situada en un rincón.iones eléctricas se vuelven biológicasK todos esos peque"os nodos a lo largo de las pseudoneuronas son procesadores y están conectados al llamado 4compleOo r5. Aon sus cone. P!éOame que te ense"e algo Pcontestó Aharley Eughes.leph. qui/ás pueda ser hipnoti/ada. . las circunvoluciones grises del córte. pero todo parecía normal. SAuál es el meollo del asuntoT -nnis diOo PNo hay forma de quitar esos implantes sin que haya una pérdida en el orden de tu mapa neuronal. >as pseudoneuronas continúan hacia el sistema límbico. =ealmente bonito.=. 40 .. el cual. . 0stamos a tu disposición. suspendida del abovedado techo de la peque"a sala rosa. %omos la última carta que te queda. Henga. Eughes metió la mano en el centro del holograma del cerebro y cerró el pu"o dentro del área a/ul.

.sí siguió durante un rato.0<. primero debes conocer los códigos en los que se asienta el lenguaOe. %u tono tenía calide/ pero no se.ltas 0nergías en @rbita . .. qui/ás serrín. !ebes aprender a ver el mundo como yo lo veo. 937 millones de emisores que abarcaban desde un satélite de la . almendras.% una nube de polvo estelar representada por la síntesis de rayos X y ondas de radio recogidas por el <. las luces vacilaron y #eorge se agitó en su hamaca.. >uego. %igue. >o que sabemos. y le dirás qué sientes. el <bservatorio de . .. y empleó todo el día en ense"arle a entrar y salir sin ayuda de su rígido capara/ón. Bna matri/ de *77 . había equipos cromados de seguimiento y control con el anagrama amarillo de %enTra. >as paredes rosas se volvieron roOas.certaste.iste en un modo preling\ístico. !i lo que ves y él paraN rá si es necesario. >i//ie llevó a #eorge a probarse un traOe. desapareció la habitación roOa. 1ero #eorge no vio la imagen en absoluto. Transmisión por bytes.eles formaron una representación óptica de los restos de una supernova #.. P.. Aharley te suministrará percepciones.lta. P=oOo PdiOo #eorgeP.. >a vo/ de Aharley Eughes llego al oído interno de #eorge P0mpe/amos.o y de alguna manera resultaba distanteP. PTodo es información PdiOo la vo/. apilados. -nnis atravesó la puerta hacia la estrecha habitación rectangular.hora estás en un nuevo nivel. sonidos. !etrás de él.gencia de %eguridad Nacional a una estación receptora cerca de Ahincoteague -sland. y ahora él las podía leer. donde estaba sentado Aharley Eughes frente a una consola de plástico oscuro llena de lucecitas./ul. P'ien. . Bna palabra 4avestru/5. pero la puedes maneOar a través de mí.P1rimero activaremos el programa de chequeo PdiOo -nnisP. 2ás bien era como escuchar un conOunto de datos ordenados y con sentido. P2ierda. ahhh.. 41 . le guió en las operaciones básicas y por el denso manual de procedimientos de seguridad. lo que somos. PBn olor. Necesitamos estar seguros de que tenemos un interfa/ limpio. %in embargo. en la orilla este de Hirginia. sabores y olores. %eiscientos cuarenta mil pi. un sol refulgiendo en la parte frontal del metal brillante. e... durante tres semanas. >o que tú llamas 4la serpiente5 no puede ser definido por el lenguaOe. Auando el . colores. PRa estás listo PdiOo Aharles Eughes.leph se conectó. *77. vainilla. =oOo y a/ul.

leph.=T. el conocimiento se evaporaba. Squé co"o te pasaT 42 . >a hamaca se balanceaba suavemente cuando se tumbaba en ella. 0n ve/ de colores. salieron fuera de la estación. Bna noche se fumó casi todo un paquete de los #auloises de Aharlie. 0l . #eorge iba al e. hasta ese momento era sólo una alteración de sus percepciones. en ve/ de olores. pero aun así algo quedaba.leph. los blancos capara/ones colgando de la pared como un público de robots desconectadosP. escuchaba una sucesi#n estructurada de "onemas.leph. 0l . y por un momento perdió completamente el control. la cual debe venir del . más o menos constantemente. y a continuación. Auando lo veas escrito en el visor. 1ero eso no le preocupaba a #eorge. 0sto le abrió todo el esN pectro electromagnético tal y como se producía en el .leph se dio a conocer poco a poco. con sus 4inteligentes5 programas asistentes de toma de decisiones. que toma el control de las funciones de tu traOe. pues empe/aba a ser consciente. 1rimero voló dentro de la cúpula iluminada de la estación con el visor abierto y con >i//ie gritándole y riéndose cuando se trope/aba fuera de control y chocaba contra las paredes acolchadas. R entonces #eorge lo entendió todo las voces y los códigos. #eorge informaba cada día a Eughes y se conectaba con el . de la serpiente. PGuemadura roOa PdiOoP. . y a la ma"ana siguiente se despertó como si tuviera alambre de espino en la garganta y fuego en los pulmones. !espués de practicar unos pocos días. lo cual le permitió recorrer los vastos árboles del lenguaOe AP%2. mientras >i//ie le tomaba el pelo con cosas como 4ZGuemadura =oOaY5. Tío. sentía la presencia de ciertas mol@culas. Aharley conectaba los cables en su sitio y se iba. >e ense"ó código máquina y compiladores. 0s que te has metido en una trayectoria sin retorno.PGuemadura roOa PdiOo ella.l tiempo que dedicaba la mayor parte de sus energías y atención a entrenarse con el traOe. como si el mundo hubiera cambiado. 0ntonces te calmas totalmente y pides ayuda. en ve/ de palabras. veía una porci#n del espectro.tremo de un cabo con el visor puesto y navegando con sus instrumentos.leph había infectado su consciencia. 0lla tuvo que desconectar los controladores de su traOe y baOarlo. tú te relaOas y no haces una mierda. es que la has Oodido. 4ZJallo en el traOeY5 y cosas así. 0se día le contestó groseramente a >i//ie mientras ella guiaba sus pasos. Auando se desconectaba. que aunque dormida estaba sin duda ahí. 1arecía que algo se estaba cociendo en su interior. Jlotaban en el depósito de los traOes con las plataformas vacías detrás.

la estática de una radiación pasaOera y su respiración acelerada dentro del casco. 0ran los propios sonidos de la situación. P. >i//ie. %alió con cuidado de la protección de la escotilla y miró a su alrededor. .ma/onas. superpuestos a la agradable sensación de estar flotando.l final de la tercera semana salió solo.pártate de la estación Ple diOoP. >i//ie permanecía Ousto al lado de la escotilla. la obra de construcción espacial que había permitido la e. no hagas gilipolleces. vigilándole por su bali/a de radio. arracimadas sin aparente respeto por la simetría y el orden.tenea. >a Tierra era sólo una miniatura que ocupaba apenas diecinueve grados de su campo de visión. trabaOar y e. un traOe blanco con la cru/ roOa de los instructores en el pecho se movió por su campo de visión.terna de 0staciónK a sacar el culo a la noche eterna. SGué co"o estabas haciendoT P%ólo contemplaba el paisaOe.istencia de la . 1ero la propia estación asombraba por su me/cla de estructuras para vivir. Te tapa la vista de la Tierra.. sino . parecidos a grandes montones de chatarra mientras se movían en sus amplias trayectorias.l poco rato. casi perpendicularmente.lgunas de éstas giraban para obtener gravedad por rotación. . P#eorge. se encontraba viendo. surgieron en ese momento por sus audífonos. sus cohetes encendiéndose brevemente como puntas de duro diamante.. >uego apagó el aire acondicionado para flotar en medio de un ensordecedor silencio. . las (? 77 horas del horario de la estación. estoy aquí.cursiones atado a una cuerda. Nubes blancas cubrían el globo a/ul y a través de ellas se vislumbraban manchas marrón y verde. 0sa noche so"ó con rosados brotes de arbustos recortados contra un luminoso cielo púrpura.perimentar. donde era mediodía. R so"ó también con el ruido de estática de la lluvia. apareció ante él una especie de parrilla de color ébano con colectores fotovoltaicos y transmisores plateados de microondas orientados al sol.. PZ2ierdaY PdiOo #eorge y conectó la radioP. %u respiración se tranquili/ó y desconectó la radio para eliminar la estática. 0l se apartó.ctividad 0.lgo ara"ó su puerta y él 43 . . PZ<hZ Z%íY PdiOo #eorge. 0ntonces se convirtió en un punto blanco en la noche. por lo que la Tierra estaba completamente iluminada por la lu/ solar. >os /umbidos y murmullos del sistema de aire acondicionado del traOe. pero al mismo tiempo deOándole ir a su aire. la desembocadura del . otras permanecían inmóviles baOo la directa lu/ solar. Jiguras con bali/as de color ámbar gateaban despacio por su superficie. No más e. o se dirigían hacia los transportes de luces roOas. >a =eOilla de 0nergía <rbital.

S0l . %intió verg\en/a.tremo de la oscura mesa de contrachapado. pero mientras lo decía recordó los cóncavos apliques circulares de cristal en el techo de los pasillos y también de su habitación. >i//ie PdiOo élP. %onó el teléfono. se dirigió desnudo hacia la puerta. ara"aron el suelo y ella diOo algo que él no entendióP. esmaltadas de un color oscuro. No sabía por cuál decidirse. miedo. #eorge se arrodilló y la llamó por su nombre su pie i/quierdo hi/o un ruido al golpear sobre el suelo metálico. PSGué te pasaT Psus u"as.garró la pechera de su mono y lo abrió de un tirón hasta la bragueta.leph lo vio todoT PpreguntóP SGué diOo de la serpiente. P>lámalo gato PdiOo >i//ieP. sentándose en un sillón fuera del círculo. #eorge contestó y Aharley Eughes le diOo PHen a la sala de conferencias. se levantó. -nnis en el otro y >i//ie entre ambos. humillación.leph nos contó lo que pasó PdiOo -nnis. propio de la maquinaria de una estación espacial. Bna mirada de mutuo reconocimiento se cru/ó entre ellos como una corriente eléctrica oOos de serpiente.se despertó con el característico olor depurado. y. Tenemos que hablar PAharley sonrió y colgó sin más. 0n el espeOo apareció una cara gris con roOos ara"a/os y restos de sangre secaK la cara de la víctima de un accidente de coche o la de $ac. >i//ie estaba tumbada. al comprobar por los números roOos en la pared que eran las dos de la ma"ana. %e levantó del sillón y fue hacia el e. %e sintió como si fuera el Ouguete de la serpiente. culpabilidad. 0l lado i/quierdo de su cara estaba tumefacto y roOo. si es que necesitas darle un nombre. . esperando volver a so"ar con aquel idílico paisaOe baOo la lluvia. 0n la pared se leía 479 (* #2T de la madrugada5. el !estripador al día siguiente. rabia. %intió una profunda triste/a porque la lluvia nunca caería allí y se dio la vuelta para seguir durmiendo. luego levantó su cabe/a y le miró. >uego pensó 4alguien está ahí fuera5. Eábitos de 44 . Eughes estaba sentado en un e.. irremediablemente fuera de todo control. #eorge se tocó inconscientemente los lívidos ara"a/os de su meOilla. SGué quieresT %us oOos captaron la roOa gota de sangre entre las blancas curvas de sus pechos y sintió cómo algo se despertaba en él. ABC#mo co/o lo sabeT PdiOo #eorge. >as esferas blancas formaban una línea de tristes halos de lu/ que se curvaba por el corredor. P0l .. -nnisT STe diOo qué co"o va malT PNo es una serpiente PdiOo -nnis. sin moverse. 0lla le ara"ó las meOillas e hi/o ese sonido que tenía millones de a"os.tremo de -nnisP. con un peque"o moratón baOo el oOo. pero algo dentro de @l era "eli6.

era como si nunca hubiera estado allí. %e levantó y fue tras él. 0ntonces alguien llamó con un seco golpe a la puerta. que disfruta con e. Eabía sido sobornado por el dulce sue"o de la tecnología.tra"os placeres. 45 . sus nervios e. -nnis y >i//ie le miraban quietos y e. pierdes el control completamente.plotando en el compartimiento de acceso.hora son parte de ti.lephP. #eorge..tendiéndose. No hay serpiente.quí se encontraba cara a cara con las consecuencias. Eabía aceptado someterse a la operación. salió de los altavoces del techo de la habitación.tenea ningún lugar donde esconderse.mamífero.N687 había sentido eso. 0l . sentir sus vibraciones dentro de ti y poder guiarlaM. deseando atravesar el cielo guiado por la sola fuer/a de su voluntad. Aharley Eughes se quedó sentado.. a continuación. . cuando el equipo de ciruOanos se reunió a su alrededor. unidos a una fuer/a mucho mayor que la suya propia.pectantes. 0l 2iedo tiene dos etapas. 0speremos haber aprendido algo de nuestros errores.. Ra no puedes evadirte por más tiempo de tu responsabilidad por estos comportamientos. PGui/ás alguien debería hablar con él PdiOo -nnis. través del intercomunicador. . %in embargo. >a vio grabada con la terrible claridad de las omniscientes cámaras de vigilancia del . frío y calculador. !os.plicó. %e dio la vuelta y salió de la habitación. la primera ve/ en el .leph no respondió nada. Bna vo/ familiar. >i//ie diOo P!éOame pasar. . Aharley Eughes. #eorge quería escapar. Guieres creer que hay una especie de reptil dentro de ti. los implantes son una parte orgánica de ti mismo. %í. conectándose al fuselaOe de fibra de vidrio. Todo lo que había estado pasando empe/ó a asentarse en él y le atravesó deOándolo completamente desorientado. tranquila y distante. PRo iré PdiOo >i//ie.. pero no había en la 0stación . hipnoti/ado por la perspectiva de una indecible aceleración. envuelto en la nube de humo de su cigarrillo. tu yo aut@ntico surge. #eorge. >a mesa de operaciones de Dalter =eed parecía ahora estar a miles de a"os de distancia. gatos cachondos. Bna.. 0ntonces Aharley Eughes diOo P1robablemente tienes ra/ón Puna imagen flotante le hi/o sacudir la cabe/a 1aul Aoen hinchándose como un globo y e. pensativo y sin decir palabra. P0lla intenta decirte algo. de volar a esa altitud. Tenemos que hablar. tentado por la atractiva rare/a de todo aquello Lformar parte de la máquina. cuando sus dudas desaparecieron con aquel frío olor químico penetrándole en oleadas. y no te gustar: nada. tal como el doctor Eughes ya te e.

P%í que entiendes. Nadie sabe lo que somos. su apetito. sobre ese suelo. tanto en rutina como durante las emergencias.tenea. 0sto es lo que hay. PSGué pasaT Ppreguntó >i//ie. Aon su ira. mierda.0l abrió la puerta y preguntó PS%obre quéT 0lla entró. !entro de los guanteletes del traOe . era la serpiente.ido se acabaría y se agotaría el tanque de propulsión del traOe. >lámalo como quieras. 1ero cuanto peor sería si no hubiera ni gato ni serpiente.perimentamos impulsos que están ocultos para los demás. P%obre esto PdiOo ella. perfectamente. 1ero podía caer hacia la Tierra. 4a quemarse5. 46 .yll5M. Nadie más sabe lo que significa. Tampoco le gustaba el gato. atrapado dentro de su miserable yo L4Tenernos el resultado de sus tests. Ceorge=. Aomo siempre que pasaba largo tiempo sin visitarlo. programado con formas particularmente repugnantes de glotonería y violenta luOuria. Hemos un mundo diferente.. su luOuria.iones de los cables de su propio cuelloP. miró por la peque"a habitación de paredes color crema. la noche. 0l . -nnis y Aharley Eughes estaban mirando por encima del hombro del oficial de guardia cuando >i//ie entró. No hay 0dén. No había sido capa/ de vivir con la serpiente.leph dirigía la estación. todo lo que hay. asesinatoT5 >a Tierra blanquia/ul. el mundo del . o el gato. P#eorge. el vacío escritorio metálico y el vieOo catre.00 sus manos estaban embutidas en los mandos con forma de garra. impulsos que ellos niegan. te estás comportando como un tonto a propósito. %iente la diferencia Ppalpó la fina reOilla con sus dedosP. y #eorge pudo adivinar en sus oOos la cercanía de la pasada nocheK ambos Ountos en esa cama. Tomó sus manos y empuOó los dedos índices sobre las cone. las estrellas. Tiró suavemente del mando con su mano derecha y giró para contemplar por última ve/ la 0stación .. no era yo. >as pantallas estaban apagadas y las consolas desconectadas. Squé viene luegoT. 0n el control de . 8 la mierda con todos ellos. doctor $ec. 4Z0hY. Aerrando ligeramente el pu"o y manteniéndolo durante un rato.tenea. se diOo.. podía volar hacia allí en la noche. sólo él. 4>lamadlo como queráis. todo el peró. Guieres volver pero no hay a dónde ir. P%implemente no entiendo nada. lo que podemos hacer. PNo. >i//ie se quedó sorprendida por lo reducido de la sala y su aspecto general de suciedadK habitualmente sólo la ocupaba el oficial a cargo. está vivo y coleando dentro de mí. e. podemos llegar más profundamente a nuestro interior. 0so sería suficiente.leph. Sacosar a ni"os.

%e volvió hacia -nnis. PNo. quien diOo PNo te preocupes. Sy cuál es tu verdadera vo/T PNo tengo ninguna. porque intentaba adecuarme a la idea que tenías de mí.leph. +amos a abrasarnos. colega. mierdaY Z2ás sorpresasY PNunca has tenido esa vo/. pues parecía importante 4poder ver su auténtico color5. P0stará bien PdiOo Aharley Eughes.imo.sí que Squién co"o eresT PGuien tú quieras que sea.P. Cilipolleces. #eorge luchaba con el impulso de abrir el casco 4para ver las estrellas5. P'ueno.lguien ha intentado hablar con élT PNo contesta PdiOo el oficial de vigilancia. Z<h. PS1or qué no quieres ser túT P1orque me asusta. PSGuién esT Ppreguntó. 0l punto roOo en las coordenadas de la pantalla de radar apenas se movía. P>o conseguirías si siguieras viviendo. entonces no e. PS. PSAómo te sientes.actamente. #eorgeT PdiOo una suave y reconfortadora vo/ femenina. P%i no tienes una vo/ real. .pagó la radio del traOe y sintió cómo su rabia crecía en su interior. la serpiente furiosa al má.lgo va mal con uno de tus nuevos amiguitos PdiOo el oficial de vigilanciaP. pero no quiero seguir siendo yo. PNo quiero seguir con esto PdiOo. P.unque no sé qué pasa e. le contestó la serpiente Lellos lo podrían llamar como quisieranK para #eorge siempre sería la serpienteM. y morir me parece la única alternativa posible. pensó #eorge. PNo te entiendo PdiOo #eorge. >i//ie se deOó caer en una silla. 4me he secuestrado a mí mismo5. PHa a reventar PdiOo -nnis. . Bna parte de #eorge se dio cuenta de que éste era el típico diálogo entre el lunático y la vo/ de la ra/ón.istes Peso le resultaba evidente a #eorge. S!e verdad quieres morirT PNo. . 47 . 4!ios5. aunque por ra/ones que se le escapabanP. 40sto resulta interesante5. pensó.

y los bra/os se retraOeron introduciéndole hacia dentro. quiso saber. hiOa de puta5.ibles. 4>a pró. 4Hale. =<$. pesar de ello. sus estelas dirigidas hacia el otro avión convirtiéndose en una bola de fuego.!B=. =ealmente no esperaba una respuesta pero la obtuvo una imagen en su cabe/a de un cielo sin nubes.tenea. pero #eorge no le prestó atención estaba absorto en lo que hacía. 2ientras se abría con el /umbido de los motores eléctricos.llí lo colocaron en un colgador de aluminio. una idea nítida 4quiero matar a alguien5. #eorge no vio venir el transporteProbot. 0lla le creía. su rabia creció y gritó. >uego apretó los dispositivos de los dedos. sino por sí mismo. tres de ellos se agarraron y. GB02. y lloró por su ira y por su frustración. 0lla esperaba encontrarlo en el e. >uego se dirigió a la 0stación . agotada su rabia. todavía en el transporte. 5 GB02. !esconectó los interruptores de las piernas y bra/os fle. No quería deOar que el . no por la serpiente.. #eorge sintió rabia. . pensando 4nos vamos a quemar de verdad5. Auatro alcan/aron a #eorge..!B=. 5 #eorge hi/o girar el traOe de nuevo y centró su mira de navegación en el globo blanquia/ul que aparecía frente a él. Hio a >i//ie a través del visor.. #eorge apagó los circuitos de comunicación uno a uno. %e deOó llevar. hasta el depósito de los traOes. un bonito finalK 4Oódete. la serpiente tomó el mando. y ahora los dados se habían detenido o4os de serpiente. soltó el 48 . el hori/onte girando. 'rotó una pregunta inarticulada. !etrás de la imagen. vestida con ropa interior de algodón de una pie/a. serpiente5. golpeándose el casco con los guantes. enrollándose.!B=. No le gustaba lo que estaba pasando. . =<$. 1arecía un somier con los muelles reventados. >an/ó una docena de cabos de rescate a unos cien metros de distancia. formulada por la cosa de su interior. lo fueron arrastrando. GB02. %ubió hasta donde estaba el traOe de #eorge y lo manipuló para abrir por la mitad el rígido capara/ón. le diOo a la serpiente.terior.imaba. un ca/a de combate gris huyendo de su campo visual y el fuselaOe de su avión temblando cuando los misiles salen. y pudo sentir cómo ella se replegaba. cubierto con chatarra y con los desechos de un almacén y provisto de antenas parabólicas y telescópicas en su parte superior. ella se volvió hacia una de sus mitades.leph tomara el control del traOe. =<$. así que todo lo que quedaba era elegir una forma rápida de morir..ima ve/ acabaré contigo.4SGué problema tienesT5. por la escotilla. revolviéndose en los cables que le suOetaban. Bnos bra/os articulados lo pasaron del transporte a la escotilla de entrada. Auando la Tierra se apro. Eabía acabado con todas sus oportunidades en el mismo moN mento en que deOó que le hicieran el implante. 42ataremos a alguien..

>i//ie estaría e.leph. pues ella se había acurrucado sobre él y le besaba en el cuello. y luego reprimía su deseo de actuar. PSAómo va todoT PdiOo -nnis. éste tenía un guardián. Aharley Eughes los observaba desde una pasarela por encima de ellos. el Oodido amor. llámame Pe -nnis desapareció por el corredor.plicaran todo a él. P0sta bien. Vsta era la cuestión más importante durante estas semanas. R te aseguro que ésa es la peor parte del numerito. y no me gusta precisamente habérselo ocultado. se encontraba en estado terminal. gemelos saliendo de un útero de plástico. Seh. si me necesitas. PAomo un idiota. 0stoy cansado. 0. PNo podemos evadirnos de nuestra responsabilidad tan fácilmente. 0n otras palabras subía el fuego a la tetera al tiempo que abría la espita de ve/ en cuando. 1ero a diferencia de otros organismos. PSAómo te sientesT 4ZGué pregunta más tontaY5. estuvo a punto de decir #eorge.plicándole ahora ciertas cosas. 49 . >a única pregunta era Saparecería un nuevo #eorge... 0l tendría que haber sabido que lo pondríamos en peligro. %i no fuera por ese la/o erótico. !enomínese 4evolución artificial5. te empuOamos al suicidio. Aharley Eughes se sentó en el suelo con la espalda contra la pared. éste incitaba a la cosa que llevas dentro a que se rebelara.leph. nosotros tendríamos que ser los que le e. PNo soy un mirón PdiOo Eughes. 1ero teníamos buenas ra/ones. Ra sabes a qué me refiero. 5 #eorge $ordán. si no estaba muerto.casco y se lo sacó a #eorge de la cabe/a. PNo seas tan sensible. muy firmes. P1arece que >i//ie todavía estará con él un buen rato. Auando traOeran al nuevo candidato. . 4Te volvimos locos.tendió sus manos con las palmas hacia abaOo y los dedos estirados.brió una puerta y entró en el pasillo donde -nnis le aguardaba. parecían ni"os en ropa interior blanca. vigilados por los capara/ones que colgaban encima. AharleyT 2e alegro por ellos. !esde esa distancia. Jirmes. #emelos incestuosos. enterrado en el lodo caliente y con el agua secándose a su alrededor. . P%í. 2ira. Ra estaba en la lista crítica cuando le inOertaron el implante en la cabe/a. volverían a temblar.daptarse o morir. Ra has pasado lo más difícil. quien for/aba las crisis y controlaba su desarrollo. uno que fuera capa/ de vivir con la serpienteT #eorge era como >i//ie al principioK un pe/ boqueando para respirar. el . cuando pensabas que te estabas acostumbrando al .

. Hio también las dilatadas aletas de su nari/. un íncubo. la rabia. sin embargo tuvo una #eorge y >i//ie conectados entre sí y ambos al . si quería provocar la crisis. no a su través. y las heridas debían de haber sido muy profundasP. 0l . brillando y compartiendo una intimidad que sólo otros como ellos podrían conocer. sin la cone. PJue en la ba"era PdiOo. un súcubo. refleOado en el brillante blanco de sus oOosK todas eran se"ales fáciles de identificar pero difíciles de entender oOos de serpiente. sintió sus labios entreabiertos y cómo sus u"as le ara"aban el costado. con dorados cables luminosos. e. pero también se estaba muriendo. Tenía que hacerlo si quería entrar en contacto contigo.leph. y comprendió que la necesitaba. qué soy. 0sa noche. sí.. deOé que saliera la serpiente.pulsados del paraíso.dán y 0va baOo la espada de fuego. en el pasillo. si no fuera por los humanos ]correctores]. apenas visibles. sus percepciones. 50 . 4S2e muero o han apagado las lucesT5 2iró su reloO de pulsera pero desistió. y entonces él la miró. P0n cierto sentido. 3os necesito=. %ucedió porque yo lo quise.ión directa a esos sistemas refinados por millones de a"os de evolución. la luOuria. >as luces del corredor se reduOeron a una mortecina penumbra.tendían a lo largo de la mu"eca. sin poder saber la verdad las luces se habían apagado. y vio su pasión. >as cicatrices se e.tra"os. más hermosos de lo que ellos pudieron haber sido nunca Psintió un peque"o escalofrío en su cuerpo apretado contra el de él. Tenía que mostrarte qué eres. Todo esto me estaría vedado. y se vio a sí mismo refleOado en sus dilatadas pupilas con puntitos dorados. 2e meto en el cerebro de otros y chupo sus pensamientos. tú estabas tan fuera de control como yo.Aharley Eughes. pero seguíamos siendo humanosK . el hambre. pero hay algo que no entiendo. entonces tú recuperas el control.leph pensó 4soy un vampiro. >a noche pasada éramos e. sus sentimientosK saboreo las sutiles diferencias de colores y sabores. corrían por el tendón central de la mu"eca de >i//ie. quien no solía tener visiones. 1ermití que sucediera. Bna ve/ que la serpiente entiende que morirás antes que deOar que te controle. PHale. follando ante los oOos de !ios y de su ángel. Guise hacerlo. como tú. Ainco líneas blancas.

pero si lo hubiera hecho. aquí estoy. Nunca intenté levantarme e irme. 0n su Eathos"inder series Lque incluye historias como 4Nearly !eparted5M destaca su atmósfera e.mo Nueva -nglaterraT 0s un gran lugar para vivir. es una brutal colisión entre la alta tecnología y el roc.tra"amente visionaria. esto es. R no se veía un alma por los alrededores. y eso me hacía sentirme de nuevo como una cría. >a lluvia me despertó y pensé mierda. Hive en Cansas. habría descubierto que estaba atrapada en aquel lugarK un sitio pegaOoso pensado para capturar en el acto a los chavales b^e hasta que los chicos de a/ul pudieran 51 . R eso fue la puntilla. SsabesT. 2e aparté el pelo de los oOos y me pregunté si alguien me estaría buscando en ese momento Z0hY SEay alguien que se asuste de una pecadora del roc. sobre mi vieOa Oeta. que apareció en ()*3. con la %e"ora >luvia en la cara porque es Ousto ahí donde me alcan/a. 2e senté un buen rato con la barbilla apoyada en las rodillas. Aomencé a mover la cabe/a y entonces empecé algoK algo primitivo. 0sta historia. 2e senté y vi que todavía estaba en NeFbury %treet. pero que no te gustaría visitar. EombreNdeN #uerra. supongo. and roll de cuarenta a"osT 2e precipité a uno de esos curiosos y vieOos edificios en los cuales hay tiendas con la entrada a un nivel más baOo que el suelo. emborrachemos a #ina. Zsi pudieras verme ahoraY Auando los chicos de a/ul me encontraron. %u trabaOo ha mostrado una amplia variedad de temas . Bna peque"a marquesina guarecía de la lluvia. y mientras esté inconsciente. %u primera novela fue )he Eathos"inder. me senté toda moOada. realmente no. llevando el ritmo sorprendentemente bien. estaba haciendo un roc. 0l talento polifacético de Aadigan incluye un notable don para hacer aflorar la temática central del ciberpun. O# *at adigan >a carrera literaria de 1at Aadigan comen/ó con la década. También tenía frío..RO . pero no lo notaba demasiado. S2iddlebury %treet es el centro de 'ostonT S0sto importaba mucho en mitad de la nocheT No. la sensibilidad que en los ochenta sólo podía denominarse como punk. nos iremos todos a Hermont. Aontempla el hermoso centro de 'oston. Aomo diOo alguien. 0l estilo de Aadigan a menudo se caracteri/a por el vigor de una mente acerada y por un helado y subterráneo humor negro. pero producía un enloquecedor golpeteo al canali/arla hacia abaOo. S. marginal. sin más.ue van desde una oscura fantasyD y el horror hasta una original y nada convencional ciencia ficción. 0scurrí el agua de mis aOustados pantalones y de mi pelo y. and roll bastante bueno.

o bien no acostarse.lgunas veces. y mientras me servía la leche. >legaron cuando casi había terminado la tortilla. me llevaron. 2e guiaron. !eOé eso de lado. 0staba sentada en una trampa y haciéndola cada ve/ más profunda. gracias a lo cual. comida auténtica. S2e importabaT No. ( . !i un rodeo. hasta que me encontré en Tremont %treet. no ese poliéster comestible que lo mismo te entra que te sale. sinceramente horrible. es verdad. fui por todos lados. tómalo o déOalo. No acostarse debería funcionar siempre. nada de máquinas cuando un humano podía hacer la tarea. >o acompa"aban patatas fritas caseras de la monta"a de patatas que había Ounto a la plancha Lno basura de microondas. a tiempo para el desayuno. Auando los oficinistas comen/aron a marcharse. Jue el batería de aquel grupo de !etroit AráterK be olvidado su nombre pero la herida seguía sangrando. (N. Aerramos a las die/ y media.5 . para que tu camuflaOe esté en su sitio a la hora en que todo el mundo sale. lárgate en cuanto acabes. !urante las tres primeras horas después de levantarte. 2e pusieron una multa de cien pavos y me deOaron seguir mi camino. fue él quien me diOo que Tremont tenía las meOores cafeterías del mundo. así que no llores por mí o te parto la cara. o bien que te levantes realmente pronto. ZhurraYM. para buscar una cafetería no demasiado concurrida y evitando mirar a cualquiera que me mirara. >a solución es. puedes acabar pareciendo una víctima de la desnutrición.llegar. cari"o. pero no es así. >a historia de mi vida. 1or su aspecto y por el tono de su 52 . comprobaron mi crédito. S0ra una impertinenciaT >o era.hausta. sí. la gente puede saber si tienes el cora/ón roto o no. servicio sólo en la barra. 2e gustan los sitios con carácter. cuando no te vas a la cama. no una persona. and roll el que rompió mi cora/ón. 2ala hora para ver y ser vista. entrar y cogerlos. subí y baOé. y además. encontré un sitioK un aguOero griego en el muro. Jueron amables conmigo. da igual. Nada sofisticado. 1ero apareció el impulso de parar a un peatón al a/ar y decirle P%í. la gente puede saber durante todo el día si tienes un cora/ón roto. de los ).sí se denomina a un subgénero de literatura fantástica que se desarrolla en una 0dad 2edia alternativa. especialmente cuando salías de una de esas curdas de las que no recuerdas nada. -mpresionaN ron mis retinas antes incluso de que me traOeran el café. Tomé asiento y pedí un café y una tortilla de queso feta. me deOaron e. pero fue el roc.

and rollY >a dama me identificó. PS!óndeT SGuiénT S. es el título de una de las novelas de la autoraM. donde los otros haN bían vendido rebaOado el resto de mi tortilla a un vagabundo. 2e pusieron nerviosa pero pensé bueno. me equivocaba. 6 >a autora hará un Ouego de palabras entre sinner LpecadoraM y syntheli6er Lsinteti/adorM. asentiré con la cabe/a. Bn chico de unos diecisiete a"os. PNo. PZ1ecadoooooraY6 >os otros cuatro se reanimaron al instante. S-rían a ca/arme antes de comerse mi desayuno griegoT No. (N. pensé. P#ina PdiOo con toda seguridad.to. que creará el término synner Lque. %e ven este tipo de cosas por aquíK teatro al aire libreK todavía se representa. Squién se va a fiOar en esta vieOa damaT Nadie. !e nuevo. %olté el tenedor y salí corriendo. alguien susurró la palabra 4recompensa5.vo/ habían estado de pie durante toda la noche. !e ahí el uso. proyectándola hacia delante. pero Tremont está lleno de teatros. mi oOo i/quierdo le entró un tic. 0nviaron a la dama tras de mí. Aon un pecador. Areí que funcionaría. de los ). y ellos también lo harán. R entonces. PHuelve y termínate tu tortilla. en el te. Bn coche se nos echó encima.quíT PZBna pecadooora del roc. además. >a dama y su grupo me hicieron un hueco entre ellos y me traOeron otra ta/a de café. Gué demonios.5 PHamos Pla gente estaba mirando. Ousto cuando cambiaba el semáforo. . de 4sinteti/adora5. están cansados. 4sintecadoraNyN pecadora. no lo liarían. 1uso una esposa en mi mu"eca y me llevó con ella de vuelta a la cafetería. 2e agarró y me sacó de la calle. y frenó Ousto con su parachoques ro/ando su duro pelo cobri/o. Z1or favorY 0l queso feta cavó en mis pantalones. < te invitaremos a otra. 0ra mucho más Ooven que yo y me agarró en medio de un paso de cebra. pero no comprobé en sus caras si tenían roto el cora/ón. seguramente iría de #ran !ama. No se parecía a nadie en absoluto ni siquiera había sufrido una ligera taquicardia si es que realmente tenía cora/ón. 53 . siseó como una serpiente. terminaré de comer y saldré corriendo. 2e hice visible para ellos en cuanto abrieron los oOos. con las meOillas tatuadas y una lengua bífida.

%acudí la cabe/a. SentendéisT !ecididlo vosotros.utomáticamente me volví. así lo hicieron. Nunca vi a los Dho. hacedlo va y cobrad. Ea desaparecido. 1idge Pel tipo silencioso que había a su ladoP. sólo unos pocos más. <ingoP'oingo y 'oFP DoFPDoF. 0ntonces no tendrías por qué correr. S lo he mencionado antesT <ooh. el pecador no era humano.ue soy lo su"icientemente +ie4a como para acordarme. poco más que fantasmas. PJalso PdiOo el chicarrón. !eOadme en pa/. le miré para pararlo en seco P. 2oon estaba muerto mucho antes de que yo naciera.PSAómo puedes comer o beber con una lengua bífidaT Ppregunté a 2eOillas Tatuadas. .. P0stoy en ello. Tengo cuarenta.. 0staban todos allí.. P>egalmente aún estás baOo contrato PdiOo la damaP. y entonces estará un poco más cerca de ser una barbaridad. %n el principio. Sarrancarlo y sacarme fueraT R de hecho. >os vieOos roc. and roll han sido perdonados. y el efecto de su eco fue estupendo.. %acudí de nuevo la cabe/a. cuando apenas era lo suficientemente 54 . 0l beneficio debería bastaros para comprar al meOor pecador que haya e. principio. Tenía un peque"o dispositivo debaOo de la lengua. Nosotros te cuidaremos. PNo quise decírselo. principio. se inclinó sobre mí y me diOo enoOado P!anos una ra/ón por la que no deberíamos llevarte para cobrar la recompensa del EombrePdeP#uerra. !e este modo. 3o s@ por.eros nunca mueren.l principio. y él me lo mostró. como una cremallera.. %omos 2alnacida <ley Pse se"aló a sí mismaP. Todos mis pecados de roc. 1ero podríamos apa"ar algo. #us 1esopluma.. .. !esha/te de EombrePdeP#uerra o demándalo tú misma por no cumplir el contrato. 1ercy Pel chicarrónP. P%i vais a devolverme. a la i/quierda del chicarrón y al otro lado de la dama. 1ero recuerdo. P1odemos serte útiles.istido. EombrePdeP#uerra te habría despedido si hubiera desaparecido del todo. 0sta pecadora ha sido perdonada. No voy a ayudaros Pme agarré al taburete con ambas manos. PRa no me queda nada más. Crait %e"or >engua. %ólo busco seguir y no pecar más. %n el principio. 1esopluma. S !e dónde sacarán esos nombresT %oy lo suficientemente vieOa como para acordarme. pensé. sólo siguen tocando roc. 2alnacida. Squé podían hacerT.

..5 Ainco contra una. derribarían la luna con su roc. de los ).lgo vulgar. Eues s$. 0lla se puso frenética. mientras miles de individuos gritaban y aplaudían bailando en sus asientos. desli/ándose sinuosamente con el sonido. No importaban sus meOillas tatuadas. e. pero todo lo que podía hacer era agarrarlos y sacudirlos. 0l chicarrón fue el primero en caer. %uicidio5?. !ioses del roc. pues 1esopluma no estaba haciendo roc. R eso no fue lo peor. 0ra un crimen.. no lo hubieras imaginado. . &tart me up. >a autora Ouega con esos significados. %i no hubiera sido por 1esopluma. 0ntonces vino el Crait. no demasiado original. i" you start me up. en manos de una pecadora furiosa.. mostrándole el ritmo de la noche en la lluvia. y tuve que hacerlo lo meOor posible para todos nosotros. no pude quitármelos de encima. no. Bn peque"o cambio que les daba un atisbo de lo que sería tener un montón de pasta.trayendo más de mí.. lo mantuve apretado. B)ienes e. entrando y saliendo. lo hubieran logrado. 1esopluma era un desastre. %e agarraron a mis recuerdos. Gui/ás la hicimos vibrar un poco antes del final. 0erkin9 Crocus no me mat# pero casi. >o saqué.perienciaG. Z!iosY %i me iban a violar. como no pude quitármelos de encima. un tipo silencioso. *Fll ne+er stop. sólo eran un an/uelo para los tontos. S no podían haberme conseguido a alguien más adecuadoT >os otros cuatro continuaron. y todos ellos están seguros de que si tuvieran el pecador adecuado a su lado. %e lo di. era gránele y salvaOe pero resultó demasiado Oodido para él. se lo metí hasta el cora/ón e hice que lo viviera. %. pero casi siempre en el sitio adecuado.mayor como para estar meciéndome8 en los bra/os de mi madre. 1esopluma. llevaba la melodía y primera armonía.. 0n Ousticia. >uego vino la da ma. estaba huyendo hacia adelante con la melodía.hora hay más grupos que nunca. negándose a perdérselo. pero no sabía qué hacer o a dónde ir cuando se metió en este asunto.. 2uy malo. y ellos también se dieron cuenta. Spuedes llamarlo violación cuando sabes que te va a gustarT 'ueno. entonces tuve que darles el momento de su vida. como si fuera el 4%. )o rock the craddle: 4mecer la cuna5. Nunca estuvieron meOor. pero sabía. desplegando el tema para el baOo. (N... .. M 8 )o rock también significa 4mecer5. 49+8 Auerdas5 se rindió a la música para ascensores y para las salas de espera de los dentistas. 1or eso. dándome la vuelta. L1ues sí. 55 . %abía. Z1obre 1esoplumaY >es di más de lo que se merecían.

SNo la estarás cagandoT PAhicos.plosionesK nada tan bueno. y cubrieron los implantes. la otra mitad cubierto y todas sus paredes. (N. chico. SEombrePdeP#uerra olvidando siquiera una lenteOuela o un adornoT >e encantaba actuar. como si se le hubiera olvidado acabar de vestirse. latiendo por el e. y para eso. pero eso no pasaba nunca. para dirigir el grupo.clusiva. siempre tengo la e. 5 es la abreviatura para steam ship. PTu contrato dura otros dos a"os y tengo la e. para que todos los 4ni"osNtv5 del mundo pudieran tocarlo en sus pantallas siempre que quisieran.clusiva. Necesitabas una síntesis.5 incluso aunque tengan los meOores efectos especiales de láser. es 4sinteti/adora5. PNunca más Pdecía yo. <lvídate de la carretera y olvídate de los espectáculos. and roll directamente de tu mente. el instrumento musical. S!ónde diablos encontrasteis a esta pecadoraT P%inteti/adora Pmurmuré ya en sue"osP. y estaba de nuevo en el 4tanque5 con todos mis implantes enchufados. y él contestaba P1ero tú no sabes hacer otra cosa. y lo abandonaba de nuevo.ceso. que básicamente era lo que había pasado. 0staba de vuelta con EombreNdeN#uerra en la gran Aalifornia. %us técnicos fueron amables conmigo. EombrePdeP#uerra estaba casi sin ropa. visiones de roc. conseguías un sinteti/ador. ? 4%. Eay que darse prisa para distribuirla. como al Crait.iones de mi pobre cabe/a. en la gran Aalifornia nadie la caga. <h. <í a un hombre decir P0sto sí es una grabaciónK va directa.citantes. como mucho echan /umo.. 4barco de vapor5. Tenía que dormir y me lo permitieron. lo sabes. nunca son tan e. con el cora/ón roto. e. %. para golpear en las peque"as almas alimentadas por el 56 . mientras EombrePdeP#uerra y sus máquinas lo grababan todo. haciendo roc. alguien.cuando les supliqué. pero ya sabes cómo son los sue"os. >a palabra auténtica. sino algo. además no tienen comparación con las cintas. abombadas. #ina. naves espaciales. demasiado follón. sonido y visión. y. >a mitad de su salón estaba al aire libre. sacando las cone. no te sientes bien sin esto. de los ). %in necesidad de horas y más horas de montaOe en el estudio. no el antiguo. R luego hubo una vuelta hacia atrás en el tiempo. me mostraron respeto y finalmente me deOaron ir. 1ero tenías que hacer que todo el mundo en el grupo so"ara de la misma manera. R las cintas a su ve/ tampoco eran tan buenas como el material en la cabe/a. R te encanta. HieOos y locos sue"os.

PNo te hace falta. and roll. %e golpeó en la rodilla contra una pata de la cama y me incorporó despacio. R yo puedo. Ra se ha intentado. porque él vendría tras de mí a toda velocidad..l final. %intecador. >uego aparecí fuera. para mecerlos y hacerlos rodar 3 de tal manera que ellos nunca podrían hacerlo por sí mismos. No todo el mundo puede hacerlo. 2edio un cuenco con una especie de sopa espesa. corriendo al principio. 1ero no es lo mismo que saltar toda la noche con el típico grupo de bar que todavía nadie conoce. 1esopluma traOo una bandeOa... 1ecador. 1ensé que te gustaría algo suave y sencillo Pcru/ó su pie i/quierdo sobre la pierna derecha y lo estuvo mirando durante un buen ratoP. no tenían que tocar instrumentos a no ser que se quisiera. y él lo retiró de nuevo. no puedes acabar con una buena pecadora. no importa quién te roquee en este mundo. y entonces alguien me agarró del tobillo. %inteti/ador. 1ero debí de perderlo. PS%iempre puedes saberloT P%i los %tones volvieran ma"ana. R yo diOe P2e voy. 0l dinero de +erdad está en ser representante. y además. Nunca me habían roqueado. Spara qué molestarseT !eOemos que el sinteti/ador guíe su imaginación y los suba al 2onte <limpo. and roll. era una hermanita de la caridad. %u rubio flequillo le cayó sobre la cara. el pulgar. Nunca te deOaré ir. %e mordió.tubo de rayos catódicos. PSGué tal si ocuparas mi lugarT PNo soy un payaso. no serías capa/ ni de llevar el ritmo con el pie. Aorta y déOalo. ZAualquieraY . A )H podrías. con galletitas integrales para que las partiera y las pusiera dentroP. EombrePdeP#uerra apareció de nuevo en su abombado salón y me diOo PTú me has reventado las paredes de mi casa con tu roc. PToma PdeOó la bandeOa en mi rega/o y acercó una silla. pecar por el roc. R así cualquiera podía ser un héroe del roc. 0lla se levanta de su tumba. No puedes pecar y hacer la coreografía al mismo tiempo. 57 . PNo. %i es que hay alguien que puede hacerlo. conviértete en un representante. nunca de esa manera. sea quien sea.

alguien con quien pudiera salir y hacer eOercicio. 2i pecadora Pera verdad. en la habitación donde su antiguo pecador había cumplido su pena. y diOo PSGuieres presentar cargos. %e deshicieron de 1esopluma. Sque cómo aprendí a hacer roc. una chica esbelta de dieciséis a"os con la cara de una mantis religiosa. %upe. y otra más para quitarme los malos sue"os. 1or favor. sacúdeme un implante y provócame una afasia. EombrePdeP#uerra lan/ó a su compa"ía a comprar 2alnacida. 0l trato estaba cerrado para cuando terminamos la tercera.sí que se fue pero volvió con todo un eOército de técnicos y esbirros. me diOo la dama.eaba y yo roc. 0ntró pavoneándose en mi habitación. entonces. pero resulta que yo te he comprado a ti. de la forma en que lo hacíaT Z-diotaY 2e cuidaron bien en aquella habitación. de los ). >as 58 . 1ensé veneno goteando de sus colmillos.plosiva revelación de 2alnacida.hora tú también eres mía del todo. otra dosis de vitaminas. amena/a de muerte.PTómate la sopa. estaba completamente ciega todo el día. Guieren que vuelvas enseguida.eaba y todos roc. que se puede traducir como 4mecer y rodar5.eábamos hasta que EombreNdeN#uerra vino y me llevó de vuelta a casa. hinchado como una salchichaP. con su pelo cardado Lpara ocultar sus implantesM.sí es. entonces discutieron alrededor de mi cama. %u pecador también vino a verme. consiguieron a alguien más apropiado. Tenía marcas como los antiguos '^< y ni siquiera ellos sabían qué quería decir con eso. 1ero era sólo un tipo de mi edad con un montón de pelo para ocultar sus implantes La mí nunca me importó. PNo Pme toqué el labio inferior. 'orracheras cuando quería y una dosis para volver a estar sobria. 3 . No pecaré para EombrePdeP#uerra y no lo haré para vosotros. . Auando 2alnacida diOo que ahora yo era suya.5 0staban haciendo funcionar la maquinaria para mantenerme leOos de él. que EombreNdeN#uerra captaría mi aroma. dosis. Tú y tu pecadora. que vertieron la sopa dentro de mi garganta y me dieron una dosis. y ellos nunca lo supieron. . (N. Ousto después de que saliera la primera cinta. dosis. >uego me llevaron al tanque para conseguir que éste fuera el a"o de la e. R ella roc. !osis. tan pronto como salió la primera cinta. EombreNdeN#uerra sonrió y diOo P. R me cuidaron bien. con todo su plumaOe. #ina queridaT 'ien. %ólo vino a presentarme sus respetos. no me preocupaba que se vieranM.ock and roll.

Nada a contracorriente de las tendencias de muchos científicos que escriben ciencia ficción. qui/ás sea el visionario más salvaOe de la ciencia ficción que escriba en la actualidad. No se suponía que me pondrías en un tubo catódico para que la gente me mirara. no es mi época. EombrePdeP#uerra se rió. P1ero. PR como diOo aquel otro 40l roc. Ei/o que tocios se marcharan y se sentó en mi cama para confirmarme mi relan/amientoP. e.5. pero no lo sacaré más de mí. PShas visto alguna ve/ miel e. 0ste no es mi estilo.5 UE#!OS DE HOUDI#I Rudy Rucker =udy =uc.tendida sobre el filo de una cuchilla de diente de sierraT S. S. querida. #ina. esto no significa que el roc. 1or eso estás aquí. Aomo diOo aquél 4Ro no vivo en el presente5. duro se haya muerto.. según diOo. < bien haces roc. Aalifornia.. amor. PRo no. 1ero te mantendré en activo durante mucho. sino las visiones 59 .compa"ías estaban comprando y vendiendo todo el tiempo. R yo.eaba para él. 0ntonces llamó a sus esbirros y me llevó a casa. y también los grupos. no importa cuánto me esfuerce en mantener Ooven tu cuerpo. PTodo te resultará diferente cuando vuelvas a 4%i 0i5+.caso no te doy de todoT SNo te he dicho que tengo de todoT PNo es lo mismo. mucho tiempo. Tú sí intentas enterrarlo en vida. P1ues me escaparé otra ve/.ear por dentro. >os últimos. aquí arriba Pse dio unos golpecitos en las sienesP. pues su obra no refleOa las minucias de la tecnología 4dura5. PNo quiero ser una pecadora. + 0s la pronunciación transcrita en inglés de 4A. pero podía roc. hace a"os. y tampoco podía bailar. P1ero tú lo estás matando. ni para ti ni para nadie.er. profesor titular de informática en la Bniversidad 0statal de %an $osé.lguna ve/ has oído hablar de algo asíT Vl no podía cantar sin hacer da"o a alguien. and roll por tu cuenta o lo deOas. Todo está aquí arriba. Todo el mundo estaba en apuros. Sno es asíT Todos los bares han desaparecido. de los ). PGuiero ir a un bar de mala muerte y agitar mis sesos hasta que se salgan por los implantes. (N. PNunca más. 0res una anciana dama. sólo si yo roc.cepto EombrePdeP#uerra. and roll nunca olvida5.

R su habilidad narrativa Ounto a su fértil imaginación se e.er no está lastrado por la aride/ de la filosofíaK por contra. por lo que la media hora de trayecto se reduce en pantalla a dos minutos. Novelas tan ampliamente aclamadas como Dhite 3ight y &o"t1are obtienen su imaginativo poder de los estudios de =uc. como una rebanada de pan con la 60 . 2ind )ools. un cigarro Dhite <Fl. y trata de las raíces conceptuales de las matemáticas y de la teoría de la información. 0l vive allí con su madre inválida. %eleccionado de su colección de relatos. cinema verité noNpuedoNevitarlo. Eoudini está listo.er sobre teoría de la información. del rabino y del Oue/. )he IJth Ka"ka. está Eoudini. 2al iluminada. abandonando todo sue"o de intentar algo. sobre las piernas del sacerdote. le llama. topología multidimensional y conOuntos infinitos. Todo comien/a a las cuatro de la ma"ana del * de Oulio de ()?*. -rrumpen en casa de Eoudini en >evittoFn. PEecho.ard.traídas de los límites esotéricos de las matemáticas. buscando un número nuevo. P!os grandes por adelantado más el tres por ciento de los beneficios de la gira. convincente. da saltos. No hay cortes. 0ddie 2achot. Todo es de verdad. >u/ natural. >o único que Eoudini sabe seguro es que serán fugas difíciles. pero. el cámara de 1athé. 0scena primera de un sacerdote y un rabino tirando la puerta con sus negros /apatos de suela gruesa. Eoudini está arruinado. >a idea es conseguir un sacerdote. un rabino y un Oue/ que permane/can delante de la cámara con Eoudini en todas las grandes escenas.a. >o atan con vendaOes de primera clase y esparadrapoK parece una momia.tienden más allá de las obras imbuidas de ideas metafísicas. aun así. 0l Oue/ sostiene un peque"o recipiente de cera y sellan los oOos. su oscuro y misterioso rostro es cubierto antes de que despierte del todo y él se relaOa a la espera de los acontecimientos. muestra su osada originalidad inventiva al más alto nivel de hilaridad. >a película tiene grano. nos muestra una humanidad cercana de carne y hueso.radicales e. de 4Noticias 1athé5. 0n la parte de atrás del 1ac. 1ero el trabaOo de =uc. es su cuarta obra de no ficción. =ueda una toma cada die/ segundos. %erá un largometraOe y se proyectará en la cadena de cines de >oeF. con los ángulos equivocados. resume el tiempo hasta la pista aérea. 2el =abstein. 0l circuito de vodevil está acabado en los escenarios de esta gran ciudad. 0l siguiente relato es una fantasía breve pero perfectamente construida. sin advertencias previas. oídos y aguOeros de la nari/ de Eoudini. %u último libro de divulgación científica.

0l sacerdote saca doscientos por esto. 2a. 1anorámica del avión.. feli/ de hacer . y el rabino trescientos. botando en el tiempo condensado. Z0s papaíto $ohnny #allio y sus 1erforadores HolantesN. es Ooven y de pelo rubio. Z>a %ucia !amaY R no son pilotos apolillados o reservistas los que la pilotan. Eay gotas de sudor.. también serán testigos de las otras fugas. SEoudiniT No se entera de que lo están colocando en la bodega de las bombas de la %ucia !ama.Y Z<lvídateY $ohnny #. el GueOas y =uedas >ustrosas salen por la escotilla de la bodega de las bombas. el cielo comien/a a clarear.a. >a cámara se acerca y se aleOaK son las ? 37 de la ma"ana. %i el número funciona. largo y blanco. 0ddie salta afuera y filma a los tres sagrados testigos descargando a Eoudini.2. 0l coche se mete directamente en la pista aérea. 0l rabino es un tipo peque"o con sombrero de fieltro y la barba negra. Tiene más fama. >a pa/ le resulta muy dura a $ohnny. Aomo el muelle de un colchón. $ohnny #. Todo el mundo sube al avión. P%implemente. $ones =uedas >ustrosas y ni más ni menos que 2a. sudor alcohólico en su largo labio superior. Tiene una constitución poderosa. y no importa adonde diriOa 0ddie la cámaraK siempre hay un tro/o blanco de Eoudini en el encuadre. Tiene una boca a lo Jran/ Caf. los dientes grises. baOa de la cabina. feli/ por todo este montaOe al aire libre.tra"a hormiga obrera. como una e. cerca de un bombardero 'N(3. 1ero está tranquilo. P0ntiendo que desayunaremos en la terminal cuando esto acabe.corte/a de esparadrapo. Eay una inscripción. 0l sacerdote y el rabino se sientan y hablan las ropas negras. 61 . reptando como una larva de insecto. Ni siquiera puede ver u oler. $ohnny. al ritmo Ousto. !. >os motores arrancan con un ronco rugido. con su ca/adora de vuelo marca $ohnny. el GueOas doblado sobre él. ni muy deprisa ni muy despaN cio. y volando con él. Bn torpe movimiento de cámara mientras 0ddie sube. súbelo en espiral Pdice suavemente =uedas >ustrosasP. cerca del morro. las caras blancas. !elante se puede ver el perfil de $ohnny #. fue el as más condecorado del frente del 1acífico durante la %egunda #uerra 2undial. 38 %BA-. >uego un encuadre de Eoudini. PSTienes algo de comerT Ppregunta el sacerdote. No es realmente un avión grande. todo dientes y tics. Jue un gran delantero de fútbol americano del Notre !ame.ue realmente est@ sucediendo. 0stá aovillado en la plataforma de las bombas con 2a. 2oscoFit/ el GueOas en la parte de atrás. 0l Oue/ saca un reloO de bolsillo. riendo y listos para rodar. el atractivo $ohnny que ahora no parece sentirse demasiado bien.

y la larga forma cae despacio.. se adentra como un espermato/oide en esa esférica nube blanca. . P1or supuesto que lo creo Pel rabino. 0l fondo se abre.traviesan las nubes hacia la oblicua lu/ diurna. espero que se haga un paracaídas con el vendaOe Pcontesta =uedas >ustrosas.lguien le llama y se vuelve es Eoudini. Eoudini se arrodilla y le suplica y le suplica hasta que ella le da permiso para terminar la película. a/otando el aire de un lado a otro como un largo látigo luego. P$ohnny #. e. 0stá muy disgustada. PTodos moriremos alguna ve/.tremo y comien/a a caer. P0n esa situación. de espaldas a ellos. cerca de su silla de ruedas. casi ingrávida al principio. PNada de magia después de esto Ppromete EoudiniP. ansioso por desayunar. través de las ventanillas se puede ver el hori/onte girar en ángulo.. . pero ahora la altura va es suficiente. Eoudini lleva a su madre a ver los números. PNo hay manera P2a. en la plataforma de las bombas con forma de ataúd. =abstein y 1athé dicen que con dos números nuevos bastará. tira de la palanca de apertura. 0ddie mantiene el enfoque tanto como puede. !e regreso hacia la pista aérea. 0ddie los filma a todos saliendo del avión y en la peque"a terminal desierta.. 2a. el GueOasP. hasta que alcan/an el gran lecho de nubes. -mpactará a doscientas millas por. 0ncuadre de Eoudini envuelto en blanco.. PNo tengo ni idea Pel sacerdote. . un hombre en piOama Ouega a la máquina del millón. e. blanco mate contra el blanco brillante de las nubes de abaOo. y por eso se tira del pelo. PZJuera bombasY Pgrita hacia atrás =uedas >ustrosas. !e vuelta a casa.. mientras $ohnny mantiene la espiral y seguiría eternamente si nadie le diOera 4para5. hacia donde cae Eoudini. preguntando a todo el mundo si creen que Eoudini lo logrará.cepto. %e puede ver cómo las vendas le siguen. tocios les gustan. Eoudini ha comen/ado él mismo a soltar las vendas.l otro lado de la sala.. >as nubes se abren y el avión salpica grandes sábanas de agua cuando aterri/a. . 0mplearé el dinero en abrir una peque"a tienda de música para nosotros. 0ddie y el técnico de sonido recorren el avión. P0s un misterio Pconcluye el Oue/. %u vieOo pelo blanco cae a pu"ados al suelo.. Eay una nube en forma de huevo gigantesco ahí abaOo.cepto a ella. >6ip?. 2a. PZ2i querido ni"oY 62 . mira el altímetro y suelta una risita que deOa ver sus dientes. Eumo de puro. >uego el viento de la hélice lo empuOa hacia un e.

l fondo. Juertes %IIIIIII suenan cuando se corta el primer tronco.a permanece todo el tiempo pegado a ellos. mientras la cinta transportadora ha recogido el primer tronco. el GueOas y el Oue/ me/clan escayola en un balde.. %alpica. %u madre comprando toffes. el Oue/ y el doctor tiran el tronco por la borda. 0n el barco están otra ve/ $ohnny # y sus 1erforadores HolantesP. y la vierten sobre Eoudini. %us oOos están completamente enroOecidos. una gigantesca hoOa cortando el tronco Ousto por el medio.1ara el segundo número hacen que Eoudini y su madre vuelen a %eattle.l momento caen sobre él el sacerdote. 0l gran fuguista no se resiste.cepto la boca. los troncos 63 . deOando sin aclarar el momento y el tipo de fuga. incluido un barco. $ohnny puede hacer que vuele cualquier cosa. 1rimer plano de troncos entrechocando. >e tapan con esparadrapo los orificios de la cabe/a. >o que están haciendo es sellarlo en el interior de un tronco enorme con un tubo para respirar disimulado dentro de una rama cortada. el Oue/. antes de que el sacerdote se la lleve Ounto a Eoudini. . e. =abstein quiere que utilicen a la anciana se"ora para filmar sus reacciones. la madre de Eoudini arranca el pelo de su peluca. Eoudini aparece tumbado dentro de un tronco hueco mientras el doctor le inyecta a cada momento. Eoudini comiéndose un cangreOo a la !ungeness. 2a. Jinalmente alcan/an el estanque de una serrería con unos pocos troncos dentro. Z%IIIIIIIY Z%IIIIIIIY Z%IIIIIIIY Huelan las virutas.. donde le colocan un tubo para respirar. y esta ve/ también un doctorK podría ser =e. pero 0ddie lo resume todo. Eoudini está inconsN ciente y atrapado por el relleno de escayola en el interior del tronco. >a sierra ya está girando. el rabino. 2ientras la anciana dama grita y grita. . sólo mira y sonríe hasta que se desmaya. Bno a uno. filmando fragmentos de sus largos paseos por el puerto. una especie de gusano muerto dentro de un doble cilindro. rueda. 0ddie 2achot. 0l sacerdote. al barco de pesca. 0sto les lleva un par de horas.. >a anciana dama golpea al doctor con su bolso. 1athé aloOa a ambos en una casa de huéspedes. pero no se digna volverse. . el doctor le clava a Eoudini una enorme inyección de pentotal sódico y lo deOa fuera de combate. 2organ. Eoudini comprándole una peluca. %e puede ver la sierra al fondo.hora quedan unos die/ troncos y no se puede saber en cuál está Eoudini. choca con los troncos vecinos y se me/cla con ellos a la espera de ser serrado. Auatro figuras con impermeables negros se desli/an desde un barco de pesca... atados ambos. Gui/ás Eoudini oye sus pasos. hasta un río maderero. pero =uedas >ustrosas guía el barco fuera del puerto.. el rabino. por el 1uget %ound.

Juera hay un camión con un montacargas hidráulico. como un enorme petardo con su cabe/a sobresaliendo como si fuera la mecha. Holamos a Nevada. 0l sacerdote y el rabino rompen las paredes del tanque. Z%IAE. %i al menos te dieran alguna advertencia.ndreFs %isters.. están allí y cargan a Eoudini en la parte de atrás.1=BJJIIIII00000Y !el noveno tronco salta polvo de escayola.lbert 0instein. se puede ver una alta torre de pruebas con una peque"a 64 .lambiques de refrigeración lo enfrían. %uenan las . y en esta ocasión. P0sta ve/ lo han hecho. buscando al gran hombre. 0l doctor sonríe seductor a la cámara. habla brevemente por teléfono y asiente al doctor. . ZBn molde vacíoY Tocios saltan al muelle de la serrería. P0stoy tan asustada.. también un científico.. %us labios se mueven en silencio. $ohnny #. Eoudini. P0spero que te mantengas leOos de las cabareteras. la cámara moviéndose por todos lados. !os millas a lo leOos. Bna habitación con un techo baOo de cemento. S!ónde estaráT 0ntre los gritos y felicitaciones se puede oír la máquina de discos de la cafetería del aserradero. Z%IIIIIIIY >os oOos de =uedas >ustrosas son dos grandes y blancos huevos cocidos. Cubren el hielo con tablas para que no se derrita con el caluroso sol del desierto.son enganchados y arrastrados hacia la sierra. esperando ver la sangre y la comida digerida salir volando. hace Ouegos de cartas. PBna fuga más Ppromete EoudiniP y conseguiremos esa tienda de música. R dentro.. >a mamá de Eoudini ha pelado la peluca hasta el forro. 0l sacerdote y el rabino y el Oue/ y el doctor se encuentran allí. Eoudini llevando el ritmo con el pie y comiéndose una hamburguesa con queso. S2aldicionesT S=e/osT Z%IIIIIIIY >a caballuna y nerviosa cara de 2a. revelando sólo el negativo del cuerpo de Eoudini. Guieres apartar la mirada pero no puedes. %e parte en dos. bebe algo de una petaca plateada. Z%IIIIIIIY 0l sacerdote se seca la frente y el rabino. %e sirve de la petaca de $ohnny. y deOa escapar una risita. con mirillas por ventanas. 0l científico. y allí está Eoudini. y los 1erforadores HolantesN. 0s pan comido. luego esposan a Eoudini y lo ayudan a meterse en un tanque cilíndrico de agua. que tiene un ligero parecido con . y al poco tiempo tienen congelado a Eoudini dentro de un enorme bloque de hielo. vestido con un traOe de buceo de goma negra. el GueOas está sudando. Earry Pdice su calva mamáP. Z%IIIIIIIY $ohnny #.

agita los dados y los lan/a al suelo. conviniendo los negros en grises.. la obscena protuberancia de la bomba en lo más alto.. agitados. en medio de Nevada. mientras 0ddie filma por encima de sus hombros. y el Oue/ se derrumba. A>74os de serpiente? . Ousto debaOo de la torre. P%ólo para ciarle una oportunidad de intentarlo. %u cabe/a. 0ddie 2achot. les sonríe como un cactus de peyote. y precisamente en ese hueco desli/an al 4helado Eoudini5. >a onda e. . pelando un pu"ado de pelucas. >a mamá de Eoudini permanece en el bun. Aonducen rápidamente de vuelta al bun.a conduce el camión con Eoudini y los 1erforadores HolantesP.on. sin cortes. de Tom 2addo. frenética por la ansiedad. %e trata de una prueba de una bomba atómica en las afueras. y el ruido desaparece. e. %ólo !ios sabe que cuerdas ha movido =abstein para conseguir meter a 1athé en esto. 1lano desde abaOo de la esbelta torre. S!e acuerdoT 1rimer plano de su cara. en algún desierto perdido de la mano de !ios. 0l científico le pasa dos dados. (N..cepto. Ousto fuera del bun. no la detonaremos hasta que saque dos ases.5 0l estruendo crece y crece. eso se le llama 4oOos de serpiente5(.ntes de que nadie pueda reaccionar.. el científico va ha apretado el botón con una mirada de conmiseración en el fondo de los oOos. por supuesto.er. Z0s 2oudini? Z%íY Z0n un descapotable blanco con una corista de grandes pechosY PZHenga esa pastaY PgritaP. posiblemente a causa de un ataque de cora/ón. ( Her nota ( en 4<Oos de serpiente5. un insistente cla. >uego todo acaba. Eay un aguOero cilíndrico en el suelo. ZR tachadme de la listaY 65 . 0l científico desatranca la puerta y todos miran al e.er.terior. Tan despacio como puede. Bna lu/ repentina se filtra en el bun. %us rostros.pansiva llega luego. de los ). saliendo del aguOero.cabina en lo alto. 0ddie filma todo en tiempo real.er. se mueven de un lado para otro.er.

!os plantas por encima de nuestro sótano.travagante. no necesitas pensar dos veces qué estarán viendo ellos. %lash. intuitivo y e. una intensa me/cla que es más fácil disfrutar que describir. Nuestro 4embaucador5. a la altura de la calle.yer éramos veintidós. %omos los Eermanos(. son conocidos en general por sus osados conceptos y por su relación con lo e. 0l libro de bolsillo se me cae de las manos y apago mi vela. 2arc >aidlaF destaca incluso en tal compa"ía. 4>os chicos de la calle ?775 resulta genuinamente e. su boca es el doble 66 . por una ve/.tremo de su vieOa manta. nuestro embaucador. que no desaparecen basta que se los suprime vo/ a vo/. y sentimos cómo Aiudad !iversión muere. enfoques insospechados y un humor negro que llega a alcan/ar el ultravioleta. 4Z%acrifícanosY5 Eopol Luh Nos sentamos. sollo/ando como un maníaco y. Arybaby $aguar está arrodillado en un e.taposiciones. 2i meOor Eermano. cargando y volviendo a cargar su pistola con una única bala de plata. 0l siguiente relato demuestra la inspirada fusión de elementos característica de >aidlaF. y en él combina rasgos de un mito apocalíptico con la leyenda de las modernas bandas urbanas. apaga esa lu/ o la cortocircuitaré. %e inspira en un gran número de influencias contemporáneas. pero ninguno dura demasiado. una banda de doce. algo gigantesco está aplastando las pirámides de apartamentos."OS HI OS DE "A A""E 122 Marc "aidla3 >os escritores ciberpun. $ade. pero no todos consiguieron llegar a tiempo al sótano. 2arc >aidlaF vive en %an Jrancisco. %us labios son grises. tiene buenos motivos. %u trabaOo está marcado por cambiantes e inesperadas yu. . con especial inclinación por todo lo que es misterioso. está encima de una plataforma. %u última novela es -ad9s Nuke.traordinario. 1odemos sentir muchas vidas parpadear y apagarse como bombillas reventadasK en ocasiones como ésta. está girando los cilindros del holotubo para buscar alguna emisora.tra"o. pero todo lo que encuentra es la estática que suena como aquellos alaridos en nuestras mentes. 2e llegan relámpagos de su miedo y de su repentino dolor. 0l es nuestro líder. %lash dice P$ade.

aunque no esperamos demasiado.de grande a causa del escalpelo %oooooot que rasgó sus meOillas.5 . tú 67 . 1ero no me pidas que los aplaste. . Eemos optado por mantenerlos en el original. Gui/ás nunca se vayan. de los ). y tuve que apartar la mirada. los cables agitándose mientras subía y subía. 1arece que se aleOan. $ade siguió mirando y diOo que veía aquellos salvaOes gigantes corriendo iluminados por el resplandor. (N.siento sin producir sonido alguno. a e. dando vueltas entre las columnas de humo. P$ade. y yo. 2iré hacia arriba y vi un arco negro girando sobre sí mismo. SnoT Gui/ás nos encontremos ante una nueva banda. %i te pido que aplastes. pero los sonidos que escuchamos en su lugar no son meOores. querido Eermano. adentrándose en Aiudad !iversión. =esuenan unos pasos leOanos. los 'rothers. $ade y yo salimos la noche anterior y escalamos una pirámide vacía para ver qué había por allí. lo único que hice fue croar. $ade se encoge de hombros y apaga el holotubo. Ousto después del 4trabaOito5 que me hicieron por escupir obscenidades a un cognirrobot controlador. puede que sea para bien Psigue %lash. PTe crees que lo sabes todo Pcontesta Have <QAlaF mientras desmonta un despertador con su dedo de cromo girándolo. Ni siquiera sabes qué son. R ya no volvió a caer. P$usto lo que necesitamos ahora Pcontinúa $adeP.lgunos se entienden directamente. >uego escuché un millar de cuerdas de guitarra romperse. Arybaby deOa de lloriquear lo Ousto para decir PSNuuuncaT PS1or qué deberían hacerloT 1arece que han recorrido un largo camino para llegar a Aiudad !iversión. se oven gritos en el cielo y una risa monstruosa. torciendo su boca por la mitad mientras ríeP.cepción de la banda de los protagonistas. al menos mientras nos quedamos por allí. 2i cuchilla no es lo bastante grande. No hay lengua en mi boca. y $ade diOo que los gigantes habían arrancado el #ran 1uente desde sus cimientos y lo habían arroOado a la luna. escucha atentamente. %i los controladores no pudieron evitar que lo destruyeran todo. Aroa. P%ea esto lo que sea. S Herdad. de la misma manera en que los ni"os se hurgan la nari/P.T ( 0l autor utili/a distintos nombres para las bandas. Aroa. Squé podemos hacer nosotrosT %lash menea la cabe/a. pero otros pertenecen a la Oerga inventada por él mismo. P>os he visto Pdice $adeP. PNo se irán nunca Pdice $ade. Eermanos. Auando tenía doce a"os. 2ás allá de =iverrun 'oulevard el mundo ardía brillando. 1or eso cecea.

buscando a los otros. 1ero no es algo que podamos arreglar. >a luna desaparece oculta por el hirviente humo negroK es el mismo humo que vimos flotar ayer sobre la ciudad mientras las estrellas saltaban como las chispas en un accidente de tráfico.l instante siguiente deOamos escapar un único suspiro en doce partes. 0l perfume de la %e"ora 2uerte se está desli/ando por aquí. %lash salva la grieta que recorre el centro de la habitación. %algamos de aquí. >uego hay un silencio absoluto. 0l trueno se disipa con un suspiro. te buscas otra banda. 1uedo saber. Ra sabes que os pido esas cosas sólo para haceros la vida más interesante. PZ%íY Ná de ná. para mantenernos a salvo cuando las cosas se ponían feas en Aiudad !iversión. natural en el sótano. tú saltas. >o siguiente que recordamos es un trueno en las paredes y el cemento del suelo que se eleva. que nadie está herido. Have y $ade arrancan las hoOas de la puerta. veo un fragmento de la luna. >a superficie plateada de su única bala está manchada con un poco de su sangre. pues ya me había acostumbrado a verlo como un hogar. y el techo que se desmorona. pero tiene menos cerebro que un ni"o de die/ a"osP. banda PdiceP. >a conserva para el %oooooot que le hi/o esa sonrisa. Eay lu/. Z0scuchadY Ptodos escuchamos. PRa es bastante interesante Pgru"e mi meOor Eermano. la escalera de incendios se balancea con una imposible inclinación. a dos plantas por encima de nosotros.ag. %i te pido que saltes de una colmena. cuando los cognirrobots controladores vinieran a escanear los escondites. Have forró las paredes con deflectores. Huelvo a mirar hacia el sótano mientras salimos. 0stábamos allí cuando los controladores vinieron en busca de reclutas para la 68 . cierto embaucador llamado Ei>o. 2ás allá de la puerta. pero Sde dónde vieneT 2irando desde fuera de la mesa. PS0stás bien.siento y miro por el sótano. %e han largado. 0l sótano estaba equipado con medidas de seguridad.T Ppregunta $ade.aplastas. sintiendo el espíritu de la banda. más arriba. %i no. para que. y la ha deOado abierta al cielo. 1ero habló demasiado pronto. 0l último impacto ha partido la vieOa colmena de pisos de alquiler. 2e tiro baOo una mesa con $ade. PZ0hY Pcontinúa Arybaby. . 0s el más grande y el más vieOo de nosotros. Aroa. %e guarda la pistola en el bolsillo. sólo vieran las ca"erías de una habitación vacía. . pero ni rastro de nosotros. Bna grieta recorre suelos y techosK las tuberías se entrecru/an al aire como telara"as de metal y el borde rasgado de un colchón derrama su relleno sobre nosotros. PNo oigo ná Pdice %. PHale.

PHigila. el %e"or . y que no tenemos ningún respeto por Aiudad !iversión. cuando todo el mundo estaba gritando PZ0hY PZRa estáY PZ>a última guerra mundialY Todo lo que nos diOeron sobre la guerra cabía en la punta del dedo de Have. que lo ha ahuecado para poder lan/ar dardos e. 0l Aontrol Jederal ha sellado completamente nuestra ciudad continental dentro de una burbuOa transparente.plosivos. 0sto fue durante el último día del calendario. PZ.ghY 'icho Pdice Have. Arybaby comien/a a lloriquear. Aroa. >os me. Bna banda de Gua/is y 2oofs. entra sin salvoconducto. >as farolas están curvadas. que nos encanta destruir. %ilenciosos como serpientes nos desli/amos por la avenida. hacia el sur. Tengo ganas de apartar la mirada pero he de seguir observando para lo que venga más tarde. cargados y listos para avan/ar. 0n el 1uesto Jederal. 1ensaron que teníamos la edad adecuada. %lash me ha encargado que vigile la ruta para los Eermanos.guerra. una detrás de la otra. Nuestro territorio se sitúa entre la calle 3+ y la **. avan/ar y avan/ar. %é que los controladores lo dirían de otro modo. salid hacia la libertadY Pcuando vinieron de ca/a. PZ%alid. hicimos nuestro truco y desaparecimos.rreglador me cortó la lengua desde la raí/. así como las ventanas de todos los edificios y las ventanillas de los coches estrellados. Pdice %lashP. tan poderoso como para atravesarla.narcas.isoviéticos habían lan/ado algo tan fuerte. Aasi lloro porque mi verdadera mamá y mi hermano están muertos. 0l trato era que haríamos un viaOe gratis a la luna para entrenarnos en 'ase -nglesa y luego nos soltarían de vuelta en la Tierra. me rescató. 0so e. 1ero si alguna ve/ los escuchas. como a los . 2íralo todo.cepción del agua o del aire. Nada. entre Destland y Ahico. dirían que somos subversivos. a e. 1ero lo aparto de mi mente y me olvido de todo eso. Have estaba seguro de que los me. dirigida por mis Eermanos. 0l lugar estaba tan caliente que algunas noches podíamos ver los cielos brillando con un resplandor blanco que durante el día se hacía amarillo. donde controlan los sistemas programables y a la gente de Aiudad !iversión. >as bandas nunca destruyen.isoviets estaban lan/ando guerras como quien lan/a huevos. No vivió para terminar su trabaOo.ige trabaOo en equipo. 1or todos los lados hay esparcidos basura y cuerpos humanos. a menos que tengan que 69 . después lávate los oídos. Auando vio aquel brillo amarillo.

%i no se escondieron baOo tierra. 1ero no hay nada e. que delata con un cosquilleo en el estómago la presencia de otra banda. se convertirán en elegantes disparadores. armando OuergaPsegura. Bn cognirrobot está parado. 0l hedor de la muerte reciente sopla desde el centro de la ciudad. >o se"alo. Aonectados a unas baterías. y las cosas funcionaron. Have se para y desenrosca los pe/onesPláser de su torreta. !urante un rato miramos entre las ruinas. gratisPparaP todos. %il. pero al poco tiempo se vuelve desagradable. PNada nos cierra el camino Pdice %lash. destro/ando. Auando pasamos cerca del robot.s. que todavía permanece goteando. =ecogemos latas de comida.cepto la muerte en la noche. y los chiquillos no afectados por la plaga nos Ountamos y aprendimos a compartir nuestro poder. negro y roOo. no hubo ningún sitio por donde escapar sino por las entradas secundarias del territorio vecino. >a avenida nunca ha conocido una noche tan muerta. . P!escansad en pa/. veces el sol consigue llegar al suelo entre las espirales de humo. no sentimos nada. Hivía mucha gente por aquí. %i alguna banda está viva todavía. Nadie.hacerlo. manteniéndonos ultrasilenciosos. estarán muertos como los demás. en los buenos tiempos. Nos dedicamos a buscar el camino entre las monta"as de escombros que antes fueron pirámides y man/anas de colmenas. . 2uchas de las colmenas se vaciaron en los a"os de la fiebre. sin que les sirva de nada a los cabe/as rapadas que se sientan en el 1uesto y vigilan las calles. 2annies y . Gua/is. 0speramos el espasmo psíquico. como si nunca se fuera a secar. .ntes las bandas estaban siempre recorriéndola. bandas Pdice $ade. Aogemos linternas de los grandes hipermercados reventados. Auando enfocamos nuestras mentes sobre las ruinas.. 2e pregunto si quedan supervivientes. Eay una pintada fresca sobre el muro. Nos lleva mucho tiempo. con los escáneres desconectados. Auando la vida se volvió difícil en Aiudad !iversión. 'aOamos por la avenida.. Aru/amos un territorio y luego otro 'ennies.ngels. Aada ve/ se hace más oscuro y hace más calor. 1arece que otro gato calleOero se ha meado en nuestro territorio. PRa no hay ley Pdice $ade. 70 . pensando que no pueden quedar muchos cabe/as rapadas. cuando los vieOos morían. >os cadáveres que me miran desde las ventanas me hacen sentirme feli/ por no haber intentado nunca buscar a mi mamá y a mi hermano. P0spera Pdice %lash.sí que enN tramos sin invitación. y el olor se vuelve peor. estará en escondites desconocidos. 1ercibo un refleOo plateado al final de la avenida.

plota. %lash. Todos reímos. %lash le da una patada en el pie a Ei>o. S!ónde está tu bandaT PNos aplastaron. con el cuello arrancado para hacerse un vendaOe en la mu"eca. embaucador PdiceP. al negro aguOero de la pistola de %lash. una central de gas e. el último y peque"o ruido que oirá. Ei>o no dice palabra. PBna nueva banda ocupó nuestro territorio PdiceP. 1areces un bicho acabado. Bna enorme lágrima cae desde el cristal roto. S1ero qué pasóT Ei>o mira hacia la calle. PEooola. 0stá tan débil que tropie/a y cae hasta la calle. y nos ti"e a todos de un naranOa brillante. Tiene puesta la sonrisa que ha debido de guardar Ounto a su bala de plataK una sonrisa de oreOa a oreOa. Ei>o Pdice %lash. %acude la cabe/a y la coloca entre sus manos. pero tendríamos que haberlos visto. pero nos destro/aron. %lash ríe. PTengo otras cosas en la cabe/a. lavando la sucia meOilla de Ei>o. en la avenida. %on gigantes. 71 . Ei>o ni siquiera se estremece. P'ueno. PSAómo les va a los %ooooootsT Ei>o no parece ahora tan astuto. 0l cristal i/quierdo de sus gafas oscuras de búho está roto y su corte de pelo de pinchos. P%í que puede. ya sé que suena a locura. P>os oímos venir Pcontinúa Ei>oP. 2iro hacia la avenida y veo a alguien sentado encima de un montón de cascotes de cemento. 0l tipo comien/a a baOar del montón. >os he visto. PNo puede haber un embaucador sin su equipo. embaucador. %e las limpiaP. No hay otra forma de decirlo Pun torrente de lágrimas sigue a la primera. nunca les habría dicho a los %oooooots que se quedaran y aguantaran allí. .baOo. %i los hubiéramos visto. 1ensé que había alguna posibilidad de resistir por nuestra cuenta. %lash. No queda ningún %oooooot. en la man/ana %nubnose. >o rodeamos y mira hacia arriba.Nos detenemos en la 6+3. P0stás tú Pdice %lash poniendo una mano sobre el hombro de Ei>o. %u traOe roOinegro con un rayo está arrugado y manchado. deshecho. 0s divertido. bueno Pdice %lash. Ei>o sonríe en silencio. 2ira la pistola y espera que salte el gatillo. >uego baOa la pistola y dice PNo esta noche. PNo Pdice $adeP.

P$ipOaps. 1odríamos llegar al territorio de las #alrogs rápidamente por los subterráneos. 1arecen reales y te podrán cortar.. 'rillan y vibran como las luces que ves cuando te pegan en la cabe/a y te desmayas. !rummers. Eermano P dice Ei>o. 1arece Ousto lo que a esos Ahicos les gustaría hacer. Areo que en algún sitio leí algo acerca de ciertos chicos que destruyen el mundo y torturan abuelitas. los Cingpins. %i alguno de ellos está vivo.. %eguí por la avenida. . PRa.NH 2arías. %abe que me gusta anotar cosas. pero no es seguro. saco el bolígrafo y apunto 4Ahicos de la ?775. 1odrían estar en sus escondites. >a mayoría de las bandas me raOaría antes de que diOera una sola palabra. -ntentamos sugestionarlos y casi funcionó... 0sos chicos. >a vista de la luna nos entristece y nos asusta a la ve/. !annies. . 0stán hechos de esa clase de sustancia.. no me habría asustado. son increíbles. %é dónde encontrar a los Iips. Ahogs. %onrío y coOo la lista de nuevo. muy diferente de cuando vas con una banda detrás de ti Psigue %lashP. 2ientras recorremos la calle. P0s duro ir solo. %ledges. SAuántos escondites conocesT P%eis qui/ás. pero no es sólo por eso. %alí vivo sólo porque NimbleOa.idada. se van /umbando como abeOas. %lash se vuelve hacia mí.lgunos de mis colegas volaron más alto que el 1uesto. 1ensé que algunas bandas todavía estarían dando vueltas por ahí. es porque se apoderaron de la calle ?77 Pdice $ade. pero cuando los atacas con la mente. P%i hubiera sabido que eran sólo unos crios. $ade me da un empuOón. Tenía un contacto con los $ipOaps. los 2yrmies.hora la ?77 está llena de ellos. me deOó seco y me metió en un transporte.5Nos echaron. pero no quedaba nadie. todo había acabado. 1ero no me atrevía a comprobarlo. . =ecuerdo cuando era perfecta y redonda como una perla sobre el negro terciopelo de una Ooyería. R no estábamos preparados para ellos. Have dice P0so suena a un lío muy gordo. lo que la hace parecer o.. %ledges. . P2e pregunto si la nueva banda tiene un nombre. No éramos suficientes para hacer mucho. sabrán de otros. Ahi. los #erl/. quien la va leyendo. más bella 72 . PAierto Pdice %lash. >e faltan grandes tro/os.siento. PSGué tenemosT >e paso la 4lista de clientes5 y él se la pasa a $ade. la luna se eleva entre el humo. 5Auando desperté..

PSTodavía conservas esa perversa cuchillaT PS0sta nenaT PEi>o mueve su bra/o sano y un escalpelo cae en su mano. %erá.imo y baOamos a los oscuros andenes. Heo mensaOes escritos en los muros derruidos. PGui/ás la necesites Pdice. 0se que susurra 4muerte5. o esos bestias o yo. P1or aquí PEi>o se"ala más allá de las colmenas partidas. Eay una tienda de licores a una man/ana. Guiero ir a por esos Ahicos. $usto entonces oímos ese golpecito sordo. PNo Pdice %lashP.y brillante que las luces de los semáforos. P=etroceded Pdice Ei>o. !ividios en pareOas.. P0stamos contigo Pdice %lashP. incluso cuando el smog más espeso la te"ía de marrón.huyentamos a las ratas del túnel. >evantamos y giramos la puertaK es tan fácil como romper un bra/o. 0ncontramos las escaleras del túnel de metro más pró. . Bna banda nos hace saber que nos ha rodeado.. Gui/ás esos chicos lan/aron el #ran 1uente contra 'ase -nglesa. >os oOos de %lash se congelan sobre ella. PS!ónde está el escondite de las #alrogsT Pdice $ade.tremo de Aiudad !iversión. 1arece como si hubiera sido utili/ada como blanco de prácticas. 0l lugar huele a alcohol y me emborracho sólo de olerlo. Nos hemos movido más rápido que por la superficie. Eermanos. Nos despedimos. y las engullimos mientras volvemos hacia la puerta. Eermano Pe Ei>o la hace desaparecer. 0se marrón era meOor que este roOo salpicando los peda/os. PNuestro territorio ha desaparecido Pdice Ei>oP.venida. Heremos si las #alrogs están dispuestas a escuchar algo ra/onable. . 0ncontramos patatas fritas y chocolatinas que han sobrevivido baOo el mostrador.hora me imagino cómo debió de ser aquello. donde hay cadáveres descansando a la espera del último tren. Nada se mueve dentro ni en la calle cuando nuestras luces se desli/an sobre las filas de botellas. pero nuestras luces las mantienen aleOadas. y ahora estamos cerca de un e. PHale. Aroa. acabándose una tableta 3a . y su boca se estrecha. 0stán más gordas y agresivas que nunca. vosotros venís con Ei>o y conmigo. %lash dice a los otros Eermanos dónde buscar y dónde comprobar. 'asta de esconderse. S%e"ales #alrogT P0spera Pdice $adeP.. Hamonos rápido. 1asamos por unos cuantos andenes más antes de subir de nuevo. 73 . me muero de hambre. Hamos a visitar algunos escondites. $ade.

manteniéndonos Ountos mientras las chicas nos rodean de cerca. SehT Z2enudo ligueY P>os Ahicos de la ?77 Pcontinúa $ade. P'aOad vuestras cuchillas. >os EeFies fueron machacados aquí al lado y ahora tenemos más sitio para Ougar. pistolas y bates. P0stán apoderándose de Aiudad !iversión por territorios. todas llevan patines con cuchillas entre los dedos del pie. arpones. Eermanos. >a mayoría viste de negro.hora queréis rollo con nosotrasT. P>os edificios al reventar acabaron con ellos. 74 . -ncluso desarmadas parecerían fieras con sus oOos pintados con llamas. 2antengo mi linterna baOa. Bna enorme #alrog patina hacia delante. <ímos una vo/ suave P%alid si queréis seguir respirando. 1ero los que los reventaron volverán por vosotras. con alambres que recorren sus bra/os de arriba abaOo y atraviesan su pelo afro del cual cuelgan cascabeles y peda/os de vidrio. 0stamos estrechamente cercados. PS. P0mbaucador Ei>o y embaucador %lash PdiceP. 0l final que aplastaría al mundo vino y se fue. cargada de baterías. qui/ás van a por todos. >os oOos de 'ala se convierten en dos ranuras. Tiene una torreta láser atada a la cabe/a y un disparador en cada mano. y sus tatuadas geometrías irisadas a lo largo de la cara. >a linterna sale girando en la oscuridad como un enloquecido chorro de lu/. Nos mira a mí y a $ade de arriba abaOo. >os territorios están acabados. 0ntonces $ade eleva su linterna. S!ónde estabais vosotrosT PEay una nueva banda Ougando en Aiudad !iversión Pdice Ei>o. Heo por qué %lash nos mantiene atrás. 0stán armadas hasta los dientes con estrellas. PRa entiendo Pella sonríe con sus dientes ennegrecidos con ácidoP. 1arece un cognirrobot. PZ%uficiente para teneros ocupadosY Príe y patina haciendo un semicírculoP. pero una #alrog de meOillas tatuadas con triángulos a/ules y un mo"o púrpura y rubio se la tira dándole un golpe en la mano. >as sombras se despegan del muro y salen por las bocas de los calleOones. luego se dirige a los embaucadores. 'ala Pdice %lashP. %alimos. sus mo"os truncados y te"idos de una docena de colores. P. 'onita pareOa. <cultan sus sentimientos hacia nosotros tras una muralla de silenciosas amena/as.brevia. Nunca he peleado con las #alrogs. No hay ara"a/os en los dedos de $ade. P1odéis divertiros todavía un día o dos Pdice Ei>oP.Hamos despacio hacia la puerta y miramos hacia fuera. 0s posible.

no han oído hablar nunca de una diversión limpia. SR qué meOor sitio para aplastar que Aiudad !iversiónT PS0l fin del mundoT Pdice Ei>oP. Scómo es que conseguiste ser un embaucadorT Nada termina nunca. bruto. Spor qué están todavía aquíT 'ala ríe. S<s acordáis de cuando la burbuOa aún no había caídoT Eabía guerras en el sur. mamiY Aon un rodar de patines. e. Todas las silenciosas amena/as de las #alrogs desaparecen. $untaron toda esa energía y la moldearon en una masa. tíos. PZ%í. el tiempo para que los que están fuera entren por sus grietas. 0sto nos une al instante. 'ala. las #alrogs empie/an a moverse. PTú. 0ntonces comprendemos que debemos permanecer Ountos. Nuestra bien armada escolta nos conduce por medio de un laberinto de pistas de patinaOe abiertas entre los escombros. %oooooots. PZ!iosesY PAosas divinas. 0ntonces. S0stás en esto con nosotros o noT P. SGuién sabe lo que se cocía en ese fuegoT 5>a HieOa 2adre decidió que había llegado el fin del mundo.tra"os bombardeos cayendo como tiras de petardos. <s disteis el piro. %lash sabe que ahora ella le escuchará. y agita su pelo. haciendo sonar los cascabelesP. todos tenemos miedo a esos destructores. Auando el impacto pasa.No Ouegan limpio. PS Ahicos. 75 .hora tenemos que salvar nuestros pelleOos y eso significa que necesitamos encontrar más escondites. P0stamos llamando a todas las bandas. hacer que más embaucadores sepan lo que pasa. >uego comen/aron a darnos sustos provocando tormentas. !esde el centro de la ciudad una onda de choque atraviesa la calle como la punta de un látigo. ehT Poigo que 'ala dice a los otros embaucadoresP. materia de la mente. P'asura Pdice ella. . nos miramos entre nosotros con los oOos bien abiertos. Nos pilla a todos por sorpresa y nuestras vigilantes caen al sueloK #alrogs. 'rothers. PSGué creísteisT P!ioses Pdice 'ala. aplastando todo. P>levemos a estos chicos a casa Pdice 'ala. Areímos que eran otra cosa. nada.plastaron a los %oooooots en treinta segundos Pdice Ei>o. >a HieOa 2adre miró en el espeOo y vio una enorme hoguera alimentada con ciudades.

P0s un ángel Pdice $ade. PNunca he visto a los Eermanos en un hipermercado. !e una forma bonita y limpia. Eermanos. Ro agarro a $ade del hombro. PTe sacaré la información Pdice %hell y saca una cuchillaP. con las lunas de sus escaparates inferiores reempla/adas por pilas de escombros. %us oOos a/ules se oscurecen y sus meOillas enroOecen baOo los triángulos a/ules. !ebe de estar arriba. tenemos trabaOo que hacer. y nos dormimos Ountos. >o primero que veo son caOas de suministros amontonadas en los pasillos.lgunas chicas roncan envueltas en mantas a lo largo de los muros. Ee oído que la HieOa 2adre es una anciana. mirando en su espeOo y murmurando. mi mami solía comprar aquí Pdice $ade mientras la mira de arriba abaOo. Heo también a alguna gente que no puede ser #alrog. 76 . .0n die/ minutos llegamos a la pirámide gigante de un hipermercado. ni"os y unos pocos adultos. P0nsé"ales el camino. %hell mueve sus caderas y se ríe. %obrevivió a las plagas y se puso del lado de las bandas. PSGué vendría a comprarT S. PHamonos a dormir a algún sitio Pdice $ade. camas plegables y pilas de mantas. PNo pierdas el tiempo Pdice otra #alrog. PHale. cocinas encendidas. nos envolvemos con ellas. 'ala silba y las puertas dobles se abren girando. coged mantas Pdice %hellP. %lash se vuelve hacia mí y hacia $ade. PHamos adentro. %lash e Ei>o se miran entre sí. >a sola visión de las camas y las mantas nos hace sentirnos cansados. <s podéis acostar por allí. tu papáT $ade cierra el pu"o sacando el pulgar y lo agita con una amplia sonrisa. P<h. Tiro del bra/o de $ade y él lo deOa. >a HieOa 2adre nos diOo que debíamos hacerlo Py se encoge de hombros. %ue"o con humo. No os vayáis leOos. 'ala se"ala unas escaleras mecánicas que no funcionan. PHenga. Aorre hasta arriba sin deOar de brincar y nos mira riendo. Eay más #alrogs arriba. >as otras chicas se ríen pero %hell no. %hell Pla #alrog con el mo"o rubio a mechas roOas se adelanta por un pasillo y salta los primeros cuatro escalones de la escalera mecánica. No podría decir qué piensan. >levamos las mantas a una esquina. PEemos recogido algunos supervivientes Pdice 'alaP.

oNboys. Cingpins de 1iltoFn. pero sigo avan/ando y deOo que hierva mi ira. !rummers. en un amplio círculo alrededor de la ?77. podemos comprobarlo. 0ntramos en la ?77 y nos quedamos parali/ados.rriba. incluso algunas de fuera de Aiudad !iversión. Ahi.Todavía está oscuro cuando %lash nos despierta. cerramos un estrecho círculo sobre la ?77. caminamos hombro con hombro con el último de los %oooooots entre nosotros. veo un bra/o que sale entre los escombros. por alcantarillas. los escombros se remueven y los túneles de metro se llenan de gente. nos dispersamos por calles laterales hacia el territorio de los Ahicos. %omos una sola banda. Nosotros. pulveri/ado contra el suelo. PHamos a por ellos Pdice Ei>o. han llamado a todo el que podía venir. Jloods. Aholos. llegamos a una superficie ennegrecida. =enfreF y Bpperhand Eills. y ahora las cosas se están moviendo. 0n la siguiente esquina. hasta que sólo se oye algo parecido al sonido de un horno encendido. !urante un minuto. PHamos. >os !iablos se me/clan con los Ahogs. Iips y Iaps. >as cosas se han movido. >os corredores han estado toda la noche activos. calleOones. !esde el norte y el sur de la ciudad. los Eermanos y las #alrogs se unen los =atbeaters. 2ás de las que puedo recordar. >as #alrogs conocen los escondites de bandas de las que nunca antes habíamos oído hablar. 0l cemento ha sido reducido a grava y cascotes. apenas puedo respirar.777. y todos los nombres significan lo mismo. 2yrmies. 'aOo el cielo vacío. . avenidas. donde los %oooooots tenían su territorio de limpia diversión. %ubiendo las escaleras del metro. los Ahicos de la ?77 deOan de hacer ruido. al tiempo que Aiudad !iversión se pone en marcha. escupen fuego y provocan negras quemaduras sobre la tierra rota. tenemos un montón de cosas que hacer. la banda de Aiudad !iversión. . #erl/. . las torres se inclinan alrededor de los volcanes en 77 . !esde la calle ( hasta la (. =oc. de 'ayvieF hasta =iverrun 'oulevard. >as pirámides de colmenas son peque"os volcanes que despiden humo.demás están los Tints. >as calles que conocíamos han desaparecido. %obre las colmenas o baOo las calles. 1arece el fin del mundo pero todavía estamos vivos. arrasada. %ledges y Trimtones.PyP 2arías. el pu"o tiene un Oaspeado de roOo y negro. Eermanos.. los Eermanos. Eay un sonido como el de un rascacielos dando su primer paso. %e oye el eco de un aullido entre las torres que luego baOa hasta la calle.lrededor de la mu"eca. . Eacia la 83). Auando alcan/amos la 8)*. $ipOaps y los . el fuego brota de las colmenas de enfrente.

Chicos. conectados en un mismo palpitar. +osotros.ue nunca hab@is crecido? . %altan algunas de las partes altas de las colmenas cercanas. . pesar de su tama"o parecen tener sólo seis o siete a"os. pero no tanto. 0sto hace que fluya mi sangre. unidos por un mismo aliento. ?77Y >as inclinadas farolas vuelven a medias a la vida. %obre mi cabe/a. hacia escondites que sólo nosotros podemos alcan/ar. será peor que la muerte. >os Ahicos no pueden sacarnos desde allí arriba. Nuestro mundo. 2ab@is +iolado nuestra ciudad. aleOado del fuego. ><% AE-A<% !0 >. pero pueden enterrarnos baOo los escombros. pues conservan aún la gordura de los bebés en sus grandes y sudorosas caras. >evanta la cabe/a y grita PZ0hhhhhhhY Bn cráter erupciona entre los monstruosos edificios ahogando su grito con un estruendo terrible. %us oOos tienen el vicioso brillo de los chicos a esa edad cuando arrancan las patas a los insectos con una risa 78 . A>8puesto a .plota con un relámpago. >os cráteres rugen y vomitan sangre caliente sobre los edificios. 2ás allá de los incendios podemos ver los restos de Aiudad !iversión. Bn trueno habla entre las torres.hí vienen. . >a tierra tiembla. %entimos a las bandas por todos lados. al menos los de la ?77. Chicos de la MNN? >as #alrogs y los Trimtones golpean los coches volcados. >os Ahicos de la ?77 entran como un trueno en nuestra calle.l principio pensé que eran nuevos edificios pero son los Ahicos grandes. No derrama lágrimas esta noche. H<%<T=<%. Aamina delante de nosotros para permanecer en la sombra. ABO . como si quisieran calentarse.u@G >as farolas se apagan. A>%ste es nuestro territorio. una e. A2ab@is derribado nuestras colmenas. >os primeros Ahicos agitan cadenas con eslabones del tama"o de pistas de patinaOe. >a oigo sisear mientras gotea. !e golpe aparecen más edificios en la calle. y pienso en la luna y mis oOos se humedecen. Ei>o ya ha visto algo de esto antes. S0starán los Ahicos de la ?77 construyendo una nueva ciudadT %i es así.erupción. =etrocedemos entre las sombras. PS0E.

palpitando con su sangre. proyectando nuestro poder desde todos lados. el primer ni"o se va reduciendo rápidamente. Bn Ahico carga contra mí con algo malvado y curvo que no veo bien hasta que me pasa susurrando cerca de la oreOa. todos las sacamos. >a enfermi/a lu/ roOa sale al e. Aomen/amos a perseguirlos. 1or eso parecen doblemente letales. Bn minuto antes era mayor que las colmenas.. >os más cercanos comien/an a reducirse de tama"o a cada paso. Aorro hacia él y lo pongo en pie. 1arecen más asustados que nosotros. apagándolo. %aco fuer/as de ella. 1asan por el medio de la calle. 0stán ardiendo con la fiebre amarilla.tingue en la calle. =etrocedo al instante y llego más rápido aún. venid.. pero con nuestro tama"o5. Me giro para ver a $ade derribado por un Ahico con un hacha. . >os alcan/amos cuando cargan. a donde él no espera. al lado de Ei>o. sus siluetas recortadas contra las hogueras del centro de la ciudad. Bna docena de sus compa"eros la ocupan de lado a lado. 0ntonces cae suave y pesadamente. lo Ousto.trás. 0l fuego pasa a través de nosotros.hora son el doble de nuestro tama"o. Bn cuerpo vuela hasta el Ahico y lo derriba con su pie lleno de cuchillas y su ristra de bolas.. No puedo hacer más que ver la negra hoOa subir alto. pero no sé si hay palabras en nuestra canción. muerto. 0s un grito.terior. más peque"os y enfermos. 1odría significar 4Henid a por nosotros si podéis. Ra puedo maneOarlos. y se e. %hell se ríe de $ade y sale a toda velocidad.salvaOe. y vienen a por nosotros. Aantamos.bsorbemos y escupimos su fiebre. y enviándolo baOo tierra a través de nuestros pies. pero perpleOos y asustados de lo que están haciendo con sus propias manos. pero ya se 79 . Nuestro grito nos hace estar sincroni/ados. >os ni"os peque"os nunca saben cuándo parar. >os Ahicos empie/an a reírse y a buscarnos. . Ahicos. >os Ahicos siguen haciéndose más peque"os a cada momento. #olpean con las cadenas y aúllan al cielo. !etenemos el fuego. %ilbido agudo. dos Ahicos retroceden por el oscuro calleOón que va iluminándose a medida que pasan. >a #alrog salta por encima y clava la mano del hacha en el cemento. Bn mo"o púrpura y rubio y una gran carcaOada. cortando sus dedos que salen rodando entre una masa verdosa de sangre y huesos. =uedas chirriando. Aontinúan incluso cuando se están quemando.. . >uego apenas llena la calle. 2ientras retrocedemos. 1arecen estar encogiéndose hacia dentro. Nuestro miedo ha desaparecido al convertirnos en una única banda.

nos miran. PHen. pero con su embaucador muerto.han encargado de ellos los Gua/is y los !rummers. %e arroOa al tobillo del Ahico y lo agarra con fuer/a.lgunas #arlogs y yo nos caemos de culo por los golpes. comien/an a derribarse entre sí. !ibuOa una línea de lu/ en el aire lleno de humo. %u garrote golpea el sueloK bum. 0l Ahico se retuerce y ara"a el cemento hasta que sus dedos sangran. los Ahicos ya no quieren seguir. aullando. aplastando las calles. corriendo en círculos. . tan grandes como los rotos escaparates de alrededor. 0l enorme embaucador se gira. Ei>o no se mueve. Ei>o aterri/a en un caos de ángulos imposibles y ya no se mueve. $ade y yo nos damos la vuelta. Eacen que Arybaby rompa a llorar también. y éste es un sonido que no puedo imitar. %us pupilas se reducen como las de una serN piente venenosa. 0l Ahico. . %u boca se abre hasta alcan/ar el tama"o de un hombre y sus oOos. lloriqueando entre sus manos.gita un enorme garrote en su mano. Bn Ahico ha permanecido grande. %us lágrimas son del color de la gasolina sobre el asfalto. S2e recuerdasT 0l mayor de los Ahicos viene. Ainco !rummers escalan por el cadáver preparando el pró. %e sienta en el cemento. 1ero su pistola aúlla más fuerte. que estaban al acecho. roOas y negras. %u bala plateada y ensangrentada sale disparada. %lash grita. 0l garrote alcan/a una colmena y nos cae una lluvia de cemento y silbante cristal. sereno. Bnos pocos empie/an a llorar. con las manos vacías. >os Ahicos. enterrándolo todo baOo el suelo. 0l meOor corte de tendones que he visto nunca. Nos concentramos para agotarle. contra la persiana metálica de una tienda. pero ahora su cabe/a sólo alcan/a el quinto piso de una colmena. su cara grande y oscura tiene la nari/ partida. y algunos caen en la 80 . 0l Ahico grita como un gato. más fuerte que el resto y más resistente a nuestro poder. 0l escalpelo del %oooooot brilla en su mano. pero se reduce más lentamente que los otros. deOándola completamente abollada. 0spera con sus relampagueantes luces.imo asalto. se tambalea y patalea con tanta fuer/a que lan/a a Ei>o al otro lado de la calle. Ei>o retrocede cuando el garrote golpea y pulveri/a la entrada de una tienda. embaucador Ple llama Ei>oP. >o acuchilla dos veces. %eguimos absorbiendo el fuego de la fiebre. >os volcanes se apagan como si también abandonaran. bum. Ei>o todavía mira la calle. bum. >os supervivientes permanecen brillando en medio de su territorio.

Nos damos palmadas en la espalda y miramos salir el sol dorado y naranOa y de un blanco cegador. Eay mucho que limpiar por aquí Pha llorado. Aomo una ardiente serpiente silbando entre las nubes. escondiéndose entre los Ahicos con su último aliento. fuera de nuestras manos. 81 . 2e gustaría poder decir algo. fuera de control. el cielo a/ul se asoma. 'andas. volviéndose más claro conforme el humo se disipa. %e abre un aguOero en el techo de humo. 0l sol parece estar herido. torciendo su boca gris.lava que baOa desde las pirámides. listo para atacar. Nos ayudamos a levantarnos. >os Ahicos caen muertos y ya no vuelven a moverse. 0n la oscuridad. 0l último grito de los Ahicos muere al amanecer. no tengo que deciros que me parece estupendo. 0se resplandor salta. pero todavía está en su sitio. ZEolaY PHamos a empe/ar Pdice %lashP. salta hacia delante. %upongo que amaba a Ei>o como a un hermano.

un momento de cambio. %tonehenge era único. Bno de los dos puntos de la eclíptica donde la distancia respecto al ecuador celeste es mayor el día más largo del a"o. 0sencial. Bna ve/ al a"o lo abren al público. generalmente conocidos como 4la nueva ala5 de la ciencia ficción. una e. %u segundo libro. cuando las masas comen/aban a dispersarse. afortunados mirones que salen por enOambres de los autobuses para turistas. escrito en colaboración con $ohn Cessel. unos pocos de esos discos salen para reanimar fiestas agoni/antes. Aontinuó con dos historias más. Eabía un parecido imposible de ignorar en la manera en que se murmuraban bromas entre sí y cuando se reían de la gente a su alrededor. Bn hombre alto. 0ra un espeOo en el que cada época podía observar la calidad de su imaginación."os después. los escritores unen y sinteti/an. igualmente imaginativas y originales en su autoproclamada trilog$a ciberpunk. las pirámides eran más vieOas y grandes.. 0l pelo paOi/o de ella había comen/ado a oscurecerse. %u carrera se aceleró a comien/os de los a"os ochentaK ha escrito casi dos docenas de cuentos cortos y dos novelas. Celly ha demostrado la verdad de un lugar común en cienN cia ficción donde los críticos dividen y anali/an. Eabían venido a vagar entre las piedras de arenisca de lo que Tony Aage consideraba la más e. en el que 82 . y una chica adolescente.traordinaria antig\edad del mundo. pero la corrosión de la historia lo había deformado hasta hacerlo irreconocible. . Celly ha sido asociado a un amplio grupo de escritores de ciencia ficción de los ochenta. . <tros llegan por casualidad. Aon su eOemplo. . Celly complicó alegremente las cosas al publicar la siguiente historia.SO"S!I IO . Aomo Cessel.a%e& *atrick . opuestos LteóricamenteM a los intereses fuertemente tecnológicos de los ciberpun.elly >a primera publicación de $ames 1atric. Ninguno de los dos llevaba cámara. Tenían los mismos oOos grises. >o filman todo pero raramente entienden qué están viendo. 0n ()*3. >legaron al atardecer.s. 'reedom Beach.travagancia 4hightech5 de una visionaria e impetuosa osadía. >a mayoría caerá en el olvido. como el de él cuando llegó a los diecisiete.lgunos dedican casi una vida para planear este día. pero hacía tiempo que habían entregado sus misterios. recibió elogios por su vivida inventiva y su traviesa erudición literaria. Celly apareció en ()93.. 1ero %tonehenge. %ucede durante el solsticio de verano. %í. al comien/o de los cuarenta.lguna ve/ el 1artenón había sido más bello.

P0s como si te besara un gigante PdiOo. >a cúpula estaba hecha de plástico óptico endurecido. >as escaleras ascendían por el hueco entre ambas cubiertasK a los turistas que subían por ellas se les ofrecía una vista de páOaro sobre %tonehenge. pero ahora habían llegado a la entrada de la cubierta e. sospechando de AageP.. Aualquier otro día. como si quisiera desconectar su propia memoria de la de los implantes. se"or. pero el reportero parecía e. P!udo que puedas decirle a Tony algo nuevo sobre %tonehenge. . Bsted es el artista de las drogas Pel reportero los llevó a un lado. 0l cogió una y la inspeccionó cuidadosamente. PNo hay etiqueta en el envase PdiOo. puso unas cuantas cápsulas verdes en su mano y se las ofreció al reportero. B&u adorable hiOaT Aage pensó en golpear al hombre. P%oy Dynne Py estrechó la mano del reportero. PSR ellaT Psu sonrisa comen/ó a resultar afectadaP. Aase Aane. P2i nombre es Iomboy..todo hombre podía medir su altura. %e encontraban en el espacio entre las cubiertas e. SNo llevará por casualidad unas muestras gratuitas para uno de sus mayores admiradoresT Dynne se mordió el labio para impedir una risita y buscó en su bolsillo. Gui/ás más tarde e.ullidos ocasionales de música de sinteti/ador atravesaban el murmullo de las masasK el Jestival >ibre que se celebraba en un campo cercano estaba alcan/ando su mayor estadio de locura. con un nivel de baOa refracción.llí se encontraba un reportero que. estaba cerca de la 1iedra del TalónK los vio y comen/ó a hacerles se"as.tra"amente dubitativoP.terior e interior de la cúpula. PZ1erdón. éste hubiera sido el sitio más cercano al círculo de piedras que habrían alcan/ado. 0ntraron en la cubierta interior. . PAage. >a chica rió cuando entró por la membrana de la burbuOa. Areo que vive para este lugar Psacó un bote de plástico. PintroduOo el enchufe craneal detrás de su oído. >a chica rió. 0l reportero de Diltshire para &onic. portando una microcámara. SEabían visto antes estas vieOas piedrasT %e las puedo ense"ar PAage esperaba que apareciera la lu/ roOa de la microcámara.plorarían sus delicias. %e unieron a la cola que esperaba entrar en la cúpula. Bna sonrisa bobalicona apareció en su cara de obsidianaP. S0stá seguro de que no son peligrosasT 83 . perdónY PAage empuOó a la chica fuera del fluOo de la masa y esperóK no quería que ese idiota le llamara por su nombre delante de toda esa gente P.terior de la cúpula. 1ensó en largarse.

!a conferencias a todo el que le escuche.perimental. PSR quién meOor para contemplar la magia de la mente que el celebrado artista de las drogas. 4horcas5. Aage deseaba que Dynne deOase de practicar esos Ouegos retorcidosP. Bna forma sutil de magia. PS2agiaT Pel obOetivo enfocó más de cerca a Aage. fue un motivo más en 84 . >as horcas medievales consistían en dos postes y una pie/a de madera cru/ada.P2ierda. y donde al parecer otros umbrales habían sido levantados sobre los primerosK y nadie podía concebir cómo unas piedras tan enormes habían sido levantadas en su conOunto. !ice que e.plicado Plas palabras se desli/aron sin obstáculos. 0n el ((87. con magia y por la fuer/a de las armas.iste una suerte de magia en este lugar. y hengen. 0l suyo fue el primer testimonio de un lugar llamado 4%tanenges. el se"or Tony AageT Pel reportero no se dirigía a él sino a una audiencia invisible. Bna magia que sólo opera en la mente. el reportero se metió una cápsula en su boca. Eemos estado tomándolas durante todo el día PdiOo DynneP. >a 4teoría de 2erlín5 de la construcción de %tonehenge. 2uy e. nunca lo había deOado de enfocar. qui/ás porque las había dicho antes muchas vecesP. SnoT P<h. o para qué se había construido allí5. usted es un devoto de %tonehenge. y los reerigieron en la llanura de Diltshire como monumento de guerra. no PdiOo Dynne. un archidiácono de >incoln. No de magos o de sacrificios humanos o relámpagos. 4piedra5. SNo se notaT !espreocupadamente. No hay testimonios de eOecuciones en %tonehenge. Hiene aquí todo el rato. Eenry de Euntingdon. síPbalbució DynneP.sí que. donde piedras de impresionante tama"o habían sido erigidas a modo de dinteles. PNo la clase de magia en la que está pensando. aunque fiel refleOo de las relaciones entre ingleses e irlandeses. se"or Aage. la única posible en este mundo absolutamente e. fue encargado por su obispo para que escribiera una historia de -nglaterra. aunque #eoffrey de 2onmouth. Tiene que ver con la forma en la que un misterio atrapa la imaginación y se vuelve obsesivo. Te convierte los sesos en un pudín sanguinolento Pofreció una a Aage y éste se la tomó. y se metió dos cápsulas en su bocaP. 0ntonces apareció la lu/ roOa. 0l nombre deriva del inglés antiguo stan. Aage sonrió a la cámara. #eoffrey afirma que Bther 1endragon y 2erlín robaron los sagrados megalitos conocidos como la 4!an/a de los gigantes5 de -rlanda. describe la masacre de cuatrocientos sesenta se"ores británicos a manos de los traicioneros saOones. P. me temo PAage odiaba mirar a una cámara cuando estaba voladoP. seis a"os después.

%i no. cérea de la bahía de #alFay. P%al fuera Pse sintió como un alfiletero.brió los oOos y miró. P!espierta. Tony. >e traOo una ta/a de café. Dynne tenía el fuego encendidoK la habitación se había llenado con el olor acre de las hoOas quemándose. e. pero mientras lo estaban descongelando en el tanque. Ra he hecho el equipaOe. PSGué es estoT PNueva. Dynne se había afeitado el pelo. 1areció sorprendida de que le preguntase. Eabía hecho e. %erentol. . PS.el tapi/ artúrico de #eoffreyK un chauvinista cuento de hadas. como cuando estuvo entre la niebla. >os criogenistas afirmaban que los congelados no so"aban. pero el tono de su vo/ era el adecuado. Bn e. P2e voy. Eabía una píldora roOinegra en el platillo. sus sinapsis comen/aron a dispararse y empe/ó de nuevo a so"ar. sus contables le habían for/ado a adoptar esa nacionalidad.tenso pasto sin árboles. %us párpados se movieron. como si primero esperara una discusión. Dynne. Tony. Aage había estado so"ando con oveOas. multicoloreada. ni siquiera para él. %ólo me quedé para estar segura de que te descongelaron bien. %e aovilló sobre el sillón del estudio e intentó no sentirse tan helado. 1ero cuando la =epública e. 1or su apariencia. >a levantó.tendió los privilegios fiscales a los artistas de drogas. >os animales se apartaban mientras él paseaba entre ellos. No había hori/onteK tanto el cielo como el agua tenían el color de la paOa vieOa. 1ero ayúdame a salir. 0n sentido estricto era cierto. ayuda a relaOarse. tomó la píldora de su mano y se la metió en la boca. No tenía sentido. 0staba perdido. PHete entonces PdiOoP. %e sentó en el tanque. P>evanta. en a/ul. PNo tiene sentido desperdiciarla.dónde vasT PdiOo él. no habría intentado sacar el tema cuando todavía estaba grogui. parecía que se había hecho otro te"ido corporal.actamente el mismo tipo de cha que cuando subió al tanque. Nunca le había gustado mucho -rlanda. 0stoy completamente relaOado.cepto en una franOa en cresta. PTony. 85 . 2urmuró algo sarcástico. PEe estado tieso durante seis meses. olas verdes meciéndose hacia el hori/onte. %upo que ella no era tan fuerte como se creía. que iba de oreOa a oreOa. 1or un momento pensó que todavía so"aba. 0lla se encogió de hombros.

>o meOor sobre estas revitali/aciones era verla crecer mientras él hibernaba durante los inviernos. 0n (++8. con vistas a los impuestos. un médico de Aarlos --. porque cuando la veía.lgo había pasado mientras estaba en el tanque. 1ero Svolverás cuando sea el momento de entrar en el tanque otra ve/T %acudió su cabe/a de pavo real y su pelo irisado volvió a cambiar. $ones. 0l resultado de los estudios de $ones fue publicado póstumamente en (+33 por su yerno. una me/cla de estilo corintio y etrusco.P. cuestionó la teoría de $ones. entonces dame un beso Pla atraOo hasta sus rodillas. P2uy bien Pasintió élP. Nunca la había oído hablar de esa manera. P>o sé Psu vo/ se hi/o un susurroP. 0n otros treinta y pico a"os ambos estarían en la cincuentenaP. Aage tuvo un shoc. se veía a sí mismo. P1uedes venir con nosotros si quieres.rtes ni ocupó sus mentes con 0. a fin de conseguir la residencia. como Nación completamente adicta a las guerras. posiblemente construido durante el reinado de los emperadores Jlavios. que había aprendido su arte en la -talia renacentista y que era un estudioso de la arquitectura clásica. Vl sabía que era poco modesto por su parte pensar así.. 0l poeta !ryden aplaudió a Aharlton en verso 86 . 1api quiere a su ni"a peque"a. $ones recha/ó la idea de que tal estructura pudiera haber sido levantada por gentes indígenas. el doctor Dalter Aharlton. declaró que %tonehenge debía de ser un templo romano. 0lla tenía veintidós a"os y era muy bella. !ecidió que podría acostumbrarse. que nunca se dedicó al 0studio de las . -nglaterra por un tiempo PdiOo ellaP. 0ntonces ella soltó una risita y le puso una mano sobre el muslo.estaba tan fascinado con %tonehenge que ordenó al célebre arquitecto -"igo $ones dibuOar un plano de las piedras para determinar su propósito. pues 4los antiguos Britanos _eran` notablemente ignorantes. PSNosotrosT Ppasó las yemas de los dedos por su peque"a calva y se preguntó cuántos serentoles se habría tomado hoy. 0n su lugar. sosteniendo que %tonehenge había sido construido por los daneses 4para ser una Aorte =eal.celencia alguna5. Te quiero PdiOo él. PSAuánto costaría hacerte cambiar de opiniónT 0lla sonrió. luego no sé. PNo tienes bastante. PHenga. 0l sonrió también. o lugar para la 0lección y Aoronación de sus =eyes5. No tiene sentido estar aquí más de lo necesario. $aime . .

Todo lo que requirió fue tomar un cultivo de teOido de unas pocas células epiteliales del intestino de Aage y algo de ingeniería genética para cambiar el cromosoma 4R5 en 4X5. Ninguna de las muOeres con las que se había acostado en esa época le importaba. tras su largo e. donde los . y distribuido por una comitiva sin fin de gente con sonrisas for/adas y firmes apretones de manos.ilio. 0l problema era que el dinero no se quedaba ahí parado. muchos apuntaron a la forma de corona de %tonehenge como prueba de esta teoría. #ritaba que se le atendiera. los cuales insistían en darle conseOos. así como llevar a cabo otras meOoras diversas. eran interesadas desde el punto de vista político. No sintió una especial urgencia por casarse. reproducir. < así se lo imaginaba. y no con la/os que los abogados pudieran romper. él nunca había buscado tener dineroK las multinacionales del entretenimiento le habían for/ado a ello. Dynne fue concebida en un vientre artificial. tanto médica como legalmente.lguien que fuera único para él. %abía que habían sido arrastradas por una irresistible feromona. >a gente lo envidiaba el rico. 1ara ellos.&toneheng. sin importarles cuánto les ofreciera él para que le deOaran en pa/. >os más astutos cortesanos no ahorraron esfuer/o alguno para desacreditar la república de AromFell. nuestros -ioses )errenales. eran coronados. un Aonstable y un Clee. 1ara siempre. Tras haber adquirido un =afael. !e hecho. asegurando de paso la antig\edad del derecho divino para la reale/a.tención cuando Aage decidió que necesitaba a alguien para que le ayudara a gastar su dinero. !esde luego. estas especulaciones aparcadas al poco de la restauración al trono de Aarlos. y obtener así el favor real. . en @l hallaste un Trono. tras haber pasado las vacaciones en la Josa de 2indanao. quieto. !e hecho. en Eabitat Tres y en el !isney de la >una. Jue mientras desarrollaba . Gui/ás no había nada romántico al respecto. maneOado. su nueva rique/a casi le había ahogado. 1ero cuando Aage tuvo é. Dynne era la mayor e. 87 . el olor a é. Tenía que ser recogido. Gui/ás los sociobiólogos estaban en lo cierto y lo que estaba funcionando era un instinto que había sido grabado en su cerebro de vertebrado desde el !evónico reproducir.ito por primera ve/ en la Destern . 0sta forma era la más limpia. el "amoso artista de la droga. en otros tiempos considerado Templo. Guería compartir su vida con alguien que tuviera un vínculo con él.ito.musements. había descubierto que no había muchas más cosas preciosas que mereciera la pena comprarse.eyes.travagancia de Aage. él era Tony Aage -ncorporated.

P%olamente he venido a cambiarme Pen aquella época estaba trabaOando en el =eidor y todavía tenía un /umbido de la dosis de la ma"ana. ruso. se tambaleaba cuando volvía a casa. PSEaideeT Auando la ni"era me diOo que hoy volverías temprano a casa. >o cual significaba decir que no era nada parecido a un gemelo. de acuerdo con el 1erfil de -nteligencia de Aultura >ibre de #énova. sacó un noventa y nueve por ciento en el test para su edad. y día sí. 0n esos días estaba probando en sí mismo un nuevo producto. Bn día regresó del laboratorio y encontró a Dynne frente al ordenador. No fue hasta que tuvo siete a"os cuando Aage comen/ó a obtener un verdadero placer con su compa"ía. %e negó a pensar en ella como en su hiOa. Tengo una cita.actamente su clon. más lista y meOor Ougadora de tenis Psolía bromearP. >a estricta y anciana muOer gastó carretadas del dinero de Aage en su DynneK su filosofía era tratar a la ni"a como si fuera un disco vacío en el que habría de grabarse sólo la información más preciosa. %u encanto era una incongruente me/cla de madure/ e infantilidad. 0ra como una gemela. No había reglas para su comportamiento ni limitaciones para sus habilidades. bastante volado. para poder comportarseP. Auando llegó a tercero. algo infinitamente precioso. Aage no tenía mucho tiempo para Dynne. R tampoco como si fuera e. y Dynne fue suya. 0lla era algo nuevo. No pagaba a la se"ora !etling para que amara a la ni"a Dynne se la ganó por su cuenta. !etling la ayudó a desarrollar el dominio de los idiomas del vieOo mundoK Dynne hablaba inglés. Hale cada centavo que he pagado. sólo que había sido concebida en un útero diferente y que su nacimiento había ocurrido veintiséis a"os después del suyo. 1ara favorecer a Dynne. un poco de Oaponés y podía leer a su Hirgilio en latín. P0s más bella que yo. que son las meOores. Tengo que salir a las seis. decidí que no. %e diOo a sí mismo que debía recha/ar todas las etiquetas que intentaran colocar sobre Dynne. por lo que abrió el bar y sacó una OeN ringuilla a presión llena de neurolépticos. conectada a la telecadena. después de su abusiva época que tanto le había golpeado y que nunca le tocó a ella.actamente lo que había pedido. espa"ol.%ólo eso y algo más de un millón doscientos mil dólares. viaOaban siempre que Aage podía salir del laboratorio. SAómo se llamaT PdiOo él. >e encontró una ni"era inglesa. P1ensé que ibas a ver a tu amiga. que había obtenido 88 . Auando era ni"a. día no. No quería empe/ar a tener risitas como un bobo delante de la ni"a. >e gustaba fanfarronear diciendo e.

0l maquillaOe baOo sus oOos hace que sus lágrimas sean negras. 1ero cuando Dynne se hi/o mayor. S%abesT. .ntes de Dynne. Gui/ás lo hice. >uego se levantó para ir al ba"o y me vio. Auando salió era feli/ otra ve/. y me miró como si fuese culpa mía el que llorara. Te quiero. <diaba enfrentarse al vacío que había en el centro de su vida personalK muOeres desechables como $ocelyn solamente alimentaban ese vacío. a esperarte. Spor qué tiene que estar tristeT 0lla te ve más que yo. 0l la abra/ó.l menos no lloraba. PSAomo quéT P. Ra sabes Pél quería cambiar de tema. 0lla se acurrucó a su lado y miró en silencio. R no creo que ella me guste demasiado PDynne la miró como si hubiera ido demasiado leOosP. PHi a $ocelyn llorando. PTony. Slloran los mayoresT P2mmmm PDestern le estaba fastidiando con los retrasos del =eidor. amena/ándole con retenerle sus bonos del !esli/adorP. P>a otra noche PcontinuóP. cuando algo triste les ocurre. Dynne Pse sintió como si debiera enfadarse. Dynn Pdecidió que no vería a $ocelyn esa nocheP. 2ucha gente trata de mantener una división entre la vida personal y la laboral. S>a hiciste ponerse tristeT PNo lo sé. se sentó en el sofá. PSAon esa nuevaT S$ocelynT P$ocelyn. no creo que eso sea correcto que lo haga un mayor. 1ero siguió su camino y no diOo nada. 1or fin ella atrapó su atención. PS%íT Pparecía e. sí Py adelantó su mano hacia el mando de la telecadenaP. -ba a trabaOar para escapar de sí mismoK éste era el secreto de su é. supongo. P'ueno.lgunas veces.0lla salió del Ouego. 0lla no sabía que estaba aquí. PTony PdiOo finalmenteP. .lgo triste Phubo un largo silencioP. no importa con quién estuviera. tuvo que cambiar. te echo de menos cuando estás trabaOando Peso ya lo había oído antes. 'ueno. SAuando se caen y se ara"an las rodillasT P#eneralmente. . STe importa si miro el correoT 0lla se lo pasó. Ro estaba Ougando a las casitas detrás de la silla. PRo también. P0res una buena chica.tra"adaP. y yo no lloro. Aage siempre había estado solo. hasta que ella lo 89 . pero no sabía con quién P. haciendo gradualmente un espacio para ella en su vida.ito. Dynne Pél accedió al menú del correo y empe/ó a hoOearlo. es fea cuando llora. Hino.

el príncipe de los druidas. se casó. y los Hictorianos baOaban en manadas. se podían contar por miles aquellos que acampaban en %tonehenge.eley pertenecía a la gran tradición de e. Aien a"os después de la fantasía druídica de %tu. no era otra que Zla de su propia y amada -glesia de -nglaterraY >os druidas habían construido %tonehenge como un templo para su dios serpiente. el polémico intento de %tu.braham bíblico.eley. 1ara algunos.. %tu. Gui/ás habían tomado equivocadamente el eOemplo de . %tonebenge era la confirmación tanto de la antigua como la actual grande/a de 'ritanniaK para otros representaba los sue"os oscuros de doncellas destripadas y luOuria pagana. %u meticuloso trabaOo de campo no sería igualado hasta la época de la reina Hictoria. no publicó sus halla/gos hasta die/ a"os después. %u título era 4Bna historia cronológica del origen y proceso de la verdadera religión y de la idolatría5. . que había viaOado a -nglaterra en un barco fenicio. !e su errática lectura de la 'iblia.cesos a sus antecesores espirituales. sacrificios humanos. ésta consiguió abrirse paso tanto en la %ncyclopedia Britannica como en la imaginación popular. bailando al amanecer del verano. >a enso"adora tranquilidad de la llanura de Diltshire era aniquilada por sus risas groseras y el ruido de sus vehículos.eley creía que los ritos practicados allí incluían. 0ntre tanto tomó votos religiosos.eley hi/o mediciones precisas de las distancias entre las piedras. en su opinión.llenó. 1linio y Tácito. %i los cielos estaban despeOados. %in embargo. 0. No era una masa respetuosa. .eley pintó una visión de nobles sabios practicando una religión natural y pura.eley se resumió de forma perfecta en su frontispicio con el retrato del autor como Ahyndona. Jue el primero en apuntar la orientación del eOe de %tonehenge hacia el solsticio de verano. cuya equivalente moderna.eley deduOo que los druidas debían de ser descendientes directos del . 0n (*39 se estableció un enlace ferroviario entre >ondres y %alisbury.unque su libro contenía un soberbio trabaOo de campo sobre %tonehenge.ploró el campo de alrededor y descubrió que el círculo no era sino una parte de un compleOo neolítico mayor. y no ahorró dificultades para demostrarlo.céntricos ingleses. se hallaba inclinado a perdonar estos e. >os pubs cercanos a . %tu.unque %tu.plorando %tonehenge. Dilliam %tu. . %tu. %e diOo que el hecho de que Tod se 90 .braham. se mudó de >ondres a >incolnshire y deciN dió que era un druida. !e (9() a (96? este impresionable y Ooven anticuario pasó sus veranos e.mesbury abrían durante toda la noche. =ompían botellas contra los monolitos y escalaban por las areniscas. Aage nunca le gustó Tod %chluermann.

se había te"ido de a/ul claro. pero su arrogancia a menudo lo hacía parecer estúpido. Aomo muchos autodidactas. desaprobaba a los consumidores habituales. e. había vagado por todo el mundoK su padre había sido un doctor de las Juer/as . Tod era un chico delgaducho que resultaba atractivo con los reveladores pantalones aOustados que se habían puesto de moda. Spor qué no deOas de preocuparte y me pasas la carneT PdiOo DynneP. había crecido en bases de . Aomo Dynne. Jlorida y Aolorado. No tenía nada de pelo. ABQu@ te hace pensar que podrás aprender a programar un sinteti/ador de vídeoT 91 .rmadas y había ido a otros colegios sin adquirir nada más importante que un recha/o a levantarse temprano. Eabía fallado en la academia de las Juer/as . 1ara poder entrar en la academia. >a asignación de Dynne era suficientemente generosa como para sostener a un abogado de 2ayfairK no quería gastarla en Tod. Dynne y él se encontraron en un club de drogasK ella estaba tomando !esli/ador en una mesa luminosa cuando él se sentó cerca de ella. había necesitado implantes cocleares para corregir un ligero problema auditivo pidió a los ciruOanos que reduOesen sus oreOas. la noche anterior a que se fueran de -rlanda. PTony. PTío.éreas. 1ero Aage sabía que eso iba en su beneficio.hubiera convertido en el amante de Dynne mientras él estaba en el tanque no tenía nada que ver. PNo quiero tu dinero.pertos. Tod había leído amplia. 0staremos bien Pnadie habló mientras Tod se servía la guarnición y le pasaba a ella la bandeOaP. Nacido en Jilipinas. 0ra atractivo de una forma grácil.lemania. Bn buen candidato para la >iga de la Templan/a con la !roga. era evidente. !espués de todo Pcontinuó ellaP. aunque intentaba ocultarlo. a sus veinticuatro a"os. Tod no usaba drogas psicoactivas a menudo y. Tod se sirvió un primer vaso de Ahablis en una copa de vino de cristal Daterford y sonrió. pero no correctamente. Eabía una mancha de salsa de 2adeira en la barbilla de Tod. el dinero sólo es problema si piensas demasiado en él. sospechaba de los e. tengo mi asignación. Dynne. PR vosotros dos. Tenía inteligencia natural. 'aOo su cara se hallaba la estructura ósea de una madonna renacentista. Aage nunca entendió qué hacía Tod en el club. Sde dónde vais a sacar el dinero para vivirT Ple preguntó Aage antes de la cena. Tod. 0n sus a"os de salidas y entradas de colegios. y baOo ciertas iluminaciones parecía un cadáver. Eabía un ramala/o de puritano en él que lo distanciaba de su licenciosa generación. Tampoco importaba que Tod la hubiera convencido para ir a -nglaterra.N cepto un pincel negro en la cabe/a.

2uy barato. >as tiendas peque"as están abiertas para los aficionados a los ordenadores después del horario de venta.demás. %implemente encarga algunos vídeos en la telecadena. 1or eso vamos a -nglaterra. P-ncluso si sacas algo que mere/ca la pena. Guiero decir. Tiene ra/ón Pella volvió a sentarse. R caras de usar. 'ueno. %e va allí a las tres de la ma"ana y se trabaOa hasta las cinco. PNo PdiOo TodP. >a conversación le había quitado el apetitoP. >o que importa es el arte y no la tecnología. %é de artistas que no pueden siquiera empe/ar a pensar en un proyecto si no se tragan unos cuantos miligramos de tu . Tod se encogió de hombros.%abes que para eso la gente va a la universidad. 2ira. Eabla con los buenos estudiantes de 4sobresaliente5 y descubrirás que se han olvidado. tío. tío. SAómo vais a costear el tiempo de acceso que necesitasT Tod era el único que seguía comiendo. sí PDynne y él intercambiaron una miradaP. Bna ve/ que la gente vea lo que tengo. Aage odiaba la forma en que ella siempre apoyaba a TodP. no digo que todo lo que se aprende en la escuela esté podrido.tención. estamos hablando de videosinteti/adores controlados por ordenador PAage deOó su tenedor cru/ado sobre el plato. >as multinacionales como la Destern . R ya tiene cierta e. de porqué querían ser artistas. lo tienes que distribuir. Nacía nuevo. PSGuiénesT SGuieres decir los vieOos y escleroti/ados opresores de las corporacionesT PZTonyY Pella se levantó de la mesa. 1ero. nunca habrías desarrollado el !esli/ador o algo así si no lo hubieras hecho en su momento.periencia PdiOo Dynne P. Te concedo un montón de crédito por haber llegado a todo eso. han arrasado completamente tu creatividad. Ean trabaOado de verdad para hacer un interfa/ mucho más accesible. <curre que sé un poco sobre eso. el problema es que para cuando los profesores han acabado contigo. será fácil. 2írate a ti mismo. >a telecadena británica tiene montones de enlaces abiertos para estaciones de acceso comunitario. PSRT 0mpe/aré desde abaOo. he tenido a muchos programadores trabaOando para mí. =ecuerda. Tu trabaOo es brillante. 92 . Todo lo que saben es reciclar la vieOa basura rígida que aprendieron en la escuela. >o sé. P>a universidad. . no se trata de eso. %on máquinas complicadas. PTod. va sabes. PEay maneras PdiOo mientras masticabaP. Aualquiera lo puede ver.musement ni siquiera tocarían a un independiente. en primer lugar. PTod ha estado estudiando muy duro. ahora no es tan difícil aprender a programar como lo solía ser antes. tío.

1ero estaba Dynne.firmaba que había sentido un impulso por poseerlo. 0n más ocasiones que en menos. Tres a"os después. refugiado en su espeOismo de genio atrapado en un mundo lleno de locos. !urante a"os se había peleado con la -glesia del Ne. >os anticuarios aprovecharon la oportunidad para e. murió sin heredero en ()(3. Aage no eligió su carreraK llegó a ser un artista de drogas por accidente. Aomo mucha gente. sin embargo.o Bniversal.lgunos meses más tarde. 0l druida Oefe anunció que había sido una maldición druídica la que había derribado a sir 0dmund.tasis en una copa grande de brandy.cavaciones. las inmobiliarias vinieron a comprarlo. 0n ese momento 'oggs estaba desarrollando un virus que podía alterar los cromosomas en 93 . Aecil Ahubb adquirió %tonehenge en una subasta por +.cavamos. Tod acusaría a Dynne o a Aage Zo a alguien másY por su fracaso y continuaría su vida sin sentido. pronto retiró los fondos. 0se hiOo de puta se la iba a llevar. después de que se endere/aran las piedras. 0ra obvio. Auando comen/ó en Aornell quería estudiar ingeniería genética. 0n seis meses el plan sería completamente distinto. >a inhalación de Tod fue rápida y desaprobadoraK ofreció el vaso a Aage.tender las reparaciones a una grandiosa y desastrosa e. sin ellos. más profundo parece el misterio5. el forense Dilliam EaFley tuvo que trabaOar solo. >loyd #eorge le nombró caballero. el proyecto se suspendió misericordiosamente. %tonehenge era un desastre esperando materiali/arse. una moderna reencarnación del druidismo. 0ra obvio que Tod no tenía escrúpulos para rebatir los inevitables inconvenientes. 0n ()6+. Ahubb ofreció %tonehenge a la nación y. %ir 0dmund . brillando hacia Tod como si éste fuera la segunda venida de >eonardo da Hinci. 0l gobierno buscó ayuda en la %ociedad de . Tal como el perpleOo EaFley declaró al )imes: 4Auanto más e. el barón a quien pertenecía %tonehenge. 1ara los cautos burócratas del !epartamento de <bras. y durante a"os la %ociedad luchó para pagar las e.Dynne sirvió un estimulante volátil llamado V. 0l gobierno. .cavación de todo el monumento.nticuarios para su restauración. Aoleen vino con el postre y Aage se dio cuenta de que no había nada más que pudiera decir. Harias piedras inclinadas amena/aban con desmoronarse y los dinteles despla/ados estaban a punto de caerse. . habiendo conseguido poco más que desordenar los halla/gos y avergon/ar a la %ociedad.ntrobus. viviendo en una mísera chabola en el mismo lugar. basada a partes iguales en la buena voluntad y el mal academicismo sobre el sentido del lugar. respiró profundamente los vapores y lo pasó. su bella Dynne. por su generosidad.+77 libras.

tanto en pastillas como en los nuevos aerosoles de %uecia. %i debía estudiar algo. Bna ve/. durante unas vacaciones de primavera. Aomen/ó con peque"as dosis de metracinaK se suponía que sólo eran adictivas psicológicamente. se consideraron durante mucho tiempo como inhibidores de la producción de la serotonina reguladora. %u trabaOo mostró que los alucinógenos de esta familia también afectaban al sistema de producción de dopamina y que muchos de los efectos mencionados eran el resultado de la interacción con tales 94 . 1arecía como si cada mes distintos genetistas dieran un paso adelante para prometer un milagro que cambiaría el mundo. Aage se sabía más resistente que cualquier droga. 0staba quemando sus células del cerebro y perdiendo pesoK ya había perdido la orientación. no le apetecía estudiar demasiado. a veces por encima de los ochenta miligramos. >a competición en Aornell era fero/. la ingeniería genética atraía a todo chico brillante del país. 2ucho del idealismo de Aage se había disipado durante esos semestres. No tenía tiempo. le ayudó a conseguir una graduación Oustita en biología y le animó a solicitar la entrada en el doctorado. %u tutor le diOo que cambiase de programa después de sacar un aprobado raspado en química genética. CFabena había publicado un trabaOo pionero sobre la reconversión de algas para el consumo humano. >os primeros alucinógenos sintéticos. 0ntonces no se preocupó demasiado por las sustancias recreativas. >e ayudó a deOar las anfetas. Aage comen/ó tomando drogas en su segundo a"o universitario sólo para mantenerse al día con el trabaOo del curso. R así fueK se dio cuenta de que perdía el tiempo con ella. !esafortunadamente. %abía que debía deN sinto.células ya e. lo cual no era nada sorprendente puesto que sus estructuras químicas eran notablemente similares. 0l golpe inicial se parecía mucho a un orgasmo en todo el cuerpoK después de esto. Aage quiso hacer milagros también. Spor qué no la química de lo que se estaba haciendo a sí mismo con su hábitoT 'obby 'elotti era un buen maestroK pronto se hi/o su amigo. Eabía probado el TAE en ocasiones.icarse y empe/ar de nuevo.istentes. 0n esa época el idealismo no parecía tan loco. volado dentro de una psicosis anfetamínica. 1ara entonces estaba tomando megaanfetaminas en dosis masivas. Tres semestres más tarde todo le fue fatal. una muOer que había estado viendo le dio algunos brotes de me/cal. Aage escribió su tesina sobre los efectos de los alucinógenos sintéticos en los receptores serotoninérgicos y dopamínicos. %e había apuntado a un curso de psicofarmacología en un impulso paranoide. como el >%! o el !2T. Gui/ás ésta era la ra/ón por la que le resultaba tan fácil autoconvencerse de que desarrollar nuevas drogas era algo tan noble como curar la hemofilia. 0lla le diOo que le darían una nueva visión de las cosas.

neurorreguladores. No era, tuvo que admitirlo, un trabaOo brillante ni particularmente innovadorK los fundamentos se habían establecido hacía mucho tiempo. 1ero para entonces el aburrimiento de ser un estudiante había crecido considerablemente. %u trabaOo lo refleOaba. Aonsiguió su licenciatura en medio de la breve e ignominiosa legislación del 1rimer 1artido ,mericano, un ataOo de fanáticos libertarios inclinados a desmantelar el gobierno de los 0stados Bnidos. 0clipsando a la ,dministración para las !rogas y ,limentos, encendieron la revolución del uso de las drogas para el ocio. Aage todavía estaba decidiendo si esclavi/arse con su doctorado cuando 'obby 'elotti lo llamó para decirle que se iba de Aornell. >a Destern ,musement estaba reclutando gente para hacer -a!( en su nueva división de drogas psicoactivas. 'elotti se iba. SGuería hacer Aage lo mismoT 1or supuesto. %e suponía que el equipo de 'elotti estaba buscando algo impactante para los hombres de ruN

(

4=^!5 o 4-nvestigación y !esarrollo5. (N. de los ).5

dimentario soluble en grasa, para que pudiera llegar pronto al cerebro y alcan/ar su centro de activación en pocos minutos después de su ingestión. !ebía ser fácilmente metaboli/able para que el efecto psicoactivo desapareciera en una o dos horas. %in aguOas, y que mantuviera baOo el nivel de tolerancia. No querían que sus consumidores vieran a !ios, o que tuvieran el má;imo orgasmo posibleK sólo un poco de distorsión psíquica, algunas visiones bonitas y deOarlos con la sonrisa puesta. 1uesto que Aage había trabaOado con alucinógenos no solubles, 'elotti le dio una amplia libertad de acción. Tras dos meses frustrantes, empe/ó a considerar seriamente el !2!. 1arecía cumplir las especificaciones, e;cepto que en los tests con animales no parecía presentar efectos psicoactivos significativos. %e preocupaba porque qui/ás era demasiado sutil. 'obby 'elotti era un individuo completamente desastrado. %u pelo moreno y ri/ado resistía cualquier esfuer/o por peinarlo. %iempre se estaba metiendo la camisa, pero su barriga la sacaba al poco. %e veían cercos secos de café en la parte superior de los memorándums y de los informes que se apilaban en su escritorioK el polvo se posaba tranquilamente en los empalmes de su terminal. 1or estas habilidades, era el tipo de empleado que la dirección prefería esconder del mundo e;terior. P2ira esto PAage entró impetuosamente en la oficina de 'elotti y le deOó una pila de die/ centímetros de papel piOama en su mesaP. 0l !2! funciona. >a sustancia

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inhibe enormemente el sistema serotonónico. 'elotti se levantó las gafas y frotó el oOo con el dorso de la mano. P0stupendo. STienes algún efecto que me puedas mostrarT PNo, pero estos números dicen que hay alguno. !ebe de ser algún tipo de disparador. 'elotti suspiró y empe/ó a hoOear los papeles del escritorio. PTony, la oficina central nos está agobiando para que saquemos algo que tenga venta. No veo que el !2! sea la respuesta. SR túT P0n un par de semanas, 'obby. Aasi lo tengo, lo puedo tocar. 'elotti encontró un memorándum y se lo pasó a Aage. P!éOalo descansar, Tony. %aquemos dos productos del bolsillo y qui/ás entonces puedas intentarlo de nuevo Pel memorándum recolocaba a Aage trabaOando baOo la directa supervisión de 'elotti. !iscutieron. Aage nunca supo cómo discutir y tenía un genio rápido. 'elotti era demasiado tranquilo, demasiado malditamente comprensible. ,unque nunca se mencionó, la deuda que Aage tenía con 'elotti alimentaba su furia. %intió como si fuera el estudiante inútil al que otra ve/ corrige su amable profesor. 0chando humo, Aage se llevó el odioso memorándum a su cubículo, apagó el terminal, y su mirada vagó sobre la pantalla vacía. 0staba a punto de arroOarlo todo por la borda, de hacer alguna locura. R entonces la idea le vino en medio de su furia como una escena sacada de una película de científicos locos. Aogió die/ miligramos de !2! y se fue a casa, a probarlo directamente en él. Bna media hora después de tomarse la droga, estaba tumbado en la cama, en una habitación a oscuras, esperando que ocurriera algo, cualquier cosa. %e sentía intranquilo, como si se hubiera tragado medio 4speed5. %u pulso era alto y sudaba. %abía por las pruebas que esa droga ya debería haber llegado al cerebro. No sentía nada, ya ni siquiera estaba enfadado. Jinalmente se fue a la cama, encendió las luces y se dirigió a la cocina a prepararse un bocado. %e sentó ante la telecadena con un sándFich de Oamón y queso, y encendió el monitorK noticias, cambio de canal, clic, clic. Ninguna se"al, sólo estática, e;actamente lo que necesitaba para disparar el efecto psicoactivo del !2!. Nunca se comió ese sándFich. 0n ve/ de eso, dedicó la hora siguiente a mirar intensamente la pantalla de fosforescencias roOas, a/ules y verdes, relampagueando a/arosamente, e;cepto que, para Aage, no eran en absoluto a/arosas. Hio formas, maravillosas formas ruedas de fuego, olas ambarinas de trigo, ángeles dan/ando en la cabe/a de una aguOa, caras de demonios. %e sintió como si él mismo fuera una de esas formas. %e sentía liberado de su cuerpo, desli/ándose por la pantalla para Ougar entre aquellas maravillosas luces.

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R de golpe se acabó, un final muy limpio. Eabía pasado una hora y media desde que se había tomado la píldoraK el momento álgido había durado apro;imadamente cuarenta y cinco minutos. 0ra perfecto. Aon un sofisticado espectáculo de luces para disparar el efecto del !2!, ésta se convertiría en la droga más popular desde el alcohol. R era suya, se dio cuenta, sólo suya. !espués de todo. 'elotti se había quedado al margen con su memorándum. 0ra Aage el que había asumido los riesgos, el que había Ougado con su cuerpo y su cordura. >a amistad es la amistad, pero Aage supo que si Ougaba bien su ba/a, podría cambiar su vida. 1or ello se aseguró de que la dirección oyese hablar acerca del !2! por él mismo, mostrando cómo 'elotti había intentado desbaratar investigaciones importantes. %i sus colegas se resentían contra él por pisar la cabe/a de un amigo para trepar, Aage aprendería a que no le importara. >a oficina central se sintió aliviada en secretoK Aage era mucho más presentable que 'elotti. ,l poco tiempo, éste estaba a cargo del grupo, y un poco más tarde, a cargo de todo el laboratorio. Aage esperaba que 'obby 'elotti se fuera, que volviera a Aornell, pero nunca lo hi/o. Gui/ás 'elotti intentaba una suerte de vengan/a sutil yendo al trabaOo todos los días, tomando café con el hombre que le había traicionado. Aage se negó a sentirse avergon/ado. 0ncontró modos de evitar a 'elotti, enterrándolo finalmente en un proyecto menor que no tenía muchas posibilidades de é;ito. !espués de esto, no volvieron a hablar de nuevo. >lamaron a la droga !esli/ador y se dedicaron a lan/ar una cantidad increíble al mercado. >os eOecutivos de relaciones públicas hicieron famoso a Aage incluso antes de que éste entendiera del todo qué le estaban haciendo. >os entrevistadores de la telecadena nunca tenían bastante sobre él. 0n muchas agencias de información apareció una saneada biografía suya 4el Ooven y brillante investigador5, 4el osado descubrimiento5 4el primer paso hacia un increíble viaOe psíquico5. ,l principio, a Aage le divertía todo esto. Auando por fin pudo volver al laboratorio, dedicó mucho tiempo a la búsqueda en equipo de los mecanismos disparadores del efecto psicoactivo del !esli/ador. >a consola de luces, que podía leer gráficos de electroencefalogramas y transformarlos en pirotecnia infográfica de alta resolución, fue el mayor de sus é;itos, pero hubo otros muchos. !e hecho, su trabaOo en dispositivos, tras la comerciali/ación, benefició a la Destern ,musement tanto como la propia droga. 1ara tenerlo a salvo de los ca/adores de cabe/as corporativos, la Destern ,musement le dio una participación en los beneficios. 1ronto se convirtió en uno de los hombres Oóvenes más ricos del mundo. >a e;periencia de esta droga recreativa consistía en tres partes la química misma,

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el estado mental del usuario y el ambiente donde la droga se consumía, lo que a Aage gustaba denominar el 4entorno5. ,l pasar los a"os, cada ve/ estaba menos implicado en el desarrollo de sustancias químicas. >os chicos recién licenciados eran meOores investigadores de lo que él nunca había sido. %e interesaba más por el dise"o conN ceptual, y especialmente le gustaba so"ar con entornos nuevosK del casco de aislamiento sensorial al estroboscopio alfa. >os eOecutivos hicieron todo lo que pudieron para satisfacer sus cambiantes inclinaciones. Ra no era en absoluto un investigador psicofarmacéuticoK se le bauti/ó como el 4primer artista de las drogas5. %in embargo, la ra/ón por la que Aage se vio for/ado a acabar con su tarea en el desarrollo de drogas no tuvo nada que ver con sus anhelos artísticos. 1oseía la clásica personalidad adictiva le encantaba volarse. !urante a"os deOó que determinados productos químicos perniciosos clavaran sus garras en sus sinapsis. ,unque siempre se las había arreglado para desengancharse, la dirección estaba nerviosa. Eabían hecho de Tony Aage un símbolo de la corporaciónK no podían permitirse que se derrumbara. Aage no debería haberse sorprendido al darse cuenta de que su gusto por las drogas se refleOaba en Dynne. 0lla empe/ó a utili/arlas cuando sólo tenía nueve a"os, y para cuando tuvo once, él le permitió que tomara algunos de los principales psicoactivos. Aasi no había otra alternativa, si es que Dynne iba a compartir su vida. Bna de las ventaOas que tenía Aage era su propia bodega de drogas, que deOaba en ridículo a la mayoría de los clubs. R su propio laboratorio estaba desarrollando un chicle canabiáceo dirigido al mercado preadolescente. , pesar de lo que predicaba la >iga de la Templan/a, Aage no había creado una cultura de la drogaK ésta le había creado a él. Ni"os de todas partes del mundo se colocaban, alcan/ando el fogona/o más intenso. ,un así, el ansia de Dynne por las drogas le confundía. Aage trató de asegurarse de que Dynne no tuviera adicción a ninguna droga concreta. Hio que la meOor manera era que sus hábitos fueran variando. %i ella comen/aba a producir una tolerancia genérica ante los alucinógenos, por eOemplo, él se iba de vacaciones con toda la familia y cambiaba a los opiáceos. 0lla tampoco estaba todo el rato volada. Tomaba $uerga, que duraba desde unas pocas horas a vinos pocos días. >uego, durante una semana o dos, no tomaba nada. ,un así, ella le preocupaba. Tomaba algunas dosis realmente sorprendentes. Bn verano antes de que ella conociera a Tod, volaron desde 0stados Bnidos al aeropuerto !a Hinci, y se aloOaron en el Eilton. ,unque habían tomado el vuelo suborbital, ambos e;perimentaron duramente el aOuste del reloO biológico. Aomo Aage tenía negocios que atender en =oma al día siguiente, no podía permitirse sufrir los desaOustes del vuelo. Dynne llamó al servicio de habitaciones para que les subieran

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sí que no pudo ser tan malo. Gue me atrape un libro. y su túnica. PZHenga yaY SAuánto ha durado el período más largo en el que has estado limpio. Guedarme dormida. PS1or eOemploT P0l se. Aage se tiró en la camaK la sustancia le hacía sentir como si se estuviera derritiendo en el colchón. Auando estuve en el tanque Pambos se echaron a reírP. Squién inventó el 1lacide. PNooo PdiOo al finalP. #astarme tu dinero Pboste/ó. por si no lo sabías Pse estiróP. 1ero la historia no pareció impresionarla.. cayó siseando al suelo. 0l le contó cómo se había enganchado a las anfetaminas en Aornell. puedo aguantarlo. 0lla se cogió los bra/os como si tuviera frío. Aage estaba a punto de desvanecerseK de pronto se puso tan alerta como pueda estarlo alguien cuyo cerebro esté siendo empapado por 1lacide. PGui/ás tengas ra/ón Pasintió élP.T PdiOo y se arrebuOó Ounto a él. PSAómo sabes cuándo tienes un problemaT PBna se"al es cuando deOas de preocuparte. lo pienso continuamente. Vl pudo sentir la suavidad de su vientre en su espaldaP. %u piel era fresca al tactoP.un par de batidos de 1lacide. . S%ólo estás seguro si estás preocupadoT P< si estás limpio. 1ero hay otras cosas que me gustan tanto como eso. %oy Ooven. PHen a la cama entonces Ple diOoP. !e todos modos. %e puso cerca de él. Dynne se sentó en una silla termal y cambiaba los canales de la telecadena con lentitud.o. Tú eres la que hace que estemos despiertos los dos Pella soltó el pasador de su hombro. 0lla asintió. P1ero las venciste. %in embargo. con sabor a fresa. en alguna ocasión sí que pensé que podía tener un problema. P2e gusta mucho volarme PdiOo ellaP. . Jinalmente la apagó y le preguntó si había pensado alguna ve/ que él había tomado demasiadas drogas. 99 . >a ausencia de gravedad en el espacio. 1ero me parece que tuve suerte. Bn par de meses más y nunca hubiera sido capa/ de limpiarme. una obra de teatro o un vídeo. 0s obvio PdiOo ellaP. Ra que has sacado el tema PdiOo élP.hora creo que estoy bien. P0so es demasiado. %us palabras se hacían cada ve/ más lentasP. PAlaro. 0l tío sabía lo que hacía. formando un montón. suelta. STú crees que tomas demasiadoT 1ensó en la pregunta como si la hubiera pillado por sorpresa. deOa que te pregunte. recientementeG P%eis meses.

%tonehenge había sido construido como observatorio por astrónomos de la antig\edad. P2urió feli/. a pesar de que se podían haber hecho los mismos cálculos manualmente. >a teoría de EaF.ins publicó un libro con el inmodesto y directo título de &tonehenge desci"rado. >os estudiosos anteriores siempre habían mirado más allá de %tonehenge para encontrar pruebas que apoyaran sus teorías. de todos modos Ple dio un golpecito en la cadera y se dio la vueltaP. el tío no sabía lo que hacía Pentonces el 1lacide.ubrey. Bn día tomó una dosis y se quedó dormido en una silla termal. 0ra un espeOo donde cualquier teórico podía ver refleOadas sus ideas. !e hecho. 0n ciertas épocas se hallaron en la autoridad de la 'iblia y en la tradición eclesiástica. EaF. >os estudios con el computador demostraban que los Eoyos de . Eabía anulado el tempori/ador.sado hasta la muerte. en otras en las ruinas de =oma o en los grandes historiadores de la antig\edad. y además.PNo. afirmó que una parte de éste era un elemento de un 4computador neolítico5 que había sido empleado por sus constructores para predecir eclipses lunares. 0n ve/ de eso voló 100 . >os reporteros vacilaron ante este hecho maravilloso los científicos de %tonehenge habían construido un computador de arenisca y piedra a/ulada que sólo un cerebro electrónico moderno podía 4descifrar5. 1ronto se identificó el problema %tonehenge tenía demasiada significación astronómica. le hi/o reír. . Aomo sus predecesores. lo que EaF. 0n ()+3 el astrónomo #erald EaF. pero en un sentido macabroP. podían usarse para predecir los eclipses. 1ero estos estudios no demostraban que los constructores de %tonehenge tuvieran tal propósito en mente. EaF. debido en gran parte a un incomprensible interés de los antiguos medios de comunicación.ins había calculado en el ordenador. -ncluso se emitió un programa especial de televisión en uno de los canales de la pretelecadena. %e habló mucho acerca de los números que EaF. un conOunto de cincuenta y seis po/os regularmente distribuidos.ins invocó a las autoridades de su tiempo para apoyar su ingeniosa teoría.ins realmente consiguió probar era completamente distinto de lo que decía haber probado.ins atrapó la imaginación popular. Bsando el -'2 97)7 del consorcio EarvardN%mithsonian para anali/ar patrones de los alineamientos solares y lunares de %tonehenge.ins alcan/ó una conclusión que electrificó al mundo. Jelices sue"os. 1ronto aparecieron hipótesis en conflicto con ésta y proliferaron otras interpretaciones estrictamente astronómicas sobre %tonehenge. Aage no siguió inmediatamente a Tod y a Dynne a -nglaterra. aunque a Aage le pareció algo divertido.

%eguramente sería necesario algún tipo de implante. que habían desarrollado los neuropatólogos dedicados al estudio de los desórdenes del lenguaOe. además. él mismo era una corporación. >a simple mención de la telepatía confería a todo el proyecto el aroma de la pseudociencia. sí en otro sitio. 'obby 'elotti había hecho un importante descubrimiento en el provecto Aompartir.periencia idénticaT No sólo era crear un entorno idéntico. 'elotti tenía algo que parecía muy prometedor. %i la sociali/ación aumentaba el placer. pero esta investigación se había reali/ado. Aage pensó que el efecto podía ser creado electroquímicamente. >a oficina central era un poco escéptica. Tuvo que dirigir el estudioK había muchos huecos que sólo la investigación básica podía rellenar. si no por la Destern . %i no llegaba a más. >o llamaban 4el factor /ombi5. 0sta podía inducir una anomia eufórica.iones en el cerebro. Bna peque"a apuesta a largo pla/o. de hecho. pensó. >os usuarios tenían problemas para nombrar lo que 101 . sino sincroni/ar el efecto al nivel de la sinapsisK estimulación directa del córte. SGué importaba lo caro que fuera si resultaba ser la última de las e. Spor qué no intentar buscar una manera de que los usuarios compartieran una e.musement. cuando aún trabaOaba en el laboratorio a tiempo completo. a través de la interacción de las drogas psicoactivas con la estimulación cerebral electrónica. a"os más tarde.de vuelta a 0stados Bnidos. 2uchos usuarios preferían volarse con otros usuarios en clubs de drogas o en fiestas privadas. Aage. pero los estudios de mercado mostraban que mucha gente tenía miedo a las cone.un así. tras sus vacaciones criogénicas. parecía demasiado caro. Eabía tomado prestada una droga. R ahora.musement. 0l lugar perfecto para enterrar a 'obby 'elotti.periencias eróticasT %e"aló que nadie se había arruinado nunca vendiendo pociones de amor y le permitieron hacer el estudio de factibilidad.1. no había puertas cerradas para él en el laboratorio que le había hecho famoso. una especie de telepatía artificial. Aage había comen/ado el provecto Aompartir a"os antes. ya no era un empleado de la compa"ía. Aage siguió con la idea. . interrumpiendo el proceso de asociación de ciertos estímulos visuales con sus correspondientes palabras.6 !. antes de hacer el amor o de tomar una buena comida o de un baile en la ingravide/ espacial. la 9. y. >o único que finalmente fue capa/ de venderles fue hacer un peque"o esfuer/o sobre algo ya en marcha. 0ra un contratista independiente. >a noticia caliente era que en los seis meses que había pasado en el tanque. sensorial. al menos el Aompartir podría ser un poderoso afrodisíaco. 0n ese momento. Eabía estado pensando en cómo el refuer/o social parecía dar energía al uso recreativo de las drogas. para hablar con la Destern . ningún secreto que le estuviera vedado.

1ero no obtendrías un gran efecto diciendo 4estoy teniendo un orgasmo5. 1arecía muy vieOo. .veían. Eabía redecillas de venas rotas baOo su piel arrugada.o compartido sería interesante P'elotti sonaba como si estuviera repitiendo las e. Aage no había pensado en 'obby 'elotti durante largo tiempoK de pronto se sentía culpable por el vieOo. 1or eOemplo. 'obbyT 102 . 2e sacaron de esto. Toma mucho y habrá una tendencia a que te abandones. >os sustantivos. no han concluido aún. gracias a ti. no sacar nada. %in embargo. =ealmente no les he prestado demasiada atención. 0l cerebro sería inundado por el placer del descubrimiento. muy acaN bado. la encefalina suprime los impulsos visuales. haría la cone. y en ese momento de reconocimiento. PS%e puede bloquear el efectoT PEasta ahora los neurolépticos son los únicos inhibidores eficaces que hemos encontrado. de hecho. peligroso. puede que yo sea incapa/ de decir 4rosa5 pero tú si puedas. Aage le resultó difícil recordar el tiempo en que habían sido amigos. 1or eOemplo. además.cusas que ya había presentado antesP. >a gravedad de la anomia dependía no sólo del uso sino también de la compleOidad del entorno visual. %i se le ense"aba un invernadero. !ediqué die/ a"os a seguir las especificaciones que escribiste. Tendrás alucinaciones. 0l hombre no había cambiado. y proporcionalmente se aumentaría el placer. 0s impredecible. sin embargo. actúan muy despacio P'elotti se encogió de hombrosP. [nicamente si ambos perdemos la misma palabra y luego encontramos el indicio apropiado. PNo parece que vaya a reempla/ar al se. 0l pelo que le quedaba necesitaba un peinado. 0n ese caN so puedo alcan/ar. podría quedarse sin palabras. poco que ver con el estímulo visual. si cogiera una rosa y la oliera. especialmente los abstractos. incluso siendo capa/ de mantener una conversación inteligente sobre floricultura. el se. >as pruebas. un usuario al que se le mostrara una rosa de largos pétalos sería incapa/ de pronunciar las palabras 4flor5 o 4rosa5. 1ero. resultaban especialmente difíciles. P0l problema está Pe. o si simplemente oyese la palabra 4rosa5. ya sabes.o Pse rió AageK 'elotti se echó hacia atrás.actamente qué palabras se van a perder. !emasiado táctil. así como los nombres propios. compartiremos el efecto. 4haciendo los deberes5. esto es bastante suave en las dosis que estamos estudiando. %in embargo. !emasiada variación individual. R. un relámpago de comprensión y tú.plicó 'elotti a AageP en que todavía no hay forma de predecir e. P'ueno. recuerda. y ahora estoy lan/ando simulaciones por ordenador. PS1ara qué la usarías. las neuronas encefálicas comen/arían a bombear como locas.ión.

No era de e.. 103 . perdámonos en la National #allery y tengamos un colocón5. con tu propio equipo. 2iró como si estuviera intentando resolver una ecuación de una increíble compleOidad. Gui/ás se pudiera me/clar con un hipnótico para dar a los cicerones más autoridad psicológica.. 1odría ser útil. Aage podía imaginar los anuncios. por eOemplo. hablaré con la oficina central. en clases para desarrollar el gusto artístico. eso no es decisión mía. no van conmigo. tío. < qui/ás los museos la podrían vender Ounto con esas guías grabadas en cinta. Areo que has hecho maravillas al avan/ar tan leOos con el Aompartir Ple sonrió a 'elotti con su sonrisa de negociosP. 'elotti pasó una tarOeta óptica para abrir el escritorio. 'obby. 2aravilloso. 1or un vieOo amigo. 'obby. No es tan simple. >a reina del vídeo en topNless diciendo a su amante plateado 4<ye. Easta que decidan qué han conseguido.tra"ar que lo hubieran marginado. Aon una risita envenenada.eting encontrará a alguien que la venda. si se pudieran controlar qué palabras se pierden. Bn relámpago para museos. Heré si podemos ponerte en un nuevo proyecto.PAomo te diOe.. estoy seguro. S!ónde puedo conseguir algunas muestrasT 'elotti asintió como si hubiera esperado que Aage preguntara eso.. 0mociones. !eberías saber a estas alturas que algunas reglas. simplemente. No tienes que disculparte ante nadie.presión pétreaP. P'ueno. lan/ándose palabras el uno al otro. 0l departamento de mar. P1ero las palabras. PS. 1ero no puedo creer que hayas trabaOado tanto durante tanto tiempo sin pensar en las aplicaciones comerciales. memorias. PSTodavía eres incapa/ de tener las manos quietas con la mercancíaT #uardan el bote de la droga muy bien cerrado. Tony. PNo te preocupes Ple diOo con e. 2ira. PAlaro. 'elotti dudó. Tengo sesenta y un a"os. quién le podría interesarT 1arece que lo único que hace falta son dos personas sentadas ante una mesa de cocina. P%oy un caso especial. entonces se podrían utili/ar cicerones para proporcionar los indicios necesarios P'elotti se rascó la nuca P. 'obby. PHenga. 'obby. SAuántos tienes tú ahoraT P>o siento. P0s un buen trabaOo. 2e han ofrecido una Oubilación anticipada y la voy a aceptar. %upongo que están un poco decepcionados porque no resultó ser el afrodisíaco que les prometí. No estamos hablando de luces bonitas en este casoK estamos hablando de símbolos internali/ados que pueden disparar estados mentales compleOos. 'obby. ya sabes.

Auenta atrás. pensó. 1asaron casi dos meses. >an/amiento. SentendidoT R yo no te la di. Aage siguió adelante. Aage pidió que le anali/aran una de las muestras de 'elottiK era totalmente pura.sociación . >uego. 0. Ra me callo Papagó su terminalP.nual de la .ntes realmente te odiaba. Eabló en el Aongreso . en el Eilton Eead de Aarolina del %ur. 1ronto ésta desaparecía dentro de un bosque. >a única ra/ón por la que vine fue porque me diOeron que querías verme. donde descubrió que ella era un espía de la corporación [nico. >uego se fueron a <sa. pero hacía tiempo que Aage había cambiado de opinión respecto a este hombre. 'elotti tocó el puente de sus gafas y las lentes se oscurecieron. No eran misiles. y para que esa imposible relación se hubiera hundido baOo su propio peso.puesto a que no te ves ni a ti mismo Psus manos temblaronP. en ve/ de arriesgarse a un nuevo encuentro. 0staba comN pletamente seguro. al final de una carrera fracasada. >a cámara se dirigía a un claro donde tocaba un 104 .iaba todos los bloques de la ciudad con árboles y arbustos. 0mpe/aba con un fotograma de silos de misiles. Tenía que ver a sus abogados en Dashington y a sus contables en Nueva Ror. 0l vídeo Quema 3ondres tenía sólo cinco minutos de duración.mericana de 1sicofarmacología. %ospechó por un minutoK 'elotti parecía demasiado deseoso de romper las leyes de la compa"ía. 1ero luego me di cuenta no sabías qué demonios estabas haciendo. para que Dynne hubiese descubierto que él había nacido para meter la pata. %uficiente tiempo. Aage tomó el suborbital a EeathroF. SGué mantenía vivo a un tipo asíT Tuvo un escalofrío y apartó la imagen mientras ponía en un bolsillo el frasco verde. PSqué hora esT Ppreguntó AageP. Tony. que asfi. sino enormes Dynnes desnudas que tra/aban varios arco iris en el cielo mientras caían sobre la ciudad.. >e diOe a %haF que le vería para comer.plotaban. 1ara no arriesgarse. No ves a nadie. No conseguía preocuparse por alguien a quien tenía tan poco respeto. 2e voy a casa. 0stá bien. PBna cada ve/. %ería como acusar a un gato de Ouguetear con un ratón herido. >ondres sufría un ataque. no con llamas. sino con vegetación. PS%abesT . y ofreció media docena de entrevistas para la telecadena.a. Aage quitó la tapa.sacó un frasco verde del caOón superior y se lo lan/ó a Aage. amargado y cansado. P1or cierto. Aonoció a una muOer Oaponesa e hicieron reservas para pasar un fin de semana en órbita en Eabitat Tres. %eis pastillasK polvo amarillo dentro de cápsulas transparentes. -ntentaba imaginar cómo se sentiría siendo alguien normal como el pobre 'elotti vieOo. para que Tod lo hubiera estropeado todo. . Jue una sorpresa desagradable Tod %chluermann había tenido suerte.

%iempre había cola para las duchas.lgo que hagas por ti misma. conseguiría introducir a Jlog en sus inmaduros cora/ones. 1or primera ve/ en mi vida. 0lla podría haberse permitido algo meOor. empotrados en lo que antes había sido un almacén. consumiéndolos a ellos y al bosque. S1or qué tienes que preocuparte de eso ahora. PEe pensado mucho sobre eso desde que estás con Tod. 0llos eran los que habían puesto la enso"adora banda sonora. en >ondres. 0ra más fácil mentir a oscurasP. de cuatro a cinco de la ma"ana los martes. 1ero Dynne sólo iba a Hid%tar. P2e alegro por ti. 1odrías ir a la universidad que quisieras. PS. P1orque estoy enamorada Ple diOoP. 1ero Scuánto puede durar si no encuentras algo que hacerT .unque Tod no hi/o mucho dinero con Quema 3ondres. 0staba a oscuras. dos metros. Auando hicieron Quema 3ondres con Tod.sí que puedo ser famosaT SAomo túT Pella se rió mientras pasaba el dedo por el borde de sus gafasP.grupo llamado Jlog. Dynne. Aada uno tenía unos tres metros de largoK los más sencillos tenían un metro y medio de diámetro y los dobles. hacía en cambio vídeos para fans adolescentes. 1ero para Tod estaba bienK pasaba la mayor parte del tiempo frecuentando los laboratorios de vídeo o tratando con representantes de bandas. Nadie podía haber predicho que un chico de diecisiete a"os. R los ba"os olían. Jlog era desconocido. . he pensado seguir 105 . Oueves y sábados.un así. 0n el pla/o de un mes pasaron de un sótano de >eeds a un apartamento en Alaridge. TonyT Tú fuiste quien me diOo que debía tomarme cierto tiempo libre después de terminar el bachillerato. >a última imagen era la de una sartén sobre ceni/as y troncos quemados. pero él insistió en que vivieran sólo con sus propios medios. créeme Pestaban sentados tomando cerve/a en un pub. Aada uno estaba equipado con una cerradura baOo el colchón de gel. la banda tocando más y más rápido. Dynne y él estaban viviendo en un bloque de tubos en 'attersea. -ncluso tenía una mesa en Hid%tar y una sesión en horario regular para su sinteti/ador. P%abes lo que piensa Tod de las universidades. 0ran unos doscientos tubos de plástico. 0l ni"o que se había comparado a sí mismo con Nam $une 1ai. 0l tempo subía. hasta que se incendiaban sus instrumentos. parecía que Dynne tenía poco que hacer. se ganó una reputación. Aage opinó que era muy tonto. de fuera del =eino Bnido. R aunque pasaban casi todas las noches en clubs de los alrededores de la ciudad para escuchar a los grupos y para ense"ar los vídeos de Tod. . con un terminal de telecadena y un desag\e que pasaba por lavabo. esperando a que Tod terminara un trabaOo y se les uniera para la cena. Aage no podía entender por qué ella era tan feli/.

Hoy a hacer un vídeo de la celebración del solsticio.terior. 0n %tonehenge. de coches y caravanas. %iempre nos estás hablando sobre eso. %in embargo hay pocas dudas acerca de que la mayor parte de los principales alucinógenos disponibles en ()9? se consumieron en el primer Jestival >ibre de %tonehenge. o nunca conseguiría recuperar a Dynne. SEas tenido tiempo para ver Quema 3ondresG Aage asintió.ltar. el adolescente de pelo largo de !or. >os pioneros de los 106 . PSJestival >ibreT Ppreguntó AageP. muy mal. Dynne lo abra/ó. >as guitarras eléctricas aullaban. adolescentes y veintea"eros. P'uenas noticias PdiOo Tod mientras se desli/aba en el banco. el policía municipal de . 0lla sonrió.algunos cursos de 0mpresariales. tío PTod se acabó el resto de la cerve/a de DynneP. Aage se dio cuenta de que su plan de mantenerse al margen había salido muy. %e besaronP. Bna estación musical pirata marítima. de ahí saqué la idea. y había un aroma a marihuana en la brisa veraniega.istían cintas de esos antiguos festivales. >a música entonces se llamaba 4roc. 0so le daría más tiempo para hacer el trabaOo importante. una horda de harapientos fans. PS=econociste a la muOerT P1or supuesto. Tendría que intervenir en la situación. al lado de Dynne. ovnis. 0l día del solsticio de ese a"o.ing que había escalado el gran dolmen y gritaba algo sobre $esús. 0l paisaOe despeOado alrededor de las rocas estaba lleno de tiendas y tipis. S!e qué hablasT PRa sabes. P0s genial. 0l festival había siN do siempre uno de los grandes escenarios para volarse. 0s realmente bueno y toN davía sigue aprendiendoK eso es lo más increíble. la Ooven madre de >uton dándole el pecho a su ni"o en la 1iedra del . había insistido a sus oyentes para ir a %tonehenge a un festival de 4amor y consciencia5. %staba orgullosa de aparecer en el +$deo de )od. =adio Aaroline.io filmando todo. Tod. Bna vasta humanidad psicodélica se reunió para la ocasión la típica pareOa de !es 2oines con idénticas gafas y camisetas de poliéster. levantaron un campamento cerca del aparcamiento. el druida de >eicester con sus ropas ceremoniales blancas.mesbury que se mantenía en el círculo e. el sol y los 'eatles. >a historia no se"ala la primera ve/ que se usaron drogas en %tonehenge. Ee pensado que podría ser la representante de Tod.5K aparentemente no era una broma6. 0. %abía que lo podías conseguir. con sus manos cogidas a la espalda. el sonriente ingeniero de To. Ee conseguido un encargo para hacer un vídeo de treinta minutos del Jestival >ibre. >es he vendido un proyecto.

. P>o sé PdiOo irritadoP. y sólo quieren media. No sé si debo tomar en este momento drogas e. siempre puedes sinteti/arlo. Sde acuerdoT. 1iénsalo. Aage habló de la estética de lo a/aroso como respuesta al problema de la selección. 6 >a broma es un Ouego de palabras con rock: 4roca5. Eabló de la inspiración que había tenido cuando estaba viendo el festival en la telecadena. tiendas de gorete. tío PTod miraba dudosoP. referida a las piedras de %tonehenge y 4roc. No mencionó que había me/clado la dosis de Aompartir de Tod con un anticolinérgico que aplastaría por completo sus defensas psicológicas. 0n medio. pero contaba con Dynne. Aage comen/ó afirmando que Quema 3ondres le había impresionadoK diOo que quería conocer meOor a Tod. e incluso gente sentada en sillas de tiOera baOo abiN garradas sombrillas. furgonetas y coches. . cincuentaT.periencia. la música. sólo qui/ás. Dynne y Tod enviaron su tubo de dormir desde el bloque de 'attersea a %tonehenge. Todos tomarían Aompartir e irían Ountos a la celebración del solsticio. si pierdes algo. %oN lían llamar al >ibre de %tonehenge 4el Oodecocos5.tra"e/a de todo aquello. 0n la víspera del solsticio logró persuadir a Tod y Dynne para que fueran al pueblo. cerca de la cúpula que ahora proN tegía las piedras. propuso su peque"o e.5 Aage permaneció en una posada de . 'ueno. había burbuOas tensadas.penas puedo pensar va Pse bebió su clareteP. descansaba cerca del vieOo aparcamiento que hay al otro lado de la . la multitud y a ellos mismos para encontrar las sensaciones que moldearan su e. usando %tonehenge. sobre la fascinante e. $unto a otros miles. los postres.mesbury y siguió el festival por la telecadena. de geometrías variadas. P<h. para los cinco días del festival.alucinógenos habían conseguido una llamativa palabra para los golpes de percepción radical de semeOante e.8+7.periencia. comprender su arte.perimento. con la promesa de una cena gratis. qui/ás.perimentales.5. PNo sé. (N. Aage esperaba que Tod se resistiera. 0 inN cluso. >os tubos parecían cápsulas gigantes de !esli/ador desparramadas sobre la hierba. S1or qué no unirse al espíritu del momentoT Psus oOos parecían muy brillantesP. serás el único allí que no esté colocado. >o que pasa es que estoy cansado. !iOo que podrían estar al borde de un descubrimiento históricoK Aompartir podría ser perfectamente una nueva manera de que los que no eran artistas participaran en el acto mismo de la creación artística. 2a"ana es el último día. Scuántas horas has rodado hasta ahoraT SAuarenta. el día grande. Auando Tod 107 . Auéntamelo desde el principio. de los ). Tod PdiOo ellaP. 1ero empie/a de nuevo.

el asunto estaría acabado. si tienes miedo de probarlo. 0sto era lo que el chico había querido oír todo el tiempo. no. Nadie te dirá nada si te echas atrás. PHamos. R cuando Tony recomienda algo como esto. mierda. seguro que tendrá un efecto total. !eOémosle creer que ha manipulado a Aage. Tú mismo has dicho que el lenguaOe se interpone en el camino del arte. Tod PdiOo DynneP. obligaría a Dynne a ver al chico vacío que la estaba utili/ando para avan/ar en su carrera. dilo simplemente. No te preocupes. 108 . se"or. #racias. >a atención de Dynne cambióK parecía más interesada en lo que él estaba diciendo que en la reacción de Tod al respecto. un verdadero inglés. No hemos tomado drogas Ountos desde hace mucho. 1odía sentir su mirada aprobadora. Earé que lo compren. y baOo sus propias condiciones. 2uy bien.musement. PS0stás seguro de que podré trabaOar mientras esté baOo los efectos de esoT Pla resistencia de Tod estaba baOandoP. 1iénsalo. !espués de todo es algo nuevo. P>levaré algo para neutrali/arlo. %erás el portavo/.fuera completamente vulnerable a la sugestión. se"or Pel camarero. P2uy bien. 1or un momento Aage se preguntó si habría insistido demasiado. %i tienes problemas puedes tomarlo directamente en el momento que quieras. %abía que entonces había atrapado a Tod. como a través de los oOos de un ni"o. Auando Tod revelase simplemente lo poco que le preocupaba ella. desprovisto de la capacidad de mentir. creo en el Aompartir y creo en ti. PTod. 0n ese momento. Tanto que cuando termines tu vídeo me gustaría ense"árselo a la Destern . entonces deOemos que Tod tenga su presentación en la multinacional del entretenimiento. 0l camarero vino con la cuenta y Aage la firmó mientras lan/aba el verdadero cebo para Tod. Aompartir elimina toda nuestra superestructura de preconcepciones. Aage comen/aría a interrogarlo. No han decidido todavía cómo comerciali/ar Aompartir. No sabrás lo que estás viendo. No quiero arruinar el día filmando el césped. 2ira. también Dynne vería la fealdad que Aage había visto todo el tiempo alrededor de su atractiva cara. Tod. %i el vídeo es tan bueno como creo que puede ser. la acción del Aompartir te ayudará a estar más orientado visualmente. Aage había entendido inmediatamente que Tod había seducido a Dynne simplemente como un escalón en su carrera. simuló que no oía a Aage mientras éste le devolvía la cuentaP. pero no lo manifestó. No importaba en tanto en cuanto Aage recobrara a Dynne. >e obligaría a decir la verdad. el asunto se resolvería enseguida. el padre de una nueva forma de arte en colaboración. 0stoy aburrida de colocarme sola. sólo lo verás. P%in embargo Pcontinuó AageP.

%ientes cierto frescor húmedo que se e. PHiene en oleadas PdiOo DynneP.tiende por la parte de atrás del cráneo. >o intentaré. él pose$a uno de los bocetos de Aonstable sobre %tonehenge. SnoT P!e acuerdo. . 109 . donde el urbano de .8+7. Tod se aOustó el visor de su casco Hid%tarK parecía una mantis con cámaras como oOos. TonyT PdiOo Dynne. No estoy seguro. =ealmente no necesitaba una lección sobre %tonehenge.tra a los turistas Psiguieron caminando por la . Aage se mordió el labio y no diOo nada. SGué hora esT P%on las cuatro y dieciocho minutos PTod metió un disco nuevo en la disquetera colgada de su cinturónP. dos arco iris de láser brillaron entre las piedras. tío PTod se levantó tambiénP. PEe investigado mucho sobre este lugar. >as estrellas eran como insectos de cristal escapando en el cielo gris. SsabesT PTod continuóP. 0s sorprendente la gente que ha estado aquí.mbiente montaron esto para sacar un e.lguno comien/a a sentirloT Ppreguntó Dynne. Aonstable intentó elevar sus aburridas acuarelas con dobles arco iris. 0l de Turner estaba cargado de su característica grandilocuencia.PSGué estás haciendo. =elámpagos de lu/ /ig/agueaban en la oscuridad. y mucho menos de Tod. %egundos después. P>os cuarenta principales de %tonehenge PdiOo Tod con descontentoP.lucinaciones. y palideció baOo su piel te"ida. los técnicos holográficos del !epartamento de 2edio . PZTonyY PDynne se levantó con ellos. 0lla debía de sospechar que Tony se estaba tirando un farol. PSGué es esoT PdiOo Dynne.mesbury los había deOadoP. Aage podía oír los peque"os motores /umbando mientras las cámaras gemelas enfocaban. como de barro Pse habían tomado las cápsulas de Aompartir en la oscuridad del trayecto hacia allíP. 0so lo hace interesante. PS. Aage miró al noroesteK el cielo ya había comen/ado a iluminarse. . P0s sólo son et lumi@reAdi4o AageP. P%í PdiOo AageP. iluminando a la multitud que permanecía fuera de la cúpula. se"alando hacia %tonehenge. PSGué estoy haciendoT PAage se levantó riendoP. Tanto Turner como Aonstable hicieron grandes cuadros de este lugar.manecer a las cinco y siete. 2ira lo que viene ahora. !espués de todo. con sus relámpagos y su pastor muerto y con su perro aullando.

dirigió sus obOetivos hacia ella y le diOo 110 . en el resplandor que precede al amanecerP. . PSTú también la estás viendoT Psusurró Dynne. con la 1iedra del Talón. algunos llevaban gafas. 1asaron al lado de la inevitable manifestación en fila de la >iga de la Templan/aK afortunadamente nadie reconoció a Aage. Dynne rió. 0. STe encuentras bienT Ppreguntó Tod. Aomen/aron a abrirse camino entre la multitud.l final del corredor marchaba una tropa de fantasmas. Bna sonrisa de reconocimiento brilló en su cara. y Aage pudo ver que la procesión de los druidas había pasado por el círculo e. ya pró. Tod se encogió de hombros y pasó su bra/o por el de ella. %u piel despedía una suave lu/ verdeK sus pe/ones y su vello eran de un brillante anaranOado. Aage puso su mano en el oído para escuchar meOor. atravesando la multitud. %us retinas parecía temblar. 0ran varones y muOeres y parecían muy ancianos.cepto por sus polainas hasta las rodillas. Dynne asintió como si hubiera entendido. %abía que algo iba mal pero no podía imaginar qué era.l principio pensó que era otra alucinación. hacia el lado sudeste de la cúpula.P%í PdiOo Aage.terior de las areniscas.ima el alba. sus carnes brillaban como rayos de lu/ de luna. arrugados y resueltos. >as palabras rompieron el trance y un escalofrío recorrió los hombros de Aage. HieOos y resecos fantasmas. Tod se rió. 0l espacio entre las cubiertas estaba ahora vacío. Tenemos que recorrer la cúpula si queremos ver salir el sol sobre la 1iedra del Talón. -ban vestidos con túnicas blancas. estaba desnuda. Auando se movía. PNo. 2urmuraban un cántico que sonaba como el viento soplando entre las hoOas secas. Jinalmente alcan/aron un corredor cercado con alambre de espino que llevaba. Todos se volvieron al noreste para encararse.lgo erróneo. a la entrada de la cúpula. 0stamos Oustamente en el eOe. 2iró a Dynne y pudo saber instantáneamente que ella había sentido lo mismo. 1ortaban globos de cobre. P0so es PdiOo TodP. . ramas de roble y estandartes con imágenes de serpientes y pentáculos. P0s una luciérnaga PTod no se preocupó de decirlo en vo/ baOa y la muOer verde se volvió hacia él. Bna muOer gorda cerca de Aage brillaba. PSGué es una luciérnagaT PTiene un tinte corporal fosforescente Pla contestación llegó en un susurro. PHamos. . P>os druidas PdiOo Tod. concentrados como si estuvieran solucionando problemas de aOedre/ en sus cabe/as.

1arecía como si permaneciera sobre la columna vertebral del mundo. 5 >a palabra llenó su mente. >a multitud estaba silenciosa. Pna entrada puesta encima de otra entrada. PTío. Jlash. y pareció quedar suspendido allí.unque no identificó inmediatamente a ese suOeto. pasó sobre la 1iedra del Talón. Aage vio a gente 111 . PAalculo que está unos cuatro grados equivocado PdiOo alguien. JlashT S2e sacarás en élT P1or supuesto PdiOo élP. Aage sabía que odiaba su vo/ burlona. 0stá saliendo el sol. luciérnaga. %abes que la cámara te ama. SNoT PAage se sorprendió cuando ella pasó un bra/o por la cintura de TodP. el sol ya había escalado varias veces su diámetro en el cielo. 0s un mito. Auando abrió los oOos otra ve/. venas latiendo a lo largo de su superficie. %u vista estaba enmarcada por los pilares y dinteles del círculo e. Aage cerró sus oOos y todavía podía verlo sangre roOa. 40ntrada. Juera se escuchaban sonidos inarticulados y educados aplausos. Tod. JlashT P. el sol no está mal PdiOo un hombre con una cámara clónele debería haber una cabe/aP.tremo de %tonehenge. los druidas elevaron los cuernos y soplaron.hora no. P1ero no hay una alineación Pse queOaba un tontoP. no fue despla/ado. 0l sol había iluminado los árboles y escalado por el hori/onte color ladrillo. usando sus codos con mala intención. tío. 0s mi cuerpo. . %e quedó mudoK hombres vestidos con pieles habían construido una estructura que podía capturar una estrella. P1arece una entrada PdiOo la luciérnagaP a otro mundo Pa la lu/ del amanecer pareció empalidecer. o qui/ás era que Aage había cesado de percibir nada que no fuera el fuego solar y la piedra.terior. Tras unos instantes. 0lla soltó una risita. aullando. 0l sol está en el sitio incorrecto. 1or eso te te"íste. ese momento pasó. al noroeste. a/ul relámpago. !entro de la cúpula. 0l brillante borde del sol apareció sobre los árboles. >uego. 0l sol siguió subiendo. Todo el mundo tiene derecho a sus die/ minutos de fama.PS%abes lo cancerígena que es esa cosaT <chenta por ciento de mortalidad a los cinco a"os Pse acercó tambaleándose hasta élP. Bn hombre con una larga barba rodó sobre el suelo. luciérnaga. en tributo al nuevo día. hacia el otro e. %tonehenge no está alineado. Nunca lo estuvo. SNo estarás haN ciendo un vídeo. sostenido en el cielo por un solo pilar de tosca arenisca de cinco metros de alto. PS0stás con alguien. !e hecho. Jotógrafos aficionados y cámaras profesionales comen/aron a pelear por un sitio a su alrededor.

. yo no. ver primero cómo os afectaba esa cosa. SAómo se suponía que funcionabaT S<s dais cuenta de lo colgados que estáisT PdiOo Tod.. Guiero hablarte.. >a muchedumbre se arremolinó tras ellos y desaparecieron. hacer a Dynne ver.. PSGuién eres túT PAage le agarró la mano con la suya. PHiene en oleadas PdiOo ella.. el engaste de un /afiro. (ynne. PSNoT PAage pudo ver una sonrisa tras el cascoP. que llevaba un 4vestido de emociones5. pelo de punta. menos mal que no tomé esa cosa. PR yo soy Tod. No lo saques de quicio. Dynne. PSGuién eresT Pno podía recordarla. Aage quería reírse tambiénP. 1asó del a/ul a un verde plateado cuando llamó a su maridoP. 1arpadeó frente a ella en la suave lu/. todos nos pertenece un tro/o de ti. PSTonyT Puna e. 4Bn plan. Ou/gándoleP. !ecidí simular..abalan/ándose para ayudar al hombre que aullaba. Aage se sintió como si se hubiera petrificado. Dynne.. 1reciosa. P%oy yo.tra"a y bella muOer le había tomado de la mano. %u vo/ era un eco y sonaba distorsionada el parloteo impreciso de un bebé. temblando con placer en cada repetición. en tu maldito. 2ary. tío. !iOo una y otra ve/ esta palabra para sí. 0lla no puede parar de reírse y tú estás catatónico. grabándole. !ios. su Dynne. tu asqueroso y maldito.. P0stá tan volado que se le acaba el espacio PdiOo la cabe/aNcámara con una vo/ burlona.. 1iel a/ul. e hi/o un esfuer/o por recordar. 5 Aage recordaba todo esto.. Aage se estaba enamorando.. 0l no la entendió. vestida de plata. Ste acuerdasT Pla cabe/aPcámara le miró asqueadaP.. %e subió el visor y tomó la mano de ella. Dynne. una Ooya. for/ar a Tod.. el grito de alegría de un crío. Tío. T PZ2ierda. eres una figura pública.. PTod PdiOo DynneP. >a lu/ roOa desapareció. >a había perdido. %i parecía divertido. siempre podría ponerme a tono Phabía una peque"a lucecita roOa brillando en medio del casco de Tod. cabrón PdiOo AageP. TonyPla bella muOer se reía. . 2iraos. Ro.. PSNo tomaste. !eOó a Aage y se marchó con ella. Aage fue alcan/ado por otra ola más de alucinaciones. ven rápido Pun corpulento hombre vestido con isotérmicos 112 . P. P!emos un paseo. %u cara. No soy tan ingenuo como crees. pero algo fallaba si Tod estaba sereno. PS0res Tony AageT Pse volvió sin comprender hacia una muOer de mediana edad. Aage sintió los obOetivos escrutándole.págalo. noY PTod se volvió.. 2ientras los veía irse Ountos.

Aage tenía calor. >as oleadas de alucinaciones parecían retirarse. >a multitud aulló y ella les ofreció un e. perdido. SnoT Aage no podía hablar.tra. te hemos visto en la telecadena. No me siento bien. >a había escalado por el muro e.. %e deOó llevar por la corriente de la gente y luego se derrumbó sobre la 1iedra del %acrificio. o cómo salió. SAon quéT STienes algo nuevo entre manosT . <tro mito.istían en un estado de consciencia básicamente idéntico. o qué aspecto tenía e. P%oy 2ary. >a superficie de la piedra era basta y estaba aguOereada. sus cimientos minados.. !iría que estás bastante volado. pero no hi/o nada. Aage tuvo pensamientos de piedraK su entendimiento era el de una roca. %omos de 00. Bn ni"o peque"o miraba ávidamente mientras apretaba un bote de /umo de man/ana no retornable. Aage tenía sed. P1ero el !esli/ador es todavía nuestra favorita. estamos Oubilados P su vestido se iluminó pasando del verde lima al verde man/ana. 0l hombre sacudió su mano fláccida. %ufría una amputaciónK soltó un bra/o protésico y lo agitó por encima de la cabe/a. No hi/o nada.actamente. P entonces.lgunas cabe/as comen/aban a volverse. Bna terrible sospecha le asaltaba.fortunadamente no le siguieron. P%eguro. . 0.terno y caminaba por sus dinteles. >a 1iedra del %acrificio era un bloque de arenisca cubierta de liquen.ntes se pensaba que esas oquedades naturales se usaban para recoger la sangre sacrificial. Bna muOer comen/ó a desnudarse. >a combinación de calor corporal y solar había sobrecargado el aire acondicionado de la cúpula. Ro soy %ilvia. >a gente aplaudía y la animaba. Tengo que. de NeF Eampshire. Aage no podía mirarle al rostro.BB. se aleOó de sus fanáticos admiradores.respondió a su llamadaP. Tú eres Tony Aage. Bn policía se paró tras la multitud para ver a la nudista quitarse las bragas. gritaban. 4ZHirgen vestalY ZHirgen vestalY5. Aargó un 113 . 0l sol subió. fuera de la algarabía alrededor de las piedras erectas. 2uchas veces. . tambaleándose. No recordaba cuánto tiempo había vagado entre la multitud. . a unos treinta metros fuera del círculo e.ternoK un buen sitio para sentarse y mirar. pues originalmente la piedra había estado erecta. Eemos probado todas tus drogas. P>o siento Psu lengua parecía de piedraP. y se fue vagando. tanto de animales como de humanos. SGui/ás había un problema con la dosisT Jinalmente los druidas terminaron con su ceremonia y la cúpula se abrió al público.hora eran dos obOetos caídos. 0l chico tiró el bote cuando terminó.. su sentido. Aage y la piedra. 0l mundo se volvía loco e intentaba arrastrar a Aage.

4Z0se impredecible y vieOo. habían encontrado. Spuedes oírmeT Dynne sufre algún tipo de cuelgue. todo signo de civili/ación desaparecido. >as que se habían caído se endere/aron solas.lucinógenos. cabrónY5 Aage boqueaba para tomar aire.clusivamente en la mente. escritores.. la . quienes. Z.ígenoY Z=ápidoY PZJíOate en sus oOosY Auando la última oleada le alcan/ó. Guiso atravesarla. Tienes que e.neuroléptico en su Oeringuilla de presión y se inyectó en el antebra/o. todos aquellos que antes habían estado en el sitio donde Aage se encontraba ahora. Hiene en oleadas. tras todos estos a"os. PTony. historiadores.istía Tony..plicado. baOar al camino. >a multitud desapareció.. en cambio. >a 1iedra del %acrificio se levantó y lo tiró mientras se erigía. pues su secreto estaba encerrado más allá de los impenetrables muros del tiempo. turistas. 'rilló entonces el sol y la superficie de las piedras se convirtió en plata. demasiado alta. peligroso. . PTúmbale. PZTonyY PNo puede oírte. en busca de diversión.tra"o lo sacudióP. %oy yo. 1ero la magia lo retenía. un misterio intemporal.8+7. 0ntonces las piedras se despertaron y comen/aron a bailar. Aon su ruda magnificencia. sólo la más sutil y poderosa magia de todas sobrevivía. >a droga era pura. ver todo %tonehenge. pero lo único que habían visto era a sí mismos. Pahora se dio cuenta. Bna piedra gemela apareció a su ladoK una entrada.. Z'elottiY 0l pobre 'obby había devuelto el golpe.lucinaciones. pero no con Aompartir. !e pronto todos estaban a su alrededor. Bna maldición. 1olíticos. él era sólo una piedra. pero la dosis. %tonehenge retaba a todos a entender su significado. incluso los turistas.. sí. PZTonyY Pno e. había dicho él. Aage se agarró a la piedra. impredecible. P<ye. Todos los que habían aceptado el reto de %tonehenge y habían caído baOo su maldición. el aparcamiento. científicos. pintores. la magia que funciona e. P0n oleadas PAage comen/ó a reírseP. . la cúpula se desintegró. PZNecesita o. %e pudo ver también a sí mismo. tío Pun e. %e estaba riendo con tanta fuer/a que se cavó para atrás. Eabían peleado con palabras e imágenes para encontrar su secreto.plicarnos 114 . 0n un mundo sobree. Tod. por fin. Bna ra/a muerta y analfabeta había lan/ado una maldición sobre la imaginación del mundo.lgo le pasa a DynneY Tenemos que saber qué tomó. Aage pudo ver todos los fantasmas refleOados en las brillantes piedras. Bn camino apareció en la hierba.

Bn sonido resonó en su visión un gritoP. 115 . sufriendo. Aage se incorporó..trapado por la lógica magia de la alucinación. !iscutimos sobre eso. %e dio cuenta de que ella había sufrido durante mucho tiempo. pudo sentir realmente su dolor y fue asaltado por la certe/a de que él era su causa. P0ra mi amante.qué es.. SGué importabaT Ra la había perdido. desaparecieron. tío.. Tod dudó. ZRaY Pel sanitario parecía muy OovenK parecía dudar.. Vl puso su bra/o alrededor de los hombros de Aage para ayudarlo. que creaba un mágico paisaOe donde el velo de las palabras se rasgaba y una mente podía tocar a otra mente directamente. Eabía electrodos pegados a la cabe/a de Aage y a su mu"eca. %upongo que ya lo sabes. PSGué le diOisteT PAage intentó levantarse. No era ya la droga. >os necesita va. Tod miró adelante. %tonehenge. 0l parecía un fantasmaK pensar en la muerte no le disgustaba. sino %tonehenge mismo lo que le for/aba a sufrir con ella. PS0stás bienT PS%e lo diOisteT S>e diOiste que era mi hiOaT P0so es lo que ella cree. se dio cuenta de lo que le había hecho. P!espierta. no pude recha/arla. S%abe quién soyT Pel mundo girabaP. Aage se vio a sí mismo en la 1iedra del %acrificio. Todas las mentiras que Aage se había contado a sí mismo se derrumbaron. >as manos de Aage temblaban mientras buscaba la Oeringa de presión en su bolsillo.. PSGué le dioT Ppreguntó el médico. lo había ocultado tras un decorado de drogas. %u imagen pareció brillar. Aage parpadeó intentando recordar qué le había preguntado. pero Aage no pudo escapar al dolor. una dosis. %er piedra.mbos estábamos volados. 1arecía muy pálido incluso baOo el tinte a/ul de su piel. >maldita sea? PNo Pen ese momento el refleOo de Aage en la piedra cambió y vio su imagen especular Dynne. Tienes que salvarla. ZEágaloY 0l sanitario miró brevemente a Tod. probablemente tirado en el césped y filmando primeros planos de hierba. P0sto es. No pude. Hino una noche. . 0n un momento de terrible revelación. ZNoY Plas piedras se cayeron. volviéndose hacia Aage.. se quitó el electrodo de su sienP. a su hi4a. fingiendo dure/a. < algo así le pareció a Aage. neurolépticos. %s tu hi4a. luego tomó la Oeringa y regresó hacia las piedras erectas. Tod había perdido su casco en algún lugar. . Bn sanitario comprobaba sus lecturas. Tenía que haberse dado cuenta.

Aage fue con Tod al hospital. S!ónde estáT >lévame a su lado P comen/aron a caminarP. 1reguntó por ti. Tod fue a verla. PGuieres que sea una especie de héroe. Ro estaba solo. PNo puedo hacer eso.lguna ve/. Necesitó varios días para poner en orden sus asuntos. 0speraba que Dynne entendiera. Z0scucha. %u bella Dynne. %i tú simplemente te marchas. 0lla vio algo esta ma"ana. Aage se dio cuenta de que había cometido una equivocación con Tod. Tod podía pensar lo que quisiera. tíoY %i es que realmente la quieres. pero el espasmo había pasado y el sanitario diOo que sus signos vitales eran buenos. >e deOó una fortuna en acciones de la Destern . %abía que Tod tenía ra/ónK huir era cruel y egoísta.. !ile que me he ido.musement. >a van a tener aquí esta noche. los dos estaréis meOor sin mí. >e diOe que habías vuelto a tu habitación a dormir.. 0lla estaba inconsciente. %olo. >e diOe que vendrías ma"ana. P2e voy. PZ!íseloY . PNo PAage aún podía verlo por sí mismoK nunca podría deOar de verloP. algo que le hace sentirse endiabladamente culpable. Tod sólo le deOaron estar die/ minutos. 2e diOo que era culpa suya. %i Aage escapaba. PSGuéT No puedes hacerle eso.. siempre lo he sido. 0l problema es que soy un cobarde. ella se va a sentir peor. 0lla.P0so me contó ella. 0ntonces le dio un espasmo. Aage deOó caer su mano a un lado. BtH la amasT PNo sé. #rabó una cinta despidiéndose de ella. R a eso lo llamé amor Plas palabras casi se le atragantaronP. así que me aseguré de que ella también lo estuviera. 0sa misma noche tomó la lan/adera desde EeathroF a %hanon. No me volverás a ver. nunca podría saber cuánto le había dolido abandonar a Dynne de esta manera. . P>a quiero PAage se soltóP tanto como a mí mismo. %iento que es algo parecido a eso. PS%e encuentra bienT P>o parece.. PNo estoy PdiOo AageP. Tod. lo hacía lleno de dolor. tío Plo pensó durante un momentoP. Tod. SNo lo entiendesT >e debes a ella el quedarte. P1or supuesto que tú vas a verla ma"ana. tío.. Tamos errores. 0speraron todo el díaK hablaron de todo menos de lo que realmente les preocupaba. Tod PAage le tendió la manoP.. Aage estuvo todo el rato preocupado de que Tod le llamara. Ro también vi algo hoy y dedicaré el resto de mi vida a olvidarlo. Auando finalmente Dynne recobró la consciencia. Tod lo agarró por los hombros. 116 .

>a bruma pi/arrosa de la bahía de #alFay le recuerda a Aage la arenisca. No sabe si esto será suficiente para salvarla. %abe que proN bablemente no la verá más. estará en pa/. al menos. < para salvarse él. >a cápsula criogénica le espera.Bna neblina envuelve la tierra. 117 . !ormirá el sue"o inescrutable de las piedras. programada para cien a"os. pero por un tiempo.

0sta actitud lo liga a la ciencia ficción dura tradicional. de un poder visionario e. aunque no estoy seguro de cuántos viví antes de este momento. S1or qué un desgraciado así ha de aspirar a convertirse en historiadorT Areo que puedo remontarme al momento en que hice esta elección. comen/ó a destacar con fuer/a su gran capacidad imaginativa. 0l trabaOo de 'ear está profundamente enrai/ado en la meOor tradición intelectual de la ciencia ficción. 0l relato que viene a continuación. logrando un impacto aún mayor gracias al disciplinado oficio que había aprendido anteriormente. no lo he visto nunca. cuando un aluvión de cuentos y novelas lo convirtieron en un escritor que había que seguir de cerca. PEasta donde yo pueda alcan/ar PdiOoP. marcó el salto cuántico de 'ear. premia por encima de todo el rigor especulativo y el respeto por los hechos científicos. 0staba en cuclillas tras las gruesas y polvorientas cortinas de un vestíbulo escuchando a un sacerdote instruir a otros novicios. %us palabras aún permanecen vivas en mí. y por lo tanto debe de haber ocurrido hace unos treinta a"os. pero pocos niegan 118 . medida que su carrera avan/aba. no se puede negar. lo sabrás. 4Z1erdiciónY Auando !ios muera.*E!RA $reg Bear #reg 'ear vendió su primer cuento corto en ()++.. publicado a principios de ()*6. demostrado en noveN las ampliamente alabadas como Blood Music o %on. si es que se parece a su hiOo. 5. este relato muestra lo meOor de la técnica de 'ear.lgunos estudiosos niegan que la magia reinara en el mundo. . !ios ha muerto. todos de carne pura.. 0scritor prolífico y a la ve/ disciplinado. %e puso en forma entre finales de los setenta y principios de los ochenta. Aon el directo y detallado desarrollo de una idea genuinamente fantástica. a pesar de su muy alabado trabaOo de "antasyD. 0sta combinación ha producido una ciencia ficción dura genuinamente radical. a"os ahora perdidos para mí. . cuando tenía quince a"os. . No recuerdo a mi madre. 2ortdieu acaeció hace setenta y siete a"os. 0s más que probable que esté muerta. 4!ios ha muerto. 0s posible que me abandonara al poco de nacer. 5 Con"esiones de &an 8rgentino %oy un feo hiOo de piedra y carne. sobre 2ortdieu. una cosa picuda y de media ala.cepcional. desde los límites de las concepciones tradicionales hasta un nuevo y vertiginoso espacio. mi padre. %e halla entre mis recuerdos más tempranos.

Todos los pilares de nuestro gran universo se derrumbaron. así lo entiendo. los cerdos corrían por las calles sobre sus patas traseras. (N.citación5.5 2ultitudes reunidas en calles que va no seguían mapa alguno. 0l sacerdote prosiguió. Auarenta y nueve monOas que se habían 119 . y únicamente la había reempla/ado una suerte de fórmula. así decía. >a catedral sufría. los huesos rompiéndose y la carne convirtiéndose en polvo. de los ). tuvieron infelices visiones. Bn dolor cegador. %us débiles mentes. Aon alguien a quien ver y creer.. de las pesadillas que se hicieron realidad ante sus oOos. %e dice que ciertas universidades. devotos a la busca de un santuario. No sabían qué hacer. la realidad desaparecía por completo. biblioN tecas y museos sobrevivieron. si es que los mapas no habían cambiado por sí solos. incapaces de aferrarse a. %iglos de celibato espiritual pesaban sobre ellos. %in lugar a dudas. las puertas cósmicas se cerraron y las reglas de la e. 1ara empe/ar. Wmbar lloviendo del cielo. tuvieron sue"os desgraciados. >a racionalidad en el vecindario. Aada espeOismo se volvió tan real como la materia sólida Psu vo/ tembló emocionadaP.. de 1at Aadigan. 4>a e.que !ios. PTengo oído de sabios que hablaban sobre un lento declive. ( Her nota ( en 4=oc. >os supervivientes. y sucesos similares. !onde el pensamiento humano poseía fortale/a. 4alienta más monstruos todavía5. eran sin duda demasiado irracionales. con tono mesurado y respetuoso. la descripción de tal época. el eOe se movió. había muerto. 0l acero fluyendo como líquido. mis antepasados se desprendieron de la piedra y se transformaron en carne. on5. la violenta sacudida de la realidad se reduOo a un temblor. %e asombraron de las ciudades que se volvieron bosques. !onde el pensamiento era débil. la sangre encendiéndose en nuestras venas... 1ienso a menudo en esas pobres víctimas de los primeros días de 2ortdieu. tragada por el caos.M Nuestra catedral sobrevivió. %abían de un mundo con cierta estabilidadK nosotros nos hemos adaptado desde entonces. <sadas corneOas se asentaron en las ramas de árboles que otrora fueron edificios. L0l sacerdote no animaba a la contemplación de las rare/as. como tal.istencia perdieron sus cimientos. pero en la actualidad tenemos poco contacto con ellos. Hieron cobrar vida a los ornamentos de piedra de la catedral. eso es decirlo suavemente. se había debilitado unos siglos antes de 2ortdieu. la mayoría de los humanos. en un universo desprovisto de otro fundamento. los clérigos y los empleados. 2uchas naciones se desvanecieron o se volvieron torbellinos incomprensibles de miseria y depravación. en cambio.

quien. escuché a otros sacerdotes y monOas entonar las escrituras para los reba"os de ni"os de carne. . %e erigió un andamio de madera. los reto"os más humanos de carne y piedra se dispusieron a crear una nueva vida. aquellos que tuvieron la sabiduría suficiente para evitar que sus cuerpos se desmembraran. >ogré robar un salterio y aprendí a leer. bien para recha/arlos hacia los escondidos rincones de más arriba. por lo que circulan algunas versiones indecentes del relato. 0stos describían mi mundo. todavía lo es.istencialista $ansard.rgentino. . 2ortdieu provocó un imprevisible efecto afrodisíaco entre los fieles. Eabía aprendido suficientes palabras para entender lo que decíaK mi memoria era buena. Ee intentado durante mucho tiempo descubrir cómo renació en el mundo algo similar al orden. Todos aquellos que fornicaron con las figuras inhumanas parieron Oóvenes monstruosos. y en el segundo piso de la catedral. descubrió que la mente y el pensamiento podían aquietar el espumoso océano de la realidad. dividiendo la gran nave en dos pisos. PAon la clausura de la vigilante mirada de !ios. 1ero la carne no recha/ó la piedra. 0l sacerdote concluyó su lección. . porque en aquella época la gran rueda de piedra no se había puesto en movimiento. para contar las horas. Ni nadie había recibido la silla de Cronos para vigilar la rueda. entre los que me cuento. pero aun así. crucificador del amadísimo %an . y además no eran comN pletamente aborrecibles. 0sto ocurría en el piso de abaOo y me encontraba en grave peligro. percibiendo y arrepintiéndose de su error. se transformaron en la única fuer/a cohesiva en el caos.quellos que permanecían con vida. 1uedo asomarme al 120 .l principio no podía creer que otros mundos hubieran e. pues las gentes de carne consideran abominaciones a los de mi estirpe.procurado refugio en la catedral fueron descubiertas. y vinieron al ser los hiOos e hiOas de carne y piedra. Todavía albergo dudas. la humanidad tuvo que buscar y asirse al teOido de un mundo que se deshilachaba. Bna carpa se tendió sobre el andamio. fueron desterrados a los lugares más altos. y proveer así las reglas para la actividad cotidiana. No se ha definido el período de gestación. tras las cortinas. >a leyenda dice que fue el arquie. al permitirme compararlo con otros. hacia delante y hacia atrás. deteniéndose someramente en este punto. a fin de prevenir la caída de desperdicios.quellos que aceptaron el abra/o de los santos de piedra y de otras estatuas con forma humana sufrieron menos. bien para criarlos. y la copulación tuvo lugar. abreviada en demasía. y nació en mí la curiosidad por saber más. =obé otros libros también.istido Oamás. !esli/ándome por los muros de piedra.

istencia divina. pero mis oOos son agudos. 1ero su hablar era de una dul/ura tal que casi ocultaba el hedor a cerrado de la nave inferior. 1or eso. !e menor importancia era la relación secreta entre la hiOa del obispo y un Ooven de piedra y carne. No importa. propia de las ni"as de tal edad. PSEas besado antes a un hombreT P%í. su pecaminosa relación me intrigaba. 121 . %oy peque"o. 1uede que sea el único historiador de todo el sector. el último apartado de esa hora germinal de la que hablaba el sacerdote. los ni"os de carne y piedra buscaban aún al Aristo de 1iedra. el pelo oscuro y el pecho maduro. >o que me ocupa es la historia reciente. mi hermano. %iendo obOetivo. pero puedo correr con rapide/ a través de casi todos los pasadi/os secretos. por quebrar las reglas de los pisos y de la moralidad. pero no puedo ver nada más. o al menos las #randes 1erspectivas. durante uno de mis frecuentes pillaOes en el depósito para robar otro libro. quien había venido a la vida con todas las demás estatuas. >eo mucho. pues sabía sin duda que Aorvus no era de carne pura y que Aonstantia era la hiOa del mismísimo obispo. quiénT P. a un lado de mi habitación.. pero no soy un académico. apenas tres pies de alto. tanto como puedo. pues buscan las verdades últimas. y tenía catorce a"os. %u nombre era Aonstantia. %us oOos refleOaban la estulta suerte de la e. 1rimero los espié mientras hablaban. pero era lo suficientemente bello y diestroK podía trepar por el andamio casi tan rápidamente como yo. No recuerdo con e.peque"o ventanuco redondo. si preferís la historia donde el historiador no está implicado. -maginé al vieOo tirano aplicando el castigo acostumbrado a Aorvus. 0l nombre de él era Aorvus. 0n la época en la que mi historia comien/a.peN riencia de otros mundos está muy leOos de ser directa.actitud sus rasgos. Eablaban quedamente y con desasosiego. buscadla en otros. PS. !esde lo metafísico a lo íntimamente personal. <tros que reclaman para sí este oficio ignoran lo que está delante de sus oOos. %e hallaban entre las sombras. 2i cora/ón sufrió al verlos y al pensar en su tragedia. y tenía quince a"os. tengo mis temas favoritos. 0sto me permite observar sin llamar la atención. !e modo que mi e. . miembros esbeltos. Tales relaciones estaban prohibidas incluso entre los de carne pura.. R como esos dos amantes no estaban casados.quellos de nosotros nacidos de la unión de la piedra de santos y gárgolas con las monOas desnudadas creíamos que nuestra salvación se encontraba en el gran célibe de piedra. y contemplar el gran bosque y el río que rodean la catedral.

negro como la noche.ido verde. PTus oOos brillan Pme diOoP. aventurarían algunos. y te mantienes limpio y seco. . Te mueves como si tuvieras una inteligencia despierta. 0l era el único con forma humana que vivía en lo alto de la catedral. %e sentaba en su acostumbrado habitáculo de madera cerca de la base del chapitel. habría celebrado su conquista y nunca habría vuelto. hubo un tiempo en el que el sol estaba prohibido. ha sido un día hermoso. y era raro. o de lo que quiera que sea que una ve/ estuvo debaOoM.PSR a quién másT Psu vo/ era cortante. el arquitecto que había restaurado la catedral en tiempos pretéritos. >a catedral semeOa a un lagarto de vientre colgante. parecía decir 4mataría a tu hermano5. dirían otros. y he estado mirando por encima de los contrafuertes. PS!ónde está éseT PZ<hY. . Eoy he estado tomando el sol. y los contrafuertes son sus patas. desapareció durante una e.póstol Tomás. Tras espiar uno de los encuentros clandestinos de los Oóvenes amantes. estaban pálidos y sucios por el humo de velas y palmatorias. pero cubierto de ó. pues había sido fundido por HiolletNleN!uc. tienes 122 . 2e animó en mis esfuer/os por leer. a pesar de los riesgos. %oy un historiador. y por eso. >a mayoría de los monstruos lo deOaban en pa/. Tiempos de alegría y amor ya idos. medité en un oscuro rincón durante una hora. un amigo llamado $ules. amor. P. o sobre el peso que caía sobre él. su rostro absorto en un eterno pensar. y luego fui a visitar al . incluso en los albores de su Ouventud. %i Aorvus hubiera tenido algo de sentido común. por miedo. >a mayor cantidad de sol que uno podía recibir era gracias a las e. pues ahora que la catedral había devenido en el centro de este mundo en caos. si no por otros motivos. 0ra enorme.hora las gentes viven allí.pedición para traer le"a. 1ero estaba atraN pado y continuó viéndola. Aorvus y Aonstantia se les había negado el sol desde la infancia. Eay algunas casas peque"as en la base de cada conN trafuerte. Aonocía la catedral meOor que nadie y yo le admiraba enormemente. un gigante de cobre. PZ<hY Py él la besó nuevamente. no un mirón. No eres vano como las gárgolas. 0so significaba lealtad. cuando me vio con el salterio. donde asomaban los desag\es con cara de dragón por encima de los árboles Lo de la ciudad. y meditaba sobre tiempos que ninguno de nosotros conoció nunca. 0l fue el gigante que me eligió de entre la fea chusma.pediciones para traer le"a. fidelidad. y me fascinó. 1ortaba una regla donde estaba grabado su verdadero nombre. No siempre fue así. por lo que discretamente ocultaré el florecer de su pasión. no a los escasos veinte pies del lugar en el que esto escribo.

pero la etiqueta nunca me ha parecido importante. entrado en carnes. Bna ve/ mató a una gárgola con el simple apretón de su pu"o. 1or supuesto. y sus ceOas se inclinaban hacia su nari/ con maravillosa fle. R nunca Ou/go. espeso y enmara"ado. SAiertoT PAierto Pcontesté. fui yo quien le hice un gesto desde las sombras y le indiqué un aguOero lo suficientemente holgado para que escapara.sí ocurrirá en algunas ocasiones. R así lo hice. y diOe PBna hiOa de carne se ve con un hiOo de piedra y carne. P. cuando se halló atrapado en un aparente calleOón sin salida. o lo estarán Py él asintió. comía abundantemente y defecaba líquido Llo sé todoM.imaba. puesto que no tienen tripas como tú LsupongoM y como yo. . pero suspiró y me dio unas palmadas en el hombroP. a sus pies. 0ntraba en celo como los cerdos. creo. se trataba de Aorvus. P. mi feo amigo. vi que la nave inferior estaba alborotada. 0ncogió sus enormes hombros. P.travesé el muro 123 . diciendo que así había sido dispuesto para él. por lo que. Sno es pecadoT P0s algo tan monstruoso que sobrepasa el pecado y se vuelve necesidad PdiOoP. sino un vagabundo que llegó durante el caos. %e decía que no era obispo antes de 2ortdieu. si es que alguna ve/ hubo alguno. matados en cuanto se les viera. %uyo era el decreto por el que aquellos de carne impura debían ser apartados y aquellos otros que no tuvieran forma humana. Eabían descubierto a alguien subiendo por el andamio. úsala y aprende los caminos de la catedral. 0l pelo que rodeaba su calva era blanco. P0stán enamorados. Ro era un escalador más ágil que él y conocía las vigas meOor. antes de que el bosque tomara el lugar de la ciudad.sí pues. 2e senté en una caOa. 1or amor a todos nosotros.ibilidad.sí que. Auando volvía de la cámara del gigante. y las gárgolas son seres duros.sustancia. con enormes y peludos bra/os como las pin/as de una tena/a. 2e miró cuando me apro. <currirá más frecuentemente así pase el tiempo. 0ra de corta estatura. 0l obispo de la catedral era un anciano. déOame solo con mi triste/a PparpadeóP. R oOalá consigan todavía más poder. Bn hombre de su tiempo. Ro soy el único capa/ de Ou/gar. P0l <tro y yo fuimos los únicos que nos abstuvimos de fornicar la noche de 2ortdieu PdiOoP. >o atravesó sin detenerse un segundo a darme las gracias. Vl mismo se autoproclamó la cabe/a rectora de esta secN ción del antiguo dominio de !ios. y habían mandado tropas para derribarlo. aparte del <tro Paguardé a que Ou/gara.

donde sólo un ni"o de dos o tres a"os podría entrar. Tres velas recién encendidas se encontraban en hornacinas alrededor de la cámara. cuando nadie miraM y algunas veces. Aorrió el rumor de que una figura había sido vista con una Ooven.hora comprendo que no conocía ni la mitad de lo que ofrecía. 0staba a salvo.plorando el túnel. muerta hacía varios meses. hacia un ancho muro de los cimientos. . 1or un momento. entre el muro e. y esto me preocupaba. por lo que decidí pasar esas angustiosas horas e. y ésta había sido asesinada. >a e. seguí un tramo de toscos escalones tallados en la piedra. >as castraciones y eOecuciones eran de las pocas diversiones que había por entonces.plicaría. pero temeroso de que tal ve/ encontraran mi despensa de comida y envenenaran mis recipientes de agua. Aonducía hacia abaOo. cerca de la escalera. Eombres y muOeres entreme/clados en la humeante lu/. y al hedor de una gárgola muerta. Tras una ro"osa y rudimentaria puerta metálica. 2e deslicé por un aguOero sin reparar y caí a un lado del calleOón. Ro también las apreciaba. Aon más cautela.terior y las cho/as. 0l agua y el limo hacían el pasaOe resbaladi/o y dificultoso. Bn grupo de sucios crios me descubrió. nuevos lugares que descubrir. Ra he mencionado antes que las gárgolas son muy difíciles de matar. hablaban alegremente. vi un tenue resplandor amarillento. 2e enorgullecía de conocer la catedral desde el sótano a los cimientos. >a catedral es una fuente de continuas sorpresas. titilando a cansa de 124 . por el momento. 2ientras las tropas husmeaban desde arriba en el aguOero. pero todavía apestaba. me encontré en una tiniebla más profunda de lo que nunca había sospechado ver. puse mi pie en una estancia iluminada. entre las hileras de cho/as. aminoré el paso y continué en silencio.citación era inusual. >a inquietud y el interés hicieron aflorar lo meOor de mí. de la cual había de subir su siguiente tramo hasta arriba. pero el gentío no sabía quién era. y cuando intenté una ruta de escape. a limo. lo sospecho. nada podía hacerse hasta que se fueran. PZ. ZNo ha huidoY >as enmascaradas tropas del obispo pueden pasar libremente por todos los niveles. para ver qué más sucedía. . abaOo. y repté hasta el fondo. un penetrante aroma a agua mineral. una oscuridad más profunda que lo que la mera ausencia de lu/ e. incluso. !espedía olor a piedra desmoronándose.de piedra por un nicho del tama"o de unos pocos palmos. >uego.un así. pero apreciaba más aún a las potenciales víctimas de ahora. y me for/aron a retroceder.hí estáY PaullaronP. >a bestia. Aasi estaba acorralado. me esperaron en un lugar estratégico de la escalera. %iempre hay nuevos caminos para ir de acá para allá Lalgunos creados. estaba tumbada en el suelo de una estrecha cámara. pero entonces caí de mala manera y llegué a un túnel que nunca antes había visto.

envuelto en un ropaOe gris que todavía mostraba los desperfectos de siglos a la intemperieP. vi a una bestia muy parecida a mí. %alté a un lado.perimentado. S1or qué vinisteT P1ara escapar de las tropas del obispo PdiOe. Bn sentimiento tal de ligere/a se me subió a la cabe/a que casi me eché a reír. cuyo cuerpo no sólo no se corrompe. 2e devolvió la mirada con ira. una figura que yo había imaginado como un rudo carpintero. luego el silbido de un arma. con las puntas de mis medias alas temblando. 0ra muy delgado. >a figura tenía varias edades al mismo tiempo. 2eOor ahora que más tarde. %us oOos miraban el muro que había detrás de mí. bien formado. 1arpadeé y se convirtió en un hombre de unos treinta a"os.. casi etéreo. sino que milagrosamente aleOa y e. 'aOé la vo/ e imploréP. Eice una reverencia sobre una rodilla y toqué el suelo con mi frente. . >a lu/ de la vela se proyectó. Hos podéis vencer al obispo y reunir todos los niveles. pálido como el hielo. sesenta o setenta a"os Pera delgado. PNo soy ni un general ni un soldado. !escendí durante una docena de pasos. como el soplo de la tumba de un santo.llí fue donde detecté un olor que nunca antes había e. de la meOor manera que una fría piedra puede hacer. pero era demasiado precavido para ello. SAuánto tiempo llevo aquíT P!esde antes de que yo naciera. vete y no digas nada. 125 . P1erdonadme. el olor de la más pura de las piedras. algo así como un raro Oade o una piedra virgen. 0l Aristo elevó %u mano. 1erdonadme Phabía llegado por casualidad al lugar oculto del Aristo de 1iedra. a través de la oscuridad. SGué puedo hacer por Hos. crucé el suelo de piedra. 0l obispo.legría del !eseo del Eombre PdiOeP. 1ero pronto cambié de opinión. y mis plumas se eri/aron cuando la espada de piedra baOó y chocó contra el suelo. Hos sois la salvación. P0stás perdonado PdiOo cansinamenteP. PNo podría vivir con tal secreto PdiOeP. .pulsa la corrupción a los sótanos de la nada. tenías que venir tarde o temprano. Tiré de la puerta y un soplo del aire más fresco y dulce me recibió. y acabé ante otra puerta metálica. 1or favor. con una alta frente y elegantes manos. !ebería haber sido más cautoK algo tenía que haber matado a la gárgola y mantenido las velas encendidas. Ptembló %u vo/ y sacudió %u cabe/a. P%í PasintióP. !e pronto escuché una respiración detrás de mí. refrenada por el poder de %u mano. tomé una vela e inspeccioné la siguiente sección del túnel. Todavía espantado. 2i pico se abrió de asombro.una ligera corriente proveniente de arriba. contra una figura que en un principio tomé por un ni"o. cuando.. %e"or. a mi lado. pesar de mis temores. mi %e"orT PHete. .

>a transformación me mareó. los oOos entreabiertos. y el obispo había contestado con su acostumbrado discursoK que la lu/ acarrearía más caos. PTu padre no es un pastor. .. y por la mía. llorando. %i nadie rompe con la tradición. quitando las telas enceradas que cubrían las ventanas. una sentina de espeOismos. Tan pronto como relacioné ambas cosas. me di cuenta de la intemporal banalidad y de la futilidad de lo que veía. Eabían hablado sobre esto antes. 2i padre me e. frunciendo la boca con fuer/a. la mayoría lo tenía por medio loco. la ma"ana siguiente. me convertí de inocente en cínico. PNunca lo permitirán. esperan/a para un desolador futuro. con los oOos bien abiertos. cortarán. en el botín de novelas románticas que encontré en la papelera de una monOa. lo escuché.P1ero %e"or Pla bestia habló provocando un ecoP. revolucionarios valientes. Nunca me atraparán. hacia la oscuridad anaranOada de la catedral. pero el futuro parecía evidente. Aualquier estímulo acabaría con la seguridad que los habitantes de la catedral poseían. P0s mi padre PdiOo Aonstantia. y sentí que sus palabras provocaban una fuerte respuesta en mí.... Z0stupideces malolientesY Eabía leído sobre eso antes. 1edía al obispo y a sus hombres que permitieran entrar la lu/ en la catedral. su conversación era más osada. capa/ de adivinar burlonamente cualquiera de sus frases antes de que las pronunciaran. ya habría sido 126 . P!ebemos anunciar nuestro matrimonio PdiOo Aorvus. todos seguiremos sufriendo. gateé y me deslicé como una serpiente.pulsará del reba"o como a un cordero infectado. 2e senté con el pico entre las garras. 0ra un gesto simbólico. . PTemo por tu vida. 2e habían silenciado tan efica/mente como si me hubieran cortado la garganta. R cuando comparé esa cháchara con la infinita triste/a del Aristo de 1iedra. 0n esa época no sentí ningún placer viendo crecer el amor entre Aonstantia y Aorvus. %e volvían menos cuidadosos.mor inmortal. vestido con una sucia tela de saco. No se lo dirá a nadie Pme miró en parte a mí. >a iglesia necesita caudillos. en parte a través de mí y diOoP Hete.. %i no hubiera sido por mí. deOando un resto de noble emoción. Aorvus sería atrapado y eOecutado.. vete. No pude siquiera ir a encontrarme con el gigante. P%oy velo/. Te. pues la mente humana era. aun así.. y estaba vivo como eOemplo de la beN nevolencia del obispo. Túnel arriba. PNo PdiOo el AristoP. miré desde la sombría esquina del andamio cómo la multitud se reunía alrededor de un hombre solitario. en el presente. %e lo contará a todos. >o había visto antesK su nombre era 1salo. 1ero.

2urmuró ciertas fórmulas para despedir a los demonios y voló por la ventana. Gui/ás yo mismo escribiría al respecto Lincluso entonces ya estaba pensando en una crónicaM y tal ve/. con las visiones del Aristo de 1iedra aún en mi cabe/a. >as rocas más grandes no se mueven solas. %ubí a una alta 127 . -maginé que si tal cuestión fuera de hecho llevada al conseOo. se decidiría baOo ley que la bendición otorgada por una persona so"ada no obligaba a nada. los trovadores cantarían su historia Lesas mismas gargantas huecas que celebrarían la muerte de su amadoM. 2e desperté de pronto. sin manto. desde que el gigante me diOo que leyera y aprendiera. Aonstantia lloraría. pues eres el heredero de mi tarea. en el segundo nivel. henchido de poder. . . 0n demasiadas ocasiones tuve que luchar con los entes que mis sue"os dieron a lu/. y uno de ellos aún permanecía allí. !urante la noche. y si no actúa. =esultaba sencillo mirar al oscuro muro y permitir que los sue"os se manifestaran. y caminar por la superficie del andamio. porque un Aristo es bueno en tanto que actúa. %oy la 1iedra de la -glesia.lgunos reaccionaron con el acostumbrado preOuicio e intentaron golpearme o ridiculi/arme.sí sea. al menos en parte. seguiría su camino. %igue y conviértete en papa. me había ofrecido. y se dice que los papas son los herederos de mi tarea. 0sa noche. en medio de los corros de vendedores que disponían el mercado diario. finalmente. se envenenaría. %u respiración era ronca. todo se volvió más incierto. 2i pico los desanimó a ello. ángeles y santos. >a sombra se acercó para darme una palmadita en la cabe/a. 1or lo que. No adores al Aristo de 1iedra. los sue"os no podían tomar forma más allá del so"ar o de una breve fantasía. PRo también soy piedra PdiOeP. >a aparición que aún estaba allí era una sombra negra en el rincón. los otros los vi vagamente. volando fuera del redondo ventanuco. para reunirse con sus compa"eros. si no muerto. por la costumbre. sucumbiendo al pecado del abuN rrimiento.castrado. 1ero para ser papa se ha de tener una Oerarquía de sirvientes. y vi sus oOos agrandarse mientras adivinaba mi forma. so"é sobre hombres sagrados. P. o así lo deduOe de los libros. 0ste fue el meOor conseOo que nadie. decidí aparecer en la nave superior y anunciarme a mí mismo a las gentes. . a fin de que cumplan las órdenes que uno imparte. también llamado %imón. volando desde las paredes.sí las gentes a menudo sucumbían devoradas por sus propias pesadillas. donde susurraban y hacían planes para subir al cielo. P%oy 1edro PdiOoP. 0n el pasado. No me importó. de pronto libres y hambrientos. =equirió un gran coraOe presentarse a la lu/ del día. entonces no hay salvación en 0l.

aclaré mi garganta y me presenté. !ebía de e. cuando se los reduce a chusma. pueden ser dominados por la presencia de alguien obviamente disciplinado y capa/. P.. Guería esa parte de mi herencia que se 128 . -ncluso aquellos más cargados de preOuicios. tomó un peda/o de carbón y marcó una 4X5 en el borde de la corona. y a pesar de que no contemplaba su completa destrucción.piar sus crímenes en este mismo lugar. Hi a 1salo empuOando entre la gente. .istir un Aallo básico en tan frágil estructura como era la iglesia. tras la cual la rueda silbaba y atronaba con su giro. finalmente capturado. No había lugar al recurso. y el obispo estaba recitando sobre su cabe/a. les diOe quién era y la visión que había tenido.. Aerré sólo un oOo. 1salo nada pudo contestar a esto. . y uno de ellos perdió un dedo mientras intentaba cortarme con el fragmento de un cristal coloreado. ABQu@ crimenT PgritóP. Aavilé mientras Aorvus era conducido a un calabo/o. 2i nueva estrategia consistió en encontrar alguna forma de agitar la catedral. ma"ana a esta hora.. 0l castigo era la castración y la muerte. colgado del fondo del segundo andamio. y volé hacia la entrada de un túnel demasiado peque"o para la mayoría de los hombres. 4Aorvus5.. ZCronosY Z2arca el giro de la ruedaY Pel electo Cronos. Todos los humanos puros aceptaban tales leyes. PEa intentado violar a mi hiOa Aonstantia. sobre la comunidad de carne pura. 0nOoyado con goterones de basura. pues el otro se negó a perderse la escena. Eay distintos niveles de preOuicio y yo estaba en el más baOo de cualquier clasificación posible. Bna revelación abierta no tenía valor. 0l futuro que deseaba en aquel momento me sorprendió por su claridad. ZNombra tal crimenY PHiolación del nivel inferiorPdeclaró el Oefe de la tropa enmascarada. de arriba abaOo. con frialdad. >as tropas enmascaradas sostenían a una figura arrodillada. P0so sólo merece unos a/otes y que lo escolten de nuevo hacia arriba PdiOo 1aslo P. 1asé dos días enteros recorriendo el interior de los muros. quería provocar algo espectacular. la vo/ gravemente profunda del obispo rugía sobre el alboroto de la multitud. 'aOo una lluvia de pomelos podridos y restos de verduras. inevitable. !etecto otro crimen más siniestro en este caso. P%abed todos los que ahora me oís que este Ooven demonio de carne y piedra. un huesudo vieOo con un sucio y grisáceo pelo que le llegaba hasta las nalgas. y me situé dentro del círculo de lu/ de una débil lámpara. 2ientras pensaba. ha violado todo lo que consideramos sagrado y debe e. me diOe a mí mismo.lgunos chicos me siguieron.brí los oOos y miré hacia abaOo. SAuál esT 0l obispo miró despectivamente a 1salo. a los pocos minutos baOé de un salto. >a multitud se entusiasmó.hornacina.

ocurriría lo que diOo el gigante.me había negado. 0ran menos planes que sentimientos brillando. y tenía que rescatar a Aorvus. . rodeado de aquellos que me aceptaran. 2is ni"os Ougando en el bosque. en una febril miseria.l amanecer fui a ver al gigante y a pedirle conseOo. mientras las labores se hacían feli/mente. confuso.aminé. 129 . trataba de hacer. 2uchos de los chicos. mi compa"ero revolucionario. 1ero supuse. P-lumínalos PdiOo. 1ero no tenemos meOor vocación que perder nuestro tiempo. por las llamadas de mi ruidoso estómago. era igualar todos los niveles. por lo que no podía saber cuándo tendría lugar la eOecución. lo largo del vértice de la catedral.sí pues. . S!ónde los conseguíanT 0n uno de los libros que hacía a"os había hoOeado. Sno es asíT PSGué haremosT P-luminarles. >a petición de 1salo para permitir que la lu/ entrara en la catedral me vino a la mente. de aquellos no meOores que yo. llevaban esos tro/os consigo y las chicas los empleaban como Ooyas. 'ueno. había dicho el gigante. estar en pa/ conmigo mismo. Bn destello de la verdad me vino en ese momento. en su propia y luOuriosa manera. atravesando el vacío pasillo. 1ero Slo vería yo alguna ve/T >o que Aorvus. de todos los niveles. mis planes más allá de aquel momento era muy confusos. 1asé la noche en mi habitación. baOo la mirada del EiOo de !ios. . hasta que nadie pudiera distinguirlas. HiaOé de un lado de la nave al otro y también al transepto. había visto imágenes brillantemente coloreadas de los ventanales de la catedral. >uego. !eOé iracundo la cámara del gigante. No tenía acceso a la gran rueda del tiempo. su tiempo. en un túnel que la recorría completamente. tomé una pie/a de cristal coloreado y la e. que sería al comien/o del atardecer. que podrían aunarse si era lo suficientemente listo. tenía dos tareas. P1erdemos nuestro tiempo si queremos meter el sentido común en sus cabe/as. en contra de los deseos de los mayores. llevar la piedra a la carne. imaginando la felicidad y a los ni"os Ougando en los bosques y los campos más allá de la isla. ZTrata de iluminar a ladrillosY 0l me sonrió con su estrecha y triste sonrisa. Aasi me quedo sin fuer/as. . pues sostenían que llevar obOetos brillantes alimentaba más bestias en la mente. PZ%on ladrillosY Pgolpeé mi garra contra el sueloP. Guise ser Aorvus amando a Aonstantia. Tenía que distraer al obispo y a sus tropas. 4-lumínalos5.

decidí. %u peso era e. . Aomo el brotar de dos floN res.l principio. las luces de las vidrieras del transepto deOaron 130 . al otro lado de la nave. todo pura especulación. >os lien/os tardaron tres minutos en caer. Eabía cortado los principales cordaOes y debilitado los amarres al golpearlos con un pico que había robado en el armero del obispo. Ousto tras la se. 1odría llevar minutos que el sistema de cordaOes y poleas se moviera y los lien/os comen/aran a caer. tres hombres y una muOer. con sus verdugos. cuando la catedral se llenó con un resonante cruOido. y ésta se derrumbó. sus oOos brillando. temeroso de lo que había hecho. Aorvus se encontraba Ounto a los bancos. Todas las vidrieras debían ser despeOadas. permitiendo a la tela caer en cascada. la iluminación era tenue y a/ulada. 2ostraba en su rostro una e. tratando de saber en qué estación estábamos y de dónde llegaría la lu/ solar.tremo al otro de la catedral. Ousto en el centro. serían esas enormes que había en los transeptos sur y norte. 0staba vestido con el hábito roOo de los condenados. de un e. los lien/os cayeron sobre el andamio superior con un ruido siniestro. y aguardé.ta oración. ya estaba preparado. 0l obispo estaba con su hiOa en el balcón. >as más adecuadas. >a e. hasta muchos metros más abaOo. 0l grito de la multitud estuvo a punto de arrancarme de mi puesto. para purificar el área con agua perfumada. hacia el piso inferior. No pude decidir cuál sería la meOor. pero en ese momento estaba siendo transportado por la fiebre de la audacia. una más brillante que la otra. .nduve a lo largo de una alta cornisa. Jui a mi puesto y corté los nudos restantes. 2e deslicé rápidamente al nivel inferior y me escondí. tomé una nervadura casi vertical que recorría el muro. Ro conocía el procedimiento. escondidas durante décadas y apenas tocadas por los vándalos infantiles. >uego. el fulgor de la lu/ arroOó mi mundo humeante a la claridad.encontré los la/os que sostenían las poleas de las telas que ocultaban las vidrieras. Eice un diagrama en el polvo. descendió sobre los niveles superiores e inferiores al mismo tiempo. en la nave superior. Aonstantia estaba contemplando la caOa especial de eOecuciones del obispo desde un balcón de madera. >a gloria de miles de pie/as de cristal coloreado. filtrada qui/ás por una nube pasaOera.citación de la sangre entre los más impresionables era lo último que el obispo deseaba. !os minutos más tarde. subí por la nervadura hasta mi puesto de vigilancia. >a empuOó hacia las sombras. Hi a Aorvus mirar hacia arriba. 1ara el comien/o de la tarde. 0ra más que la lu/ solar. a fin de ocultar la sangre. >as tropas aguardaban alrededor del banco. >a vieOa lo castraría y los hombres le cortarían la cabe/a. >uego.cesivo para los remates de la estructura. No tenía mucho tiempo.presión entre aterrada y fascinada.

debemos unirnosY . Aubrí mi rostro y traté de encontrar un escape adecuado. acerca de nuevas ciudades en el este. las gentes de carne pura escalaban el andamio y caminaban hacia la nave superior.lrededor suyo. conducido por la vieOa. no podían mirar semeOante gloria sin sufrir un radical efecto. pero nadie lo logró por mucho tiempo. y la mayoría de las visiones no eran horribles. ofreciendo amigables conseOos.citación era todavía demasiado grande. el resplandor trastornó a ciertas gentes.l principio me ignoraron. sus manos atadas con cuerdas. .boquiabiertos a quienes las contemplaban. PZEa llegado el momentoY PgritéP. desde la nave inferior. 1ayasos vestidos de fuego entretenían a la gente en las casetas del mercado. >uego me elevé sobre el abandonado podio del obispo y grité sobre las cabe/as de los del nivel inferior. %antos y prodigios surgieron por doquier.traordinarios como para ser catalogados con precisión. >os monstruos. hasta que yo mismo lo recuperara también. bolas dentro de redes de oro y cintas de seda. Todos trataban de cerrar los oOos. >a catedral se convirtió en un gran navío llevando a bordo todos los brillantes sue"os creados por sus ciudadanos. !e sus mentes se vertieron contenidos demasiado e. Hi a las tropas enmascaradas del obispo arrastrando su miseria por los estrechos escalones. al humo. Z!ebemos unirnos. trope/ando.nimales desconocidos en la catedral Ougueteaban entre las viviendas. no eran violentos. <bOetos abstractos. sus oOos cegados por la nueva claridad. >as naves inferior y superior brillaron con glorias refleOas. >loré. y miré a las multitudes e. Bn millar de Oóvenes recién creados se acuclillaron en el brillante suelo y comen/aron a contar maravillas. roOo sangre y verde mar. comencé a hablar de nuevo y 131 . esperé un poco. >es di unas pocas horas hasta que recuperasen el Ouicio. Aasi ciego por las lágrimas. 0lla tomó prestado un cuchillo de uno de los soldados de su padre y cortó las ataduras. luego se cogieron de las manos lo meOor que pudieron. los más brillantes de entre todos los sue"os comen/aron a girarK blanco puro. pero su e. fundiéndose con las visiones de todos los ni"os que ellos darían a lu/ inocentemente. para ver lo que no veían desde abaOo. la neblina y la sombra. Tenía suficiente elocuencia. figuras de ensue"o y ni"os con vestidos de lu/ Ougando. >entamente. . y se miraron como e. Aonstantia lo vio también.istido.altadas.tra"os. 1or lo tanto. y de los tiempos en las que éstas habían e. 1ero el gentío crecía. sin embargo. me dirigí a un sitio más alto todavía. Hi a Aorvus. >os oOos acostumbrados a la oscuridad anaranOada. Aonstantia caminaba detrás. 2ientras la lu/ brillaba y más rostros se dirigían hacia ella. como girasoles. cantaban y flotaban alrededor de los accesos superiores.

para sanarme. asentí sonriendo y le pedí que me llevara ante el Aristo. . 0l Aristo de 1iedra sacudió su cabe/a. %orprendentemente me llevó mucho tiempo darme cuenta de que. y que debía precederos. en mi caso. preguntándome qué había salido mal. me diOe a mí mismo. PEe preparado Huestro camino PdiOeP. 132 . y no son muy abundantes. P1areces una criatura lo suficientemente sabia. PZ2onstruoY Py me sacaron de allí. me eliOo que yo era el heredero de su legado. P!uerme. Todo estaba tranquilo allí. mucho menos para pastorear a los de ahí fuera Phi/o un gesto perdido. PS!e qué se trataT Ppreguntó. PSArees que soy la fuente de donde manan todas las bendicionesT Pasentí dubitativoP. encontré el estrecho aguOero y me escondí allí. que me miró suspica/mente con sus grises oOos relampagueando. P0ntonces. %acudió su cabe/a lentamente. P%ólo Vl las puede escuchar.brumado por su mal humor. !e modo que me deslicé a través del largo túnel hasta que llegué a la escondida cámara de iluminación amarillenta. 2i propia fuente se ha secado PdiOo 0l con dolorP. ahora 0l podría ocupar su lugar. vino el Aristo. P%í. %abes acerca de 2ortdieu. PSGuéT P'uenas nuevas.me gritaron para acallarme. más allá de las paredesP. que parecía mucho más vieOo ahora. PEas vuelto Pme diOo. 1rimero me encontré con el monstruo de piedra. era menos el estigma de piedra que la fealdad de mi forma lo que había acabado con mi esfuer/o por el liderato. 0stoy viviendo de reservas. había abierto el camino para el Aristo de 1iedra. llamado 1edro. dímelas. %imón. %in duda. P0ntonces deberías saber que si apenas tengo el poder suficiente para mantenerme a mí mismo. hundiendo mi pico entre las alas. SGué has hecho allí fueraT P!eOar que entre la lu/ PdiOe. PNovedades importantes. !el otro lado del iluminado rincón. %in embargo. 2e deslicé por los escalones de piedra.

ima culpa PdiOe. PSHes aquello de allíT Ppreguntó y tra/ó un arco con la regla. PSR. No sólo no iba a ser papa. concluyendo con la negativa del Aristo de 1iedra. T >entamente. había peda/os de papel diseminados con dibuOos detallados de partes de la catedral. sin interrumpirme. mientras se ibaP. Huelve a tu escondriOo. $ugarán con ella por un tiempo. sino que no podía convencer a alguien mucho más cualificado que yo para asumir el lidera/go.. . Tendría que salir entre ellos. donde ahora crecen los árboles. qui/ás. diciéndomeP S$uegas al bridgeT %i lo haces. %ólo él podía leer mis rasgos y percibir mi humor. 1areció perderse de nuevo en sus cavilacionesP. %upongo que es el sino del estudiante eterno volver al maestro cuando todo falla. demasiado famoso PdiOoP. 0staba perdido en sus meditaciones. demasiado feo y Ro. déOalos solos un rato. olvídate de 2í. PTienen la lu/ allí fuera PdiOo el AristoP. PS%eguiste mi conseOo allí abaOoT Ee escuchado un estruendo. más allá de los bosques de la isla. dubitativo. %e volvió hacia mí. había una ciudad PdiOoP los artistas venían por millares y las rameras y los filósofos y los académicos. PNo lo hay PdiOeP. Necesitamos cuatro para la partida. Nuestro tiempo se ha acabado Pme di la vuelta para marcharme. PTú. la barbilla apoyada en una mano.. Auando alcancé el aguOero.lrededor de sus pies. hacia el leOano hori/onte verde. 2e senté de golpe sobre el suelo de piedra. No. y me miró. SEay algún lugar para ti en todo esoT 1ensé brevemente. vive lo meOor que puedas PdiOoP. 0l gigante escuchó atentamente. o meOor todavía. hacia la fiesta. 0speré pacientemente hasta que me vio. por medio de los muros. Holví al gigante de cobre. encuentra a otro. No teneN mos lugar entre ellos Pme quedé perpleOo. R cuando !ios murió. desgrané mi relato. Eubo un tiempo en el que allí. Zincluso tras ser elegido por el propio %an 1edroY. 0scalé hasta la hendidura. SAómo esperas que nosotros tengamos é. Auando acabé. Aontesté que sí y esperé a que continuara. y esto es ciertamente imposible. oí detrás su vo/. anónimamente. AMea m:. se cansarán y volverán a lo que tenían antes.PGuiere que te vayas y deOes de molestarnos Pe. y a lo largo de los arcos. 2e harán volver otra ve/.plicó el monstruo.itoT 133 . se levantó sobrepasándome y se"aló con su regla a través de un ventanal abierto. %oy demasiado feo. PS1or qué esa triste/aT %acudí la cabe/a. y el Aristo me dio unos golpecitos en la cabe/a. todos esos académicos y rameras y artistas no pudieron preservar el teOido del mundo. !e nosotros.

%onreí para mostrar mi confusión. PNo PdiOo tras un momentoP. SGué te pareceT 2e encontraba demasiado agotado para Ou/gar el valor de lo que decía. lleno de reglas duras y restrictivas. Todos nosotros debemos coordinar nuestros pensamientos. Ro soy la siguiente elección. peque"o. quiero decir. 1onte derecho. ZGué oportunidad para convertirnos en los arquitectos de un universo enteroY Pagitó la regla hacia el techoP. S0ntoncesT P0l Aristo de 1iedra dice que su energía está agotándose. Todos nosotros debemos recrear ahora el mundo. de la utilidad. ZEemos maduradoY P eOecutó un peque"o baile.hora se nos ha dicho que estamos preparados para deOarlo atrás y para ir hacia algo más maduro. P'ien. 0s una grave responsabilidad. !ebemos buscar nuestros alimentos. y simplemente hemos de aprender cómo interpretarla correctamente. Scuál es la siguiente elecciónT PS>a míaT Ppregunté humildemente. SNo es asíT 0l gigante sonrió y me dio unos golpecitos en la cabe/a con la regla. . No creo que construir un universo nuevo requiera meOores reglas. no podemos esperar que %u EiOo nos siga dando de mamar. y agarró las puntas de mis medias alas y me levantóP. pero no sé de ninguna ocasión en la que el gigante estuviera errado. de la estéticaT S>a necesidad de la armonía. P!e acuerdo.. STe ense"é algo de las reglas de la arquitectura. de la interacción. ZAonstruir los propios cielosY 0l mundo del pasado era un lugar de aprendi/aOe. nuestros sue"os. su cara radiante. %i !ios nos libera de los vieOos caminos. PGui/ás 2ortdieu es realmente una se"al de que hemos abandonado la guardería. se dobló sobre mí. 0s obvio que ambos no podemos hacerlo.ABNosotrosG SNo deberían las esperan/as determinar si uno ha de obrar o noT P diOeP. PS%obre quéT P!ime qué pasa ahí abaOo. y cuéntame todo lo que sepas. de la belle/aT PBn poco PdiOe. 0l caos no lo hará. Auéntame más. 0l gigante me miró misericordiosamente. %in duda 134 . >uego la risa desapareció e intentó parecer serioP. P2e he preguntado quién lo podría sustituir realmente. 1or tanto. deOándome con el pico completamente abierto.. Sno es asíT PNo. PGui/ás nos ha sido revelada una se"al. >o concedo. Pintento comprender a qué te refieres Pprotesté temblando. rehacer el mundo sin ayuda. PZTardo como la piedraY Py riéndose. %e agachó cerca de mí.

2uchos han sido formados bastante bien.perimentar y qui/ás uno o más de nuestros geniales chapiteles se caerá. Z=eempla/arloY . llevados a lo alto. pero entonces. 1ero Zahora trabaOamos para nosotros mismos. 0l siguiente paso será el mayor.hora debemos levantarlo de nuevo. . . escribo de ve/ en cuando. con lo visto de cerca. no acabará pronto. 2ás tarde. ya lo veis. No sólo repararlo. la mía debe comen/ar con lo peque"o. refor/arlo. 1ero a diferencia de otros historiadores. instruidos como yo lo fui. Aarne y piedra se convierten en algo mucho más fuerte. no dispongo del luOo del tiempo. comen/aremos a devolverlos.necesitaremos e. 0nse"o de ve/ en cuando. como dice el gigante PEace tiempo que el teOado se ha derrumbado. 135 . No tengo idea de cómo lo daremos.hora nosotros somos las vigas. 1ero. mi feo amigoT Aomo muchas otras historias. observo todo el tiempo. rescatados del fondo. legiones de HiolletNleN!uc comen/aran su campa"a. para nuestra propia gloria. y abrirse luego hacia lo más grande. y para mayor gloria del !ios que nos creóY SNo es así. reparar sus vigas Pen ese momento sonríe a sus discípulosP. algún simple levanta la mano y pregunta ABQu@ pasa si nuestros bra/os se cansan de sostener el cicloT Nuestra labor. 1ronto. uno a uno. !esde luego que mi historia no ha concluido aún.h.

Scinco semanasT. !e nuevo movió la linterna. SseisT No pudo recordar la última ve/ que hicieron el amor. así como de ciencia ficción. >a linterna de 'eth osciló cuando se apartó de las espinas de color blanco pétalo de un eri/o de mar. No llevaba más que una camiseta blanca sobre su bi. combina imágenes míticas con una política tecnosocial. y él podía ver la blancura del interior de sus muslos. 0l desolador realismo y el tratamiento desmitificador de los iconos de la ciencia ficción provocaron muchos comentarios. sus rasgados bordes transformados en flores predadoras. pensó. ha demostrado su importante papel en esta corriente de la ciencia ficción.celente conocimiento acerca de e.. !entro del estrecho ha/ de su linterna de buceo. antisentimental. Sdesde cuándoT. de ()*?. a pesar de las advertencias de Aampbell. %u densa y vigorosa prosa muestra su cone. Auando movió la lu/ creyó ver una forma en la oscuridad. 1ensó tiburón. quienes casi se pueden clasificar como pertenecientes a la corriente general de la literatura. su último trabaOo tiende hacia un realismo directo. Aampbell podía ver los pólipos coralinos alimentándose. hacia atrás. debería haber sido esta semana. y entonces la vio. 1ero la aparición en ()*? de su primera novela. 0l trabaOo de %hiner está marcado por una minuciosa investigación así como por una fría y meticulosa construcción. completamente a oscuras. y sintió inmediatamente un nudo en la garganta. 0staba parali/ada dentro del círculo de lu/.tra"as formas de creencia como el Ien. >o cual es lo má.unque es capa/ de atrevidos vuelos de fantasía. como cualquier animal salvaOe. pensó. de fantasía y de horror. y hacia una creciente preocupación por la geopolítica. en una clásica me/cla ciberpun.imo que he visto de su cuerpo. >a punta de sus 136 . %hiner tiene un e.HAS!A 4UE #OS DES*IER!E# 5O ES HUMA#AS "e3i& S6iner !esde su primera publicación en ()99. 'rontera combinaba la estructura clásica de la ciencia ficción dura con un inquietante retrato de la sociedad postindustrial de principios del siglo XX-. 'rontera. >eFis %hiner ha escrito en un amplio abanico de todo tipo de relatos cortos de misterio.ini.. >a siguiente historia de %hiner. %i algo podía habernos salvado. . %u largo y liso pelo flotaba sobre sus hombros y se confundía con la oscuridad. %e hallaban a cuarenta pies. EiOo de un antropólogo.. al tiempo que con autores como 0lmore >eonard o =obert %tone.ión con la ficción de la novela negra. la física cuántica y los arquetipos míticos..

>as fantasías habían progresado desde una violencia suave. movió la linterna en un arco que. dominado por una reacción refleOa. como estar rompiendo su pantalla de 137 . o bien someterse a una batería completa de tests psicológicos.desnudos pechos era elíptica y púrpura en el agua nocturna. =ecién duchado. la claridad de sus oOos. 0scupió y diOoP S>o viste de verdad o saliste corriendo enseguidaT P-nfla tu chaleco PdiOo Aampbell sintiéndose aturdido y desoladoP antes de que te ahogues Ple dio la espalda y nadó hacia el bote.onos y disparó. atrapó una última y breve visión de ella. PS!e quién pu"etas fue la idea de deOarme allí así de solaT 1asé un miedo de muerte. Ra oíste lo que ha dicho el tío ése sobre los tiburones. SAómo podía saber que no había tenido una alucinación con una criatura. 0l fogona/o de la lu/ estroboscópica le provocó un susto de muerte. %e quedaría allí. sacó su NoN. las que les habían traído a esta isla. Eabían sido sus enso"aciones diurnas. Bn súbito e ine. %e estremeció y. 0ncontró a 'eth en la superficie. sin preocuparse de cerrar los oOos. a la lu/ de la luna. Aampbell lo sabía. 1odía ver la amplitud de sus meOillas. Aampbell oyó su propia respiración en el respirador. !eOó caer la cámara y nadó tras ella. %us piernas acababan en una cola verde y escamosa. Eabía estado más asustado de lo que estaba dispuesto a admitir. sentado fuera de la caba"a. moviendo las piernas rápidamente y ayudándose con ambos bra/os. cerca de su lado de la cama. temblando enfurecida. hasta que él se durmiera. como algunas veces. volviéndose con su cola e. Aampbell comen/ó a dudar de sí mismo. PHi algo PdiOo Aampbell. desapareció.tendida hacia él. el temeroso temblor de sus branquias alrededor del cuello. en el arrecifeT >e diOo a 'eth que tenían suerte de haber sido elegidos para aquellas vacaciones solicitadas meses antes. 0ntonces. finalmente. P$oNdiNdaNmenNteNbiNen Psu línea de flotación baOó y Aampbell vio cómo le alcan/aba una ola a la altura de la boca. !e hecho. sus fantasías habían arruinado su concentración en el trabaOo tan claramente que la compa"ía le había ordenado o bien ir a la isla. allí. reN currentes y obsesivas. baOando hacia el oeste.plicable anhelo lo abrumó. 'eth ya estaba acurrucada. >uego se desvaneció. Auando alcan/aba el borde de un abismo de cien pies de fondo. con un camisón de algodón.

PRa sabes que no hay tiburones en esta parte del arrecife. No hay problema. hasta la loca y siniestra imagen de él mismo. por lo que Aampbell se quedó con la pareOa de la ma"ana. fuera de las ventanas cerradas de su oficina. su pelo todavía húmedo. !espués de la cena siguió a 'eth al patio. pensó Aampbell. >a compa"ía debía de mandarlos por docenas. %ólo una buena noche de descanso. %e fiOó en la e. PS1or qué noT 138 .presión de los oOos del monitorK otro caso de e. las mangas recogidas. y Aampbell flotó a un lado.ceso de trabaOo. de mal humor. !e madrugada. 0sa tarde bucearon en un peque"o barco naufragado en la punta este de la isla. y ella le sorprendió otra ve/ con su habilidad para habitar un universo mental completamente separado del suyo. 2uy por encima suyo. Todo propósito había desaparecido. y las cosas volverían a la normalidad. Aampbell volvió su mirada hacia ella. Eabía perdido la medida del tiempo que había estado contemplando las nubes refleOadas sobre el agua oscura. brillando como un monstruo de cromo y acero que hubiera sido arrancado recientemente de su estado larval. Eabía estado tomando a sorbos un brandy desde que terminaron la cena. 0staba distraído. PNo es eso PdiOo AampbellP. simplemente flotando allí entre el smog blanquecino. >os eOecutivos completamente estresados y las víctimas de las salas de Ountas.AT=. 0staba radiante y fresca con su camisa de lino blanco. cuando ella diOo PNo me gusta este sitio. 0stoy bien. <bviamente necesitaba dormir. Aampbell salió en la barca de buceo mientras 'eth dormía. mientras que los otros gateaban sobre la madera podrida. a cuarenta pisos de altura y sin caerse. >os restos del naufragio no eran más que un casco. una concha vacía. 0l monitor de buceo se le acercó mientras se cambiaban de tanques y le preguntó PS0stás preocupado por algoT PNo PdiOo AampbellP. %acudió la cabe/a. Aampbell podía distinguir el logotipo de la compa"ía. !e verdad. anudado en un mo"o adornado con una orquídea. y además le molestaban unas sombras en el borde del oOo. quedando sólo la sensación de ingravide/ y la ausencia de color en el agua profunda. todos con la misma mirada inerte. un piloto calvo de la oficina de Aincinnati. 'eth se empareOó con otra muOer. se diOo.

P%encillamente. ya no era más que una sombra. R la gente todavía vive aquí. terminaría inevitablemente en divorcio. >a caba"a donde dormían él y 'eth era una especie de cúpula geodésica con aire acondicionado. cómoda. las manos de un oficinista. y un matrimonio que duraba dieciocho a"os parecía tan anacrónico como un Ahevy de ()39. Aomo siempre. y luego se retirarían para usar el control remoto de una televisión de pantalla grande. Tenía tanta curiosidad como cualquiera por las instalaciones de la punta este de la isla. pero.hora que se había ido. 'eth y él estaban dando los pasos de un baile que. Aampbell ahora lo veía. pero él no estaba tan preocupado por la americani/ación de la isla como le gustaría..ima seguridad que hay que mantener cerrados tras alambradas electrificadas. y todas las cabe/as se volvieron para seguir el ruido de sus sandalias. SGué negocios puede tener una compa"ía americana que posee toda una islaT SGué le ha pasado a la gente que vivía aquíT P1rimero PdiOo AampbellP. No me gustan los proyectos secretos de má. < una ramita a un hombre que se ahoga. se sintió vacío y un poco mareado. pero echaba de menos el ruido del mar. Auando alcan/ó la fila de caba"as en la arena. ésa no era la cuestión. no me gusta PdiOo 'ethP. aún arrugadas por las largas horas pasadas en el agua. Todos sus amigos se habían divorciado una ve/ al menos. -rreal. no con radiocassettes que vomitaban reggae electrónico y neoNfun. 'eth lo ponía a la defensiva. 2iró sus manos. Eabía imaginado nativos con guitarras y maracas. la atención de todos los hombres a su alrededor. pensó Aampbell. >os escalones estaban iluminados con farolillos Oaponeses rodeados por flores de colores naranOa y púrpura intenso. No me gusta una compa"ía que trae aquí gente de vacaciones como otros tiran un hueso al perro. con unos celos aletargados. es una compa"ía multinacional. un hombre de despacho. Toda la isla Pagitó levemente el brandy pero no bebióP. PS1or qué no lo admites claramenteT PdiOo AampbellP. desde luego.imos veinte a"os. lo único que no te gusta de la isla es el hecho de tener que estar aquí conmigo Pella se levantó y Aampbell sintió. Aampbell pidió otro %alva Hida y la contempló baOando la colina. simplemente ahora tienen trabaOo en ve/ de morirse de hambre. 2anos suaves. 139 . y Aampbell ya casi había terminado su cerve/a. 2anos que maneOarían lápices o teclearían en un A=T durante los pró. no sólo americana. . y con corles y raspaduras de tres días de actividad física. PTe veré luego PdiOo ella. %encillamente.P0s mentira.

demasiado para ser una coincidencia. %u cara le resultaba más vieOa y más cansada de lo que él había visto en el arrecife. sólo porque necesitaba sostener algo entre las manos. una sensación de flotar en un agua ligera y cristalina. S0ra entonces alguna clase de novatadaT SBna muOer disfra/adaT 1ero. sin apetecerle realmente. %ólo un par de minutos Ppudo sentir su suspicacia y. 1ero muy parecida. R luego vendrían los sue"os. a pesar de la anchura de sus caderas. el brillo de un ego halagado. %onrió y sus oOos parpadearon cálidamente. donde una muOer bastante insípida estaba hablando con dos hombres con gafas y camisas de manga larga. entonces. %e habían vuelto peores desde que habían llegado a la isla. PNo será periodista. se levantó. %e dio cuenta de que quería demorarse. PS%íT Pno era físicamente atractiva. No podía recordar los detalles. %u atención se dirigió vagamente a una mesa en un nivel más baOo. P>o siento. >a mesa de Aampbell estaba cerca de las escaleras. SverdadT PNo. TrabaOo en la compa"ía. P2e gustaría. de sus fuertes y cortas piernas. 1udo escuchar el latido de su propio cora/ón. tras ésta. No podía entender qué le resultaba tan familiar en ella hasta que agitó su cabe/a en un gesto de confusión y la reconoció. P1or favor PdiOo AampbellP. >as amplias meOillas. pero algo le impulsaba hacia ella. S1odría invitarla a una copaT Pqui/ás me estoy volviendo loco. Squé pasaba con las branquias que había visto en su cuelloT SAómo diablos se había movido tan rápidoT 0lla se levantó e hi/o un gesto de disculpa a sus amigos. %ólo quiero hablar con usted. de rodar sobre sábanas sedosas.>a densa cerve/a. para permanecer fuera del frío y estéril aire de su caba"a tanto como pudiera. más vividos e inquietantes cada noche.ntes de que pudiera pensarlo. %e dio cuenta de que no estaba acostumbrada a que se le acercaran los hombresP. con sabor a caramelo. en absoluto Pbuscó algo que le hiciera confiarP. pensó. se le estaba subiendo... 0s muy tarde y ma"ana tengo que trabaOar. bloqueando su salida y le diOo P1erdona. sólo los lentos y eróticos estremecimientos sobre su piel. %u refleOo brilló y se distorsionó en el espeOo envolvente del lavabo del ba"o. 2eneó la cabe/a y se levantó para ir al ba"o. >levó otra cerve/a a su mesa. . pensó. su pene erecto y palpitando. 0n la oficina de Eouston. como un pe/ que se ahoga. 140 . los oOos claros. y vio que ella tendría que pasar por ahí cuando saliera. %e despertaba de estos sue"os respirando ansiosamente.

Ea sido tan fácil hablar contigo. !eOó que Aampbell la acompa"ara a casa. 1odría haberse dado la vuelta e irse. P%í PdiOo AampbellP. y esa percepción se traduOo en una cierta calide/ en su ingle. pero. tienes que trabaOar. Guiero decir.>as palabras mágicas. . tan fuerte que le repelía a la ve/ que le atraía irresistiblemente hacia ella. ella suavi/ó las cosas a"adiendoP $oan Cimberly. y la miró moverse debaOo de él. ver esto todos los días. %e sentó en la silla de 'eth y diOo PNo sé si debería beber más. SsabesT. 0ntonces sus labios comen/aron a moverse y le metió la lengua ansiosamente. %u soledad y su vulnerabilidad eran como un fuerte perfume. pensó Aampbell. lo estoy haciendo. Aampbell hi/o un gesto al camarero. sabiendo cómo serían sin la camisa a/ul <. una suerte de fiera timide/ y distante sensualidad. PGui/ás sería meOor que me tomase ese trago PdiOo ella. pensó Aampbell. oculta por un bosque de palmeras y buganvillas. pero en la muOer estaban enterradas más profundamente. %e detuvo a la entrada de su cabina. %e levantó. %é e. %iempre pensé que los biólogos eran poco atractivos Pel flirteo surgió fácilmente. >a rodeó con los bra/os y la boca de ella chocó torpemente contra la suya. P.actamente a qué te refieres. PTe acostumbras Ple contestóP. pero ésta se encontraba en lo alto de la colina. PNo puedo imaginarme cómo tiene que ser vivir aquí PeliOo élP. >a lu/ de la luna a través de los árboles era verde y húmeda y caía en lentas ondas sobre la 141 . 0stoy ya medio borracha. y casi se caen dentro de la casa. todavía conserva esa insoportable belle/a en ocasiones. 0stoy intentando seducir a esta muOer. Tenía la misma belle/a que la criatura del arrecife.sí es. P#racias PdiOo ella con su profunda vo/P. otra cúpula geodésica. apoyándose sobre sus bra/os. pero no podía decidirse.brió la puerta de golpe. %oy la doctora Cimberly Pcomo no reaccionó a su nombre. Aampbell asintió y diOo P.sí que trabaOa aquí.ual era tan intensa que Aampbell pudo ver sus pechos agitarse. y la vida sigue. !ios mío. sin apartarse de él.ford que llevaba. P>o siento PdiOo AampbellP. >a tensión se. PS%ecretariaT P'ióloga PdiOo ella con un poco de dure/aP. 2iró el bulto de sus pechos.

y los páOaros de la isla comen/aron a piar y alborotar al despertarse. doblada por el peso de una gran maleta y un bolso de vuelo.tensa de terreno. la laguna aparecía gris y la línea de la barrera coralina. un suburbio americano de los cincuenta. al servicio de la /ona turística y de la compa"ía. %us pechos se balancearon de un lado a otro.i se movió silenciosamente hasta detenerse. Bn sucio camino descendía atravesándolo. y escaló hacia la carretera. pero ese vago impulso nunca creció lo suficiente como para mover sus piernas. 0ra la primera infidelidad de Aampbell en dieciocho a"os de matrimonio. podría haberla alcan/ado e incluso haberla detenido. %i hubiera corrido. como envuelto en una pesadilla. Auando salió. Bna vieOa vendía 142 . una mancha más oscura. sin pensarlo. curvadas como escamas en la piel del océano. irreversible. rota por sus crestas blancas. un ta.tendía en el lodo. Ra conocía la mayor parte de la Oerga. 1or encima de ella.ual. en el asfalto del aparcamiento. mientras se estiraba y arqueaba la espalda. %eguramente había visto a Cimberly en el bar alguna otra noche y no la recordaba. >as casas construidas con bloques de lava sobre los malecones de cemento y los Jord o. 0n el lado norte de la isla. >a crisis de los cuarenta y todo eso. entre el agua aceitosa de las /anOas. Eabía proyectado su rostro en una fantasía de obvias resonancias freudianas acerca del agua y del renacer. y recogió su ropa. 0n la tenue y dispersa lu/ del amanecer. No quería volver a su caba"a y. que le abra/aba. se encontró escalando hacia la cima de la rocosa espina dorsal de la isla para esperar la salida del sol. cegándole por un momento. frente a la parte más e. en la playa. un último acto. apagando las luces. >as secas palmeras se mecían en la brisa. cru/adas como una larga cola bífida. y sus ni"os se peleaban en patios traseros que olían a pescado podrido o se tumbaban a la sombra. . 0l perfume y el olor de Cimberly se pegaba a sus manos e ingles como un estigma se.cama. Ni siquiera se había duchado. y sus piernas le rodeaban. %us oOos estaban estrechamente cerrados. >a respiración era entrecortada. al final de las escaleras. 0n ve/ de eso se sentó hasta que el sol calentó su nuca y sus oOos fueron deslumbrados por la arena blanca y el agua. el pueblo de 0speOo se e. Bna sombra salió de una de las caba"as de abaOo.ntes del amanecer él salió de debaOo de su bra/o.idándose en los Oardines le recordaron a Aampbell. >os lugare"os que trabaOaban en las cocinas de la compa"ía y barrían sus suelos vivían allí. ella todavía estaba dormida. tirando piedras a perros de tres patas.

le estaban sofocando.y y la falta de sue"o. %intió como si se interpusiera una capa de cristal ligeramente coloreado y el sol brillara con fuer/a a través de ella. 0n un chami/o. PS2andeT Aampbell sacó un billete de veinte dólares y lo puso boca abaOo sobre la rayada madera. incluso indigna de tenerse en cuenta. PS0ste mediodíaT PBn momentito Pel chico escribió algo en el terminal del ordenador que tenía a la derecha.camisetas hechas con sacos de harina %an Jrancisco tendidas entre los pilares de su casa. 'ucear borracho y solo iba contra todas las reglas que cualquier monitor le hubiera ense"ado. !esinfló su chaleco y se lan/ó directo al fondo.y. %e puso el tanque tan pronto como pudo. . PS1ara hoyT Ppreguntó despacio. Tenía dos tanques de reserva y le quedaba una media botella de Fhis. 0l chasquido seco de las teclas molestó a AampbellP. todavía húmedos y con la sal de la noche anterior pegada. que prometía 4=evelado en un día5.ncló el bote lo más cerca posible del lugar donde había estado la noche anterior. las seis. donde un chaval de unos die/ u once a"os leía 3a no+ela polic$aca. Tenía que saberlo. Aon otros cinco dólares compró una pinta de Aanadian Alub y volvió a la calle. P2a"ana a esta hora. %us pantalones y su chaqueta de buceo. baOo una cubierta de plástico verde corrugado. pero necesitaba esa fotografía. P!e acuerdo PdiOo Aampbell. desde luego. 0l agua templada lo revivió. y rodó de costado. 0l chico deOó el cómic en el mostrador y preguntó PS %e"orT PSAuánto tiempo te llevará revelar estoT Ppreguntó Aampbell mostrándole el carrete. 0ra un estúpido al correr esta clase de riesgos. las seis Ptocó el cristal de su reloO y diOoP . pero una muerte tonta por ahogamiento le parecía absurdo. Aampbell se apoyó en el borde del mostrador. . había plátanos apilados y las moscas volaban en enOambres sobre peda/os de carne de buey. S0stá bien esta tardeT .tontado por el Fhis. trastabilló en la arena en 143 . encontró la entrada por la parte de atrás. Aampbell pesta"eó. deOándolo como nuevo. R la puerta de al lado era una farmacia con un descolorido anuncio de Coda.

0n el borde de la sima dudó. lo suficientemente fuerte como para detener a un tiburón o a una manada de marsopas. sin apenas darse cuenta del cambiante paisaOe. 2antuvo sus oOos ocupados entre el altímetro y el borde de la red. %e diOo die/ pies más. Trescientas libras y baOando. >o sensato era volver al bote y traer de vuelta con él el tanque de reserva. una red de monofilamento con mallas de un pie cuadrado. pero Scómo consiguió salirT >a última ve/ que la había visto era cuando ella descendía. Todos los matices de roOo habían desaparecido del coral. Aampbell comprobó el manómetro y vio que le quedaba un poco menos de quinientas libras de aire. . repentinamente furioso con su compa"ía y su imprevista violación de la isla. y gradualmente baOó el ritmo. sin resultado. y a (63 pies vio el final de la red. atravesando bancos de lucios y de peces a/ules. 0staba cerca de la punta oeste de la isla. pero no se dio la vuelta. pensó. y luego nadó hacia la derecha. brillantemente coloreado. Todavía nadaba cuando chocó con la red. -ntentó cortarla con el filo de sierra de su cuchillo de buceo. 0staba ca/ando un fantasma. cien pies alcan/ó el nivel de reserva.lgo de la borrachera desapareció con este primer estallido de energía. Aonstruyeron esto para retenerla dentro. 0lla era real.un primer momento.tendía mar adentro. mayor profundidad de cien pies. 1arecían unidos al coral mismo. hasta los cien pies. y volver rápidamente. %uficiente para llevarle abaOo. quedando sólo los a/ules y los púrpuras. %in embargo inició el descenso. por algún procedimiento que nunca podría haber imaginado. por abandonarle. >a aplastó y se la metió en el cinturón. . !ada su condición física. pensó. 0l refleOo roOi/o de una lata de cocaPcola le lan/aba destellos desde el centro de un coral. como un geiser. 1udo ver los finos hilos agitarse cuando pasó nadando a su lado. . Nadó moviendo con fuer/a las piernas. 144 . >a red seguía la línea del arrecife tan leOos como él podía ver y se e. preguntándose después de todo qué pu"etas podía conseguir él. 0l agua estaba notablemente más fría y oscura. siguiendo el borde del acantilado. 0ra casi invisible.ígeno del que hubiera deseado e ir más abaOo sólo empeoraría las cosas. furioso con él mismo por deOarles manipularlo y con 'eth. antes de poder neutrali/ar su balanceo. y con todo el mundo y el género humano. que se mecía baOo su cuerpo. y cada aspiración parecía un rugido en sus pulmones. donde la compa"ía tenía la instalación de investigación. estaba consumiendo más o. No tenía sentido. no tendría ya que preocuparse ni por la descompresión ni por el tanque vacío.

Eabían construido un colgador para equipos de buceo en el lado i/quierdo del muro. y Aampbell comen/aba a dirigirse a él cuando oyó una vo/ detrás de él. 0l muelle estaba desierto y despidiendo vapor baOo el sol. <cultando su equipo baOo una lona de plástico. cincuenta pies reduOo la velocidad y se volvió hacia el muro de coral. siguiendo sus burbuOas. . PZ0h. dobló su esquina y nadó ya dentro de la protegida laguna. !os o tres delfines estaban nadando de un lado a otro Ounto a buceadores humanos. hacia fuera en el mar y alrededor del lado más aleOado de la laguna. en superficie. %alió a la superficie a menos de cien pies de un muelle de cemento. 0l peque"o resto de aire que quedaba en sus pulmones se e. Bn banco de arenques roOi/os le rodeó. sería tan visible como un hombre ahogado. aunque no lo bastante como para acabar con su ansiedad por respirar. Aampbell no tenía posibilidad alguna de salir de la misma forma que había entradoK si intentaba nadar hacia fuera. !urante unos pocos e interminables segundos. luchando contra el pánico. >os habían encontrado en buceadores atrapados en desli/amientos de rocas o enredados en palangres. %in un tanque de repuesto. cru/ó el bloque de cemento caliente hasta un edificio que había detrás. como si estuviera intentando respirar dentro de una bolsa de plástico. EaN bía visto tanques que habían sido aspirados tanto que las paredes se abombaron hacia dentro. al tiempo que la presión a su alrededor lo permitía. Tenía que encontrar otro tanque u otra forma de escapar. Tras él flotaba una serie de boyas de situación que dibuOaban la línea de la red. Guiso detenerse un minuto a unos die/ pies.pandió. musgos y algo que parecía una col gigante. hacia arriba. !e nuevo sentía la presión en sus pulmones.0l bulto a su espalda se enredó en el monofilamento y tuvo que retroceder. . Bnos submarinos con largos bra/os mecánicos trabaOaban el lecho marino. intentarlo de nuevo. %e le había acabado el aire. Todo el fondo de la laguna estaba dise"ado en parcelas de huerta algas marrones. podando la vegetación y enturbiando el agua con productos químicos. un amplio almacén de techo baOo lleno de caOas de madera. obligando al nitrógeno a salir de sus teOidos vitales. Aon los pulmones doloridos. %u tanque se liberó de la red y consiguió pasar. dirigido por una caOa metálica con una lu/ roOa intermitente al final de una larga antena. intentando salir tan cerca de las rocas como fuera posible. para tener al menos un instante de descompresión. túY ZGuietoY 145 .halando. Aampbell les dio la espalda y se impulsó con sus piernas para llegar a la superficie. olvidó que no tenía aire en los pulmones. pero fue imposible.spiró el resto de aire del tanque y se for/ó a seguir e. y parecían estar hablándose entre ellos.

lguna maquinaria. quitándose el sudor de los párpadosP.limento en abundancia. se"or Aampbell Pella irradiaba dolor y traición. Eay demasiada gente que pagaría para conseguirla. . Bn futuro que ni siquiera nosotros podíamos imaginar hace quince a"os. Huestros matrimonios no duran. >a cara se parecía lo suficiente a la de Cimberly como para ser su hermana. P%eamos realistas PdiOo ella. 0lla desli/ó una fotografía hacia el otro lado del escritorio.quí estamos construyendo el futuro PcontinuóP. vuestros ni"os se drogan y 146 . resistente al agua y a prueba de hongos. P1uedes quedarte la fotografía PdiOo Aampbell. Aampbell se derrumbó en una silla de plástico. -ncluso si te permitimos que sigas en tu trabaOo. PSGué visteT PNo sé. Bn gran ventanal tras la cabe/a de Cimberly permitía ver la laguna y la hilera de boyas de situación. Tu mente está llena de información sensible. y corrió hacia allí.Aampbell se metió por un muro de cestas. 2ostraba a una criatura con pechos de muOer y cola de pe/. P0l chico de la farmacia trabaOa para nosotros PdiOo Cimberly. PS0stá segura. No eres un gran riesgo. PEe visto vuestro futuro PdiOo AampbellP. >es llamaré si hay algún problema. R luego tienes dos hiOos que llevar a la universidad. tecleando en el A=T y estudiando la pantallaP. Psacudió la cabe/a P. P1uede deOarle conmigo. energía barata. 0l asintió. R el negativo. No pudo dar más de dos o tres pasos antes de que apareciera un guarda uniformado y le apuntase al pecho con un 8*. < su clon. . al otro lado de su escritorio. acceso a una red de ordenadores por el precio de un equipo de televisión. y hay demasiadas formas de que te puedan manipular. R esto es sencillamente demasiado valioso como para deOar que nadie lo arruine. Hi lo que parecían granOas. hacia él. 0lla se levantó y miró a por la ventanaP. vio un sendero enlosado que comen/aba en la trasera del edificio. >a oficina era estrictamente funcional. . Huestras latas de cocaPcola están esparcidas por todo el lecho coralino.. Huestros barcos han matado el arrecife en una milla alrededor del hotel. no veo cómo podremos salvar tu matrimonio. y él quiso desaparecer por la verg\en/a que sentía. doctora CimberlyT P0staré bien. Aampbell de repente se dio cuenta de en cuántos problemas se había metido. una forma completamente nueva de gobierno..

su manera.cepto. PS0s de ahí de donde proviene ellaT Ppreguntó Aampbell se"alando la fotografía. PSHiste a ese chico en la drogueríaT .. >a garganta de Aampbell estaba seca. Tenemos cirugía láser y técnicas de transplante revolucionarias. hacia una primigenia visión de pa/ e intemporalidad. >uego lo atravesó. .lgo pasó. No tengo mucho y no la hubiera abandonado Plos pu"os de Cimberly se cerraron a sus costadosP. >iteralmente.prende cálculo con su ordenador. Tampoco.. 0lla era mía. 0stamos probando una vacuna en seres humanos que posiblemente curará la leucemia.. pero podía vislumbrar el hueco en la red y el mar abierto a través de ella. sintiendo el agua fría y reconfortante sobre su desnuda piel. 0lla creció... Aomo músico de roc. PSR qué hay de míT Pcarraspeó tratando de tragar salivaP. mirando al sueloP. PNo. PSAlonaron tus célulasT S%ólo por practicarT Pella asintió lentamente. sabe quién soy.. P1odríais haberla deOado morir.o6n S6irley $ohn %hirley ha atravesado fronteras que más tarde se han convertido en caminos muy frecuentados por el ciberpun. 1aso de todo eso.imo. estuvo estrechamente 147 . No había nada que pudiéramos hacer e. SHoy a morirT PNo PdiOo ellaP Tú no. %us branquias vibraron suavemente mientras nadaba. No es infeli/. P. %us recuerdos eran borrosos y tenía problemas para pensar con claridad. aleOándose suavemente del ruido y del hedor de la isla. Aampbell nadó hacia la red. P0s sinergia. no era el romántico mito que había imaginado al principio. Bno lo vesT 1ara hacer transplantes tenemos que ser capaces de clonar las células del donante. 7O#A "IBRE . pero su desarrollo se detuvoK mantuvo su forma embrionaria de la cintura para abaOo. meOorarla al má. No.. los apéndices. 1ero eso es algo que ya sabes. Aontempló la fotografía con una fascinación me/clada con repulsión. %oy una muOer solitaria. %e hundió fácilmente hasta los (67 pies. creo que se preocupa por mí Pse detuvo. 1ara clonar células tenemos que hacer manipulaciones láser en los genes. piernas subdesarrolladas. 0l tono de vo/ de Cimberly descendió. y sus padres ni siquiera saben leer o escribir.. >a cola tenía un aspecto cerúleo baOo la dura lu/ del flash. Aampbell observó la fotografía con más detenimiento. Aampbell. más claramente.vuestra televisión es basura.

una ciudad flotante en el eOe de las confluencias de la cultura internacional. también llamada la depresión de disolución.as dedicada al petróleo y a la electrónica la Te.trema intensidad visionaria. en una /ona del mar raramente afectada por grandes tormentas.< golpeó. de la costa oeste. >as tormentas que se levantaban allí agotaban su furia en el laberinto de espigones de cemento que. %clipse narra un vertiginoso futuro global donde el pop. Iona >ibre estaba anclada a unas cien millas al norte de %idi -fni. todavía estaba lleno en más de tres cuartos. Tres misiles crucero tuvieron que ser abortados y. al igual que dos satélites. su amplio abanico de influencias alternativas y su tratamiento de los problemas globales podría muy bien presagiar el surgimiento de una nueva política radical a partir de la ciencia ficción. 0scritor prolífico cuyo trabaOo incluye novelas tales como City ComeQ8Q(alkin9.plosión se dirigió hacia fueraK lo que llegó hacia abaOo fue. 0l gigantesco depósito de petróleo. los soviéticos derribaron otros dos.<. 4Iona >ibre5 es un fragmento independiente del último proyecto de %hirley. a un cuarto de milla baOo la isla.tlántico. %iempre pionero. nadie tuvo tiempo para llorar a los muertos.y !isneylandia --. >a lan/adera se vapori/ó con la e. afortunadamente. produOo una emisión electromagnética haciendo estallar una peque"a bomba de hidrógeno estratégicamente situada. escondida a bordo de una peque"a lan/adera orbital de rutina. la política y la paranoia entran en un conflicto hipertecnológico. la !epresión de . >a bomba orbital casi dispara el . uno de ellos tripulado.lmacenamiento de datos en <rdenadores. la trilogía %clipse. )he Brigade. sin embargo. la compa"ía que había comprado !isneylandia. una somnolienta ciudad de la costa marroquí. todas cerradas durante el comien/o de la !.plosión. Bn grupo de terroristas árabes. al menos el !epartamento de 0stado norteamericano así lo afirmaba. $ohn %hirley vive habitualmente en >os Wngeles y toca con su grupo. la administración de Iona >ibre había construido alrededor de la isla artificial. Iona >ibre flotaba en medio del océano . >a plataforma de perforación pertenecía conOuntamente al gobierno marroquí y a una compa"ía de Te. <riginariamente Iona >ibre había sido otra plataforma más de prospección petrolífera en alta mar. !isneylandia . durante a"os. donde se lucha por la supervivencia.plosión estratosférica.ligado al primer y virulento estallido del pun. >a mayor parte de la e. %hirley es muy conocido por su rica imaginería surreal y sus estallidos de e.corp. un efecto colateral de 148 . 1ero cuando la !.rmaguedón. y el capricho de terror Cellars. mecida por una cálida y suave corriente. antes de que la célula terrorista reivindicara la e.

esa e;plosión el 102, un 1ulso 0lectroP2agnético que, tal como se había predicho en los setenta, viaOó a través de millares de .ilómetros de cables y circuitos por el continente debaOo del cual se produOo la e;plosión de hidrógeno. 0l !epartamento de !efensa estaba protegido, pero el sistema bancario, en su mayor parte, no. >a emisión borró el )8 por ciento del recientemente formado 'ureau de ,Ouste del Arédito 'ancario. 0l ',A' maneOaba el 9+ por ciento de las transferencias y compras del país. >a mayor parte de lo que se compraba se compraba mediante el ',A' o mediante compa"ías relacionadas con el ',A'... hasta que el 102 borró el almacenamiento de la memoria del ',A', al sobrecargar la emisión los circuitos, fundiéndolos y, literalN mente, friendo los chips de almacenamiento, y golpeando de esa manera a los servidores de la economía norteamericana. Aientos de miles de cuentas bancarias se 4suspendieron5 hasta que los datos pudieran ser recuperados, causando una esN tampida en los bancos restantes. >as compa"ías de seguros y el programa de garantía federal se encontraron abrumadosK simplemente no podían cubrir las pérdidas. 1or entonces, 00.BB. ya tenía sus problemas. 0l país había perdido su iniciativa económica durante los ochenta y los noventa. %us ignorantes y escasamente entrenados trabaOadores, sus corrompidos y avariciosos sindicatos y sus normas de manufacturación menos e;igentes, hicieron que la industria norteamericana no pudiera competir con el boom de la manufactura en ,sia y %udamérica. >a disolución del crédito provocada por el 102 golpeó a un país al borde de la recesión, lan/ándolo a la depresión, lo cual provocó que el resto del mundo se partiera de risa. >a célula terrorista árabe, un núcleo duro del fundamentalismo islámico, estaba compuesta sólo por siete hombres. %iete hombres habían parali/ado a todo un país. 1ero ,mérica tenía todavía su enorme poderío militar y sus inventores en electrónica y medicina. R la economía de guerra los mantuvo en marcha, como a un hombre enfermo de cáncer que toma anfetaminas para obtener un último aliento. 2ientras, los innumerables centros comerciales y proyectos de vivienda, de construcción barata y necesitados de un continuo mantenimiento, se volvieron más aOados, más feos y llenos de basura cada día. R más peligrosos. 00. BB. simplemente no era va seguro para los ricos. >os centros turísticos, los parques de diversiones, los vecindarios e;clusivos para ricos, todos ellos, se derrumbaron baOo la erosión de las huelgas permanentes y los golpes terroristas. >a creciente masa de pobres, aumentando desde los ochenta, se puso furiosa por los despilfarros de los ricos. R el impulso de la clase media se estaba retrayendo hasta la insignificancia. Todavía quedaban enclaves en 00. BB. donde se podía uno perder en la batidora

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de los media, hipnoti/ado por las innumerables cartas del deseo rápidamente repartidas como en un trance del sue"o americano, mientras die/ mil compa"ías comN petían para reclamar la atención, suplicando que uno comprase y comprase. >ugares como éstos eran ciudades fortale/a para las ilusiones de la clase media. 1ero los más ricos podían sentir el desmoronamiento de su reino. No se sentían seguros en los 00. BB. Necesitaban otro lugar fuera, pero baOo control. 0n ese momento, 0uropa estaba descartada. ,mérica del %ur o Aentroamérica eran demaN siado arriesgadas. 0l teatro del 1acífico era otra /ona de guerra. 1or eso surgió la Iona >ibre. Bn promotor te;ano, que no tenía su dinero en el ',A', vio las posibilidades que habían surgido alrededor de las plataformas de perforación petrolífera. Bna diadema engastada de burdeles, galerías de Ouego y cabarets había cristali/ado en los barcos medio desgua/ados y anclados permanentemente alrededor de las plataformas. !oscientas prostitutas y trescientos crupieres trabaOaban para el mesti/ado grupo internacional de trabaOadores dedicados al petróleo. 0l promotor hi/o un trato con el gobierno marroquí. Aompró los o;idados cascos y los arrabaleros clubs nocturnos, y despidió a todo el mundo. 0l te;ano poseía una compa"ía de plásticoK la compa"ía había desarrollado un plástico ligero y ultrarresistente, que el promotor usó en las balsas sobre las cuales se construyó la nueva ciudad flotante. >a comunidad contaba ahora con diecisiete millas cuadradas de balsa urbana, y era protegida por una de las fuer/as de seguridad más duras del mundo. Iona >ibre ofrecía entretenimiento y placer para ricos en la sección e;clusiva, y alrededor del borde del segundo amarre, para los 4tecnitas5 de los equipos de perforación. >os locales de este segundo amarre también albergaban a unos pocos colgados semilegales y a unos pocos centenares de músicos. Aomo =ic.enharp. =ic. =ic.enharp permanecía apoyado en el muro sur del %emiconductor, deOando que los relámpagos y el bullicio del club lo envolviesen, mientras componía mentalmente una canción. >a canción decía algo así como 4=elampagueante bullicio : Aegadora mirada : Nostalgia de la silla eléctrica5. >uego pensó 4$odido alboroto5. R lo hacía lo meOor que sabía para parecer un tío enrollado pero a la ve/ vulnerable, esperando que alguna de las muOeres que pasaban fuga/mente entre la multitud recordara haberlo visto con su grupo la noche anterior, y que intentase ligárselo, que Ougase a grupie. 1ero la mayoría sólo se interesaba por los bailarines conectados.

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R no había ni una 4odida posibilidad de que =ic.enharp se conectara al minimono. =ic.enharp era un clásico del roc.. Hestía una ca/adora de motero de cuero negro que tenía unos cincuenta a"os, y que se decía que había llevado $ohn Aale, cuando todavía pertenecía a la Helvet Bnderground. >as costuras empe/aban a reventarse y faltaban tres remaches en el dibuOo de cromo. >os codos y el borde del cuello volvían al marrón animal del cuero original. 1ero este cuero era como una segunda piel para =ic.enharp. No llevaba nada debaOo. %u pecho huesudo y sin vello, de un blanco a/ulado, se adivinaba debaOo de las cremalleras rotas. >levaba también unos vaqueros que sólo tenían die/ a"os, pero que parecían más vieOos que la ca/adora. Aal/aba unas genuinas botas Earley !avidson. Bnos pendientes de aro cubrían sus oreOas ligeramente prominentes, y su pelo casta"o roOi/o parecía la e;plosión de una granada. R llevaba gafas negras. Hestía de esta manera porque estaba decididamente en contra de la moda imperante. %u banda se metía siempre con esto. Guerían que su guitarra líder fuera un presentador de 4minimono5. P%i vamos a ir de minimono, simplemente deberíamos vender las Oodidas guitarras y cablearnos Ples había dicho =ic.enharp. R entonces el batería había sido lo suficientemente estúpido y sin tacto como para decir P'ueno, mierda, tío, qui/ás s$ deberíamos ponernos los cables. =ic.enharp contestó PGui/ás deberíamos conseguir también una batería mecánica, Oodido Neanderthal Py dio una patada al taburete del batería, lan/ando a 2urch contra los timbales, lo cual provocó un sonoro choque, a lo que =ic.enharp a"adióP. !eberías lograr ese bonito sonido de timbales en escena, ahora que sabemos cómo lo haces. 2urch comen/ó a tirarle los palillos, pero entonces recordó que tenía que controlarlos cuidadosamente ya que ellos mismos no lo hacían, así que le diOo PZ'ésame el culo, gilipollasY Py se levantó y se fue, y ésta no era la primera ve/. ,unque sí era la primera ve/ que significaba algo, y sólo una intensa acción diplomática por parte de 1once había conseguido que 2urch no abandonara el grupo. >a llamada de su agente había disparado todo el conflicto. 0so era lo que realmente pasaba. >a agencia estaba depurando su repertorio. =ic.enharp estaba quemado. %us dos últimos >1s no se habían vendido, y de hecho los técnicos de sonido afirmaban que la batería en vivo no sonaba bien en las miniaturi/adas cápsulas sonoras donde ahora se escuchaban las grabaciones actuales. 0l holovídeo y el vídeo de =ic.enharp

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no salían en el aire. !e todos modos, HidNAo probablemente estaba quebrando. <tro negocio arrastrado al aguOero negro de la depresión. P1or eso no es culpa nuestra si el material no vende PdiOo =ic.enharpP. Tenemos fans pero no podemos conseguir la distribución para llegar a ellos. $osé diOo entonces PTonterías, estamos fuera de la 1arrilla y tú lo sabes. Todo lo que nos arrastraba era solamente la ola de nostalgia. Tío, no puedes tener más de dos é;itos con un revival. $ulio, el baOo, diOo algo en la Oerga de los tecnitas que =ic.enharp no se molestó en traducir porque era demasiado estúpidoK había sugerido contratar a un bailarín de cable como presentador, y cuando =ic.enharp le ignoró, se cabreó y ése fue su turno para largarse. $odidos tecnitas sensibles. R ahora el grupo estaba en la vía muerta. %u tren se había parado entre dos estaciones. Tenían una actuación de teloneros para un número de cable y =ic.enharp no quería hacerlo, pero había un contrato y también un montón de raros con nostalgia del roc. en Iona >ibre, por lo que qui/ás ésa era, después de todo, su audiencia, y se lo debía. 4Z, reventar los Oodidos cables del escenarioY5 2iró alrededor del %emiconductor y deseó que el =etro Alub hubiera abierto ya. Eabía una fuerte presencia de retros en el =A, incluso algunos roc.abillies, y algunos de ellos hasta sabían cómo sonaba realmente el roc.abilly. 0l %emiconductor era un local minimono. >a masa minimono llevaba el pelo largo, e;tendido sobre los hombros y estrechado hacia un punto en medio de la cabe/a, y liso, completamente liso y tieso, por lo que desde atrás cada cabe/a tenía la forma de un tipi negro, gris, roOo o blanco. 0stos colores eran los únicos aceptables y siempre monocromosK colores planos y sin rayas. %us ropas eran e;tensiones estilísticas de su corte de pelo. 0l minimono era una reacción contra el 4brillo5 y el caos de la guerra, y contra la economía y la amorfa volubilidad de la 1arrilla. 0l estilo brillo estaba desapareciendo, muriendo. =ic.enharp siempre había sido remiso hacia los estili/ados brillos, pero los prefería a los minimono. !espués de todo, el brillo tenía energía. 0l brillo había crecido como uno más de los provocativos estilos antiNcontrol, populares en las últimas décadas del siglo XX. %e esperaba que un 4brillo5 llevara su pelo subido, tan alto como fuera posible, ya que de alguna forma esto e.presaba, enfati/aba la individualidad y la originalidad de su portador. Auantos más colores, meOor. No eras un 4individuo5 a menos que tuvieras un e;presivo brillo. Jormas de tuerca, ganchos, aureolas, arabescos multicolores. %e hicieron fortunas en las tiendas

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las pulseras negras.. %i uno se apoya en la pared sentía en la espina dorsal una vibración como la de un martillo neumático. antes del nuevo esquema de mercadoM. antie. 0ra divertido ver a los minimonos. de finales de los cincuenta.cepto para animar su cresta pun. Tendían a respetar el vieOo roc. >os brillos eran tan problemáticos que mucha gente se acostumbró a tener posti/os listos para ponérselos cuando salían. en la oreOa i/quierdaM. >a idioti/ante regularidad de su música enlatada golpeaba desde los muros y vibraba en el suelo.para moldear pelo estilo brillo. %implemente era un roc.enharp nunca había te"ido o moldeado su pelo e. los grises uniformes. los monos negros. 1ero duró más que la mayoría de las modas. =ic. pues para éstos todos los brillos eran floridamente vanidosos. que creaban auras artificiales. 1ero =ic. 2oldea tu pelo según el emblema del país favorito del tercer mundo que está siendo pisoteado Lcuando todavía estaban pisoteados. lo cual resultaba una broma para los noN brillos. con una ira del tipo porNquéNnadieNhaceNalgoNalN respecto.presión individual para un modelo político de brillo.enharp era un anacronismo.os consideraban que esto era de un narcisismo de mal gusto.hibicionistas.enharp pensó que resultaba gracioso que los soviéticos hubieran bloqueado la Aolonia. duros y desafiantes. habitualmente con forma de dron. 153 . =ic. Neurotransmisores e.enharp miró las túnicas. con la misma intensidad que los rastas so"aron con volver a 0tiopía. de mediados de los sesenta y de principios de los setenta. y los brillos eran la meOor esperan/a de =ic. reuniéndose en inquietos grupos y susurrando acerca de los soviets. drogas que hacían a uno que pareciera resplandecer. como sacados de un molde de galletasK el bronceado integral y los ubicuos pendientes de forma Aolonia Jir%tep Lsólo uno.. %e identificaba con el prepun. 0ran las die/. volados con tranquili/antes.citadores de todo tipo. antidepresivos. Eabía unos pocos brillos allí.ero tradicional. =ic.enharp para conseguir follar. Bn montón de gente llegó a la conclusión de que era necesario inventar una e. R sus drogas también estaban dise"adas para encaOar con esta moda. . >a primera actuación de cable había llegado.. él se le esperaba para abrir la actuación principal a las once y media. >os brillos más ricos tenían cinturones nimbados. >a música cesóK una vo/ aulló 4$oel Nueva 0speran/aY5. >os brillos más ortodo. que desaparecieron cuando la moda brillo desapareció. %e creía que los minimonos fetichistas de alta tecnología aspiraban a la estación orbital Aolonia. =ic. Tenían infinitas variedades y el atractivo de su energía para aguantar. y círculos de lu/ aparecieron en el escenario. siempre con las mismas formas.enharp no era un pun. tan fuera de lugar en el %emiconductor como lo habría estado un bebop en las discotecas de los ochenta.

Bn rasgo evidente por su desnude/ sólo llevaba una capa de pintura de spray gris y negra. Bn maniquí bailarín.lgunas veces =ic. >as paredes debían ser. >os largos y fúnebres gemidos saliendo de altavoces ocultos se disparaban gracias a las contracciones musculares de sus bra/os. 1ero él era quien maneOaba la marioneta. 4SAómo meará este tíoT5. a lo 'usby 'er. tío. . el estribillo formado por su baile. 1ero era tan flaco. o deliberadamente abigarradas. 1ero qui/ás apareciera un público lo suficientemente variado. Gui/ás saliese de esa leve hincha/ón de su entrepierna.presar su recha/o. que qui/ás hubiera ido a un cerebroestim del mercado negro para conectarse con un pulsador.ualidad estaba encaOada en la nuca un sencillo electrodo de cromo que activaba el centro del placer del cerebro durante la catarsis semanal. . 0l %emiconductor presentaba estos dos tipos. 5 0l bailarín de cable hi/o vibrar unos suspiros de gaita sobre la sección rítmica pregrabada. No encaOaba mucho en ese club. %u se.eley. todas negras o de espeOo. y había un mati/ de mayor compleOidad que el que solían tener los minis.. o con grafitos vulgares.unque se creía que los minimonos estaban absolutamente de parte de la ley y el orden. >os cables embutidos en los bra/os.enharp se imaginó el club vaciándose cuando él subiera al escenario.enharp. caleidoscópico. en ()+3 o en el 93 o en el *3 o en el )3 debía ser estrecho. sólo para obligarles a e. baOo control legal. >as escenas límite pueden ayudar.. algo a medio camino entre el baile de discoteca y un baile rectangular. simplemente para fastidiar. piernas y torso de Nueva 0speran/a alimentaban unas claviOas de traducción de impulsos en el suelo del escenario. >a muchedumbre de minis se movía con sus geométricas configuraciones de baile. Nueva 0speran/a salió a escena. cubiertas de cualquier cosa que perteneciera a la vanguardia del momento.presado en su lenguaOe corporal equivalía a ser congelado por un viento polar. haciéndole parecer una marioneta con los hilos invertidos. piernas y torso. cerrado. dise"ado conforme a fórmulas que se suponía debía conocer todo aquel que quería participar.enharp pensó condescendientemente que no era malo para ser minimono. claustrofóbico. Bn actor de cable. %e podía distinguir la melodía. Aomen/aba en plan macho con sus 154 . R las paredes se animaron.=ic. o bien directamente monocromas. quién sabe..uadoK un minimono radical. camp. -ntentar bailar con un estilo libre en su cerrada coreografía y con su palpable recha/o social e.ico y quirúrgicamente ase. se preguntó =ic. 1ero el grupo le había obligado a deOar de hacerlo. Bn buen club. =ic. %eguramente nuestra Oodida Hltima actuación. 4No aleOes a la audiencia en nuestra única actuación.enharp practicaba acid dance en medio de las configuraciones minimono. anoré.. oscuro. hey.

eros auténticos. sólo que ella llevaba un inhalador de me/cal a/ul.. 1ero a diferencia de la coca. al fin y al cabo es sólo una manifestación del !ios [nico5. también llamado 4a/ul Oefe5. o la sincocaína.. fundamentalmente. =ic. 40s simplemente otra forma de roc.enharp. R era taann bueeeno. and roll. cosidos a su cinturón en una suerte de faldellín de telas brillantes. o la heroína. Bna caoticista llegó. aunque casi nadie le prestaba atención. 0l me/cal a/ul. >os minimonos la miraron con asco. 0l me/cal a/ul. =ic.paréeles de un negro cristalinoK durante el concierto se transformaba en un travestí vulgar mientras las paredes reaccionaban a la música con estallidos de color. %us bellos rasgos semitas estaban embadurnados con un colorido maquillaOe que parecía salpicado al a/ar. Aomo un cristiano viendo una ceremonia budistaK bueno. los minimonos no les gustaban las paredes reactivas. No era lo mismo 155 . >levaba la cabe/a rapada. 4pero el roc. sintiéndose menos solo. =eaccionando vividamente. con sus lados pintados. mirándola. Ourando en silencio.. poseía los meOores efectos de la mescalina y la cocaína Ountas. Eabía escrito una canción titulada 4-ntentando seguir limpio5. destilado en la gelatinosa dul/ura de Guaaludes. ella era su tipo.enharp tragó con fuer/a. pensaba =ic. 2ierda. >as calificaban de cursi y 4vídeo5. y él la observó. genuino volverá5. 0l roc.tremo roOo púrpura para el baOo y la percusión. tratando de ser Ousto. desde los tonos blanquia/ules hasta el e. %e lo repetiría a todo aquel que le escuchara. genuino es meOor. entonces el mundo se vaciaba de significado.enharp tuvo que apartar la mirada. !e ve/ en cuando baOaba la cabe/a y esnifaba un poco del polvo a/ul. 1echos desnudos con pendientes de finos tornillos en los pe/ones.enharp lo miró gru"ón. %ólo que. >os caoticistas estaban mucho más cerca de los roc. ellos eran recatados y llamar la atención hacia los pechos les resultaba decididamente horrible. 0lla les devolvió una radiante sonrisa. o las anfetamorfinas o el XT6. %us dientes eran afilados. !e hecho. recorriendo todas las longitudes de onda en patrones osciloscópicos. R el me/cal a/ul era adictivo. %ólo que. no producía el mismo mono. una sensación de falta de sentido que parecía asentarse como el polvo y criar porquería en cada célula del cuerpo del consumidor. 1ero. Bna falda hecha con al menos dos centenares de diferentes teOidos sintéticos. >o que aparecía era una depresión muy intensa. le iba el me/cal a/ul. sólo que si se deOaba de tomar tras un período de consumo regular. . hipnóticamente a cada nota. 0l bailarín recorrió el escenario y =ic.. no producía síndrome de abstinencia. 0l signo de interrogación de su inhalador colgaba desde la suOeción de su oído derecho hasta Ousto debaOo de la aleta derecha de la nari/.

. trope/ando entre la oleada de sonidos y luces y gente monocroma. pero la gente etiquetaba al me/cal a/ul como 4un billete para el suicidio5. . por la guitarra y los cascos. R un casi irreprimible deseo.enstein 4Eay cosas que no se crearon para que los hombres las conocieran5. esa e. R últimamente. si vas con ella.ito en a/ul Oefe y narcóticos. 0l síndrome del e. L2ientras una vocecita en el fondo de su cabe/a intentaba avisarle 40h. %e dio la vuelta con un angustiado espasmo interior. 5.enharp había seguido la terapia pagada por sus padresK había quemado el dinero de su único gran é. !olor por la culpa de haber deOado plantada a su droga. .. una cinta de la Helvet Bnderground de ()+*.Oustó el audioestim un poco más hacia dentro. 0l la saludó con la mano.. como si uno estuviera enterrado dentro de sí mismo. 2ientras veía a la chica con el inhalador pasar a su lado y usarlo. perdido. >a vocecita aumentó su volumen y le diOo 4=ic. consumidor.penas había conseguido desengancharse. antes de que su grupo se peleara.. hacia los vestuarios. tuvo un vislumbre de la sensación. >a canción era 4Dhite >ight : Dhite Eeat5. =ic. y el más seguro mundo de los sonidos. y haciendo así que los escalofríos se transmitieran atravesándolo en armonía con los acordes de la guitarra. una débil vocecita.. el suave y tenue sabor a fármaco en la parte posterior del paladarK o cuando uno se atiborraba. Hiéndola usarlo le traOo de vuelta centenares de iridiscentes recuerdos. %e fue. como si hubiera visto algo que le recordara a una amante perdida.que un mono de coca pero. recuerda que esa mierda te hace desear morir cuando no te queda másK recuerda que te hace sentirte demasiado seguro y aburridoK recuerda que devora tus órganos internos. un tantali/ador y febril fantasma. =ic. Tomó un 156 .. para que las vibraciones hicieran temblar el hueso en torno a su oído. 0staba puesta en su audioestim. olerlo. -maginándolo. R pudo imaginar el dulce picor de la sustancia en las aletas de la nari/. >os guitarristas hacían cosas que hubieran obligado a decir al barón Jran. 1odía saborearlo de memoria. Bn imitador gui"o..enharp se sintió tocado. si vas con ella. había comen/ado a sentir de nuevo que merecía la pena vivir la vida.enharp.enharp estaba escuchando un eOemplar de coleccionista..plosión de fluorescente confian/a. confian/a que se podía sentir somáticamente del mismo modo que se sienten los labios de una muOer en la pollaK era el retroalimentado bucle autoerótico del me/cal a/ul. M >a chica lo estaba mirando. acabarás tomándolo5. =ic. 1odía hacerte sentir como un minero de carbón cuando la mina se derrumba. sentirlo..

>a imagen del visor se encogió como un paisaOe desvaneciéndose por un túnel tras el tren y =ic. 1once. que caminaban o conducían por las calles llevando visores. $osé. pero sin chocarse casi nunca con nadie. Tenían que salir en die/ minutos. P>a felicidad es fuga/ Pmurmuró =ic.istencialismo de 4>os hermanos alcaloides te quieren. teclado. el oblicuo e. el cual cosquilleaba en la espalda advirtiendo de cualquier obstáculo que viese la cámara. 2urch guitarra rítmica y coro.enharp sintió como si su estómago se encogiera en su interior a la misma velocidad. . el baOista tecnita. batería. >a cámara elegía una imagen de la calle por donde uno caminaba y la dirigía al campoestim. PHale PdiOo. >as paredes.enharp. viendo la televisión. formando un palimpsesto. Aapas y más capas. 1or eso tuvo que mirar a $ulio con sus propios oOos.lgunos de estos visores venían acompa"ados de una cámara clip para el oOo y un campoestim. pero 1once le desconectó el equipo de visión. %iempre serán reconocibles por estar plagados de grafitos.visorclip para acompa"ar a la músicaK un documental de pintores e. la alegre petulancia de 4%imbiosis +++ se aburrió de muerte aquí5. PSGué quieresT PQNdie/ PdiOo $ulio atropelladamente. 0n alguna parte del cerebro se formaba una imagen esquemática de la calle por la que uno caminaba. naN vegando así. Todos los vestuarios de los clubs de roc. sentado en círculo 157 . como un retrovisor. .presionistas. 0n die/. siempre estarán negros de grafitos. sólo que la pantalla que se baOaba a la altura de los oOos era cuadrada. 40scuchar a la Helvet mientras se contempla a 0dvard 2unch. 0l visor parecía como esos espeOos de observación suOetos a una banda que los doctores usaban antes. baOo. Aomo la sencilla declaración de 4>os parásitos mandan5. 0l campoestim se llevaba en la espalda.enharp asintió y levantó la mano para colocar el visor en su sitio. era usado ahora por los adictos al vídeo.penas había sitio para el grupo de =ic. usando el campoestim. pero estarías meOor muerto5 y enigmáticos como 4%RNA ++ hace clic ahora5. volviéndole a mirarP. !esarrollado para los ciegos en los ochenta. pues sus oOos estaban bloqueados por los monitores. $ulio. mientras echaba el visorclip hacia atrás. =ic. por refleOos. SGuéT 0staban en el vestuario. $ulio. visual. ZTíoY5 R entonces $ulio clavó un dedo en su hombro. 1arecían los dise"os de un empapelado despareOado. en los pocos sitios donde eran visibles baOo los grafitos. pegado a la piel como si fuera un ligero corsé. >as paredes estaban negras de grafitos. eran una mampara gris.enharp. >a alucinatoria estili/ación de los tra/os de los electrones disparados en el córte.

enharp miró al grupo.enharp estaba anteponiendo sus propios gustos musicales a la supervivencia del grupo y =ic. peinado en un ancho tupé sobre su cabe/a. $ulio. sustituirlo por un bailarín de cable. algunas veces desaparecía por completo. 0n la atmósfera llena de humo del club.enharp estaba herido porque $osé quería transformarse en actor de cable minimono.enharp hasta cierto punto. %e miraron el uno al otro un poco acusatoriamente. 2urch era una gorda babosa con un corte al rape. $ulio tenía un brillante y ri/ado pelo portorrique"o.enharp. parecía que =ic. y porque en el fondo $osé quería sacrificar a =ic. %us oOos no tenían brillo. pero era un batería. pasando de una cara a otra.. 0ra un batería mediocre. pero al final se decidiría por el consenso.enharp. !esde luego sólo era fiel a =ic. aunque nunca lo habían sido. al menos en su vestimenta. >a mayor parte de lo que pasaba entre ellos era transmitido semióticamente con las estudiadas indirectas de una frialdad definitiva. 1ues también era un conformista. $osé estaba herido porque =ic. una traición al espíritu ético del grupo. 158 . en sus u"as pintadas de espeOoK abrumadoramente triste.enharp no quería cambiarK =ic. las oOeras baOo sus párpados compositivamente armoni/adas con su doble ristra de aretes. desde la cabe/a hasta la punta de los dedos del pie. Gui/ás discutiría a favor de =ic. 2iraba sus die/ refleOos plateados. escrutando sus e. 1once era más delgado y con cara de /orro.presiones $osé a su i/quierda. 0. Tenía el rostro y las pesta"as de muOer. aunque nunca lo habían hablado. incluyendo el te"ido en la piel. %u cabe/a estaba inclinada como si tuviera el cuello roto.mbos lo sabían. >levaba como pendiente una barrita plateada y vestía el clásico cuero negro del retroProc. pelea al respecto. y ahora iba de gris barco de guerra.istía entre ellos una irritación de amantes. en la dirección de las aguOas del reloO. como =ic. su pelo un hacha triple. $ugueteó con la calavera de su anillo. . y un cristal ahumado en su anillo del índice i/quierdo a Ouego. devolviendo un bufido a su sonrisa y mirándola como si le preocupara enormemente que uno de los falsos rubíes de cristal que formaban sus oOos estuviera a punto de caerse. la del centro roOa.enharp. las otras dos a/ul y blanca. como de un túnel de los horrores. por lo que tuvieron una fero/. y quería el cambio. una especie de músico al borde de la e. =ic. . con sus oOos de color ámbar ahumado. 1once se había hecho minimono.montonados entre las sillas estaban los instrumentos en sus estuches. él lo sabía.hora $osé paN recía traer malas noticias.enharp le importaba una mierda. el falso cuero pelado y la mitad de los cierres rotos. . >levaba lentillas plateadas. >os bordes de los estuches estaban gastados.tinción.sobre sillas de cocina con los asientos rotos y una silla de despacho de tres patas. 4síííí5. con una mirada maltrecha en sus oOos.

PGue te Oodan. y cuando el grupo recogió sus instrumentos para salir a escena. la vieOa moda. que aparece bordado como una 4T5. 0l director de escena vio a 2urch aparecer primero.enharp una ve/P.enharp llevaba su %tratocaster en un estuche negro.enharpY No hubo un rugido de respuesta de la multitud. por lo que tenían que caminar de uno en uno. sosteniendo los instrumentos ( 0n el original. 'aOaron hacia el escenario por el corredor de ladrillos revocados. 0l espacio era algo precioso en Iona >ibre. 0l corredor se estrechaba tras el primer giro. No tenía cabe/a para fingir. . Eecho a medias con la pintura del páOaro del trueno de un tipi indio y a medias con las pie/as cromadas de un páOaro T(. (N.enharp con franco descontento.enharp se levantó y miró a los otrosP. y el modelo Thunderbird un coche de la marca Jord.5 hacia delante. 1ero otro páOaro se asentó en la sala. 2urch PdiOo =ic. 2urch miraba a =ic. las luces indicadoras se encendieron.enharp lo vio con el oOo de la mente era el páOaro del trueno. !espués tendréis lo que queréis.. =ic. Eubo unos pocos maullidos y un aplauso superficial. Z=ic. 1ero la %trat estaba inmaculada. Ouego con )hunderbird: el páOaro mitológico de los indios americanos. como =ic. de los ).. =ic. 0ra transparente. con sus líneas agresivamente curvadas como las de un deportivo. Tenía dos luces indicadoras en su pecho. !adme una última actuación buena. %outhern Aonfort era parte de su vestimenta.enharp había pedido. )Qbird. demos la bienvenida. P1or favor. a. y se"aló al pinchadiscos que haría las me/clas y anunciaría a la banda a través del 1. 1uedo oler tus pensamientos.enharp. %é lo que os pasa por la cabe/a. y siempre había una botella de %outhern Aonfort sobre su rodilla.P2urch es raro como un dodó Phabía dicho =ic. 159 . Auando e. >a tensión levantó sus alas y desapareció.. PNo hace falta. PS0hT No he dicho nada. o al menos así lo creía.tendió sus alas. Eieden lo suficiente como para tumbar a cualquiera P=ic. y esto no es todo lo que él tiene en común con los dodós. 0l estuche estaba vendado con cinta aislante y con deste"idas pegatinas medio despegadas. las plumas brillaron como pulidos parachoques. -ba a Ouego con sus camperas de vaquero. 2urch llevaba gafas con montura de hueso y cristales oscuros.

e. tal como él había pedido.enharp echó un vista/o desde el telón. R los teclados e. la batería y el teclado. una suerte de apoyo lateral. en la oscura sentina de la audiencia. enfoN cando su guitarra. Gui/ás el director de iluminación fuera uno de sus admiradores. Aru/ó el puente hacia la calide/ de las corrientes.enharp y el escenario. tocando Ountos.cepto por la 4salsa5.enharp captó un fragmento de Oerga tecnita 4SGueráconsoT SGué hará con eso5. 0ra como si hubiera e.enharp asintió. !urante un instante. pues los amplificadores. =ic.tendiendo una capa de sonido.Oustó la banda. y el baOo. . . 2urch conduOo un solo de ? por ?.enharp. >a música sufría deliciosamente en esa abundancia tropical. No necesitaba conectarlaK cuando caminara por el escenario. eran más peque"os. tú. el chico de iluminación está de mi parte. Zpelea conmigoY5. lo que significaba Squé son esas cosas que está aOustandoT >os tambores. 5 %intió como si pudiera percibir lo que la guitarra sentía. PS1aqué sonT 2urch miró a =ic. .enharp sacó la %trat de su estuche y se la colocó.hora ya podía entrar en escena. transmitiendo la se"al de la %trat a la piN la de 2arshalls tras el batería. 2uchos de ellos no habían visto nunca antes a un batería e.enharp estaba placenteramente sorprendido de ver que el escenario estaba iluminado con suaves luces roOas. perra. -ría al escenario en último lugar. según sus instrucciones. 1odía sentir el calor de los focos en su piel.4'ueno. y la guitarra anhelaba ser 160 . después de que le hubieran preparado un espacio para él. el campo de recepción de los amplificadores se dispararía. =ic. =ic. >a audiencia murmuraba también sobre los 2arshalls. para mirar más allá del resplandor de las luces.istido un abismo entre =ic. pensó =ic.enharp. por lo que resultaban menos impoN nentes. =ic. 4'ien. aunque tan potentes como los altavoces y amplificadores del siglo XX. movieron los diales. Gui/ás la llave de la Oaula se movería en la dirección adecuada abriendo la puerta y el páOaro T volaría. . 2uchos no habían visto amplificadores tan pasados de moda.tendieron las hoOas de la eternidad. 1udo oír a parte de la audiencia susurrando sobre 2urch. 0sto le venía bien. 0ra como salir de una habitación con aire acondicionado al trópico.pretaron los afinadores automáticos. le daba una oportunidad de tomar aliento.pretó el afinador. >uego el baOo lo recogió. %iempre era así. >a banda ocupó sus lugares. esperando que el grupo ocupara sus posiciones. hubieran tendido un puente para que él lo salvara. >a lu/ blanca y pura del foco lo atrapó y se mantuvo con él. 0n cierto sentido era una pena la miniaturi/ación de la electrónica. =ic.

enharp era natural. >a música fluía a través de él.oesqueleto sensitivo y él sabía que eso los hacía vulnerables.enharp miró con confian/a pero no del todo arrogante. >a e. no obstaculi/ada por la ansiedad o los conflictos del ego. y 1once con un tema limpio. 0l grupo lo percibió y deOó que sucediera. y en los cinco la atmósfera había sido for/ada. pero se resistía.un así. aunque no demasiado. no por =ic. y preguntándose 4Squé es lo que sabeT5. 1ero éste era inmaculado como el ropaOe de un papa. y todos esos cuerpos empaquetados creaban un atmosférico e. 1orque él sab$a. >a audiencia escuchaba.ual. R sabía que había sentimientos que. 0sa es la forma para intentar "or6ar el entusiasmo de la audiencia.enharp tocó un acorde. Todo el grupo sintió la química como una placentera descarga eléctrica. %u ego estaba allí.enharp como un hombre miraría a un rival muy seguro de sí mismo. con el sinteti/ador aOustado al registro de metales. la química sólo había aparecido a rachas. No querían que les gustase.citación que se había producido en ellos y la energía se.enharp tronó en su progresión y comen/ó 161 . %intiendo que comen/aba a ocurrir la #ran Aosa. el lugar estaba abarrotado. >o deOó vibrar por la sala y les miró. =ic. era el combustible para su personal antorcha olímpica.lgo más allá del placer se. . Aomo una buOía con los polos alineados incorrectamente en la que no puede saltar la chispa. de sus egos individuales convirtiéndose en un ego grupal. haciendo que cada movimiento pare/ca artificioso.ual reprimida detrás de sus sentimientos íntimos estaban desbordándose ahora. magníficamente redundante. =ic. >e gustó comprobar las miradas desafiantes. . Ousto antes de una pelea mano a mano. Eabía tocado en cinco conciertos con el grupo en las dos últimas semanas. No. sino por la reputación del club. 0l sabía acerca del ritmo. 0ra demasiado arrogante como para mostrar que lo era. no sabría controlar una ve/ que éstos se liberasenK y él sabía cómo liberarlos. %in saberlo conscientemente. rompiendo el dique. llegando casi hasta el puente de cromo que suOeta las cuerdas.tocada.enharp se movía con la música. >a audiencia miraba a =ic. incluso el más indiferente de entre ellos. como el gratificante shoc. =ic. No en la forma e. =ic. 0l sabía qué tocar.enharp. y la banda se agitó por su liberación cuando =ic. porque eso haría su victoria más completa. >es miró retador. 0sta ve/ la química estaba allí con 1once y $osé cuando llegaron al estribilloK $osé con un sinuoso acorde. físicamente.igente de 4mírame5 que tienen algunos intérpretes.

él estaba acelerando. cantó Quieres algo sencillo esta noche lo .. provocando a la audiencia para que reaccionase.enharp encendía la combustión. hablas todo el rato de la dinámica del grupo.ue hay Chica. >os miembros del grupo son como cinco elementos químicos que se Ountan proN vocando una reacción química específica.enharp >a forma adecuada de crear un grupo simplemente es que los miembros se encuentren unos a otros. 0n bares o como sea. para que empuOara el pistón y. P=ic.enharp estaba al volante.uieres sin ataduras Pna limpia reacci#n en cadena y un poco de simpat$a -ices . %incopando las vocales. la audiencia se 162 . toma algo del m$o o lame un poco de @ste %3 -737.. %i la química es correcta. en la revista # uitar Elayer.enharp 0l chico 2atusalén5. 37 %& )7-7 %l dolor es todo lo . P#1 =ic. pero tengo la impresión de que no empleas 4dinámica5 en el sentido musical usual. >a banda era un inyector de gasolina en la cámara de combustión de la salaK =ic.enharp le gustaba cuando la chica Ougaba a simular queNmeNintentasNviolar. >os llevaba hacia algún lugar. >a audiencia lo contemplaba con creciente hostilidad pero a =ic. M@teselo por las ore4as.a cantar. s$. y cada canción era el paisaOe por el que él los lan/aba... 37 %& )7-7 %l dolor es todo lo . t$o.ue es s#lo consuelo 8l "inal es una compensaci#n a la inseguridad Que as$ no hay sorpresas Que as$ nadie se hiere Ninguna cuesti#n moral nos asalta No hay sangre en las camisas de seda Eero para m$. =ic.. para m$ %3 -737. como hacen los amantes.ue hay %l dolor es )7-7 !e 4Bna entrevista con =ic. mayo del 67(9.

ue hay Chica. los rebos. incluso los minimonos. %e decepcionó ligeramente cuando no la vio y se diOo 4!ebes estar contento de tener este escape aunque sea tan estrechoK ella te hubiera llevado de vuelta al a/ul Oefe5. los hermanos y hermanas. he dicho. mitad balbuciendo el final de cada nota. R =ic. del modo en que un escultor siente la arcilla tomar forma baOo los suyos. soy un 4inconformista5. Gui/ás los grupos de roc. %3 -737. %3 -737. todos los brillos. orgásmica fusión de la música.enharp le hi/o un ligero gesto con la cabe/a.. con la forma arrogante del buen conocedor. P#1 SNo podría ser todo esto una ilusión de tu psiqueT Guiero decir. >a mayor parte del tiempo su mente consciente estaba concentrada completamente en el sonido y en el trabaOo de provocar una 163 . aullando la melodía. mitad gritando. toma algo del m$o Chupa algo de @l &$. Todos estos pensamientos eran como relámpagos. e.. %u cerebro. pero aún así. =ic. el padre. los retros. son familias vicarias. practicando el acto mágico.implica en esta clase de. >a unidad familiar está herida de muerte. Earía cualquier cosa por mantenerlo unido. bueno. <lvidando sus clasificaciones subculturales en la orgánica. 0staba empapado en sudor baOo la lu/. Aantándolo insolentemente. %i pierdo ese grupo sería como un ni"o al que le han matado la madre. el grupo es mi familia.enharp seguía cantando. con ese tono de que teNOodanN/orra. los prepos. Sla necesidad de un auténtico grupo totalmente integradoT P=ic. 37 %& )7-7 %l dolor es todo lo . se puso simplemente contento. reacción química social. por lo que. 37 %& )7-7. y se preguntó qué estaba planeando su subconsciente para él. Necesito a esos tíos. necesito pertenecer. y era como si pudiera sentirlos tomar forma en sus manos.. y era como si no hubiera distancia entre escuchar el sonido en su cabe/a y oírlo salir por los altavoces. 1ero cuando la vio empuOando hacia delante. su cuerpo. 1odía ver las puertas abriéndose en sus caras. incluso los neutrales. Guiero decir.. los caoticistas. a cierto nivel.enharp Ltras una larga pausaM Easta cierto punto. vale. sus dedos habían llenado la distancia. Bna parte de él buscaba el peinado caoticista que había visto antes. era un fusible superrefrigerado que se había fundido. Necesito pertenecer.primiendo sonidos con sus dedos. 0s cierto que necesito algo como eso.

%u boca colgaba ligeramente entreabierta. %u familia iba a morir.presión suave. del a/ul al blanco. y pensó 0l grupo suena bien. el lamento por la pérdida. sin apenas escuchar el rugido de la multitud.ero. clavando el clíma. >a maría.. %us oídos /umbaban como si Guasimodo estuviera tocando en su campanario. !e hecho. un punto más amistosa que neutral. 0l caucásico delgado llevaba una chaqueta del eOército sin insignias. 1ero era la chica caoticista y alguien más. impecable 164 . cambiaban las lucesK del roOo al a/ul. y luego estaba en el vestuario y no recordaba cómo había llegado allí. Todo parecía más real que de costumbre. mostrando un incisivo ennegrecido. %u nari/ estaba quemada por el sol y en el dorso de sus manos había venas abultadas. oOos casta"os. como una ve/ había dicho $osé. y él apretaba sus tena/as en el cuerpo colectivo de la audiencia. 0l alguien más era un tío esquelético. uniéndoles. no revuelto como siguiendo alguna de las subcorrientes culturales. 0n la última canción del repertorio.. >a gestalt estaba allí. y rotas /apatillas de tenis. si la cortases. la electricidad en el club era tan fuerte que. de color a/ul celeste. 0l Oaponés vestía un traOe de . del blanco al amarillo a/ufre. Aon cada cambio de clave en las cauciones.respuesta en la audiencia. como si estuviera acostumbrado a tener algo en ellas que ahora no tenía. 0ra como una pareOa divorciada pasándoselo bien en la cama. 0l tercero era un OaponésK peque"o. con pelo casta"o revuelto de forma natural. como todo el mundo. anodino. teOanos desgastados. y él tocaba las melodías que alcan/aban el triste acorde por la pérdida de alguien. de e. y los llevaba a donde él los quería llevar. a la ve/ que una paralela longitud de onda emocional corría a través de la habitación.enbarp soltó las cinco últimas notas en solitario. >a energía crecía. Tocaba desde el lamento.enharp la descargabaK su %trat era el pararrayos. >uego salió fuera de escena. sangraría. %us manos parecían nerviosas. R la banda estaba sobrenaturalmente unida. y =ic. en el aire. ese 4pasárselo bien5 era el resultado de haber abandonado. con melodramatismo de roc. pero sabiendo que aquello no arreglaría de nuevo su matrimonio. %e descubrió a sí mismo vendo hacia el corredor de ladrillos revocados. y luego un tercero que venía tras ese alguien más. 1ero mientras tanto estallaban los fuegos artificiales.cción $aponesa. =ic. pensando en qué le iba a decir al grupo. la hierba y el tabaco flotando en el aire parecían conspirar con los focos de escena para crear una atmósfera de mágica distancia. <yó pasos y se volvió. pero no va a servir de nada cuando acabe la actuación. SBn instrumentoT Gui/ás.

un bis PdiOo sin pensarloP ZAon lo que ha duradoY P0h.io. >a miró y diOo P0h. Ru. PS1or quéT Ppreguntó =ic. Eabía algo en común en los tresK parecían medio desfallecidos de hambre. 0lla diOo PNo son policías e.enharp estaba bastante seguro de que era una pistola.ito. Te vi en %tonehenge hace cinco a"os.ito. %us manos parecían confortablemente vacías. =ic.io y diOo P>os policías están baOando. 0l baOo nos diOo 4!ile mueveculpara. hacia el eco del pataleo pidiendo el bis. no necesito que me registren Ptomó su guitarra y se fue hacia la entradaP. %ólo había un bulto en su cadera. cuando tuviste tu segundo é. y todo el mundo sabía que difícilmente tendría otro más. 0l club tiene licencia.como un pincel. 2iró por encima de ellos.enharpP.io se mantenía apartado de los otros. =ic.enharp tembló.enharp sólo había tenido dos. pronunciando colega con acento británicoP. 1robablemente no conocen este tipo de sitiosK buscarán entre la gente.enharp tuvo que reírse de su imitación del tecnita de $ulio 4!ile que mueva su culo para aquí5. y algo que hi/o le reveló a =ic. no en el vestuario. P0l grupo está tras el telón PdiOo la casticistaP. 0lla le siguió hasta la entrada. se"alando inadvertidamente el hecho de que =ic. Earé mi bis antes de que pierdan interés. es por nosotros.enharp mirar a Ru. pero se for/ó a decir PSGuépasssaT Jue como masticar un tro/o de madera. y =ic. PNo es por el club.enharp hi/o una se"al a 2urch y empe/aron a tocar. 165 . 0ntonces algo de la sensación de estar flotando desapareció y oyó los gritos.enharp pesta"eó un poco cuando el tío diOo tu segundo @. esperando ver a la banda. los policías también P ahora estaban tras el telón. Aarmen vio a =ic. la capa de sudor enfriándose sobre él. P$oder. %i vosotros podéis venir. 0stos son DilloF y Ru.enharp que estaba vigilando el pasillo con disimulo. =ic.actamente. P%oy Aarmen PdiOo la caoticistaP. y le preguntó PS1odemos quedarnos en el vestuario un ratoT P%í. pero esto no es sagrado. algo que podía alcan/ar cru/ando su bra/o derecho y a través de la cremallera inferior del traOe. =ic. colega PeliOo el delgaducho. y se dio cuenta de que querían un bis.í5.

aunque tendríamos que trabaOar para eso. Vl habló con el gorila y volvió al escenario. encendiendo todo tipos de cigarrillos. P%í PdiOo 1onceP. es que. y este tío se podría hacer cargo de nosotros. y $ulio soltó una risita. %é que tienes algo en la cabe/a PdiOo suavemente =ic. P>o perderíamos PdiOo =ic.. >os deOó deseando más. Ru.enharp. 0l grupo vino.enharp diOo PS!e qué querías hablar. 1ero el tipo nos dice que necesitamos una actuación de cable. habéis estado muy ocupados PdiOo =ic.io y el brit sin fiOarse demasiado.enharp cerrando el estuche de la guitarra. que es la manera de hacer las cosas. Ru.l calleOónT =ic. uhm. buen cuello y buenos ri"ones.ioP S.io. PTíos.enharp. ésta sería una buena base. la guitarra pesada. pasaron en fila ante Aarmen. Todavía estaban allí Aarmen. PSGuieres decir que te chupó bienT PdiOo 2urch. sabían que él no fumaba. y.enharp asintió. PS'uenos ri"onesT S=ic. $oséT P$osé le miró a él y a los otros y se callóP. No le ofrecieron ninguno a =ic.io asintió y se fueron a la entrada. %e sentía agotado. %aldré en un minuto y os la ense"aré. por lo que. mantendremos el mismo personal pero cambiamos los traOes. el tío tiene buena cabe/a. 1erderíamos lo que 166 . no lo hemos hecho a tus espaldasK no supimos del tipo hasta ayer por la noche.enharp estaba guardando la guitarra cuando $osé le diOo P%angraste bien. te chupa los ri"onesT Areo que voy a vomitar. cambiamos el nombre del grupo y escribimos nuevas canciones. haciendo molinetes con sus palillos.cepto 2urch que le miró las tetas a Aarmen y fanfarroneó un poco. P0h.. $osé diOo P'ueno. hasta que =ic. y si alguien empie/a a venir le dirá que está vacío. hay un agente que 1once conoce. PSEay una puerta de salida en el escenarioT Ppreguntó Ru. porque todavía estaban arriba tras una buena actuación retrasando lo que sabían que iba a llegar. $osé se encogió de hombros.enharp sintiendo derrumbarseP. 0l grupo se sentó en círculo en el vestuario. P0spera en la entrada. riendo y dándose palmadas. >e diré al gorila que se quede aquí. pensando que eran unos colgados de detrás del escenario. que acaba de mirar. DilloF. P#racias Pella se volvió al vestuario. R la usual y pueril Ouerga del grupo. e. 0s un agente tecnita y haremos un circuito tecnita y. Ru.P0res una optimista. =ic. pegaOoso de sudor. 1ero se alimentó del nivel de energía de la sala y ésta le llevó a hacer dos bises. volvió a los vestuarios.

%e volvió hacia $ulio. >e hi/o un gesto a Ru. 1ero era como arroOar monedas al #ran Aa"ón.enharpP. P!esde luego PdiOo ella. $ulio.enharp se puso las gafas oscuras para protegerse del asalto del 1aseo. =ic. %e dio la vuelta y. una sacudida que se e. and roll no es una Oodida religión PdiOo $osé. %e volvió a 2urch y diOoP Arees que te van a mantener.enharp necesitaba ahora compa"ía terriblemente. Hale.. >o hemos hecho bien esta nocheK podría ser el comien/o de un cambio para nosotros. =ic.io y los conduOo por la salida del escenario. Hoy a viaOar ligero. si me das una dosis de me/cal. cargando con su guitarra.enharp y Aarmen caminaron a través de la pegaOosa y calurosa noche casi al mismo paso. PNo. girando hacia delante y hacia atrás. .enharp se sintió como parte de una patrulla en la selva. No se podía ni oír su choque en el fondo. R tenía aún otra sensaciónK que eran seguidos o vigilados. P%í. Nos quedamos aquí. diciéndole que hoy habían subido los rompeolas.io y DilloF miraban por encima de sus hombros. Hale.tendió con un lánguido latiga/o a través del fle. te puedes quedar con el amplificador. 2eOor que aprendas rápido a programar P luego miró a $oséP. PHale PdiOo =ic. No lo tendréis haciendo esa mierda porque todo eso es for/ado. a través de un ca"ón abarrotado de salas de Ouego trufadas de neón y bombillas parpadeantes. construimos sobre la audiencia base que conseguimos esta noche. Gue te Oodan. Eemos pasado por esto die/ Oodidas veces. que estaba mirando al muro opuesto como si estuviera descifrando algún grafito parN ticularmente crípticoP.enharp sintió una vibración de energía baOo sus pies. 167 . ésta es mi propuesta escribimos canciones nuevas pero en el mismo estilo que siempre. =ic. 0l 1aseo se desli/aba por las balsas unidas de la Iona >ibre durante una milla. =ic. de ve/ en cuando. magN nificado por la disposición y por el brillo de las luces de colores. es una forma de sonido..io caminaba detrás. DilloF delante. PSEay alguna posibilidad de que puedas ayudarnos a encontrar una peque"a tapaderaT Ple preguntó Aarmen en la puerta. no es una religión. $osé PdiOo suavemente. 0staba cerrado sobre sí mismo.hora. . Ra está bien Ptenía un discurso de despedida para este momento. Gui/ás era sugestión. Todo el grupo le miró sin decir nada. P0l roc. Ste diOeron esoT ZTonteríasY >o harán sin batería. Ru.sintió. =ic. pero se le atascó en la garganta.ible material de la calle. debida a ver que Ru. y los espigones alrededor de la isla artificial sufrían por el esfuer/o. salió deOando silencio tras de sí. tío.tenemos.

los grafitos de las puertas de batientes de fibra de vidrio de la entrada. >as suaves luces brillando hacia arriba. la suave acritud del humo. P%e me está acabando PdiOo Aarmen. 2iró a Aarmen. pesar de las gafas negras. parecían retorcerse con sentido. Eabía cierto placer de crío en refugiarse en un sitio apartado para tomar drogas. mientras Ru. la cerve/a rancia. . bloqueando la vista desde la calle. de gino.enharp y Aarmen pudieran meterse una doble dosis de me/cal a/ul. =ic.enharp en una cálida ola de fecundidad culturalK canciones pop de baterías y caOas de ritmos crecían según iban pasando los tipos que llevaban insignificantes aparatos. y se entendieron. la segunda inhalación. comprobando su bote de me/cal. el suave olor a o/ono proveniente de los coches eléctricos cabalgando por la calle.enharp una rica amalgama de oloresK el tueste de las patatas fritas de la comida rápida. 0lla le devolvió la mirada. las palomitas de maí/ y el aire marinoK y por encima de todos ellos.ido de carbono. 0l conOunto de salas de Ouego e. %u mente ahora corría. a la segmentada serpiente que formaba el tráfico de la calle. si se los comparaba con el ruido que producíanK el ritmo contagioso de la protosalsa o el calculado y redundante latir del minimono.enharp y Aarmen caminaban baOo una arco de triunfo de fibra de vidrio. =ic. el aroma envolvente de los perfumes.imaban al cora/ón del 1aseo.enharp con millares de impulsos subliminales. y sentía cómo había 168 . luego se dirigieron hacia la oscura entrada de un antiguo cine. 0l gentío multinacional se hacía más denso según se apro.enharp no quiso pensar en eso. de los olores de la orina me/clados con el de los puestos de pescado. . una oleada de romance por pertenecer a una banda de fueras de la ley. humo de hierba. un hueco lleno de basura a unos veinte pasos de la calle. Jueron a la entrada. daban al gentío el aspecto de una película de terror de los cuarenta.io y DilloF se quedaban de espaldas a la puerta. >a primera ve/ que estuvo allí. el lugar asaltó a =ic. tan cubierto de grafitos que su significado original conmemorativo se había perdido. 0lla miró alrededor. diOo. =ic. en medio de la acera de poliestireno.enharp todavía estaba navegando por la ola de a/ul me/cal. 0ntonces se dio cuenta de que faltaba el baOo continuo del monó.enharp pensó que el lugar olía e.tra"o para ser un sector de lu/ roOa. y fueron baOando despacio por la lechosa acera. para que =ic. =ic. 40s demasiado floOo5. de tabaco.pulsaba hacia =ic. baOo el alero del primer piso de salas de Ouego. >os sonidos salpicaban por encima de =ic. pero la ola ya comen/aba a romperseK podía sentirla desplomándose baOo sus pies.>as salas de Ouego ocupaban tres niveles por encima de la estrecha calleK cáela nivel tenía su propia acera cubiertaK la gente se paraba en la balaustrada para mirar abaOo. No había coches de combustión en Iona >ibre.

%upuestamente cierta gente se reserva un tratamiento de inmortalidad sólo para ellos.. Aomo.. . pero tan minuciosamente dispuestos como los Oardines Oaponeses. todos los reverendos predicadores =everendo -. pero siguiendo el hilo del rap del me/cal a/ul. pero la ra/ón por la que lo están es la que hace que también estén equivocados. >a tensión entre querer comprar y la resistencia a comprar puede originar una carga eléctrica.. %vengalis arquitectónicos.. Guiero decir. %í. ehT Tío. estaba en lo cierto de alguna manera. ya sabes. PTodos los predicadores están en lo cierto. %olía ver esas cosas y me preguntaba qué era. pero el me/cal le seguía arrastrando. estaba completamente Oustificado porque. ni"os Ple interrumpió DilloFP.. 1ero pienso que la gente está siendo manipulada todo el tiempo. P'ueno. =everendo. 0n nada tan traído por los pelos.enharp.. este lugar te golpea. llevándolos de vuelta a la corriente de la multitud. estos lugares te e.quí todo trata de venderte algo. P-nmortalidad y no sé qué más PdiOo ella. S%abes lo que significa esoT No sabía qué era el T-0 hasta ayer. PSNo crees en las conspiracionesT PNo sé. Arandall el %onrisas. 0l se preguntó por qué. <tra tonta teoría conspiratoria. sólo que con la estética inversa.o. para que dilapides tu energía en forma de dinero en ellos. Sdónde está el lugar ése donde tu colega nos puede sacar de la islaT PHamos PdiOo =ic. 0lla le miró con dure/a. lamiendo el me/cal a/ul del borde de su inhalador. =everendo =ic. estre"ido. PSHes ese grafitoT 4Has a morir Ooven porque T-0 te ha robado la mitad tu vida5. que alguna ve/ haya predicado contra la seducción diabólica de lugares como éste.. Ousticiero. SnoT 0 incluso uno lee novelas sobre él.saltado al modoPlenguaOe del a/ul Oefe. < qui/ás algunos lugares de 'ang. SAuál es su nombreT.citados cuando están a punto de comprar. hasta que alguien me lo diOo. %í a todos los clichés sobre lo malo de la ciudad. en algunas. son atrapamoscas de Henus.citan y te seducen y vampiri/an a la gente. Guiero decir. >a gente viene aquí principalmente para comprar o para ser e. todo evangelista llorica. sí. 0s esto 169 . PTratamiento de -nmortalidad para la Vlite. Gui/ás subconscientemente. sin perderloP. porque el gobierno no quiere que la gente viva mucho tiempo y así abarroten el lugar. este sitio es como Times %quare. -ncluso aquí. Spodemos deOar la clase de sociología para más tarde. 0se era su arquetipo. Aierto.o. esos sitios están preparados cuidadosamente. . Aantidades de luces y remolinos que te succionan para seducirte.

... o algo. Toma Ppuso el vaso espumoso baOo su nari/.cite mis glándulas pero retrocedo cuando tengo que pagar.. !ebes de tener sed después de ese monólogo..enharp disfrutaba de la luOuria de colores del lugar. esas Oodidas bombillas que se encienden y se apaganK eso te hace pensar en los vieOos modelos de computación.. . porque desperdiciarías tu dinero. pero sin correrse. todo eso dise"ado de acuerdo a los principios de la psicología que incluso la gente que lo hace no sabe que los están usando.ue estoy colocadoA. poniéndote en trance como el péndulo del hipnotista en las vieOas películas. pensó =ic. el ritmo de su encendido.enharp. =ic. pensamiento binario. descargas glandulares y corrientes químicas estimulantes hacia los centros de placer. >o siento Pse bebió la mitad de la cerve/a en tres tragos. la terminó. Guiero decir. >a deOas y permites que los ácidos de la atracción blanqueen los colores de la pasión. Te hace susceptible. al mismo tiempo. haciendo de la corriente de sombreros y cabe/as un muestrario de iridiscentes telas y.cepto que qui/ás tengas mucho que decir y no estoy segura de que no nos estén grabando. comprando con desesperación una cerve/a en un vaso de papelP. quiero decir. y luego se evaporó cuando el me/cal a/ul volvió a quemarle otra ve/. lo pasas por un alambique y lo diluyes del todo en el aceite de la 170 . 0. haciendo brillar los coches como fragmentos móviles de hielo. PNo me importa escuchar tu rollo Pcontestó ellaP. esta noche es más duro resistirme. %í. para mí.traes el arco iris de petróleo con un ceda/o para quesos. colores que se"alan. S%abesT %implemente es una constante e. como los videoOuegos. el ritmo de encendidoPapagado de las bombillas.lo que interesa deOo que e... encendidoPapagado. todos esos fluorescentes. la energía de los letreros. encendidoPapagado. tomó aliento. estaba conectado. y por un momento sintió el paraíso en su garganta. o pillarías una enfermedad social. parpadeo. o te robarían o te venderían drogas adulteradas. Aomo las obscenidades que salen de la pintada boca de una puta por la que pagas.. Psin decir por. P%é a qué te refieres PdiOo ella. lo que aquí se vende no tiene valor. PEablo demasiado. =eceptivo a mensaOes subliminales ocultos en el dise"o de los letreros. 0l asintió avergon/ado y siguieron. parpadeo.. Tomas la palabra pasi#n. 1ero. e. y la colocas cruda en una ba"era llena del Ougo de la palabra atracción.. son tonterías..plastó el vaso en la mano y comen/ó a hacerlo tiras metódicamente mientras caminaban. R el tipo de colores que usan. colores que se me/claban y desaparecían sobre la multitud. sabes. Bna ola de quietud lo invadió.citación. esos cinéticos horteras. con lo que obtienes una suerte de arco iris de gasolina en la superficie de la ba"era.

Ra muy pocos de esos malditos americanos. estimulación directa ilegal de los centros del placer.!e. 0l 1aseo. los negros africanos eran allí escasos. destruida por los bloqueos soviéticos. 0staban apagados. 0n lo alto.enharp y Aarmen 171 . A<A. el caos tenía su límite en las puertas abiertas a cada ladoK la corriente de gente entraba y salía para mirar tiendas y salones de humoestim. Bn cartel sin encender J. -mplante !irecto. '=.=N0= . 0XX<N y N0%%-<. 0ra un ba"o de vapor multicolor.T. muertos. era un tubo de luces coloreadas. surcoreanos. N-C0.citación. luces y vídeos de las casas de placer que supuraban imaginería se. 5 -!. aguOereadas y ensartadas. Aon frecuencia les entraban a =ic. especialmente.. las camisetasPTH y la Ooyería fosforescente. circuitería microfina y chips teOidos en el pecho de la camiseta. a lo Times %quare A. D. Aamellos calleOeros de todas las ra/as vendían a/úcar beta me/clada con beta endorfinas y conchas del propio fondo marino de Iona >ibre.N<N. >os camellos se movían como peces de arrecife. 1asaron por una tienda de camisetasPTH. So con su amanteT .%.A<>.hora haces pasar la corriente eléctrica a través del alambique y obtienes todos los tubos de neón que unen el 1aseo de Iona >ibre. filtrando y oscureciendo los colores de los letreros. árabes.ual. convergiendo en un caleidoscopioK las fachadas cóncavas de cada lado se iluminaban con una docena de diferentes tipos de letreros. de donde los turistas salían con sus pechos proyectando imaginería de vídeo en movimiento. mordiendo y escapando.'=-II-< y . brasile"os montados en la cresta del boom brasile"o.I->-. R drogas. hecho de carteles.tracto de la subOetividad pura. además de anillos cifrados de holocubos pornográficos con instantáneas de uno mismo con su esposa. pesar de la cercanía de Wfrica. las galerías de e. estims y sedantesK la mitad de los camellos eran artistas quemados que vendían bicarbonato o pseudoestims. israelíes y un peque"o número de americanos. mostrando la secuencia elegida por cada cual. chinos. se vislumbraban peda/os a/ules y negros del cielo nocturno. >os turistas eran principalmente Oaponeses. 4.>>-NN0. entre las pie/as de un rompecabe/as que no encaOaban del todo. cocaína y varias hierbas fumables. tengo . tiendas de recuerdos y teatros holocúbicos y. >a atmósfera era la de una sauna. AE02A<.N 0X1<=T%.!e. 0n todos ellos. N. estrechándose ante ellos.20X. sólo uno fue afectado por la guerra.inocencia de los dibuOos animados y el e. deteniéndose para ofrecer. %<NR.=-. >a administración de Iona >ibre los consideraba un peligro para la seguridad. 0l fluOo sensual de datos de neón estaba fragN mentado en astutos intervalos irregulares con los imponentes logotipos. gracias a la depresión. . . 0l aire espesado por los variados humos del lugar envolvía el brillo del neón. %0-C<. . una compa"ía francoitaliana.l nivel de la calle. canadienses.

os recorrían la calle.. sus voces sobresaliendo por encima del ruido discotequero de los altavoces de la tienda de casN settes. >a guardia de seguridad de Iona >ibre infestaba las calles con sus uniformes antibala. H.=<N!.N!< 1<= 0> 1. ofreciéndose descaradamente.T P$<!0=. R putas de ambos se. $-2..A< !0 2-0=!. sino en algún lugar discreto. pero para =ic. >a multitud que afloraba era como un continuo muestrario de la variedad humana. %us rostros eran un misterio baOo máscaras de cuero sin adornos que les cubrían completamente las carasK dispositivos de aluminio mantenían sus bocas abiertas del todo. un peque"o tipo negro medio blanqueado que no podía costearse el tratamiento completo. Aambiaba otra ve/ y un chulo de especialidades aparecía. una especie de camisas de fuer/a bien prietas.'BN!0. %e podía llevar inhalador y tenerlo lleno de sustancia. y el trilero se derrumbó en el suelo. como una peon/a a la que se le acaba la cuerda. PZGBV A<b< 0%TW% E. empuOándolo del uno al otro.A-0N!< 0N 2. 0%< 0% >< GB0 0%TW E. PH0%.enharp a los árbitros de béisbol caras encerradas en cascos. pero también otro montón de cosas sobre las cuales la policía de Iona >ibre hacía la vista gorda. %.. que le recordaron a =ic. pero se toleraba a las putas del mercado negro en tanto en cuanto alguien pagara por la proN tección de la patrulla y siempre que no se volvieran muy numerosas. bromeando entre ellos a través de los amplificadores del casco. al instante.=<N!. cerradas en las cartucherasK se decía que estaban entrenados para abrir una combinación de cuatro dígitos en un segundo. pero el acuerdo tácito era no usarlo abiertamente. P20 0%TW 1<N-0N!< 0NJ0=2< A<N %B T-2< !0 T=->0=< 2-0=!<%<. 0l me/cal a/ul y los inhaladores estaban prohibidos. '->>. para que resultasen imitadoras.Y <R0. S%.A-0N!< 0N TB =<N!. pistolas de combinación. P>< H0< R 20 1<N0 0NJ0=2<. Bno de ellos golpeó demasiado fuerte al chico con el bra/o refor/ado de su traOe antidisturbios.porque parecían habituales y porque Aarmen llevaba un inhalador.A-0N!< 0N 2. Normalmente estaban paseando y murmuraban por la radio de sus cascos. empuOando a una pareOa adolescenteK tenían que andar a trompicones porque estaban embutidos en traOes de cuero negro. >uego.'0% >< GB0 0%T0 TU< 0%TW E.#. N<. vieron a dos de ellos acosando a un artista trilero de la calle. %e suponía que la administración de Iona >ibre regulaba toda la prostitución. I<N. 172 .A-0N!<.enharp semeOaban las víctimas de algún loco especialista en ortodoncia.%0< !0 >. '->>. N< %V >< GB0 0%TW E.

Todos estos a"os esfor/ándose por ese grupo.. muy cerca. 1ero nunca en la Iona >ibreK al Oefe independiente de Iona >ibre le hubiera gustado ver gaseados a los de la %.lian/a. >a adrenalina le salió a borbotones. . PZ>os Oodidos bestias de la %. y sus simpati/antes llegaba más leOos y más profundamente en la medida en que la guerra se encarni/aba sin esperan/a. Toda la noche había procurado con gran esfuer/o suprimir los pensamientos sobre su grupo.altación. 0mpe/ó a sentirse claustrofóbico en medio de la multitud. >a cápsula fue succionada hacia abaOo. SnoT PNooo. buah. %intió en su revuelto estómago una comN binación de horror y e. cumplía el papel de una policía multinacional. e. >uego metieron la cápsula del hombre en el tubo succionador del quiosco. igual que cuando un hombre pierde a su muOer y a sus hiOos. no quieren que nadie vigile lo que hacen aquí porque a la administración de Iona >ibre no le gusta.enharp. R de su fallo para hacer que el grupo funcionara.>os dos animales arrastraron al tío menudo por el tobillo hasta un quiosco de forma oblonga. =ic.. Pel me/cal a/ul refor/aba la paranoia de =ic. P1arece como si emplearan alguna clase de vertedero de basura para deshacerse de la gente PdiOo Aarmen cuando pasaron al lado de los policías. haciéndose cargo de imponer su idea del orden donde las desN morali/adas legiones de la <T. hasta la cárcel de Iona >ibre. 3o hab$a perdido. de acuerdo al principio del correo por tubo. P2mm.cepto de incógnito. para él. >a %. >a sellaron.enharp la miró.sí que no se trata de ellos..io dice que no lo harán. R era casi imposible que alguien entendiera por qué eso era. las formas estaban cargadas de significados sobreimpresionados en su mente galvani/ada por el miedo.lian/a. PNo os pusisteis nerviosos al pasar cerca de los maderos.Y Z2ierdaY.N se habían colapsado. garabatearon un informe que pegaron al marco del plástico duro de la cápsula.. 0l atractivo de la %. =ic. Aomen/ó a ver formas en el movimiento en torno suyo. haciendo que su cora/ón se disparara. PS2e dirás a quién se supone que estamos evitandoT P'uah.enharp lo adivinóK debían de ser de la %egunda . los criptofascistas que se movían por el naufragio de 0uropa. 173 . >a Aorporación para la %eguridad -nternacional %egunda . y lo metieron en una cápsula.. No podían operar allí. PSAómo sabes que esos maderos de fuera de la ciudad que tanto te preocupan no han ido a los locales y reclutado su ayudaT PRu. Jormas que se reían de él diciendo 3a &8 est: detr:s.

0ncontrar a Jran. en consecuencia. SGuién era ese tipo con las gafas de sol de ahí atrásT S1or qué llevaba gafas de sol de nocheT Gui/ás fuera un %.. como siguiendo un cliché. y el perro saliva5. pero de alguna manera era paralela a la corriente subterránea de e. 2ab$a encontrado una +$a de escape. 0l local mostraba hologramas de cosas en pares pechos y nalgas se proyectaron hacia él.ual.. %abía que de algún modo sería inútil tratar de montar otro grupo. sintiendo una erección baOo sus pantalones. B. se preguntó a sí mismo. Aada ve/ que veía una puta o el cartel de un vídeo pornográfico. 1ensaba que la droga le estaba Oodiendo el sentido del tiempo...ie.ie era la salida. las luces más brillantes. la música más alta. 2iró por encima de su hombro. >a multitud pareció adensarse. lo capturaban. 1ensó 4>a campana suena. sobre la acera. %i lo atrapaban con los enemigos de la %.. >e estaba alcan/ando a =ic. BQu@ soy G >as ardientes flechas de neón naranOa de la marquesina sobre su cabe/a parecieron salirse. serpentear baOando del muro. 0sos bestias amena/aban su vida.citación se. No significa nada. O ahora. -r a <me#aity. R pudo sentir las puntas de sus nervios salirse de su piel. Aomen/ó a perder la capacidad para distinguir lo que pasaba en su mente y lo que pasaba a su alrededor. >a percepción alterada hace que pare/ca que todo cuesta más tiempo. 0stímulo visual el mono ve. el feo aguOero del marginado se cerraba cuando pensaba en los animales de la %.u@G. %e rió de Aarmen y ella lo miró sin e.luchando por conseguir programar un lugar en los media de la 1arrilla. y él respondió contra su voluntad.. Aomen/ó a verse a sí mismo como una molécula en/imática flotando en una corriente sanguínea macroscópica. 0l tipo de cosa que siempre le anegaba cuando tomaba drogas energi/antes en un entorno de sobreestimulación sensorial... tío Pyo llevo gafas de sol a la noche.citación. 0l grupo estaba ahora herido de muerte y. 1ero costaba tanto llegar allí. enrollarse en sus tobillos para intentar meterlo en una sala de e. Nooo.citación adolescente.altación era Ousto eso en su interior. >a 1arrilla simplemente no le quería y él no quería a la Oodida 1arrilla.enharp.. BQui@n soyG B&oy la multitudG 174 . 1ero el horror también estaba allí.presión y preguntándose qué significaba esa risita. si los animales de la %. la paranoia lo atrapaba. también su identidad. el aire más caliente. el mono responde. y la amena/a lo absorbía en algo que hacía posible olvidarse de su banda.. como el aguiOón de un escorpión clavándose en la corriente de su e. R su e. -ntentó sacudirse la paranoia. Jran.

enharp.enharp sumó dos y dos. el reverendo =ic.. P>o veo.io. 0ntonces.. =ic. un noticiario en miniatura estaba recitando con una tenue vocecita 4. 5.enharp oyó a DilloF susurrarP a Ru. %ólo mira.M Hio a Aarmen mirar algo en la calle. una por cabe/a.i estaba subiendo a la acera. =ecogieron sus fichas y fueron a la galería. gorde/uelo. contó las fichas sin mirarlos.enharp la siguieron.citación. Tenía algún tipo de insignia sobre el pecho de aluminio.. como si un ni"o hubiera estado Ougando con mu"ecos desnudos y los hubiera deOado tirados. %us ventanas estaban tintadas con un refleOo de mercurio. generalmente fotos espantosas estilo polaroid.. sus alas convertidas en un /umbante borrón.i. Heías las fotos.i. Bn vieOo tipo calvo. DilloF. con una enorme tapa de salero en el e. Arandall. 0lla susurró PSHes esa cosa plateadaT S0sa cosa plateada revoloteandoT .llí. No puedo decirte qué es. se veía a la gente boca abaOo o desparramada o Ougando o colocada en las mil variantes de la cópula. 0l consolador parecía un aspirador del siglo XX. un páOaro cromado aleteaba. Ru. 0n su mu"eca. sus oOos atrapados por una pantalla de televisión en su mu"eca... distorsionada 4Arandall se encuentra en situación crítica y estrechamente vigilado en el Aentro 2édico de Iona >ibre. sobre el ta. %obre él y un poco más atrás. 2iró a la calle.io P0se cabrón está vivo todavía. No pudo saber a quién pertenecía. cada superficie vertical disponible tomada por una emulsión de humanidad desnuda. 0lla se metió en un local de e. PSGué pasaT Ppreguntó =ic. 0s como ellos. Bna intensa lu/ roOa /umbaba en cada cabinaK la lu/ estaba dispuesta en una longitud de onda calculada para provocar curiosidad se. su tolerancia hacia el me/cal a/ul era muy baOa. Hamos. Tuvieron que comprar fichas para entrar..lian/a. y luego otra vo/ murmuró. Auando uno pasaba de un holograma al otro. no puedo se"alar. >a galería de e. PAreo que lo dirigen desde el ta. 0n cada 4cabina privada5 había una pantalla y un consolador. Aompraron lo mínimo. >a sorprendente presencia de Arandall en una reunión en el Eilton JuOi de Iona >ibre. 5. Bn ta. =ic. 0ra del tama"o de un tordo y tenía un obOetivo en ve/ de cabe/a. %u motor silbaba como si se hubiera metido en un montón de basura..tremo.L!ándose cuenta de que después de haber estado limpio tanto tiempo. y luego murmurar apresuradamente a Ru.io y =ic.ual. escuchabas 175 . intentado hoy asesinar al director de la %egunda .citación era como un empedrado de carne.

P1ara decirlo a la manera clásica PdiOo Ru. con Oadeos que salían de alguna parteK las luces roOas eran como el brillo de la sangre en la mano baOo una intensa lu/. PSGuéT P=ic. una muOer y una cabra. %e acercó un paso. pero el laberinto de cabinas negras y empedrado de carne parecía doblarse sobre sí mismo. por lo que hay posibilidades de que tenga dos entradas. regulado con mucha precisión.io repentinamenteP. P'ueno.enharp miró a su alrededor. respetando cuidadosamente los espacios personales. [sese más de los 4treinta minutos recomendados5 y la piel parece y se siente como quemada por el sol. leyendo los anuncios.. disparando una dosis de feromonas y de nitrato de amilo.. transformándose con una e.. P%í. Guería salir. como baOando por un desag\e cubista.enharp le siguió agradecido.tra"amente rituali/ada torpe/aK la lu/ de la cabina incrementó su brillo roOo. no estoy seguro P miró sobre su hombro y baOó la vo/P. Sdónde est: la otra puertaT Psusurró Aarmen... 1ero el lugar resultaba 176 . con una instantánea de dos hombres. %e oía música alegre. <tras cinco fichas en las máquinas activaban una máscara de o. sólo por el rabillo del oOo.ual. 1ero debemos ir siempre un paso por delante de ellos.citaba las terminaciones nerviosas adecuadas con un campo eléctrico que penetraba subcutáneamente. 0l páOaro espía no nos ha seguido.enharp asintió. >os clientes se movían morosamente. Z<hY >o siento. %e podía distinguir en los gimnasios a los tíos que usaban demasiado el consolador. doblándose. R qui/ás una salida al calleOón. Ru.ígeno que caía de una porte/uela del techo. recorriendo los menús fetichistas para los códigos personales de su libido. una en cada esquina. lamiéndose..los sonidos y te pasabas el consolador sobre las /onas erógenasK el consolador e. bombeando una me/cla de nitrato de amilo y feromonas. A Oo encontraré la otra puerta PdiOo Ru. y la cabina sintió su cercaníaK las imágenes del póster comen/aron a moverse.. sin mirarse entre sí. girar tortuosamente. %e apresuraron por el estrecho pasillo entre las cabinas de consoladores. DilloF estaba mirando un póster rompecabe/as. penetrándose. de una cabina a otra. =ic. como temerosos de la volatilidad de su dormido fuelle se.enharp la miróP. Shay alguna otra manera de salir de aquíT =ic.. mirando con intensidad a la cabra como si estuviera buscando algún rasgo familiar.. 0ste sitio está en una esquina.io. estoy tan. tratando de seducirlo.io murmuró P>os campos eléctricos de los consoladores confunden los sistemas de guía del páOaro. =ic.

rigurosamente calvinista por el conOunto de prohibiciones observadas de modo tácito. ,quí y allá, a cada vuelta de los calurosos y estrechos pasaOes entre las filas de cabinas, aburridos guardias de seguridad sin uniforme se balanceaban sobre sus tacones, y les decían a los mirones 4No se entretengan, pueden comprar fichas en el mostrador5. =ic.enharp vio de pronto que el lugar quería absorber su se;ualidad, como si los tubos de los aspiradores en las cabinas fueran a aspirar su energía orgánica, deOándole seco como un castrado. &algamos de una 4odida +e6 de a;u$, se diOo. 0ntonces vio %,>-!,, y corrieron hacia fuera. 0staban en el calleOón de atrás. 2iraron hacia arriba, alrededor, casi esperando ver al páOaro. No estaba. %ólo las Ountas grises de las planchas de estirocemento, llamativamente monocromas tras la voracidad cromática de la galería de e;citación. %alieron al final del calleOón, miraron un momento a la multitud agitarse en ambas direcciones. 0ra como estar en la orilla de un torrente. >uego se sumergieron en élK =ic.enharp imaginaba que estaba moOándose en la carne licuada del torrente humano, al tiempo que se dirigía por un innato instinto a su obOetivo original el <me#aity. 0ntraron empuOando los batientes de las puertas negras que se descascarillaban en la oscura podredumbre de la entrada del <me#aity, y =ic.enharp le dio su chaqueta a Aarmen, para que ocultara sus pechos desnudos. P%ólo se admiten hombres PdiOo élP, pero si no pones tu femineidad en su línea de visión qui/ás nos deOen colarnos. Aarmen se puso la chaqueta, subió la cremallera muy cuidadosamente, y =ic.enharp le dio sus gafas negras. =ic.enharp golpeó en la ventanilla de la cabina Ounto la puerta cerrada que conducía a las habitaciones de encuentros. !etrás del cristal, alguien miró desde una pantalla de televisión. PEola, Aárter PdiOo =ic.enharp. PEola PAárter le lan/ó una risita. Aárter era, siendo él el primero en admitirlo 4unN mariquitaNaNlaNmoda5. 0staba envuelto en un fle;ible abrigo de color gris barco de guerra, con un peinado blanco al estilo minimono. 1ero un verdadero mini le hubiera despreciado por llevar también un pendiente de aro luminoso. !estellaba con una serie de palabras en peque"as letras verdes Que... te... 4odan... si... no... te... gusta... Que... te... 4odan... si... >os minis hubieran considerado esto como 4emparrillado5. R, de cualquier modo, la ancha cara de sapo de Aárter no encaOaba con la esbelte/ de la apariencia minimono. 2iró a AarmenP. Ahicas no, Earpie. P!rag queen PdiOo =ic.enharp. !esli/ó un billete de veinte neFbu; a través de la

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abertura de la ventanillaP. SHaleT PHale, pero ella es la que corre el riesgo PdiOo Aárter y metió los veinte en las copas de su bi.ini color carbón. PHale. PSEas oído lo de #earyT PNo. P%e mató con blanco de Ahina porque le pegaron la meada verde. P<h, mierda Pa =ic.enharp se le puso la carne de gallina. %u paranoia se disparó de nuevo, y para controlarla diOoP 'ueno, no voy lamer nada de nadie. 'usco a Jran.ie. P0se gilipollas. 0stá aquí, celebrando un Ouicio o algo así. 1ero, cari"o, todavía tienes que pagar la entrada. P1or supuesto PdiOo =ic.enharp. %acó otros veinte neFbu; de su bolsillo pero Aarmen, poniendo una mano en su bra/o, diOo P0sto lo pagamos nosotros Py puso los veinte. Aárter los cogió con una risita. PTío, a esta reina le han hecho un trabaOo de laringe realmente bueno PdiOo sabiendo que era una Oodida chicaP. STodavía tocas en... T P%e me acabó el contrato P=ic.enharp cortó el tema, intentando enfrentarse a su dolor. 0l a/ul Oefe había baOado de su punto álgido, y le había deOado sintiéndose como si estuviera hecho de cartulina por dentro, como si la más mínima presión pudiera hacerlo reventar. %us músculos temblaban de ve/ en cuando, irritados como los pies con ro/aduras de un ni"o nervioso. 0staba hundiéndose. Necesitaba otra dosis. Auando estás colocado, las cosas presentan su cara amable, su lado meOorK cuando estás de baOón, las cosas muestran su aspecto más lamentable y cuando estás baOo del todo, las cosas muestran su trasero, sus aspectos más negativos. 4,nótalo para una letra de canción. 5 Aárter apretó el timbre que abría la puerta y la cerró en cuanto pasaron. !entro hacía calor y había humedad, oscuridad. PAreo que tu a/ul estaba cortado con coca o meta o algo Ple diOo =ic.enharp a Aarmen cuando se aleOaban de la puerta de accesoP. 1orque me estoy hundiendo más rápido de lo que debería. P%í, probablemente... S, qué se refería con eso de la meada verdeT P=esultado positivo de sidaNtres, el sida que te mata en tres semanas. 1ones una píldora del test en tu orina, y si la orina se vuelve verde, tienes sida. No hay cura para este nuevo sida por lo que el tipo... Pse encogió de hombros.

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PSGué co"o es este sitioT Ppreguntó DilloF. 0n vo/ baOa, =ic.enharp le contestó. P0s algo así como un ba"o gay pero sin ba"osK un lugar de encuentro para hornos. 1ero la mitad de la gente que hay aquí son heteros que se quedan sin pasta en los casinos, y lo usan como lugar barato para dormir, SsabesT PS%íT, Sy cómo es que conoces un sitio asíT =ic.enharp preguntó con una risita sarcástica PS2e estás llamando homoT ,lguien, en una alcoba a oscuras a un lado, se rió. DilloF estaba discutiendo en vo/ baOa con Ru.io. PNo me gusta esto, eso es todo, los Oodidos maricas pillan millones de Oodidas enfermedades. Bno de esos mirones que parece un filete de buey bronceado se va a correr sobre mi pierna. P%ólo vamos a caminar, no vamos a tocar nada PdiOo Ru.ioP. =ic.enharp sabe lo que se hace. R entonces =ic.enharp pensó 0spero que sí. Gui/ás Jran.ie pudiera ponerlos a salvo de Iona >ibre, qui/ás no. >os muros eran mamparas negras. 0ra el negativo del laberinto del local de e;citación. Eabía una lu/ roOa más corriente y también el peculiar olor que generan montones de cuerpos sobre cuerpos y sus secreciones, de varios tipos de humo, loN ciones de afeitado, Oabón barato y la inevitable peste a sudor. R por debaOo, espermicida CR8 desinfectantes y semen rancio. >as mamparas terminaba a los die/ pies de altura y las sombras se unían en el techo, allá arriba, a lo leOos. 0ra un espacio reconvertido de un almacén, que provocaba una e;tra"a sensación doble claustrofobia dentro de agorafobia. 1asaron las madrigueras de las citas. Aaras borrosas y anónimas se giraron para ficharlos al pasar, con e;presión tan fría como la de una cámara. >os locales como éste no habían cambiado significativamente en cincuenta a"os. ,lgunos eran más mugrientos que otros. >os más mugrientos tenían las letrinas atascadas y proyectaban pornografía desenfocada de (+ milímetros con lo que se suponía era su banda sonora gru"endo como un borracho desde los altavoces. R el <me#aity pertenecía a los más mugrientos. 1asaron por la sala de Ouegos con sus billares manchados y sus averiados videoOuegos. !espegándose de los muros, entre las máquinas, había pósters de hombres tan e;quisitamente femeninos como insoportablemente machos, caricaturas con genitales agrandados y músculos que parecían algún tipo de órgano se;ual, con caras de surfistas californianos.

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Aarmen se mordió el dedo para evitar reírse de ellos, maravillándose del peculiar narcisismo del lugar. !os hombres dirigían a otro hacia un cubículo dise"ado como una granOa, hacia un banco de madera dentro del 4establo de los caballos5. Ahasquidos de carne húmeda. DilloF y Ru.io apartaron la mirada. Aarmen contempló el se;o gay con fascinación. =ic.enharp pasó sin alterarse, dirigiendo el camino a través de otros nidos de medianocheK pasando al lado de hombres dormidos en bancos y sillones que se reían con desagrado, y que, somnolientos, se quitaban de encima con una palmada manos indeseadas. R encontró a Jran.ie en la sala de la televisión. >a sala de la televisión era brillante, bien iluminada, los muros de un alegre amarillo. Eabía lámparas de motel en las mesitas, un sofá, una vulgar televisión en color conectada a un canal de roc., y una hilera de monitores de televisión en el muro. 0ra como emerger del submundo. ,llí Jran.ie se sentaba en el sofá, esperando a sus clientes. Jran.ie maneOaba un terminal portátil que había conectado a una entrada de la red. 0l cliente le daba el número de su cuenta o de su tarOeta de crédito. Jran.ie comprobaba la cuenta, transfería los fondos a la suya LbaOo el concepto de tasas por consultaM y le pasaba los paquetes. 0n los monitores de vídeo de la pared se veía la sala de la orgía, una cinta porno y una cadena de televisión por satélite de la 1arrilla. 0n este último, un locutor gimoteaba por el frustrado asesinato de Arandall, esta ve/ en tecnita. =ic.enharp esN peraba que Jran.ie no cayera en la cuenta y empe/ara a relacionar cosas. Jran.ie el 0speOo intentaba sacar beneficio de donde fuera, y la %, siempre pagaba la información. Jran.ie estaba sentado en el sofá de vinilo a/ul desvaído, inclinado sobre su terminal de bolsillo en la mesita de café. 0l cliente de Jran.ie era un homo 4disco5 con el brillo a/ul de un tiburón, músculos de esteroides y un .imono de .arate. 0l tipo estaba a un lado, mirando el peque"o bolso de tela con paquetes a/ules que había sobre la mesita de café, mientras Jran.ie acababa la transacción. Jran.ie era negro. %u cráneo calvo había sido pintado con cromo reflectante, por lo que su cabe/a era un espeOo que refleOaba las pantallas de televisión como un diminuto oOo de pe/. >levaba un traOe gris a rayas de tres pie/as. Bno de verdad, pero arrugado y manchado como si hubiera dormido con él puesto, o qui/ás follado. ,puraba un purito Nat %herman hasta su boquilla dorada. %u oOos sintéticos bi/cos tenían un roOo demoníaco. >e lan/ó una risita ambigua a =ic.enharp. 2iró a DilloF, Ru.io y Aarmen e hi/o un gesto burlón. P$odidos narcos, cada día se vuelven más guapos con esos disfraces. ,hora hay

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PGue te Oodan. que significaba No +a en serio. Jran. P.ie buscó en el bolso de tela y sacó tres bolsas de polvo a/ul.enharp cogiendo los paquetes. PSAómo te has enterado tan rápidoT P1once estuvo comprando. PS!e qué va estoT Pempe/ó DilloF. Jran. necesito a/ul Oefe.enharp sacando su tarOeta de crédito de la carteraP. colega PJran. 0l terminal pidió su código privado. uno se parece a mi amigo =ic.ue +ol+er$as. Ru.hí tienes. tío PJran.presión autosuficiente de Jran.ie le pasó el terminal a =ic. quien tecleó su código y luego lo borró para que no se viera.enharp. 181 .enharp le hi/o un gesto de no darle importancia.io y a DilloF.enharp. Necesitan irse por detrás. PEe oído que tú y $osé habéis acabado.ieP.io la calló con una mirada.ie PdiOo =ic. PTeníamos otra vía de escape PdiOo de pronto AarmenP. mi ni"oT PNo te importa. gilipollas.enharp y el beneficio de Jran. mierdecilla . Jran.ie. P%í. bien.enharp no le gustó su mirada. PSGué clase de red les han echadoT P0s un grupo privado.ie. SverdadT P%í. 0lla se encogió de hombros. 1ero el Oapo no tiene cámara.ie tomó el terminal y volvió a comprobar la transferencia. a Ru. 1rimera PdiOo =ic. PEay algo más. para que no les vean los gerifaltes. =ic.cuatro de ellos aquí. >uego tecleó la transferencia de fondos a la cuenta de Jran. =ic. tres graN mos. luego tecleó pidiendo el balance de la cuenta. PTengo algunos planes.quí mis amigos quieren irse de esta balsa. .ie se multiplicó por tres. 1arecía decir &ab$a . Gue se vayan. 0l terminal mostró el nuevo balance de =ic. 0l comprador tomó su paquete y desapareció en las madriguerasP. PTu mercancía.ue4osa. >a e. 2iró ligeramente divertido. 0sto va a acabar con la mitad de tu cuenta. PTengo que hacer dos compras Panunció y miró al comprador de Jran. Oodido cabrón. ahora que me he deshecho del peso muerto. PS1or qué ese repentino brote de descontento. cuando lo diOo. ya pesadas. Earpie PdiOo Jran.ie. sintió ese peso muerto en sus tripas. 2iró interrogador a Aarmen. 1ero la volaron. . 0starán vigilando el helipuerto. Todo lo que salga. los otros tres parecen dos refugiados y un dise"ador por ordenador. pasó un lápi/ láser sobre la tarOeta. mis perspectivas son incluso meOores Ppero. Tenemos un problema.

va al este.ieP. P>o decidí antes de tomarla PdiOo =ic.enharp. Aarmen le estaba mirando.presión de la cara de =ic. PHamos a necesitar cuatro camas. Jran. PNo sabes en qué te estás metiendo.lgún día la recuperaré Pdespués de todo no podía tocar. Jran. Hale. P>a guitarra va a ser una carga allí a donde vamos.io y DilloF. 2iraba el salto de =ic. 2i Oefe envía un equipo a recoger un cargamento.. R no puedo hacer eso. Tendrías que deOar la guitarra. Tendría que tener autori/ación para llevarte. P0s todo lo que necesitamos PdiOo Ru.ieP. >a %. Guiero decir.enharp estaba probando la mercancía. 0s todo lo que puedo hacer. Ru. P%í lo sé. 1ensarán que soy parte de esto. Bna y sólo una dirección. No obstante. DilloF se encogió de hombros. Huelvo sólo para coger la guitarra. . >a tomó del bra/o y le diOo PS1odemos hablarT Pla sacó de la sala al oscuro pasillo. y baOa la vo/. >a isla de 2alta. y directa a trabaOar.P2uuuyyy misterioso PdiOo Jran. S1uedes pagar el precioT Pasintió. a algún lugar del 2editerráneo.imo barco. Ru. para mí. Jran. 0stoy listo para ir. Aarmen aprobó con su silencio. Hamos a territorio ocupado. >o que pasa es que. PTengo tarOetas falsas para eso. a sacar lo que estamos buscando.ie enarcó las ceOas. que sonreía y asentía como si le estuviera hablando a un empleado de una agencia de viaOesP.enharp.enharp hacia el modo 4aurista5. sé lo que hacéis. si nos vigilaron con ese páOaro. P2alta PdiOo Jran. calla. 1ero hay unos límites de seguridad para la curiosidad. S0ntendéisT Ni al oeste ni al sur.io. PNo os ayudaré a salir de otro modo. mierda.io asintió. Tres de los grandes os conseguirán tres literas en mi pró. me vieron con vosotros. sin que cada nota sonara mal a causa de todo el dolor que había sufrido hasta el momentoP. 182 . Aasi tembló ante la idea. Jran. sólo son para nosotros.l este. puedo entender que qui/ás estés fichado. !e la nari/ al cerebro. %eguramente os puedan llevar allí. sin estar seguro de si era verdad. P>a guardaré en una taquilla. <bservaba cómo cambiaba la e. 2ira. 2ira.ie lo miraba complacido. P2eOor que te decidas cuando se te acabe esa mierda.ie era un connoiseurde las transformaciones que las drogas producían en la gente.enharp. >a piel de su bra/o era dulcemente eléctrica baOo sus dedosP. PHale. bueno.ie PdiOo =ic. os busca. SnoT 0so significa que sois.. . =ic.

Squé te crees que esT Tú has visto muchas películas. formar parte de esto. R eso de venir con nosotros.. y mirándole diOo PHale. 183 . %é lo que me hago. No das el tipo. puedo hacerlo y lo haré. P>a %. Necesito. 1ero no te vas a meter en mis bragas sólo por eso. 1ero luego. quemado. !ame un respiro. P>uego me quedaré con vosotros.. PNo puedes hacerlo Plo miró de arriba abaOoP. R si me deOas solo te daré tal tunda que tu culo parecerá mantequilla. >uego se endere/ó y se quitó las gafas de sol. 0res un Oodido artista.. porque es duro. pues que se fundan5. !ebes creer realmente en ello. R a partir de entonces todo fue diferente. 0lla le dio un golpe fuerte en el hombro. SGué otra cosa puedo hacerT P0sa no es una buena ra/ón para. 0lla se rió. pues sí. me ha fichado. P!ios. mirándola a los oOos desde la oscuridadP.. 0l se rió. 2ira. vienes con nosotros a 2alta. Pse encogió de hombros. P>o has dicho como si fuera el insulto más baOo que se te podía ocurrir. Tocios sus componentes se están fundiendo. está en todas partes. No es una especie de espectáculo para famosos. 2ierda. 0lla respiró profundamente y suspiró deOando escapar un suave silbido entre sus dientes. 0sto último era una tontería. desesperan/ado. 2e han fichado.por lo que saldrás también en la balsa. >e dolió pero ella estaba sonriendo.. y pensó 4%iento que mi computador está sufriendo un cortocircuito.. PSArees que esta clase de conversación me pone cachondaT 'ueno. 0staba acabado. 0stá bien. >a %. 2iró al suelo. 2i grupo está muerto.

sur. donde se pueden llevar a cabo las discusiones tortuosas y los burdos tratos. pero %tone está acostumbrado. Nadie parecía ansioso por apresurarse a pedir semeOantes trabaOos. Ninguna vo/ suplica a los guardias para que le deOen entrar. por lo que el conOunto de su obra todavía es peque"o.inas del aerosol antipersonal. cabrón de mierdaY PAari"o.un así. o la Ahapu/a. 0l ruido aumenta. %ólo aquellos que hubiesen contraído increíbles deudas o enemistades dentro de la Ahapu/a aceptarían tales oportunidades con la asignación (7 en la escalaK las sobras podridas de -nmigración. voces llorosas de súplica. Aontratos de ?2 que proporcionarán a los supervivientes un reOuvenecimiento Aitrine. Aomo los demás. >os olores permanentes constituyen la única atmósfera que haya conocido nunca. para probar las nuevas to. haciéndola más irritable que de costumbreK 184 . %tone sabe con seguridad que no quiere aceptar esas proposiciones ama"adas.. 0l calor aplasta a la ruidosa multitud. una vo/ sintética recita las ofertas de trabaOo del día. rivali/ando con el hedor desabridos gritos de pelea.... 2ac!onnell !ouglas necesita pioneros para órbitas altas. >os olores hierven en la <ficina de -nmigración como en una hedionda sopa. tanto que tumbaría a casi todos los nacidos fuera de la Ahapu/a(. su trabaOo va atrae la atención por su ambiciosa perspectiva y por su imaginería e. 0l siguiente relato. el perfume especioso que despide uno de los guardias en la puerta principal. la putrefacción de la basura esparcida llenando la calle. fue su tercera obra publicada. PZNo me times. . un punto de reunión tan vital como el po/o de %erengueti. Aerca de la puerta de -nmigración. !eben estar dispuestos a ser marcados. te trataré muy bien si me das un poco de eso. que apareció en ()*3.travagantemente visionaria.S!O#E 5I5E *aul di 9ilippo 1aul di Jilippo es un escritor que ha empe/ado a publicar recientemente. >a me/cla es mareante. repitiendo sin descanso la lista de despreciables posibilidades. un elemento nativo demasiado familiar como para despreciarlo. 0l sudor de hombres y muOeres desesperados.. =hode -sland. %u incursión en la 4transformación5 Pel cambio radical de la sociedad y el impacto de las nuevas tecnologíasP ha demostrado su firme puesto en la dinámica ciberpun. está en -nmigración simplemente porque le proporciona un punto focal. también conocido como la $ungla del 'ron. Hive en 1rovidence. que pasan por ser los negocios en el I>0 del 'ron. P.

imación irónica hacia $ungle. 0l avance de %tone entre la confusión de voces y la masa de cuerpos le ha llevado bastante cerca de la entrada de -nmigración.una situación peligrosa. y ése fue el final de esa pelea. . . <lisqueó el agua limpia como un perro. un bello sue"o. Treinta segundos más tarde. y pasando las manos por varios metros de helada tubería. .dvierte un espacio libre entre la masa y los guardias. . ( 0n inglés Bungle. 1ero no es ni remotamente posible. donde está situada la acción. %tone imagina que es capa/ de algo así como pegar con ritmo y que puede vender este talento con un enorme beneficio.acta locali/ación.5 %tone busca reta/os de información que le permitan sobrevivir un día más en la Ahapu/a. piensa. su única preocupación. 1asando entre la multitud con sus descal/os y callosos pies LZes sorprendente la información que se puede recoger gracias a las plantas de los pies para mantener cuerpo y alma intactasYM.lguien. y el miedo. los tres estaban muertos Pun oyente silba con admiración. la 4Oungla5 de asfalto por e. apro. de los ). sin embargo. y aún le queda bastante como para llenar sus casi siempre vacías tripas. 1ensar en la comida hace que le cruOan las tripas. descansa su mano derecha. y más en concreto el barrio del 'ron.unque no hay forma de estar seguro hasta que comience a heder. >a hiperalerta se agarra a la garganta de %tone. por sus armas. disfrutando del secreto que sólo él posee. en la valla del río que cerca la Ahapu/a. el cual emplea para conseguir un sitio seco y seguro donde dormir. que indica un corte infectado. y traga algo de agua rancia. Aoge el usado recipiente de plástico rayado de su cadera.celencia que es Nueva Ror. encontró la gotera. a distancia. 'aOo el basto y acartonado trapo que le cubre el diafragma. 0l respeto es generado por el estatus de empleado de los guardias. 4=ancia pero segura5.. es el orgullo de haber sobrevivido.. allá abaOo. Jue pura suerte que se topara con una lenta filtración en la tubería del interNI>0. %i a %tone le queda algo de orgullo. después de soportar todo lo que ha soportado. aunque es. tío. (N. >a supervivencia es su mayor. Bna vo/ chillona afirma P>es pegué con ritmo. un tipo con poca formación. un semicírculo de respeto y miedo con su lado recto en el muro del edificio. donde siente una aguda pun/ada de dolor. que fue arrestado y 185 .hora conserva toda suerte de indicios memori/ados para su e. %tone asume la infección.

a sus olores. . esta ve/ de la piel. %tone se detiene un momento. sólo entiende la descripción de una muerte horrible. pero las manos lo agarran de nuevo. se desvía y amaga. todas sus células parecen arder al mismo tiempo. 2uerde. %i. la energía cinética proyectada te revienta como una salchicha aplastada. el chorro de partículas no te toca.trasladado. %tone siente una corriente de aire saliendo de entre los guardias. advierte la ubicación y el tama"o de tres personas gracias al aire que despla/an. %tone no puede entender sus palabras. por favor. %tone deduce que su posición ha de encontrarse en el corro más interior de la multiN tud. %tone no siente los efectos 186 .plicación. tras un escritorio. Sla muOerT Euele como a flores Luna ve/ %tone olió una florM... Psu vo/ duda mientras intenta adivinar el color que se esconde baOo la suciedadP el mono roOo.lguien ha aparecido en la puerta. está hablando con tono conspiratorio sobre el nuevo envío de ropas de caridad. el subsiguiente foco de rayos gamma te produce una enfermedad por radiación. Aargadores y culatas de plástico. luchando todavía. %e dirige hacia allí. sin ningún efecto. pero es demasiado tarde. %e agacha. 0l Ooven sin /apatos con. sin duda por la peste de %tone. %i el doble chorro te toca. Tras él hay un hombre grueso que respira penosamente. 0lla baOa la vo/. mortal en pocas horas. !e pronto. !e pronto salta. %tone no sabe si se refiere a él LSroOoTM hasta que siente todos los oOos mirándole. Hen aquí. y a un sutil componente que él siempre ha denominado el 4sentido de vivir5. 0miten chorros cargados de electrones energeti/ados a la velocidad de la relatividad. una vendedora de ratas. la de 2ary. que seguro merece la pena escuchar. Nadie habla ni se mueve. !elante de él. Bn guardia presiona con algo frío y metálico su nuca. Bn silencio de muerte.. Vse ha de ser el guardia. a sus voces. !urante la pelea no hace ruido alguno. ya despierto. R eso le basta. Bn aroma a canela lo envuelve. %tone. que %tone recuerda palabra por palabra. le describió a %tone las pistolasK largos y anchos tubos con una protuberancia en medio donde se encuentran los imanes móviles. aunque con miedo a quedar atrapado dentro del montón de gente. más allá de la invisible línea que marca otro mundo. !e aquella e. . PTú Pdice una refinada vo/ de muOerP. se desvanece.. al igual que lo se"ala la infranqueable valla entre la Ahapu/a y los otros veintidós I>0s. patalea. golpea. por casualidad. Bna vo/ familiar. !ocenas de ansiosas garras lo atrapan. Guiero hablarte. un hombre sentado. Jinalmente es arrastrado hacia delante. %e rasga el teOido podrido. su i/quierda hay una persona más peque"a.

Ha a meterlo en un bolsillo. cuando le sacaron los oOos siendo un pilluelo porque los vio descuarti/ar un cadáver. pero es todo lo que tengo Py se gira para marcharse. %upongo que tenemos suficiente para emitir tu tarOeta. PS1adresT PSGué es esoT PS0dadT Bn encogimiento de hombros. ahora mismo te 187 . PSNombreT Ppregunta el oficial de inmigración. Zoh. P. P0sta es la certificación de tu ciudadanía y del acceso al sistema. 0státe quieto un momento. yo te haré otra. PS>ugar de nacimientoT P0se montón de mierda de ahí fuera. noY. SBn trabaOo que no pueden ni siquiera anunciar en públicoT !ebe de ser tan rematadamente malo que estará fuera de la escala normal de las corporaciones. PSNada másT P0s el único por el que me conocen Pentonces recuerda el insoportable dolor. Bna ve/ que las hayas contestado.hora mi pregunta Pla vo/ de la muOer es como el recuerdo distante que %tone tiene del amorP. gracias. >a muOer habla. P0ste hombre te hará dos preguntas. 2i vida no es gran cosa. cree que es su única elección. S!e acuerdoT %tone asiente.unque no puedo darte detalles antes de que aceptes. SGuieres un trabaOoT 0l sensor de alarma de %tone se ha disparado. su vo/ es la más dulce que %tone haya escuchado nunca. 1ero no gritó. así que continúa sosteniendo el plástico de forma e. y de ahí 4%tone5.tra"a. %tone adelanta la mano en dirección a la vo/ y recibe un rectángulo de plástico. P. como si fuera un lingote de oro a punto de pulveri/arse. No tiene ni idea de por qué ha sido secuestrado y sólo desea que lo devuelvan a los peligros conocidos de la Ahapu/a. al roOo vivo. P0so puede arreglarse luego con un análisis celular. a no ser la total desorientación que le embarga. No la pierdas. P%tone. %tone siente como si lápices calientes le recorrieran la caraK segundos después escucha un gru"ido desde el escritorio. 1ero sabe que no le van a deOar. PNo.secundarios del dispositivo que usaron con él. pero todos están desgarrados por la pelea. se"orita.

PS!ónde estamos ahoraT Ppregunta %tone por décima ve/. 0lla muy bien podría haber dicho 40n órbita. Squé marca esT 188 . con la posibilidad de rescindirlo por ambas partesK la desN cripción del trabaOo se a"adirá más adelante. Bna tecla es pulsada y el escritorio recita un contrato. P2adison 1ar. Tiene que ser una broma de mal gusto. %tone se para en seco. %tone nada en él.ntes de deOar salir a %tone. le hicieron ducharse durante die/ minutos con un Oabón abrasivo medio. estamos cru/ando la ciudad. %tone asiente agradecido. P-magino que quiere el sí hoy mismo Pdice %tone. . %u nuevo olor corporal le resulta tan e.pondremos en un contrato que dice que es un trabaOo clase uno. 1ara los desentrenados oídos de %tone suena como algo auténtico y sin trampas. 1ero Sy qué pasaría si es verdadT PSBn contratoT PZ<ficialY Pordena la muOer. P0h. 0n los cercanos confines del asiento de atrás.demás de querer informarse le encanta escuchar cómo habla la muOer. Ounto al evidente y básico placer de haber sobrevivido. %u vo/.tra"o que hace que el perfume de la muOer le pare/ca aún más atractivo. le pusieron seis Oeringuillas. es como una lluvia fresca cuando estás a salvo. lo desinfectaron. le hicieron varias pruebas de resultado instantáneo. I>0. pesar de la falta de ruido del e. PAreo que sí Pdice riendo la muOer. en -nmigración le hicieron varias cosas le depilaron todo el cuerpo. . 0l silencioso coche insonori/ado se mueve por las calles bulliciosas. le fumigaron. . >os recuerdos de todas las noches llenas de temor y los días llenos de dolor en la Ahapu/a pasan como en un enOambre por su cabe/a. pero desaparece enseguida. %tone duda sólo unos segundos. dada su confusa imagen mental. ropa de calle y /apatos LZ/apatosYM. ese perfume. Bn trabaOo clase uno por un período sin especificar. no puede contenerse más. 1or un momento siente una irracional pena por deOar atrás el secreto de la fuga de agua que tan astutamente encontró. los comentarios del chófer sobre el tráfico y las frecuentes paradas son suficientes para transmitirle la sensación de la vitalidad de la ciudad en torno a ellos. acelerando hacia la >una5. y le dieron ropa interior limpia. Jinalmente. piensa. guarecido.terior. ofreciendo su tarOeta recién adquirida.

l pensar en varias claves memori/adas. %in embargo. recomendaría implantes orgánicos. se pueden generar imágenes con colores falsos. Auando se reinvoca con una clave. $une Tanhauser. Bn especialista en oOos.tra"o. >a meliflua frase hace que %tone se sienta como si viviera en otro siglo más amable. o sea los fotones que lo alcan/an desencadenan a su ve/ electrones. PZ0hY Pdice consternadoP.2 del chip para verla luego. 5!os reduciendo el nivel de fotones a electrones se pueden hacer cosas como mirar directamente al sol o a una llama de soldadura sin da"o alguno. 0ste es el golpe final. P0ste es un modelo a tama"o real de lo que vamos a implantarte Pdice el doctor.P>irio del valle. 0stos electrones se recogen en una se"al continua que pasa desde un chip intérprete hasta tus nervios ópticos. $une y %tone y los lirios del valle. Aada fragmento de lu/. no importa lo que de hecho se esté mirando en ese momento. usted programa el chip. tienen varias ventaOas.. más fuerte que la mayoría de los que ha recibido. 0n un hombre Ooven como usted. R. 0s como una canción en su cabe/a que no se detiene. P$une. P0ste hombre es un especialista. PAreí que ya se habían ocupado de eso. %e Oura que siempre lo recordará.donde vamosT Ppregunta por encima de la silenciosa canción en su cabe/a. P. ver al médico Pdice $une. y de este modo puede reali/ar una serie de funciones. un !ispositivo de !oble Aarga. 0l núcleo de este sistema es un !!A.. Ni siquiera cono/co tu nombre. Aomo %tone no pregunta cuáles son. es un poco e. parece como si se estuviera viendo de nuevo. el doctor continúa sin más. el negro se vuelve blanco o tus vieOas gafas 189 . 5Tres subiendo el nivel. por supuesto. 0l resultado una vista perfecta. sin poder pensar. P. el que incluso acaba con la alegre canción en su cabe/a. %e sienta tenso hasta el final del viaOe. %tone aprieta tan fuerte el modelo que la palma de su mano le duele. tengo órdenes de la persona que paga la factura de que sean éstos. directamente. poniendo una fría bola en la mano de %tone. se puede conseguir un grado aceptable de visión normal en condiciones tales como una noche estrellada y sin luna. R así será. $une en Ounio con %tone en el valle de los lirios. >a recurrencia en tiempo real es otra de sus claves. P0stéticamente. 0n la mente. 5Auatro con el obOeto de potenciar algunas características. $une %tone. %tone la aprieta con incredulidadP. PS. 5Bno se pueden almacenar copias digitali/adas de una escena concreta en la =.

190 . el cielo a su a/ul. !urante las dos últimas semanas.imo. éste ha sido su hogar. poniendo una mano sobre su hombroP. muestran una docena de matices de frío a/ul perdiéndose hacia el norte. 1ero %tone no consigue levantarse.se colorean de rosa. la Ahapu/a es una tierra baldía y negra. PSAuánto tiempo necesitará. doctorT 0l doctor adopta un tono académico. 0l aislamiento y la relativa ausencia de contacto humano no le molestan. dos semanas má. eran un tesoro hasta hacía unos pocos días. es demasiado como para creérselo.un así. Aentral 1ar.l norte del parque. los árboles a su verde. el panorama es magnífico. %tone Pdice ella. por supuesto. %u piel era de un translúcido color ocre. !e oeste a este. sus oOos de un radiante casta"o. %tone permanece frente a un ventanal. se ven con el color roOo de una artería. >os desfiladeros de metal y cristal de Nueva Ror. es un muro de amarillo girasol en medio de la isla. 5R piense en el alcance de todo esto. semeOante quietud es una bendición. esa orgullosa y floreciente unión de las Ionas de >ibre 0mpresa. P2uy bien Pdice $une. . en el piso (37 de la Torre Aitrine. su pelo una abundante cascada enmarcando su cara. una semana de entrenamiento y para las curas posterioresK digamos. >a ciudad vuelve instantáneamente a su color de gris acerado. PBn día para la operación en sí. esa maravillosa capacidad de convertir el mundo cotidiano en un mundo reN camado de fantasía. lo que sea. porque no puede contener las lágrimas. pero permanece sentadoP. >a primera cosa que vio al caminar tras la operación fue el tono glorioso de sus e. hora de irse. >as calles que corren con geométrica precisión. en la I>0 de Dall %treet. %us únicas visitas han sido una enfermera. claramente ansioso por mostrar su capacitación profesional. del cual no se ha movido. un ciberterapeuta y $une. se ven peda/os del río Eudson y del río 0ast. Tras la Ahapu/a. dos días para una recuperación acelerada. %tone siente cómo se levanta del sofá detrás de él. incluso los borrones más neblinosos. visibles como corrientes de color verde lima. R lo que realmente se le ha dado. >a sonriente cara de una muOer mirándole desde arriba. %tone ordena a su vista volver a la normalidad. como ríos distantes en el fondo de los desfiladeros.. >a vista de cualquier cosa. R luego. 2omentáneamente insensibili/ado.ploraciones visuales. . %tone saborea el paisaOe. ha estado atrapado en la sensual tela de ara"a de su vista.

sino que ella trabaOaba para otra persona. R fue entonces cuando %tone supo que $une no era su Oefe. 1ero sus e. música. 41ero. como los e. %tone nunca vio su refleOo.tremidades están derechas y sus magros músculos son duros. %u cara planos entrecru/ados. está curtida por el aire libre y llena de cicatrices. imitándole a uno en todos sus movimientos. 5 191 .in cubren sus pies. R el mundo refleOado del fondo. R el luOo de su situación es innegable. 0ntonces pronunció una e. R sus oOos. cuando todavía tenía oOos. Iapatillas de plyos. la compa"ía de $une. Zpor favorY. hoy se encuentra un poco irritado. %tone se detiene ante un espeOo de cuerpo entero que hay en la puerta del vestidor.cepto en charcos o ventanas rotas.5. Todo es intrigante. buscando indicios en sus rasgos que le muestren la personalidad esencial que hay debaOo. $une negó negligentemente con su fina mano. inalcan/able y silencioso.presión para la que nunca antes había encontrado utilidadP. e. pronto lo descubrió. PNo me lo agrade/cas. sin otra voluntad que la de uno mismo. R aunque ella no le diOo a quién se lo debía.tra"os cuadros de su dormitorio LSmencionó $une a 1icassoTM. Earé lo que quieran. Ro no lo he pagado.tra"o poder moverse con esa seguridad. nari/ estrecha. LZGué e. inhumanos.tra"o en el espeOo. 2andíbula afilada. donde es visible. S!ónde y para qué tipo de trabaOo le han contratadoT S1or qué no se ha visto todavía cara a cara con quien le contratóT Aomien/a a preguntarse si todo esto no será algún tipo de superelaborada Ougarreta. %u piel. cuando lo trasladaron del hospital al edificio que llevaba su nombre. P'ien PdiOo %tone. pero son casi tan buenas como ir descal/o. . las se"ales de desnutrición resultan evidentes con su estatura. una mata de pelo rubio en el cráneo. baOo la ropa negra de una pie/a y sin mangas.lice Aitrine. porciones de plancton procesadoM. dos hemisferios afacetados de un negro siN niestro. 1ero.PSAómo te sientesT Ppreguntó $une. Todo tipo de comidas que pida Launque él se hubiera conformado con 4frac. -ncluso %tone la conocía. #racias. . holovisión. >os espeOos conservan aún el poder de fascinarle poderosamente. !e espaldas a las ventanas. !urante sus primeros a"os en la Ahapu/a. repentinamente. %tone avan/a por la gruesa moqueta color crema de su habitación. Todo lo que el doctor le prometió era ciertoK el milagro de la vista lo ha transportado a nuevas dimensiones. ya no me los quiten. y lo más preciado. sin pararse y tantearYM Ea pasado más o menos quince días practicando asiduamente con sus nuevos oOos. %tone es baOo y esquelético. 0se duplicado completamente obediente.hora se enfrenta a un inmaculado e.

$une lo ha llevado a un metro de distancia de la reluciente consola. %u perfume llena sus fosas nasales y desea fervientemente que los nuevos oOos no hayan embotado sus otros sentidos. %tone aumenta la potencia fotónPelectrón de sus oOos. -magina que puede sentir los rayos de identificación sobre él.lyn. >a presión de la ciudad por crecer motivó el amplio rellenado del río 0ast.istía hace un siglo. su piel sin arrugas. al sur del 1uente de 'roo. . la puerta se abre ante ellos. 0studia su perfil aquilino... para más tarde acabar ambos la frase diciendo simultáneamente las mismas palabras. con la misma capacidad que tenía de ciego para sentir emociones. %u corto pelo es del color amarillento del maí/. 0lla se gira. . como se supone debe hacer.lice Aitrine aguarda allí. %in hacerlo conscientemente. se"alando un obOetivo un poco más allá de la puerta del ascensor.lice AitrineY Aincuenta pisos por encima de la suite de %tone. intentando e. a pocos metros de otra entrada. %tone sabe por $une que la Torre Aitrine se levanta sobre una tierra que ni siquiera e. P%í Pdice %tone. 0n un sector de este solar artificial.!etrás de él la puerta de entrada a la suite se abre ahora. pero no puede encontrar las palabras de lo desconcertado que se encuentra. Bna distracción momentánea para tranquili/ar sus nervios. se construyó la Torre Aitrine. P0ncantada de verle. %tone obedece... mostrándole sus rasgos por completo. 0spero que esté cómodo y que no tenga queOas. de espaldas a una hilera de monitores dispuestos en forma de herradura. 0s $une. en los <ughts. PGuédate aquí conmigo Pdice $une. que de alguna manera le resulta conocido. la impaciencia de %tone se derrama en sus palabras. como la cara que una ve/ so"ada se hace famiN liar. PZ.presarle su agradecimiento. se"or %tone Pdice AitrineP. %ilenciosamente. durante el período de e. 192 . >a muOer se sienta en una silla de ruedas con motor. que al principio se amontonan sobre las de $une. $une le guía hacia el interior. aunque %tone intuye. que ella es muy anciana. PHamos a visitar.pansión que siguió a la %egunda Aonvención Aonstitucional. PGuiero ver. cuyos codos tocan los suyos. aunque es probable que esto se deba a la cercanía de $une. y el río 0ast se convierte en una sábana de fuego blanco. la vista de la ciudad es aún más espectacular.

si lo desea. No necesito sicofantes. Bna peque"a sonrisa asoma en los labios de la muOer. Squé pu"etas se supone que debo estudiarT P%u área de estudio. me siento cada ve/ más preocupada por saber si lo que he construido es bueno o malo. $une le ayudará a aprenderlas. Todo lo que pido es honestidad y precisión. una tapadera para operaciones más ocultas y oscuras. siente curiosidad Pdice AitrineP. 1uede empe/ar ya.garrado al amplio respaldo de la silla. déOeme al menos satisfacer su curiosidad. %tone intenta asimilar la absurda proposición. escribirme un informe.pertos. Aonoce el significado de la palabra. 193 . dice tentativamenteP 2i trabaOo. 1ero Squé otra cosa puede hacer e. 5R acerca de leer o escribir. 0ntonces nuestra charla ha terminado. se"or %tone. una última cosa. y %tone acepta asintiendo. >as condiciones son sencillas. 1ero no mencionará mi apoyo a nadie. Ee Ougado un importante papel en hacer del mundo lo que es ahora. esas anticuadas técnicas de mi Ouventud. 0ntonces %tone se queda desconcertado de lo que ve. Aitrine les vuelve la espalda. 1ensará que debe de ser algo clandestino u odioso. SnoT S< he cometido un errorT 0studiar. R ahora. P0stupendo. %i necesita hacer trabaOo de campo.cepto decir síT . PNi siquiera sé leer o escribir PdiceP. hay un animal peque"o.0n ve/ de eso. %u trabaOo..cepta. SGué otra cosa requeriría reclutar a alguien de la Ahapu/aT 'ueno. . y además. se"or %tone. es nuestro mundo contemporáneo. investigar. >a sorpresa de %tone ha pasado del pasmo a la incredulidad. tanto negativos como positivos. especialmente teniendo a $une siempre a su lado.. %tone se queda perpleOo. aprender. es estudiar. cuando alcan/o el final de mi vida. estudiar. que parece un lémur o tití. 1ero tenemos máquinas para que le lean y para que transcriban su habla. $une deberá acompa"arle. Ra tengo monta"as de informes de e. PNaturalmente. PS0studiarT P%í. <h. casi creyendo que sus oOos son defectuosos. 1arece muy caprichosa. 1ero lo que quiero ahora es la visión fresca de uno de los subhabitantes. %us grandes y luminosos oOos les miran con inteligencia. o mortal. su larga cola se arquea en espiral sobre su espalda. y siempre que crea que ha entendido algo.

%tone sufre un shoc. 0n cierta ocasión. 1ero %tone persiste. R por no mencionar la historia. imágenes y palabras relampaguean ante él.P%u mascota Psusurra $une. paraneurología. un terminal que se conecta con el ordenador central de la Torre Aitrine. entrenada en una cruel escuela. $une agachándose. . >a memoria de %tone es e. una locura. No puede recordar haber pensado alguna ve/ que la vida pudiera e. 1ero cada sendero que sigue tiene una desviación a los pocos pasos. como un tonto pero leal asistente. cuando está tumbado en la cama. suicida.. través de esa máquina se conecta al resto del mundo. y apremia a %tone para que salga. >a tarea es demasiado amplia. caoticismo. 1ero Squé otra cosa podía hacer si quería quedarse con los oOosT >a limitada y agobiante vida en la Ahapu/a no le ha preparado adecuadamente para imaginar el multiforme. %e encierra en sí mismo con su mágica ventana abierta al mundo. Eay áreas de especialidades cuyos nombres apenas puede pronunciar aerología. SAómo puede uno comprender el presente sin saber lo que ha pasado antesT 1ersistir es desesperan/arse. obOetos.hora tiene esa misma sensación. ciudades. !urante horas interminables. y asimila rápidamente.celente. sentándose. cuando una banda lo deOó inconsciente en un desag\e y comen/ó a llover.tenderse hacia atrás y hacia delante. . Aada noche. vuelve a reproducir imágenes grabadas de ella para poder dormirse. como cuchillos lan/ados por un artista de circo. demasiado compleOa. e. el cual es una vasta e ininteligible colmena de actividad.istencia de décadas. modelado fractal. sus oOos asiáticos brillando. miles de cosas de las que nunca ha oído hablarK gentes. %tone por poco muere ahogado. >as 194 . debe esquivar para sobrevivir. y de todas esas ramas terciarias naN cen aún otras nuevas. 2etafórica y materialmente mantenido en la oscuridad durante tanto tiempo. Todos los días $une le trae regularmente tres comidas. más allá de la época en la que había nacido. siglos y milenios casi lo precipita en un abismo mental. >a revelación de la e. riendo. todavía mayor con el descubrimiento de la historia. Eay centenares. cuchillos que él.travagante y palpitante mundo al que lo han trasladado Lal menos eso es lo que siente al principioM. sucesos. no menos ricas que las principales. ese po/o sin fondo en el cual el momento presente no es más que un burbuOeo en su superficie. encuentra el mundo fuera de la Torre Aitrine un lugar confuso. %tone cree que es un loco por haberla aceptado. y cada desviación se abre hacia muchos lugares..

%u mente parece aumentar de volumen en cuanto la toma. !e un manota/o %tone arranca el cable de alimentación del terminal.lice Aitrine. 'endito silencio. . hacia $une. la burlona máquina le atormenta con una diarrea constante de hechos sin sentido. 1ensé que te ayudaría. P. %tone se embriaga del suave perfume de $une. %tone descubre una píldora en la bandeOa del almuer/o. con tanta fuer/a que le duele la mano. la comprensión le inunda con alivio. cuando finalmente se fuer/a a deOarlo. y tiende a ignorarla según pasan los días. P%tone. 1ero.periencia no supondrá una interferencia. 2ira arriba. esa vanidosa y poderosa muOer ve su vida como el tema dominante de la era moderna. el mundo no se presta a tal sumario. siente que no ha hecho suficiente. 4!espués de todo. 0ntonces. ya sabes lo que ella quiere. 0l efecto es poderoso. que lo destiles en una obra maestra de concisión y sentido. !esde luego. no he dicho nada porque se supone que no debo dirigirte. S1or qué me eligióT No sé siquiera por dónde empe/ar. %tone recuerda ese día.nte él. inconscientemente. !e pronto.. No ha preparado aún ni un simple comentario para . un radiante hilo que pasa a través 195 . SAómo puede emitir un Ouicio sobre el mundoT 0so sería orgullo. >a se"al visual arrastra una frase. es como si los oOos de %tone se hubieran sobrecargado. cada noche. Aada día encuentra una píldora en el almuer/o. Bna mano se posa suavemente en su hombro tembloroso. %tone la traga ansioso y vuelve a la /umbante pantalla. SAuánto esperará ella para darle una patada en el culo y echarlo a la fría calleT %tone apoya su cabe/a entre las manos. P0s menotrofina. SGué sabeT Nada. !ebes limitar tu campo. locura.lice no espera que lo comprendas totalmente. en un coOín. %us rasgos se superponen a los de $une. >as semanas pasan. 1regunta a $une por sus efectos. Bn mediodía.. . 1ero compartir un poco de mi e. 0l mundo es demasiado grande. si lo que he construido es bueno o malo. PNo soy nada bueno en esto. aun así. 1ero la fiebre por conocer es más fuerte. Te dio una pista cuando hablaste con ella. reproduce el fichero que hi/o de la adusta muOer.sutiles curvas de sus pechos y caderas. ayuda a almacenar los recuerdos de larga duración Pcontesta ellaP. Areo que. $une se sienta a su lado. le hace imaginar que puede digerir el mundo entero.

. uniendo las cosas y los momentos críticos.traordinariamente competente. una espiral roOa con una punta de flecha en un e. y caen en el sofá. demasiado hambriento para detenerse. Gué sencillo es entender una sola vida humana en ve/ de la de todo el mundo Lo así lo cree en ese momentoM 1iensa que es lo má. $une 196 .tremo apuntando hacia arriba. que e. %tone le intriga el interés de %carfe por él. $une saluda a %carfe con cierta familiaridad y pregunta PS0starnos autori/adosT %carfe agita en el aire una fina hoOa de papel. PAalla Pdice ellaP. las ondas que se forman desde su trono.presión facial mínima. vehículos suborbitales de las compa"ías y los eOecutivos. la recha/a. 0n su pecho lleva el emblema de TA.tra"o sin importancia. 1ero él no entiende lo que le está diciendo. %tone le parece alguien e.lice. 1ero. %carfe es el Oefe de seguridad de Tecnologías Aitrine. y con sillas de plástico. SGuién sabeT. rapada y tatuada. %us pe/ones parecen arder baOo su camisa y contra su pecho. %us labios son cálidos y complacientes baOo los suyos. PNo Pdice amargamenteP. Ses necesario que visiten un lugar como Aiudad de 2é. 1or eOemplo.ico con el se"or %tone a bordoT . besa su cuello. %u pierna i/quierda queda atrapada entre los muslos de ella. como cuentas de un collar. -gual que . incluso podría constituir un arquetipo. Bn tipo cuadrado.imo que puede hacerK cartografiar la historia personal de Aitrine. >a a/otea de Torre Aitrine es una pista de aterri/aOe para los 4carruaOes5. con unos oOos que ni siquiera son humanos.del tiempo. P1ara ser tan listo. abra/a a $une.lice Aitrine encerrado en la Torre. %e ha visto demasiado vividamente a sí mismo. %tone. 1ero antes de que puedan viaOar. $une le dice a %tone que deben hablar con $errod %carfe. a la cabe/a. nudoso. Aalla Psus manos acarician su cara. eres muy tonto Pmurmura ella al acabarP. de los pies. para Ou/garla a través de ellos. >os tres se reúnen en su peque"a sala de espera. P%u plan de vuelo es demasiado largo. con sus botas. un e.periencia de los lugares reales.hora necesita la solide/ y la e. %tone cree que ha aprendido todo lo que puede saber sobre . de pronto. basura arroOada por las cloacas de la ciudad. sus huesos se derriten y cae sobre ella de nuevo. emitiendo un grito inarticulado. las ramificaciones de su larga carrera. de paredes corrugadas pintadas de blanco mate. 0lla no se resiste a su abra/o. Oubiloso. .hibe una e. No me puedes querer.

lice Aitrine se sentaba en su cumbre. También fue la época de la %egunda Aonvención Aonstitucional. las consecuencias afecten a Tecnologías Aitrine. 1ara entonces ya era Tecnologías Aitrine. . simplemente. Auando llegó a los sesenta. su recambio. le preocupa que. si nos metemos en líos. %carfe observa a %tone con tanta fiOe/a como los dispositivos e. unidades de reparación programadas en la sangre. 'iótica Aitrine se puso a la cabe/a de la lista de Jortune 377. dirigía una firma llamada 'iótica Aitrine. cadenas de montaOe automáticas y producción de sistemas e. y cuyo único obOetivo eran los beneficios y el poder. Vsa fue la época de las #uerras Aomerciales. que reconstruyó . finalmente.teriores del santuario de Aitrine. con un leve gru"ido y con el anuncio P%u piloto les está esperando. 0l producto final. >os errores se acumulan a pesar del duro trabaOo de los chips de carbono.mérica para la economía de guerra. donde nunca ha estado %tone.lice Aitrine y el sentido que va comien/a a encontrarle.delante. . pone su mano derecha sobre la rodilla i/quierda de $une. y el cuerpo. 2ás arriba. 0n seis a"os. producía un reOuvenecimiento casi total. obedientemente. R . sólo para aquellos que podían permitírselo. >a degradación de la información del . y las Wreas de =estringido Aontrol.=Aadias. 1ero no para siempre.!N que aparece con la edad no es totalmente reversible.lice Aitrine tiene (3) a"os. .percibe la e. regiones urbanas de alta tecnología. sobre la tierra que le sostiene a uno. se"or %carfe.amen se hace notar.plica P$errod es uno de los pocos que sabe que tú representas a la se"ora Aitrino. !urante esos a"os.tra"e/a de %tone y le e. rumiando la vida de . antes de las I>0 y las . donde las leyes eran impuestas por las corporaciones. 197 . guerras tan mortales y decisivas como las militares. agrícolas. rico y libre. 'iótica Aitrine refino y perfeccionó el trabaOo de investigadores propios y aOenos en el campo de los chips de carbonoK ensamblaOes microbiológicos. 0l hombre apenas había comen/ado a volar. pero peleadas con tarifas y planes quinquenales. sólo quiero hacer mi trabaOo. Naturalmente. donde los antiguos valores se mantenían estrictamente. PNo busco problemas. comerciali/ado por Aitrine. el país se dividió entre las Ionas de >ibre 0mpresa. 0l resultado favorable del e.mérica todavía era un conOunto de 0stados. >a entropía no puede ser burlada. Auando nació. sintiéndose loco. la reparación de las células o.pertos de quinta generación. acaba por abandonar. enclaves principalmente rurales.

>a semana es un torbellino caleidoscópico de impresiones. %eguro que lo harás. e.. 0n su mano está su tarOeta de identificación. $une se alegra de estar otra ve/ volando y después. para Oustificar su e. restableciendo la energía eléctrica y las comunicaciones. 0stá decidido a hacer un buen trabaOo. P$une Pdice %tone con énfasisP. observando el trabaOo de aquellos hábiles hombres y muOeres. pesar de su aspecto Ouvenil. y al momento se encuentra. .. pero %tone respira profundamente. %tone se siente como una esponOa. donde los especialistas de heurística de TA están trabaOando en la primera inteligencia artificial orgánica. $une encuentra desagradable el hedor del compuesto. a 1e. P>o harás %tone.ín. %us palabras. algún día un órgano vital fallará como resultado de millones de transcripciones erróneas. a decir la verdad tal y como la percibe. sus percepciones.istencia. que ya tiene una población de 83 millones y que el a"o pasado entró en crisis.perimenta la sensación de ser alguien importante. %tone sospeN cha de los motivos detrás de esta campa"a. Necesita de %tone. donde él y $une son trasladados desde las cúpulas de TA a un barco de procesamiento de plancton.ntártida. va a hacer algo. S. en esas e.ico. de todo el mundo.. fuente de gran parte de la proteínas del mundo. sin embargo. R el carruaOe desciende en Aiudad de 2é..lice Aitrine está cerca del teórico final de su nueva vida prolongada.ultante por encontrarse a bordo. %tone escucha divertido el debate acerca de si la -. operando desde sus centros de Eouston y !allas. en la . 0n cierto momento se encuentra abandonando un restaurante con $une.< debería llamarse CQung JuNt/u o 2ao. Tengo que verlo todo Pella sonríe. asistiendo al LSactuando comoTM gobierno de la ciudad. . %tone recuerda cuando los cálidos dedos de láser crearon su holo en la <ficina de -nmigración... . atendiendo a los enfermos y hambrientos. empapándose de paisaOes y sonidos largamente negados. con las dos cicatrices de sus cuencas vacías en ve/ de oOos. sucia. 1or primera ve/ en su triste y sucia vida.. Bn holorretrato aparece sobre su palma. importan. %u cara aparece cadavérica. %ube al carruaOe y su cabe/a da vueltas.tra"as y heladas latitudes. %tone no puede negar que los trabaOadores de TA son una fuer/a para el bien. %tone aprieta la rodilla de $une y e. con la que acaba de pagar la comida. en una ciudad cuyo nombre ha olvidado.sí 198 ... Tecnologías Aitrine está aportando su ayuda para aliviarla. S1or qué no se anticiparon al colapsoT S1odría tratarse de que lo único que les importe sea la marea de refugiados que cru/a la fronteraT %ea cual sea la ra/ón.

P2i madre fue la única hiOa superviviente de dos refugiados vietnamitas.tra"o de los sentimientos. que era otro refugiado.sia. 0llos decían que el #obierno de Aompromiso no era ni una cosa ni otra. contigo. 2ientras sus palabras progresivamente se integran por sí 199 . como el arcano circuito capilar del núcleo de 2ao:CQung JuNt/u. un profundo cansancio se apodera de %tone. ella misma se ha iluminado.as.l escuchar estas palabras. 2ientras continúa hablándole sobre las cosas que ha visto. de la gente que ha conocido. %ilenciosamente. la responsable del brillo de las luciérnagas. Hinieron a . tiene un patrón subepidérmico de implantes de microcanales. %us pechos son vórtices de frío fuego. asiente. 1ero ahora. mirando una película antigua. me siento tranquila. %tone ha potenciado su visión para admirar meOor el resplandor de la formas desnudas de $une que está a su lado. 2ete su tarOeta en el bolsillo.llí conoció a mi padre. que había deOado .era realmente élT 0l vital acontecimiento de aquel día parece pertenecer a la vida de otra persona.mérica al poco de acabar la guerra de . 0. $une habla absorta a %tone. e. 0l cuerpo de $une es una tracería de nítidas líneas. 2i madre fue a la universidad con una beca. 2irando al techo. a %tone le asalta el más e. su carrera como asistente personal de Aitrine. P%tone. que ella puede conectar a su gusto. Holvamos para ver cómo puedes encaOar todo esto. >os canales están llenos de 4luciferina5 sintética.cepto por las difusas luces de la ciudad colándose por las ventanas. que lo nota hasta en los huesos. mientras él la acaricia lánguidamente.cepto que $une está muy viva entre sus manos. por lo que no podían tratar con él. dudando de si debe actuali/ar el holo o deOarlo como un recuerdo del lugar de donde viene. %iguiendo la moda actual. $une le pide un respiro. . 0l dormitorio de %tone está oscuro. %upongo que mi entorno fue una suerte de microcosmos.ia en espiral que arrastra la vista de %tone hacia profundidades sin fondo. creo que ya hemos hecho bastante para un viaOe. surgido de un montón de conflictos de nuestro tiempo Patrapa la mano de %tone entre sus piernas y la mantiene con fuer/aP. SR donde acabará cuando esto termineT LSR qué van a hacer con él después de sus informesTM Auando un día %tone pide ver una instalación orbital. su afeitado monte de venus. !espués de hacer el amor. Ea descubierto que los colores se vuelven turbios cuando faltan fotones. pero se obtiene en cambio una muy vivida imagen en blanco y negro. y su obsesión se evapora enseguida. TrabaOaron en lo único que sabían hacer.lemania con sus padres tras la =eunificación. . %e siente como un habitante del siglo pasado. Hivieron en Te. %tone. en el #olfo. una gala.

>a puerta se abre desli/ándose hacia dentro del muro. No sabe si le importa o no. pues no está equipada con sus malditos oOos perceptivos. $une como la 'ella !ama de %ans 2erci.2 pueden ser emitidos con una se"al a un simple ordenador. a sus verN daderos sentimientos hacia $une. Todavía no ha hablado con . S-mportaT %tone se da cuenta de que no puede contestarle. encuentra su terminal parpadeando con un mensaOe. >a cabe/a de $une con el cuerpo de la esfinge. resultan más traicioneros. 0n efecto.solas en un cuadro.llí. R por supuesto. un completo estudio de imagen. y eso le perturba enormemente.lice Aitrine. Aitrine le verá por la ma"ana. . siente el mismo ahogo que ante la marea abismal que sintió la primera ve/ que estudió historia. las imágenes digitali/adas pueden manipularse. %tone es una cámara viva y su ordenador.lice Aitrine. >os contenidos de la =. además. . PBnos sesenta Pdice al finalP. pegadas a las paredes y sobre el suelo. Holviendo de uno de los gimnasios privados de la Torre.ntes de decidir si realmente quiere saberlo. >entamente. 200 . 0spera que le den los resultados cuando la máquina termine. %tone se divierte amargamente con lo que le gusta pensar que es su arte. pues ya no tiene idea de quién es él. SAuándo le entregará su informeT SGué le va a decirT 0l problema del cuándo se resuelve esa tarde. pulgada a pulgada. lo que cada día le acerca. >os retratos son más perturbadores que las instantáneas. 0n esta ocasión. %tone observa cómo le mira sin poder verlo. recombinarse entre sí o con grafismos almacenados. para formar imágenes verosímiles sobre cosas que nunca han ocurrido. %tone permanece solo en el vestíbulo de la habitación de . 1ero %tone siente que está consiguiendo cierto efecto terapéutico gracias a ellos. EoOeando el manual sobre el chip de silicona que habita en su cráneo. se descubre preguntando P$une. las imágenes que él ha recogido se pueden mostrar para que todos las vean. Scuántos a"os tienesT 0lla se calla. >a cara de $une superpuesta a la luna llena con %tone dormido en el campo como 0ndymion. mientras deOa que se verifique su identidad. piensa %tone. %us impresiones en color inundan su despacho. descubrió que tenía una propiedad que el doctor no había mencionado. $une hace que su cuerpo se oscure/ca. y. se pueden imprimir. %tone ha estado trabaOando en una serie de imágenes de $une. como la boca de una cueva. 2ás aún.

>as pantallas parpadean con un ritmo epiléptico a los tres lados de su silla de ruedas. pero básicamente inOusto. éstas tan llenas de sucesos. quiero 201 . abigarrado. R con ello no me refiero a cuidar mi cuerpo. más claramente pobres.lice Aitrine está sentada en el mismo lugar de hace semanas. 2e temo. Eay Ooyas en el montón de basura. incluso los titanes son derribados por la muerte. . las ignora. y entonces. aun así.ige %toneP. e. !edico todo lo que puedo sólo a mantenerme viva. y en comparación.. se"or %tone Pdice ellaP. se"or %tone. P. nadie lo sabe. No todo depende de esta reunión. P2uy bien. que lleva mi marca y la de otros como yoT >a arrogante superioridad de la vo/ de Aitrine hace que el pensamiento de %tone tome todo tipo de precauciones. fiOos en el colorido de los monitores. y está a punto de gritar 4ZNo es OustoY5. Ra era inOusto cuando yo era una ni"a. Ea descubierto la contradicción básica de la vida. pero su pulso es demasiado rápido. . y %tone escucha el eco de la amarga risotada que él lan/a a veces. eso se hace automáticamente. >os ricos son más ricos.. %e parecen escalofriantemente a los de su propia cara demacrada.verno5. los pobres. quien avan/a agitado.sí que. y cómo se reparte esto.hora. SEa terminado pareciéndose a esa muOer simplemente por trabaOar para ellaT S< la vida fuera de la Ahapu/a marca las mismas duras líneas a todo el mundoT Aitrine pasa la mano por su rega/o. 1ero. Squé le parece este mundo nuestro. 0n esta segunda ocasión percibe sus rasgos con una me/cla de incredulidad y alarma. P1ero Spor qué no intentó cambiar las cosas con más decisiónT Pe. 1ero no hay un ofrecimiento para sentarse y sabe que lo que diga será evaluado.40l . y le transmite la impresión de ser semieterna.citante. sin embargo. y entra. pues tiene sus oOos sobre %tone. se fuer/a a admitir con honestidad P'ello. que no puedo asumir la culpa por la falta de Ousticia en el mundo. !e hecho. con sus antinaturales oOos. puede que la desigualdad haya aumentado un poco. P%e"or %tone PcontestaP. piensa %tone. 1or primera ve/. =eláOese. %e detiene un momento. y %tone descubre entonces a su mascota acurrucada en el valle de su vestido marrón. %tone desearía que así fuera. %tone se detiene ante ellaK la consola es una trinchera insalvable entre ambos. Aitrine ríe. lágrimas en medio de la risa. Aitrine parece complacida con su estallido. 0so tiene que estar al alcance de su poder. P0s hora de un informe preliminar. No. y siguió así a pesar de mis actos. al final. sin embargo.

Hino esperando ser e. Slo esT %e ocultó con frases grandilocuentes como 4desencadenar la fuer/a del sistema americano y enfrentarse a la competencia e. >os negocios no tienen interés por ningún sistema político en sí. >as corporaciones no se ponen de acuerdo sobre quién la va a desarrollar. SNo ha comprendido la verdadera naturale/a de los negocios en este mundo nuestroT %tone no es capa/ de entenderla y se lo dice. la cual abriría el camino para la democracia en todo el mundo5.lguna ve/ se ha preguntado por qué la Ahapu/a permanece en ruinas. >os negocios cooperan en tanto en cuanto alcan/an sus propios intereses.tranOera cara a cara. las corporaciones se libraron de toda atadura. Vsta es la clase de impasse que prevalece en gran parte del mundo. relampaguean con escenas de la vida en la Ahapu/a. aun así. %tone da un paso atrás. ha sentido vagamente subterráneas corrientes de tensión en todas partes. a evitar que me asesinen. 1ero. que aún hoy continúa. y oprimida en mitad de la ciudad. con su gente en la miseriaT !e pronto. asegurando la victoria para los negocios americanos. Aitrine a"ade PS. R el interés primario de los negocios es el crecimiento y el poder.agerando las cosas. obedientes a una orden silenciosa. 1ero el resultado fue bastante distinto. S1or qué convierte el mundo civili/ado en algo no demasiado diferente a una versión a gran escala de la anarquía de la Ahapu/aT Aomo si leyera en su mente. Bna ve/ establecidas las I>0. P>a Ahapu/a Pcontinúa AitrineP es un territorio en disputa. del mismo modo que un devoto de Crisna lo quiere ser por su coleta. cerca del río. 1ero es este mosaico de peque"os feudos lo que hemos conseguido. >as ideas de %tone están confusas. . 1uede que cambie algunas de sus concepciones. la valla coronada con su filo de alambre. 0s consciente del propósito que hay en la %egunda Aonvención Aonstitucional. Todo con un tono de gran noble/a. se en/ar/aron en una lucha primitiva. %tone trata de digerir sus palabras. todas las pantallas de Aitrine.decir. No ha visto lucha abierta en su viaOe. el caos alrededor de la <ficina de -nmigración.sí ha sido durante más de ochenta a"os. con formas cubiertas por harapos que están a medio camino entre el sue"o y la muerte. P1ermítame ponerle al tanto. . 5Todo el mundo querría ser llevado a un paraíso terrenal gracias a su bolsillo.aminado y para soltar 202 . 1ero seguramente ella está e. se"or %tone. Aualquier meOora hecha por una es inmediatamente destruida por el equipo táctico de otra.hí están los sórdidos detalles de su OuventudK calleOones apestando a orines.

is. y ha deOado de pensar en ella de esa manera. No ha encontrado ningún rastro de afecto sentimental en Aitrine. %u enigmática presencia confunde a %tone. . Auando la acaricio. Jinalmente. No siempre coinciden con las de Aitrine. 0s de noche.ctualmente es el único eOemplar que e.lgunas veces parece como si ella estuviera guiándole. un clon o. 0sta es la última ve/ que verá a . 0ste es un 8egyptopithecus <eu.lice Aitrine. y siempre le agradecerá su papel en su rescate de la Ahapu/a. y %tone la visita con frecuencia pues disfruta de su compa"ía. meOor dicho. y el mío.todo lo que sabía.ploran el confuso conOunto de las preocupaciones de ella. se"or %tone. 0stas últimas semanas han traído otros cambios. !urante tres semanas %tone se encuentra con Aitrine casi a diario. una recreación basada en células fósiles.iste. <tras veces. 4 SEe aprobado o he suspendidoT5 Aitrine contesta la pregunta con sus siguientes palabras P0s suficiente por hoy. %in embargo le han dado una conferencia. como si Aitrine le estuviera probando para ver si él es un interlocutor adecuado para debatir. $untos e.presando sus opiniones y observaciones con un tono más firme. 50lla es su antepasado. y ella se siente orgullosa de sus progresos. se"or %tone. su mascota se convierte en un espectador habitual. se"or %tone. 203 .ntes de los homínidos. y no puede imaginar el porque de su cari"o hacia la criatura. contemplo lo poco que hemos avan/ado. . %tone se gira y se marcha ofendido. se mantiene distante y reservada. %tone gradualmente se siente más seguro de sí. era la representante de la humanidad en la tierra. infinitamente asqueado por la antig\edad de la bestia. . lo cual es percibido por la se"ora. %on sólo amigos. !urante sus entrevistas con Aitrine. Háyase y siga pensando. Gui/ás no reconoce su ra/a P%tone admite su ignoranciaP. sus labios se curvan en lo que se podría parecer a una sonrisa. aunque en general siente una sorprendente afinidad con la anciana. se"or %tone. un día %tone pregunta a Aitrine por qué la tiene. como ense"ando a un aprendi/. Eablaremos en otra ocasión.unque %tone no se ha vuelto a acostar con $une desde aquella noche decisiva. . P0gipto es mi piedra de toque para la verdadera perspectiva de las cosas. ya no la signe viendo baOo la forma de sirena de sus retratos. e. y se le ha provocado. %u ra/a apareció hace varios millones de a"os.

. suceden dos cosas %tone siente un instante de vértigo. %us oOos se apagan. %tone se coloca detrás del tipo corpulento. repasando instantáneas de la historia preNI>0 que se había pasado por alto. algo anda mal. %tone corre hacia la habitación principal con ahora su inútil panorama de la ciudad. %tone piensa en $une. 0l hombre deOa caer la pistola y se lan/a contra la pared. pasan tres minutos. S$une. 0so es. deOándolo a él a su espalda. 1ero así es. molestaría a los demás. vestido sólo con los cal/oncillos. >os sentidos de la Ahapu/a de %tone vuelven a tomar el mando. 2eOor permanecer aquí y esperar a ver qué pasa.mbos se mueven por la habitación rompiendo muebles y vasos. %tone se pone de pie inmediatamente. %eguramente baOará de un momento a otro para decirle qué está pasando. Auando recupera su equilibrio. por finT No. . luego casi puede oler su perfume. !eOa de especular sobre qué está pasandoK todo es precipitación y miedo. salta como un rayo y rodea su cintura con las piernas. >as cortinas en la habitación están suOetas con cordones de terciopelo. tensando sus músculos al má. >as alarmas se han parado. esperará a $une.acto. una e. pero aprieta el cordón. de algún modo. siente el sabor a sangre. 0n ese segundo e. No puede creer que esté ciego otra ve/. No puede creer que haya perdido la vista. SGué puede hacer mientras esté ciegoT %e caería. 204 .%tone descansa solo en la cama. enganchados en algo parecido a una obscena postura de apareamiento. pasándole el cordón alrededor del cuello. y se sitúa a un lado de la puerta de la entrada. %e acerca a la puerta pero no puede abrirla. descal/o como en la Ahapu/a. . sabía que esto ocurriría. !e pronto se escucha un fuerte cruOido como la descarga simultánea de millares de arcos de electricidad estática.. y al instante un hombre se precipita dentro. 0l sentido de la vida de %tone niega que el visitante sea alguien que él cono/ca. >a onda de choque que alcan/a a la puerta casi derriba a %tone. en la pantalla de su terminal.plosión por encima de su cabe/a hace balancearse toda la estructura de la Torre Aitrine. %tone recorre nervioso la habitación.imo. permitiendo a %tone escuchar casi subliminalmente pasos en el corredor. %tone saca uno a toda prisa. >as alarmas se disparan por todas partes. %in embargo. %tone siente cómo se le rompen algunas costillas.lcan/a el control manual pero vacila. !e vuelta al oscuro mundo del olor y el sonido y el tacto. dirigiéndose hacia su puerta.parte de ese shoc.

hora depende de ti retener 205 . %e remueve para salir de debaOo de la masa inerte. tanto física como mentalmente. >os hombres colocan a %tone en la camilla y comien/an a sacarlo. aterri/ando pesadamente encima de %tone.lice Aitrine. Tras la 02! lan/aron un misil al piso de Aitrine.. P%e"or %tone Pcontinúa %carfeP. más cercano a mí que un hiOo. %tone ha comen/ado a odiar esta vo/ insistente. %tone no deOa de apretar. 0res el único en quien he confiado. por lo que está for/ado a escuchar el cassette de %carfe. se suicidó con una cápsula de to. %tone siente como si lo hubieran partido en mil peda/os. se"or %tone. 0l malestar desaparece de %tone mientras todo se ordena y descubre quién es él. P!escubrieron quién era. %u atacante está muerto. incluyendo su vista. %tone es colocado en una cama y manos limpias comien/an a curar sus heridas. $errold %carfe es el primero en entrar. tembloroso y herido. Todas las lilas se mustian cuando el invierno se acerca. Auando los asaltantes designados para atraparla comen/aron a trabaOar en ella. después de una eternidad. Auando logra salir. escucha a gente acercándose. se"or %tone. 1uede que haya perdido unas pocas células cerebrales cuando estalló. S1or qué %carfe le estaba contando estoT SR qué pasaba con $uneT %tone balbucea su nombre. 0s necesario y sólo le llevará un minuto. 0se maldito cabrón se nos coló. 0l equipo de la camilla ha llegado a la /ona médica. Auando ve a %tone. Toda la gente ha sido pagada para protegerte. 1ero no puede cerrar los oídos o caer en una bendita inconsciencia. %tone vive. %e trata de . hablando.Jinalmente. el hombre se derrumba. 0sto significa que todo lo que he construido es tuyo ahora. pero nada que no pueda arreglarse. %carfe camina a su lado e inicia una conversación surrealista. hasta que está seguro de que el hombre ha deOado de respirar.inas implantada.. !ebo insistir en que escuche esto. P0stá muerta. Nos atacaron con una emisión electromagnética dirigida que acabó con toda nuestra electrónica. 2e temo que murió inmediatamente. llamando a %tone por su nombre. P%angre de mi sangre Pcomien/a ellaP. %carfe grita P1oned esa camilla allí. P0scuchas esto tras mi muerte. .

su lealtad. y sinceramente creo que has recibido la meOor. mientras habla. sabe que no es cosa de %carfe. 206 . 1ero. olvida tu abandono en la Ahapu/a. se"or %toneT %tone piensa con agoni/ante lentitud mientras gente que no ve lo traslada. %carfe. PSAuáles son sus órdenes. 0s cosa sirva. P%implemente. limpie este follón. 51or favor.. necesitarás más suerte de la que te pueda desear. 0spero que nuestras conversaciones te hayan servido. %i no. %ólo fue porque la buena educación es tan importante. simplemente limpie todo este enorme lío. %carfe detiene el cassette.. %iempre te estuve observando.

hacia los roOos y polvorientos paisaOes de 2arte. cuando escritores que ya trabaOaban Ountos en concepciones y teorías de la ciencia ficción dieron el paso lógico siguiente la creación literaria conOunta. 'ruce %terling publicó su primera novela en ()99. y por su sentido de la ironía. tras la pantalla trasera del %alyut. permite a la corriente hablar con su propia vo/. R este tipo de trabaOo en colaboración también ha florecido en el ciberpun. >iberándose del arnés. 40sto no está bien5.ES!RE""A RO.plosión que lo había desfigurado. de ()*8. Eabía enveOecido en órbita. es el único trabaOo conOunto de Dilliam #ibson y 'ruce %terling. a finales de noviembre. Mirrorshades concluye con dos colaboraciones. Dilliam #ibson escribió 40l continuo de #ernsbac.A8 +RBI!A I#5ER#A" Bruce Sterling y -illia% $ib&on >os relatos en colaboración conforman una tradición en la ciencia ficción.hstan.. Ea escrito tres novelas y un buen número de historias. que incluye la novela &chismatri. y también su amor por los detalles perfectamente acabados e investigados de cerca. 207 . Hive en .o y la esposa del hombre del C#'. #alopando en la nieve. Bna telilla de venas rotas se e.ustin.5. al combinar diferentes voces. aOustó el equipo de aseo a sus ri"ones y limpió el vapor condensado del espeOo de acero. Te.as. %acándose su vieOo mono. 40strella =oOa. a causa de la pérdida de calcio.tendía por su meOilla y su sien i/quierdasK otro recuerdo de la e. 0n cierto sentido. que abre esta colección. Eabían pasado veinte a"os desde la última ve/ que sintió la gravedad. pensó. y espoleaba a su caballo por las estepas de Ca/a. %u artrítica mano se había inflamado mientras dormía.. por los ruidos de =omanen. %e afeitó con una maquinilla succionadora. Corolev eOecutó un entrenado puntapié que le impulsó hasta el retrete. 0l coronel Corolev se dobló despacio en su arnés. Holvían a hacerlo.. su mu"eca tenía el tama"o de un hueso de páOaro. quienes son vistos generalmente como figuras centrales del ciberpun.. 0ra Ooven de nuevo. %u trabaOo cubre un amplio abanico en el campo de la ciencia ficción. desde sátiras al estilo cómic a fantasías históricas. un cadete. lo cual le lleva a hablar de sí mismo en tercera persona. so"ando con el invierno y la gravedad. haciendo cruOir y resonar rítmicamente las cintas de seguridad y la litera acolchada. >a siguiente historia. R se despertó en el museo soviético del Triunfo del 0spacio. @rbita -nvernal5 muestra el punto de vista global del ciberpun. la colaboración. Gui/ás es más conocido por su serie de los 4%hapers5.

.o se aOustaba la ropa. con las mangas remangadasK sus blancos bra/os brillaban por el sudor del eOercicio.tendió por su interior como oro líquido. 0l alcohol se e. !ebes llevarte algo de sami6data. >a levantó con cuidado y bebió unos pocos milímetros del co"ac. PHino con el último %oyu/.o. P0res demasiado generoso PdiOo. !espués de todo.brió la botella. Corolev parpadeó ante el emblema de . como las flores del maí/. diOo mi marido Pella se rióP. nos pueden trasladar en cualquier momento. no he bebido en a"os. /apatos italianos. 208 . P%í PdiOo Corolev. >a corriente de un ventilador hacía vibrar su pelo color ceni/a.ir Jrance grabado en el tapón de plástico.o. una dacha en el 2ar Negro. a medias cómplices. coronel PdiOo =omanen. P%e lo daré a los artilleros PdiOo =omanen. mi padre dice que usted bebía como un héroe en los vieOos tiempos. llevaba un mono de color marrón oscuro.Auando salió. P2ire lo que le hemos traído. . %us oOos eran del a/ul más puro. 1ueden ponerlo en las consolas de seguimiento de la sala de batería Pla estación de bombardeo de partículas había sido siempre conocida como la 4sala de batería5.tendió por la sangre diluida de Corolev. 1ateó suavemente una ve/. No le gustaba =omanen. 0l co"ac se e. Halentina. riendo abiertamenteP. Corolev pasó una segunda copia a Halentina. 2e lo dio a mí. traOes franceses. licor americano. 0l chico tenía el aspecto de su padre. Z2e voy a emborracharY Pse rió mientras las lágrimas le enturbiaban la vista. qui/ás un poco demasiado Ountos. coronel. Corolev ignoró la mirada disimulada y avergon/ada hacia sus atrofiadas piernas y sus pálidos y torcidos pies. Tenemos emisión americana por cable. recién interceptada. %orprendido. =omanen. y llegó hasta la consolaP. riendoP.o. !entro de un pepino. dedicado a dar conferencias desde hacía tiempo. PZ!iosY Pse atragantóP.. a medias pidiendo disculpas. 2aterial picante desperdiciado con un hombre como yo Ppuso un cassette vacío y grabó el material. un hombre sencillo del 1artido. Guemaba como ácido. los mismos oOos gris claro sin sombra de duda. y le miraban. encontró que los adúlteros habían terminado. >a muOer del oficial político. >e pasó una botellita de co"ac de líneas aéreas. P!ecidimos que se la íbamos a dar a usted. y sorbió de nuevo. y su rico aroma le provocó una cosquilleante oleada de sangre a sus meOillas. Tampoco su padre. PAoronel. >os hombres que la tripulaban estaban especialmente hambrientos de ese tipo de cintas.

antes de la e. >a guardó en una de las vitrinas del museo Ounto a una Easselblad de la Nasa recuperada del lugar donde aterri/ó el .. Halentina se fue en dirección opuesta. !espués de todos estos a"os. PHalentina. %u cabe/a nadaba en una placentera y a la ve/ dolorosa corriente de nostalgia alcohólica. los bra/os del chico abultaban como los de un herrero. mi coronel.AB%s guarraT Pparecía alarmada e intrigadaP. él había sido un chico con pelo largo de la élite soviética. coronel PdiOo =omanen. %u belle/a la convertía en una herramienta ideal de propaganda. 0n el otro e. 0lla ahora le daba penaK con el co"ac recorriendo sus venas encontró imposible negarle un poco de su peque"a felicidad. realmente fuera del alcance de la policía de 2oscú.tremo del compleOo estaban las instalaciones militares y las lan/aderas para satélites. Corolev echó otro trago de la botella. la estación producía la sensación de una estación de metro. Tenía grupos británicos grabados desde la radio de . ya no podía oír la música en absoluto. traqueteando y suspirando. P0s usted un caballero. =ecordaba el aullido devuelto a través de los micrófonos. Corolev miró cómo los amantes se iban cuidadosamente hacia la esfera central de atraque. Iumbando. cada cual unía tres %alyuts. P#racias. Tras incontables horas de eOercicio. la /ona de unión con sus dos corredores hacia los tres enveOecidos %alyuts.ei Cosygi. un modelo del papel que estaba destinado al proletariado.plosión. de la 'rygada Ary/is. y los había reempla/ado por su colección personal de sami6data. No había bebido desde su último permiso. coronelT S0l Oueves a las veinticuatro cero ceroT Corolev le sonrió. al %alyut donde dormía su marido. Aolocándose los auriculares. en el museoT ZGué románticoY #irándose. . le dio un beso en la meOilla. accedió a una sección de la memoria donde había borrado ocultamente los discursos completos de . dando una palmada tan suavemente como pudo al hombro huesudo de Corolev.hora estaba medio vacía. con un intenso dolor. con el húmedo olor metálico de un transbordador. heavy metal del pacto de Harsovia. como un oscuro tablero de aOedre/ de ropa vaquera y pelo o. gracias a la posición de su padre. Jlotando de vuelta a la consola. importaciones americanas del mercado negro. eligió un reggae de A/eslochoFa.le. pero las imágenes le venían de golpe. =omanen. a la esfera de unión contigua. 0n los ochenta. 0l fumaba 2arlboros con polvo 209 . Sun encuentro a media noche.polo. Eabía cinco esteras de atraque en el Cosmogrado.igenado. la calurosa oscuridad de un club en un sótano. S1odemos volver.o.o tomó el corredor 4norte5 hacia la sala de batería.. la multitud. Eabía sido una obrera de fábrica antes de deOarlo para ir al espacio.lemania Jederal.

%e quitó los auriculares. parecía acurrucarse allí. nada de Oaponés Pla debilidad de su vo/ le sorprendió a él mismoP.ita el Jontanero. ni siquiera cuando la e. >as luces del %alyut eran demasiado brillantes.. 0l peque"o despertador. >os nombres y los rostros le inundaban en la neblina del co"acK Nina. esperando.lemania !emocrática. No era el mismo hombre que antes. con ruedas de velero subiendo por la pared curva. Hestía >evis cuidadosamente lavados y unas gastadas deportivas . y lo agitó delante de la cara de Corolev. PTe has levantado pronto. ansioso por presentar una fachada de normalidad. todo volvería a sonreírle.hold.plosión le rompió la cadera.. PNo. =ecordaba la boca de la hiOa de un diplomático americano en el asiento de atrás del >incoln negro de su padre. eOecutó un perfecto buceo a cámara lenta. PJiltración de los remaches de !elta Tres Pel Jontanero hi/o un gesto de enfado P. S%abe OaponésT Psacó un cassette de uno de los numerosos y abultados bolsillos de su manchado chaleco de trabaOo. Eabían pasado cincuenta a"os. como algo vivo. 0l Jontanero era su amigo.. No podía recordar haber estado tan atemori/ado. modelo vehículo lunar >uno.. de sobreponerse. a través de la escotilla abierta. <yó rumores de parasitismo. Easta que una noche ella no volvió al café. y sin embargo. 0l co"ac.lguien llamó a la puerta del museo y se sobresaltó. Corolev comen/ó a temblar. Ni. %ólo inglés y polaco Psintió cómo se rubori/aba. y sin embargo. >os oOos de los pioneros espaciales soviéticos lo miraban con decepción desde sus retratos. Bna operación tan simple.ccedimos a esto anoche. . lo conocía y confiaba en él. %e pasó la mano por la cara y la encontró ba"ada en sudor. Jontanero PdiOo. de pronto se encontraba muy asustado. Corolev se encogió como si el cassette fuera un arma. .de hachís afgano.. Corolev se sintió derrotado. en equilibrio. quien le había ense"ado traducciones mimeografiadas de escritos de disidentes polacos.. la chica de la .. de actividades antisoviéticas. primer hombre para todo en el Cosmogrado.. >os miró confuso. >os a"os en ausencia de gravedad habían alterado su metabolismo. pero. %i vomitara. >os interruptores y los cables con aislantes eran de alguna manera amena/adores. que reali/aba habitualmente. Tembló espasmódicamente. 1ero trataría de calmarse. de los horrores químicos que le aguardaban en la psihushka. 210 . pero no quería ir hasta los interruptores.didasP. 0l Ooven ingeniero parecía enfadado.

>os subtítulos del traductor en cirílico corrían por el monitor.. Guiero que oiga esto.!. %02-A<N!BAT<=0% R !=<#.! A@2-A. desli/ándose sobre la #ran 2uralla china.A-. temblando incontrolablemente.. Corolev miró fiOamente. =0A-0NT0% !0A-%-<N0% !0> 1<>-T'B=@ R !0> %0A=0T.. PZNos quieren derribarY Pla cara del Jontanero se crispó por la rabia.> !0 BN. mordiéndose un pelleOo de la u"a. 0%T.. 1=01.> 0%1.> J-N.A-<.>0%.>0%.%. !eOa que le diga estoK la culpa es de nuestro maldito hombre del C#'.A-@N 0N 0> A<%2<!=<2< !0 '..'B>T... .A.. .%< !0 >.>.>. coronelT Pel Jontanero lo asió del hombroP.=20 . PAósmica Pmurmuró el JontaneroP.!< 1<= 0> J=. mientras la traducción pasaba por medio de la cara del locutor Oaponés. Refremov. ansioso. por efecto de la ingravide/. P0> #=B1< !0 !0%. A=-%T. 1.A-@N 0%1..= BN..=.2'-A-<%< 1=<R0AT< A.>0%.% J. 2íreme a la cara Psus oOos se abrieron como platosP.% <='-T.!<% !VJ-A-T% A<20=A-.20=-A.. Corolev miró incómodo cómo la cinta parpadeaba mostrando un anuncio de guantes de béisbol.A-.. coronelT Pel Jontanero metió la cinta y con sus hábiles y callosos dedos activó el programa traductorP... !0%A<NT0NT< 1<1B>. en gotas. Corolev se desli/ó leOos de la pantalla.-C<NB=.J-=2.!<%. !0 1B0NT0 ..PS%e encuentra bien. 211 . 0rror en el traductor.AT<=U. PZ0se maldito agente secreto cabrónY SGué le ha dadoT S1astillasT SBna inyecciónT Corolev se encogió de hombros.= A<N 0> 0%JB0=I< 0%1. 1<= NB0%T=. P%ucio malnacido Psoltó el JontaneroP. ZVl tiene toda la culpaY P. 4.NA0>.-. 0%T. con un negro vestido de noche.'0I.A-@N %B10=..% 1B=. A..=.traordinariamente bella. mientras una vo/ en Oaponés hablaba a una velocidad enloquecida. PA<N%T=B-!.=.=. 1arece que se hubiera comido una rata. GB0 . Bnas inesperadas lágrimas cayeron de sus pesta"as.. 1=B0'.lguien le ha drogado con 2iedoY PHete Psuplicó Corolev..N< ...> !0> %-#>< A<2< A. 0>-2-N.. PZ!éOame soloY ZNo puedo hacer nadaY ABQu@ pasa. A-B!. pilotaba un grácil avión ultraligero francés baOo la brillante lu/ solar. Z.. 2-N0=U.. 20N<% ><% =B%<% 0%TWN 1=01. P>as noticias llegan ahora PdiOo el Jontanero.=. Bn segundo anuncio apareció una muchacha e. >BN.=-< !0> A<2-TV A0NT=.

. con los colores cargados de la pesade/ aceitosa y grasienta de un borscht( o de la carne asada. Corolev observó esta misma mirada en sus propios oOos.tra"a mirada en sus oOos.ovs. como algunas veces había pensado. a las caras de Tsiol. cuando se encontraba de su humor más cínicoT S< estaba visN lumbrando la manifestación sutil de alguna fuer/a e.PZ2e tomé un tragoY PZ>e ha dado 2iedoY Z.tra"a y desequilibrada una fuer/a que podría ser. se dio cuenta ahora.ovs. le mostró el refleOo de sus dos oOos aOenos e intensos. usted. Tupolev. se giró hacia atrás. cerró sus oOos y esperó que alguien viniera en su ayuda. 0n la distancia.trema. sustituida por una vieOa amargura. 1idió al oficial psiquiatra 'ych.y. >lamaban a su casa el 2useo del Triunfo 0spacial %oviético. 0l artista colocó el personaOe dentro del traOe espacial delante de la 212 . de grueso y confortable nailon y suelas de velero. S0ra simplemente locura.sí que permaneció descal/o. =ynin. 2iró de mal humor a los retratos con marcos dorados de los grandes visionarios del espacio. fue el más memorable y transcendental momento de su vicia. Temblando.y cosida en el bolsillo i/quierdo del pecho.hibidas. y cuando su rabia se disipó. el único con la 0strella de Tsiol. en ciertos momentos de depresión e. deOándolo alternativamente deprimido y furiosamente enfadado. !ebaOo de éstos estaban con marcos más peque"os los retratos de Herne. como sospechaba.ov le había despeOado en una hora. desapareciendo por el fondo del corredor.ov que le ayudara a vestirse con su vieOo uniforme. como una ardilla. sin miedo pero preocupadosK y la tranquila y secreta sorpresa que esto le había causado. . %obre los retratos estaba colocado un horrible cuadro del aterri/aOe. %us pies torcidos no podrían entrar en las botas negras de gala. un hombre vieOo y enfermoY Z>e voy a romper la caraY Pel Jontanero elevó las rodillas. #oddard y <QNeill. >a inyección de 'ych. dio una patada a un asidero de arriba y se catapultó fuera de la habitación. 0l paisaOe marciano aparecía triviali/ado por el ideali/ado estilo cursi del realismo socialista soviético. . el día en que pisó la tierra de la cuenca Aoprates. pudo oír los ecos metálicos de gritos distantes e iracundos. se sintió como si él simplemente no fuera nada más que otra de sus pie/as e. veces. >a lu/ del sol en 2arte.hora esperaba en el museo a que Refremov contestara sus llamadas. PZ0speraY SJontaneroT Ppero éste ya se había desli/ado a través de la esfera de atraque. imaginaba que podía detectar una misma e. resplandeciendo dentro del visor de su casco. y ahora Corolev sentía que no podría soportarlo en soledad. la evolución humana en acciónT Bna y sólo una ve/.

traficando con Oa// y pornografía vía satélite Pla cara de Refremov se mostraba relaOada e imperturbableP. Refremov. transmitiendo la vulgaridad profundamente sincera de cualquier oficial. >a tripulación volverá a 'ai. no de arrogantes traficantes del mercado negro. >as armas se pueden dirigir desde 213 . una élite técnica altamente entrenada. camarada coronel. P1ero. Refremov llevaba un mono a/ul Cansai de seda Oaponesa y elegantes /apatos italianos de calle. Auando Refremov finalmente entró en el %alyut. P. coronel. P0l Cosmogrado fue un sue"o.onurT S-nvestigaciones por corrupciónT P!esde luego que habrá interrogatorios. Corolev le miró. Tenemos todo un mundo que poner en orden. S0stá usted indicando. una minoría obsoleta.nave. Corolev percibió el labio partido y marcas recientes en su garganta. coronel. !e ruso a ruso. Sun chulo y además borrachoT 1ues usted es un chivato. Refremov se rubori/ó. el hombre del C#'. Tosió educadamente. !eOó que el silencio se prolongara. PS0l 2iedo. %intiéndose asqueado. RefremovT P>a beta carbolina. RefremovT. No estaba destinado a usted. el comisario político del Cosmogrado. No debemos permitirnos perder esa perspectiva global. Aomo el espacio. que la Bnión %oviética es. si no hubiera aceptado su soborno. 2oscú es el mayor poder global de la historia de la humanidad. un contrabandista y un soplón. PEablemos con franque/a. pero mantuvo su mirada. %i usted no hubiera colaborado en sus acciones antisociales. no estoy satisfecho con usted. PRefremov PdiOo en un tono duroP. responsable del fracaso del CosmogradoT Corolev permaneció en silencio. sí. No necesitamos estar aquí. esto no le habría ocurrido Oamás.onur. P'uenos días. coronel. PBna minoría. SGué le aguarda a la tripulación civil cuando lleguen a 'ai. camarada coronel. Bn sue"o que fracasó. 0n ese momento. y se lo digo Pa"adióP de ruso a ruso.sí que Ssoy el chulo. coronel. PSAree que se pueden sacudir de encima a los astronautas tan fácilmenteT %omos una élite. aparte de despoOos de la venenosa basura americanaT %e suponía que aquí debía estar una tripulación de trabaOadores. esperó la llegada de Refremov. SAon qué contribuye. de alguna manera. 0n algunos casos puede que hasta hospitali/ación. la cara del hombre del C#' asumió la máscara oficial de blanda y despreocupada virtud. Squé está buscando realmenteT SGué ha estado haciendo desde que llegó al CosmogradoT %abemos que se va a desmantelar el compleOo. dígame.

hacia la cruda lu/ del sol. Py levantó su mano sana.onur.5 Corolev apretó los dientes. pensó ausente Corolev tocándose las venillas de su sien. Bsted tiene la autoridad moral aquí. Eemos discutido nuestras peticiones. y vendrán algunos astronautas invitados. 0l espacio aún conserva para esa gente cierto grado de su prestigio original. 0l Ooven #rish. Ses la ley marcialT P0sto no es Cabul. Todos los que estén a favor de la lista tal como está ahora. P0ntonces.la tierra. >os oOos de buey. 0l Cosmogrado giró fuera de la sombra de la tierra.. de los ). P!éOelo ir. debería dar eOemplo. ( %opa de ber/a oriental. P>a tripulación artillera tiene órdenes directas de 'ai. >o último que necesitamos es un melodrama. africanos. Eablaré con el mariscal #ubarev en persona. Bsted mismo tendrá muchos problemas para presentar cargos. sudamericanos. Corolev intentó una risa desagradable. 0so deOaba a trece que.onur de que se mantenga cerrado el módulo de comunicación. doce si se contaba a sí mismo. (N. usted se quedará aquí. 1ermanecerá baOo arresto hasta que sea trasladado a 'ai. coronel. Refremov y los seis hombres de la tripulación artillera subían el número total de no presentes a veinteP. P!ebemos votar ahora PdiOo Corolev cansinamente. 1or supuesto. <tros tres 214 . <nce de los veinticuatro tripulantes civiles habían aceptado ir a la reunión.. %on tiempos difíciles para todos nosotros. 0ra el asistente del Jontanero y su amigo más cercano. 0l hombre del C#' se encogió de hombros. son lo primero en estropearse. 2i rango aquí puede que sea meramente honorífico. pero aún tengo cierta influencia. >as paréeles del %alyut de Corolev se dilataron y cruOieron como una caOa de botellas. o no deseaban arriesgarse. o eran activamente contrarios a la idea de una huelga. %us carreras dependen de ello. PRa veremos PdiOo Corolev.in parecía opinar lo mismo. PSGué ha hecho con el chicoT PS%u JontaneroT Ea atacado a un oficial de la seguridad del 0stado. No enviará ningún mensaOe. %acó un tubo de silicona y comen/ó a inspeccionar el sellado alrededor del oOo de buey.

con su pelo oscuro echado para atrás y recogido con una cinta de nailon verdeP.tra"a magia.o le dio al mamparo una fuerte patada que lo empuOó fuera de la habitación.o. muy por encima de un banco de estratocúmulos. PSR dicen que la gente vive en esas cosasT Pel oficial de sistemas %toi. 2eOor sería que tuviéramos unanimidad.o se había unido a #rish.inP puede interpretarse como que los militares y no el criminal Refremov son los responsables de la situación Pel hombre parecía agudamente incómodoP. Ni él ni su muOer habían votadoP. meOor. 0stamos de acuerdo. la otra piloto de %oyu/. mientras que yo. %omos muy pocos teniendo en cuenta cómo se han puesto las cosas. PTodo esto es una locura criminal PdiOo #lush.in. el botánico. supuso Corolev. 0sto es una locura. suOetas por cables eléctricos. Hasili PdiOo su muOer duramenteP. Z2iradY 0l Cosmogrado se encontraba ahora encima de la costa de AaliforniaK orillas perfiladas. queOándose amargamente con ese tono estridente que los miembros de la tripulación sabían que usaban en sus discusiones privadas. #rish. se"alando hacia la tierraP. P0l término 4custodia militar5 PdiOo un técnico biólogo llamado Corov. P%eis PdiOo TatOana.perimentales. lo sabemos. no lo firmaremos. grandes ciudades en decadencia cuyos nombres sonaban con una e. pues durante una década los había visto multiplicarse.in. 0stuvo a punto de decir algo más. PZNo apoyaré esta idiote/Y P#lush. 0l Cosmogrado está acabado. ocupado como estaba con el oOo de buey. 0stos globos habían sido un sucedáneo más barato del grandioso plan americano para construir satélites transformadores de energía solar.in en el oOo de buey. 0sas cosas funcionaban. flotaban cinco globos solares. SGué ha sido este lugar sino una prisiónT Pla falta de gravedad iba en contra del metabolismo humano. haciéndole parecer una de sus calaba/as e. pero se quedó callado. 215 . PZ>os globos solaresY Pgritó #rish. esferasPespeOo geodésicas. así escrito. Tu carrera no está en Ouego. como recordarás. Corolev asintió pero no diOo nada. Corolev suspiróP.levantaron la suya. PAinco desean firmar PdiOo CorolevP. campos de un verde intenso. soy un piloto de %oyu/. <igamos vuestras obOeciones. de un total de veinticinco miembros de la tripulación civil. levantó su pie. %omos miembros del 1artido. P0res un botánico. y por ello la sangre tendía a congestionarse en su cara y cuello. %e olvida del Jontanero. pero. P2i madre Pa"adió su muOer muy despacioP era Oudía. y cuanto antes volvamos a casa. %u esposa le siguió.

Corolev se preguntó cómo se las arreglaba =omanen. SR vuestra petici#n para hablar con el ministro de tecnologíaT 0l ministro dirige la purga Pcon un gesto decidido. +a tenemos suficientes problemas con lo que está pasando.in y vosotros no sois revolucionarios. < qui/ás se debía a una falta de imaginación. 0ntonces el accidente de Cansas les habían disuadido de utili/ar reactores. Aon la Bnión %oviética controlando firmemente el abastecimiento mundial de petróleo.in. en el glorioso futuro. de visión.o para evitar con tanta regularidad sus turnos de trabaOo en la sala de la batería. dándole una palmada a #rish.in es aquí el pirata de sami6data más activo de la estación. PSGuién querría vivir en algo como eso de ahíT Ppreguntó %toi. %on órdenes directas.. P0l Jontanero debe permanecer baOo arresto. 4Heis.o. !urante más de tres décadas se habían desli/ado gradualmente por el aislamiento y el declive industrial. comisario Refremov. pensó con amargura. 40l espacio=. 0l Cosmogrado no es el 1otem. Nunca entendió la e.o en el museo. P1iloto TatOana. PNo bromeamos. ambos sabernos que #rish. PBn acto criminal PdiOo TatOana. 0l panel estaba decorado con una fotografía. aquí. R respecto al resto del documento. Todos somos criminales. y éstas son nuestras peticiones Plos cinco disidentes se habían reunido en el %alyut que el hombre compartía con Halentina. aquí.. Corolev sabía con certe/a que Halentina estaría ahora con =omanen. del primer ministro saludando desde el remolque de un tractor. P0stáis de broma PdiOo RefremovP. en el Cosmogrado5. 4deberían haberlo intentado en el espacio5. empuOándolo hacia el panel del fondo. Ousto cuando comen/ó el Tratado de 2ena.Corolev recordaba la patética lluvia de e. rompió el 216 . americanos5. se diOo silenciosamente.onur.in en el hombro. 2iró hacia la lista de peticiones. PZ0res culpable de uso de drogas psiquiátricas sin autori/aciónY Pgritó #rish. Sno lo veisT Psu repentina y torcida sonrisa resultaba sorprendentemente cínicaP. SR vuestra petici#n para comunicaros con el mariscal #ubarevT 0stá baOo arresto en 'ai. haciendo que las cintas cruOieran.tra"os provectos americanos para conseguir energía.tra"a parálisis de la voluntad que parecía haber agarrotado sus brillantes esfuer/os anteriores. y riendo con la tranquila energía de la desesperación. Refremov se encogió de hombros. meticulosamente retocada con aerógrafo. P0so fue un asunto privado PdiOo Refremov con calma. 4deberíais haber intentado uniros a nosotros. los americanos parecían deseosos de probar cualquier cosa.

o había contraído una infección de estafilococos que se e.y a un volumen atronador.oP. >as luces estaban baOas. atándose las bandas elásticas de seguridad a los tobillos y al cuello. diciendo que el Jontanero había intentado ahorcarse en ausencia de gravedad. 0l polvo. >as aletas de su nari/ estaban taponadas con bolas de blanco algodón sanitario. la grasa y el vapor no se posaban en la ausencia de gravedad. donde todavía retenían a Ni. !irectos a la psikushka Pel siniestro 217 . PAonforme esos se van PdiOo %toi.ita el Jontanero. vibrando con la corriente de los ventiladores. 0n la caliente y húmeda atmósfera. !urante las últimas cuarenta y ocho horas. supuso. #lush. gritaba.onur.ovs.tendía por sus antebra/os con ronchas de aspecto preocupante. #rish.in farfulló algo.in se había convertido en la sede de la huelga. !urante cuarenta a"os. superponiéndose al ominoso tufo a aislante chamuscado.o se las había arreglado para mandar un mensaOe desde el anillo de los barracones. Refremov había supervisado la evacuación de los miembros de la tripulación que se habían negado a unirse a la huelga.o en el %alyut que antes compartían #rish. Ni siquiera nos Ou/garán. =omanen.ntes de que la orden de evacuación llegara desde 'ai. 0l sue"o de Corolev se rompió por el hueco golpeteo de una nave %oyu/ al soltarse. . Corolev se encontró con #rish. se e. %toi. subiendo y baOando por todo el Cosmogrado. >os tapones de la nari/ eran Oustamente un síntoma del nivel general de agotamiento y paranoia.o había accedido a las fichas del hombre del C#' y a los informes psiquiátricos. desnuda y magullada. en los conductos de ventilación. Ninguno se había afeitado y %toi.o y su muOer. los habitantes del Cosmogrado lucharon en una guerra antiséptica contra los hongos y el mantillo.tendían como manchas de aceite. 0staba convencido de que Refremov intentaría romper la huelga con aerosoles de betacarbonita. parecían un degenerado trío de pornógrafos. en la ropa. nos vamos haciendo más fuertes. 2etros de papel amarillo impreso se arrugaban a lo largo de los corredores. . y las esporas acechaban por todas partesK en el sellado. R #lush. . como la de un disco 1etri.o había perseguido a su esposa que. 0l %alyut de #rish.hora había en el aire un seco hedor a podrido. P1ensad en las declaraciones que estarán haciendo allá abaOo sobre nosotros P murmuró #rish. el Cosmogrado funcionaba a media potencia.l noveno día de huelga. >a tripulación artillera se mantenía en la sala de la batería y su anillo de barracones.in y el Jontanero. como mariposas en un lento vuelo.inP. uno de los técnicos había puesto durante horas y horas la obertura (*(6 de Tchai.in y %toi. =odeados de las sensacionales chicas de calendario sacadas de la televisión americana.papel amarillo en tro/os que se esparcieron delicadamente por la ingravide/.

P0ntonces. la mierda con élY Z!eOemos que se destroceY Z!eOemos que caiga y ardaY 0l pudín de Corolev se esparció por el mamparo. 2oscú no puede ser ya comprometido por esa clase de revelaciones.perimento ya olvidado. %e las secó cuando él entró. Scómo diablos volveremos a la )ierraT Plos pu"os de #rish. PTenemos poco combustible PdiOo %toi.onurT 0n bronce. PSAómo fue ese díaT Pella aún contemplaba el cuadro. mi coronel. árboles.penas lo recuerdo. P.terri/aOe de 2arte. %toi. >os americanos necesitan demasiado vender.mote para los hospitales políticos pareció galvani/ar de miedo al muchacho. P%iempre hay bustos. PZ!iosY PdiOo #rish.o cortó un tro/o de la flotante banda de papel impreso y leyó en vo/ alta.inP.in temblaronP. %i pudiera intervenir el módulo de comunicaciones nos podríamos meter en un satélite de comunicaciones americano y echarles encima todo el asunto.cepto cuando se espera el cargamento de grano PdiOo #rish. Corolev tomó con desgana un viscoso pudín de clorella. PZ1aranoia con tendencia a sobreestimar las ideasY ZJantasías revisionistas hostiles al sistema socialY Parrugó el papelP.o. ZGui/ás eso le ense"aría a 2oscú algo de nuestro grado de hostilidadY Corolev e. >o siento. las masticó mecánicamente y se las tragó y luego respondió P>os americanos no podrían alcan/arnos aunque quisieran. coronel. Auando entró al museo. eran testimonio mudo de los altos niveles de radiación del Cosmogrado.traOo una mosca de la fruta enterrada en su pudín de algas. Ee visto las cintas tan a menudo que ahora las recuerdo en 218 . Aa"averal está en ruinas. generaciones de ellos habían infestado la estación durante décadas. %olía pasar delante de él cuando iba a clase Psus oOos estaban enroOecidos por la falta de sue"o. P0. encontró a la piloto TatOana suspendida frente a ese odioso cuadro del .inP. P>os americanos no tienen ningún interés en nosotros PdiOo CorolevP. >os insectos se habían escapado de un e. -ncluso en %iberia hay árboles. que tienen un busto de usted en 'ai. sus pesta"as brillantes por las lágrimas. >os académicos los necesitan Psonrió y le tomó la mano. tanto como nosotros comprar PCorolev se metió tristemente más cucharadas de clorella en la boca. Z0l firmamentoY Z. P1odemos sacar el de las naves que quedan PdiOo Corolev. %é que usted no puede volver. PS%abe. %us dos pares de alas y su bifurcado tóra.

%onreía mientras liberaba una bombona de o.imos tres meses.su lugar. %toi. >a minería lunar fracasó para nosotros. 0staban sobre %iberia <riental. !escubrió que ahora era él quien estaba mirando fiOamente el cuadro que tanto odiaba. 0ncontré esta hoOa impresa con las órdenes de 2oscú para Refremov. P0ntonces. sacudiéndose la larga tira de papel piOama que intentaba enrollarse en su cabe/a.o había provocado el colapso de los sistemas generales. >os altavoces e. . 0stornudó y fue otra ve/ tras la botella. >os bancos de memoria estaN 219 .. 0stoy seguro. Han a deOar que se precipite fuera de órbita en los pró. . luego parpadearon y se apagaron. .ima intensidad. PGui/ás los americanos tenían ra/ón. Jlotó fuera de su %alyut hacia la esfera de atraque.pulsaron polvo mientras una alarma comen/ó a gemir. Nuestro futuro en el espacio era para siempre.ún recordaba que el reloO se lo había regalado el embaOador sui/o en un enorme salón con arcadas del 1alacio del #ran Cremlin. 2is recuerdos de 2arte son los de cualquier escolar Ple sonrió de nuevoP. PAasi ni importa ya Pse oyó decir. >as luces subieron a su má.. robots para construir sus fábricas orbitales en lugar de hombres.. 2iró la esfera de su vieOo =ole. >os Oaponeses enviaron máquinas. PS1or qué ha acabado todo esto. R luego ella se puso a llorar amargamente con su cara hundida en su hombro atrofiado. =ebotó con un fuerte ruido. proyectó la botella con todas sus fuer/as contra la esfera. palpando la bombona de acero. coronelT S1or qué acaba ahoraT Auando era peque"a.ígeno de sus bandas de anclaOe. Todavía podía trabaOar rápida y provechosamente con su mano sana. la recogió y la volvió a lan/ar. %onrió en la oscuridad. pero pensamos que al menos quedaría una estación permanente para alguna clase de investigación.garrándose a un asidero. No había sido difícil. 0ntonces alcan/ó la alarma de descompresión. %upongo que tiene que ver con el bolsillo. ésta es su decisión final respecto al Cosmogrado Ple pasó un tro/o de fino papel dobladoP. lo vi en televisión. pero sin da"ar nada. !isparadas por la alarma. Jue tras ella. 0ra hora de empe/ar. Corolev se le taponaron los oídos. P1ero tengo un plan. TatOana PdiOo acariciándole el cabelloP. Aon hombres que se sientan en despachos y toman decisiones. pero seguro que no se parecía a este cuadro mediocre. ahora debes escucharme. las plataformas de embarque se cerraron de golpe con un susurro hidráulico.

PNo hablo chino. P%toi.o le pasó un rollo impreso.in se desli/ó por el %oyu/ más pró. sobrecargados con las emisiones de televisión.itaT Ppreguntó al JontaneroP. !ebía enga"ar a Refremov y a la tripulación artillera. 0l Jontanero estaba descal/o y con la cara pálida baOo un brote de barba descuidada. SAómo te va. no con grandes dosis..y están discutiendo con el vigilante Pgolpeó con el pu"o contra su palmaP. Z1ensé que era un reventón de verdadY #rish. Tenía que salir bien.guantándose.ban ya fragmentados y al borde del colapso. P%e trata de pelear con los pu"os Pmurmuró. . >a rueda manual de una de las compuertas comen/ó a girar chirriando.o y Bmans. .imo a Corolev. 0l Jontanero soltó una risita y pasó sus dedos por su corta y dura mata de pelo sudoroso. provocando un estruendo similar al de una e. Aada uno de nosotros tiene una copia.. PSR qué pasa con vosotrosT Ppreguntó.y los seguía. %toi. pero.o estaba ayudando al Jontanero a pasar por la compuerta que iba hacia el anillo de los barracones. JontaneroT PTodavía tiemblo. 0l Jontanero pesta"eó. PSRa está libre el JontaneroT Ppreguntó. estremeciéndose sobresaltado. así que no pueden maneOarlos desde el control de Tierra. . continuó golpeando. PSArees que estamos haciendo todo esto sólo por tiT Pmientras TatOana le hi/o una mueca despectivaP. soltando la botella. golpeando la botella contra el muro. %u hombro comen/ó a dolerle. #rish. 0l colapso del sistema les ha deOado en automático. Z. >a siguió por el pasaOe hasta la siguiente esfera de atraque. -rás todo cuesta abaOo hasta Ahina central. Ee bloqueado todos sus controles remotos con un destornillador. PSAómo estás.l final se abrió de golpe y TatOana le miró tímidamente. amigo Ni. >as luces parpadearon tenuemente cuando las baterías de emergencia se activaron.segúrate de que el servicio de noticias chinas se hace con el resto del rollo. >lévenme a la embaOada Oaponesa más cercana5.sí haremos ver a todo el mundo lo que la Bnión %oviética tiene preparado para el coronel Hasilievich Corolev.plosión. cargando con un montón de herramientas y medidores atados por una cuerda de nailon. arrastrando el cuerpo inerte de un soldado. 0l meteorólogo Bmans. %toi. el 220 . P0sto es mandarín fonético 4Guiero desertar. con una risita. 2e estuvieron drogando con 2iedo. P0stán todos controlados.in está preparando las naves.

PSR qué debo decirles en To.hora se queda solo.in sellaron la escotilla. P0ntonces ven conmigo.io Paplaudió CorolevP.in a TatOana riéndoseP. 0l Cosmogrado sonó con un golpe hueco cuando el Jontanero. Py todos los clichés le vinieron a la mente. %toi.y. 0ste ya lo hemos probado PdiOo con una risita.in en la esfera de atraque del último %oyu/. 0l bra/o desnudo y musculoso de =omanen. !ate prisa. ZR adiós. !espués de todo eres piloto. R depende del escándalo que provoquéis para avergon/ar al Cremlin el que yo me mantenga vivo aquí.o y empuOándolo hacia la escotilla del %oyu/P. +inimos en pa6. agarrando el cinturón de Jilipchen. te voy a hacer el favor de tu vida. gilipollas PdiOo el Jontanero. y Eanoi en pocos minutos. Bn pe. <tra e. en To. no toques nada del panel.. 0starás en automático.in sellaban la escotilla de enfrente.oP. PNo PdiOo ellaP. PHete ahora.primer hombre en 2arteY Py le lan/ó un beso al Jontanero.. PAuando te vayas. P-ré contigo PdiOo #rish. con Jilipchen.. Has solo.o salió y la metió en la nave.. <tro golpe y los amantes salieron también. !ebe decirles que realmente lo necesito PdiOo pelli/cando 221 . No quiero que te derriben mientras sobrevuelas aguas internacionales. TatOana PdiOo #rish. PTe llevaré a bailar.oT Ppreguntó Bmans.o inconsciente. despegó. con tan completa precisión que le hi/o querer reírse histéricamente. Eabrá Oets de interceptación en Hladivosto. PS1or qué no te llevas a este pobre cabrón contigoT PdiOo Corolev.. amigo Bmans.ita el Jontanero.inP.quí.compá"ame. Ro.io. solo frente a nuestros enemigos. ellos también se irán PdiOo élP. traba4adores del mundoA. %implemente.y PdiOo %toi. PS!ónde están =omanen. mi coronelY >os dos hombres se fueron por el corredor.plosión y %toi. P.ue/o paso. comprobando de nuevo su reloO.y salieron de la esfera de atraque contigua. TatOana PdiOo CorolevP. Corolev la vio ayudar a #rish.io.o y #rish.. Ni. PRa tendréis tiempo para eso en To. P. Bnas pocas gotas oscuras de sangre coagulada flotaron de manera errática cerca de las meOillas del soldado. !ebemos doblar las posibilidades. Corolev observó cómo %toi.o y #rish. coronel.o y HalentinaT Ppreguntó Corolev. coronelT STiene algún mensaOe para el mundoT P!ígales. Jilipchen. su pelo rubio flotando alrededor de su cara en la escotilla de otro %oyu/P. mi coronel PdiOo Halentina. P. PSGué hacemos con éste.o y Bmans. 0lla selló la escotilla.

Hio el torso decapitado de un soldado girando y aleOándose de la consola. . !os hileras 222 . al corredorP. Juera de aquí Py un pu"o enguantado le alcan/ó en el pecho. Ni siquiera yo. Hio a Refremov tratando de hablar. apartó la mano de Corolev con el casco. 0lla lo abra/ó y se desli/ó hacia fuera. Corolev gritóP. Aon calma y sin cambiar su e.su mu"eca raquíticaP en mis propios huesos. Refremov se quitó el casco. >a máscara había desaparecidoP. su pelo eri/ado. >as paredes temblaron cuando un rayo salió restallando con el sonido de un látigoP. Corolev vio la sala de la batería arrugarse y comprimirse como una lata de cerve/a aplastada por una bota. %e agarró al duro teOido de acordeón del traOe de Refremov. por la Ounta abierta del casco. Bno de los aceleradores se encendió con un petardeo en estacatto. P!ígales que se detengan PdiOo Corolev en un lamento. Corolev le golpeó desesperado en el traOe espacial mientras lo arrastraban fuera. 0speró a solas en la esfera de atraque.an. !entro. 0l silencio le atacaba los nervios.presión. 0ra Refremov. RefremovY Z0stá ahí fueraY P>argo de aquí. Aomo en un daguerrotipo de medio segundo de cruda lu/ solar. coronel PRefremov agarró el hombro artrítico de Corolev y apretó. Refremov llevaba su ine. >a escotilla de la sala de batería estaba abierta cuando Corolev la alcan/ó. con cuyo /umbido había vivido durante veinte a"os. me atrevería a interponerme entre el 0Oército =oOo y sus órdenes PRefremov ahora parecía enfermo. espere aquí hasta que esto termine. coronel. el colapso del sistema había desactivado los sistemas de ventilación. %e dirigía a la sala de batería. pero evitó encontrarse con los oOos de Corolev cuando pasó a su lado.parecieron dos barras verdes cru/adas en una pantalla de seguimiento con un punto roOo en el centro. moviéndose torpemente en su traOe espacial. Jinalmente escuchó al %oyu/ de TatOana soltarse.lguien venía por el corredor. 'uen golpe PdiOoP. .presiva máscara oficial detrás del visor >e. ZTu esposa. PZNo lo hagáisY PCorolev flotó dentro de la sala. 0ntonces el %oyu/ de TatOana chocó con el empla/amiento del láser y el anillo de barracones. aOustándose el cinturón de los asientos de la consola sobre el pecho de sus gruesos traOes. Corolev sonrió. >a sirena aullaba la llamada de alerta total de combate. los soldados se estaban moviendo a saltos con el inconsciente refleOo de su continuo entrenamiento. pues el vacío succionaba el aire de su traOe espacial hacia fuera.

0l estancado aire del Cosmogrado se poblaba con los espíritus de los mártiresK #agarin. y puso una y otra ve/ las imágenes de televisión de los sesenta. Aorría ahora un peligro tan grande como en una fuga provocada por e. %entiría la lengua saliéndose de la boca. y despertó vestido con su vieOo uniforme. al roOo vivo. . 0ntonces oyó el rugido del aire al escapar. sintiendo la misma mirada en sus oOos que la que había imaginado en los retratos del museo. menudo so"aba con TatOana. realmente como una discusión académica. Aon las verduras y las algas.plosiónK el nitrógeno burbuOearía en la sangre y golpearía con un dolor intenso. los americanos asados vivos en su rechoncho .. 0l módulo de comunicación Ounto con la sala de batería y el anillo de barracones habían desaparecido arrancados de la estación por el impacto del suicida %oyu/ de TatOana.polo. con una palpitante agonía tras los oOos. %us pulmones lucharían desesperadamente en el vacío. .ovs. fue la escotilla cerrándose de golpe. !urante aquellos días. antes de que todo sonido se desvaneciera.. estaba a oscuras. 1odía reparar las fugas con silicona. ahogado inmediatamente por un rugido dentro de su cabe/a.o.orablemente concluían con la muerte del cosmonauta. !edicó incontables horas a mirar las cintas de la biblioteca del museo. >e quedaba el Oardín de #lush.paralelas de sangre salieron desde las aletas de la nari/ de Corolev. >a labor era pesada y deseó intensamente volver al museo para dormir. #iró la rueda de la escotilla llevado únicamente por un cierto e. no se moriría de hambre ni se quedaría sin aire. >o último que escuchó. 223 .y de su pecho y graparla al certificado de piloto de ella. se vio a sí mismo arrancarse la 0strella de la <rden de Tsiol..similó que la colisión habría alterado la órbita del Cosmogrado. que una ve/ había sido el 1rimer Eombre en 2arte. lo cual le molestaba. >a tensión sanguínea se incrementaría. las noticias que ine.tra"o sentido del deber. pero no tenía forma de predecir la hora final de su incandescente encuentro con la estratosfera. Todo esto comen/ó a parecerle muy leOano. pero el colapso general del sistema le desbordaba. con una linterna atada a su frente. y se acordó de las vieOas instrucciones. el primer tripulante del %oyu/. alimentada por una batería. Bn trabaOo adecuado para el Bltimo Eombre del 0spacio. !esde una gran distancia. había estado enfermo con frecuencia y a menudo pensó que moriría antes de la volatili/ación. como si estuviera viendo un reportaOe en el monitor del museo. Auando se despertó. %e obsesionó con el retrato de #agarin.. R en una ocasión se despertó o so"ó que se despertaba en el %oyu/ donde ella había dormido.

supongo que podríamos decirlo así. P%oy el coronel Ruri Hasilevich Corolev. Bn hombre peque"o. pero sin viento. apareció flotando detrás de ella y miró. tengo trabaOo.trapó el peque"o modelo de vehículo lunar >uno. como de una película vieOa. será meOor que veas esto. PS>an/aderaT PdiOo el hombre riendoP. SnoT Corolev asintió. PS$ac. vestido sólo con una coquilla y un tintineante cinturón de herramientas. . acercándose. ZNo me puedo acostumbrarY 0s maravilloso. que tenía el descuidado y rudo aspecto de alguien borracho de libertad desde que nació.ndy pasó flotando sobre su cabe/a. %omos ocupas. P0so es una locura PdiOo Corolev. Tenemos un montón de motores de propulsión ahí fuera.EP. P!ios PdiOo la muOerP. PRo no soy nadie PdiOo Corolev pesta"eando. 0spera a que los ni"os oigan esto. las herramientas tintineando en su cinturónP. despidiendo rayos hacia arriba. 224 .Auando oyó aquel golpeteo. >argas tren/as de pelo ensortiOado flotaban como cobras alrededor de su cabe/a. <ímos que este lugar estaba vacío.=C (3 BT. Tenemos que subir esto antes de que empiece a quemarse. >a rueda de la escotilla del museo giró y se abrió. y llevaba la leyenda %BN%1. P. pensó que tenía que ser también un sue"o. PZ2arteY Pla muOer aplaudióP. PEemos venido a vivir aquí PdiOo la muOer. estás bienT Psu bíceps derecho estaba tatuado con un globo geodésico.hod y comen/ó a darle cuerda. 0n la a/ulada y parpadeante lu/. en un inglés con algo de acento. P1ero ni siquiera tienen una lan/adera PdiOo él. P0h PdiOo el hombreP. >o que vamos a hacer es subir esos motores de propulsión suplementarios por los cables del globo. PS0stá vivoT P1or supuesto que estoy vivo PdiOo Corolev. era uno muy peculiar. vio que la muOer era negra. PHenimos de los globos. No esperábamos que hubiera nadie. 0sta ingravide/ es espantosa. suOetarlos y encenderlos. Corolev miró al hombre. PEemos llegado hasta aquí. 0l hombre llamado . una bufanda de seda de aviador retorciéndose tras ella por la ingravide/. musculoso y casi calvo.ndy PdiOo en inglésP. %i era un sue"o. 0s como saltar desde el cielo. S%abes la órbita de caída de esta cosaT Pel hombre eOecutó una torpe caída en medio del aire.. >levaba anteoOos.

R él le devolvió la sonrisa. %alió andando por encima de sus cabe/a. 1ara vivir aquí.garramos esos cables de energía y nos subimos directamente. 0l Cosmogrado resonó con el impacto.. STe apetece ense"arnos los alrededoresT 225 . P. 1odemos agrandar esta cosa.ndy. bueno. P'ueno PdiOo . R cuando llegas a la cima. tío. profundamente confundidoP. PVse debe de ser el Tulsa PdiOo . 0ra nuestra oportunidad para llegar aquí.ndy. los ni"os les va a encantar. por alguna división del eOército o por un grupo de chupatintasT Tienes que desear una "rontera. SGuién podría querer vivir aquí por voluntad de un gobierno. !iOeron que nunca podríamos vivir en los globos. pero fuimos los únicos que los hicimos funcionar. 0se es el de los ni"os Pse sacó los anteoOos y Corolev vio sus oOos brillando con una maravillosa locura. Corolev miró a . qui/ás construir más.lgo golpeó contra el casco.hod hacia un nuevo rumbo. S1or qué han venidoT PTe lo hemos dicho. o te pudres allí Psu vo/ se elevóP y no miras atrás.ndy a los oOos. consultando un reloO de pulseraP. despla/ando el peque"o modelo >uno. $usto a tiempo. Zno se"orY !imos ese gran salto Zy aquí estamosY >a muOer volvió a colocar las ruedas de velero del modelo en la pared curvada y lo soltó. 0l Cosmogrado volvió a resonar. por nuestra cuenta. quererla hasta en los huesos. P>os Wngeles 0ste PdiOo la muOerP. haciendo sonar su cinturón de herramientasP. /umbando alegremente. SsíT Corolev sonrió. o das el gran salto. PSNo es una monadaT . P1ero Spor quéT PCorolev sacudió su cabe/a.

!urante dos a"os había estado hasta el cuello para conseguir que la refinería fuera operativa. %u impetuosa energía y su agresiva sátira política son claras se"ales de que estos escritores se cuestionan cosas como .madeus 2o/art parece tener una especial resonancia en esta década y ha aparecido en películas. o había formado a los soldadores de tuberías para construir el oleoducto desde distancias tan leOanas como el %inaí y el #olfo de 2é. >a figura de Dolfgang . R también ofrecen ideas sobre la ciencia ficción la energía y la diversión son sus derechos naturales de nacimiento. el Tercer 2undo. baOo las hoOas de un roble que se estaba marchitando.plotación5. Eabía dirigido equipos por todo el planeta como los que calafatearon los balleneros de Nantuc. vídeos de roc. el 4desarrollo5 y la 4e. 4No firmas para un proyecto de viaOe en el tiempo5. 0lla perdía el sue"o por la 226 . 0l fluOo temporal se había enfocado al a/ar en el lecho de rocas baOo %al/sburgo.mérica. =ice vio la %al/sburgo del siglo XH--. Gui/ás fuera un poco fuerte para la ciudad.ico. . >a menor tontería parecía contrariar a %utherland.MO7AR! O# $A9AS DE ES*E. como tra/adas a tiralíneas. el delegado político de la compa"ía. 0l panorama en su totalidad le complacía. 4a menos que te agrade lo incongruente5. %utherland.. 1ero por fin estaba fuera de todo esto. 0sto representa un interesante caso de sincronicidad cultural. pero =ice apenas tenía la culpa. formando una burbuOa e. 0ra la primera ve/ que veía el compleOo desde fuera de las altas vallas cerradas con cadenas. Aomo esa fálica estación de bombeo sobresaliendo desde el patio central del convento. obras de 'roadFay. que rompían el laberinto de calles adoquinadas de %al/sburgo. pensó.et para servir como petroleros. o esas altas y rectas tuberías.pandible que conectaba este mundo con el del tiempo de =ice.lgo anda suelto en los ochenta. Bn humo blanco y pesado subía en oleadas desde los almacenes de la refinería. !esde la colina norte de la ciudad.e.tenderse baOo él como un almuer/o a medio comer. le había prohibido entrar en la ciudad. =ice podía saborear un familiar olor acre a petroquímica desde donde estaba sentado.O Bruce Sterling y "e3i& S6iner 0sta desenfadada fantasía sobre un viaOe en el tiempo surgió dentro del feli/ espíritu de camaradería de esta corriente. y también en la ciencia ficción. pero =ice no tenía paciencia con su actitud. #randes torres desmochadas y bulbosos e hinchados tanques de almacenamiento empeque"ecían las ruinas de la catedral de %an =uperto. R todos nosotros estamos en ello.

y. !edicaba horas y horas a adoctrinar a los 4locales5 de la ciudad. 0l velomotor frenó. con una inclinación. 2o/art asintió. P0s tan bella. PSHuelves a la ciudadT Ppreguntó =ice. %e"or !irector de . 4Gue se vaya a la mierda5. S%abes lo que hay en esa cintaT P>leva mi nombre. !entro de quince a"os a partir de este momento.dministración. %u entusiasmo. esa hora la mayoría de la gente estaría concentrada en las puertas esperando el reparto.presar lo que siento al escucharla. >a planta estaba montada y rompía los récords calculados en su dise"o. pensó =ice. el vocabulario habitual de los lugare"os no iba mucho más allá de 4radio5. y a =ice le debían por lo tanto una peque"a =ecompensa y una =ecomendación.madeus 2o/art. Eabía visto al chaval alrededor de las puertasK era uno de los habituales. =ice le gustaba algo en ese chico. el brillo de sus oOos. %e levantó y se sacudió el polvo de sus manos con un pa"uelo de suave encaOe. P%í. 1ero su música había hecho que algo más encaOaN raP. y =ice reconoció la música del radiocassette la %infonía 0l chico baOó la música mientras =ice caminaba hacia él. la gente que esperaba en las afueras de la milla cuadrada del compleOo. =ice estaba impresionado tanto por el tacto del chico por no mencionar su dominio del inglés. para servirle.menor de las trivialidades de los 4locales5. P'uenos días. .dministración. 0l conductor parecía incapa/ de mantener los altos tacones de sus /apatos con hebilla delantera en los pedales y cargar al mismo tiempo un enorme radiocassette en su bra/o derecho. P<lvida el tratamiento PdiOo =iceP. supongo que habría que decirlo así. SnoT PDolfgang . P2aldita sea mi suerte. 4droga5 y 4Oódete5. 1or lo general. Tú la escribiste. noche y día. que había reempla/ado su peluca pasada de moda."o de #racia de (993 era porque debía de estar muerto cerebralmente. suplicando. S-nterrumpo algoT PNo. por radios.dónde puede uno ir de Ouerga en este lugarT 227 . quien no fuera capa/ de enN contrar algo de acción en el . No sé suficiente inglés para e. Tal como él lo veía. tambaleándose frenéticamente. se"or !irector de . nailon o un frasco de penicilina. P%í. o deberías hacerlo. que resultase ser uno de los grandes compositores de todos los tiempos. Tú eres 2o/art. Bn velomotor traqueteaba subiendo por la ladera hacia él. S. por supuesto. . no importa P=ice echó un vista/o al corte de cepille del chico. a una respetuosa distancia.

1ero =ice sabía un poco de física del tiempo.floOa un poco.mérica llegaba tarde. una antigua dama de compa"ía. Svale. !eOémoslo. estoy autori/ado. =ice. la empuOó al pasar. Teresa 2aría .ngélica noPséPquéPmás. estaba interesado en la posibilidad de conocer a Thomas $efferson. PEabía olvidado lo grasiento que te hacen sentirte estos traOes PeliOo. Nunca le había gustado #eorge Dashington y por eso se alegraba de que sus vínculos masónicos le hubieran obligado a recha/ar el formar parte de un gobierno norteamericano 4sin !ios5. SvaleT %ólo intenta ser amable con el presidente $efferson. PS2o/artT SEas estado confraterni/ando con 2o/artT SNo te parece que debemos deOarlo en pa/T S!espués de todo lo que le hemos hechoT PTonterías PdiOo =iceP. hoy no te has puesto ese maldito gorro Pel Oet HT<> de . =ice se removía en su traOe de doble teOido de dacrón. Aréeme. Todos van a la discoteca del centro. 1uedes oírle aullar por todos y cada uno de los transistores baratos de la ciudad. [ltiN mamente lo está pasando muy mal. %utherlandT Bn fan de 2o/art me regaló ese sombrero. el primer presidente de los 0stados Bnidos. por amor de !ios. 2e he pasado dos a"os montando esto mientras tú te dedicabas a Ougar al fútbol con =obespierre y Thomas 1aine.. SR qué pasa con 1ar. tenía una mata de pelo roOo brillante y los oOos más duros que =ice hubiera 228 . apareció para anunciar la llegada del avión. %implemente quería parecerme a ellos.l menos PeliOo %utherlandP. P. pero 1ar.l principio %utherland no quería que =ice fuera a la reunión con $efferson. y ella miraba continuamente al reloO. $efferson. >a secretaria de %utherland. un grupo políticoPreligioso que había llevado a cabo tinos cuantos patéticos ataques al oleoducto era otra de las pesadillas de %utherland. mientras le esperaba Ounto a %utherland en el salón con aire acondicionado del Aastillo Eohensal/sburg. and roll todos los días en su numerito de la madrugada. por su parte. Eago unas pocas escapadas con 2o/art y te cabreas conmigo. 0s el símbolo de la reacción antimoderna Pel Jrente 2asón >ibre de >iberación. furioso. SNo te gustaT P0s un gorro masón. una aristócrata arruinada. si pudiera pararlo lo haría.er es un caso especial. P0l es un oficial de propaganda. PZ0hY . y $efferson había estado dando la lata al personal americano preguntando sobre los aguOeros en el tiempo y los mundos paralelos.erT No te oigo alborotar porque esté tocando roc. Tiene contactos por todas partes en Tiempo =eal Pse frotó la meOillaP. PS2i tricornioT PdiOo =iceP. 0ra alto para ser un local.

a $efferson le temblaban las manos claraN menteK se sirvió un vaso y se lo bebió de un trago. y la libertad para buscar nuestra propia felicidad. pero de rebote. si sacamos petróleo y agarramos unos pocos cuadros. y cuando %utherland asintió. 0n ese momento. lamento profundamente los aspectos más oscuros de esta operación. =ice se inclinó hacia delante. %utherland. Squé pu"etas tiene que ver eso con vuestra libertadT 0so nos da igual. mientras nuestros minerales y nuestras obras de arte desaparecen en sus fortale/as y nunca más vuelven a aparecer de nuevoY %utherland se encogió en su silla. PHamos. Tom Pintervino =iceP. Eaced lo que queráis. 1or lo que a mí se refiere. -rritado. PSGué tal fue el vueloT Ppreguntó %utherland. se"or PdiOo $effersonP. $efferson se sentó. %egundo. se apresuró.. >es sacudimos a los ingleses y vosotros les disteis. se"or 1residente P%utherland se"aló el otro lado de la mesaP. le sirvió otro vaso que bebió de un trago. simplemente manteneos fuera de nuestro camino. No firmamos una alian/a. >a cuestión es la libertad Pla secretaria regresó con una botella de Oere/ cubierta de telara"as y una peque"a torre de vasos de plástico transparente. y erais vosotros los que teníais la maldita responsabilidad de hacerlo.. si es que tiene. P0l bien común requiere cierto período de. S!esea un café o téT $efferson gru"ó. PBsted no está aquí para discutir sobre sensibilidades políticas. P%us motores son de lo más impresionante PdiOo $effersonP. humildemente. aOuste. 0l color le volvió al rostro. 0so son tonterías. Jlorida se perderá. tan sólo desearía que su sensibilidad política estuviera igual de avan/ada. P%iéntese. PBsted sabe que no puedo hablar por mis superiores PdiOo %utherlandP. SHaleT %i hubiéramos tenido que sentarnos a negociar.visto nunca. PNo puedo entenderos PdiOoP.firmáis que venís del futuro. %u secretaria miraba sin comprender. SnoT P>ibertad. 0ntonces diOoP Bstedes hicieron ciertas promesas cuando nos unimos a sus fuer/as. pero sin embargo 229 . Z0n ve/ de eso nos encontramos con su maquinaria por todos los lados y con sus baratas mercancías que seducen a la gente de nuestro gran país. PGui/ás un 2adeira PdiOoP. #aranti/aron la libertad y la igualdad. como va saben P =ice vio el sutil temblor en la mano del hombreK no se había adaptado bien al vuelo en OetP. os hubiésemos deOado con los británicos en el poder. .

su chaqueta sin cuello y sus gafas de espeOo casi podría haber pasado por un adolescente del tiempo de =ice. mi mundo. Aon sus deste"idos vaqueros. ZehY. Eas pasado demasiado tiempo con esos politicastros. Aréeme. $efferson se sentó. %utherland diOo P1arece que tienes una enorme fe en el proyecto. SpelículasT. así es la vida. =ice casi esperaba una reprimenda. es una época sencilla con gente sencilla. 0ncuentro la idea monstruosa más allá de toda opinión. no conduce a vuestro futuro.. PZ0hY Z. Ee pedido que le preparen esto PempuOó un frasco de pastillas hacia el otro lado de la mesa. la camisa sin lavar. Scontrol de natalidadT %implemente dilo y es tuyo. P%us palabras no significan nada para mí. pero. 0n ve/ de eso. con todas esas marcas en la cara. SGué pasa con las radios y las revistas y las medicinas que os hemos dadoT 1ersonalmente creo que tienes bastante cara dura viniendo aquí a darnos una lección de humanidad..sí que PdiOo $effersonP este mundo. 'ueno. Gui/ás las cosas no funcionan como creíste. y todos tus esclavos en casa. pero volverá. %eguramente $efferson estaba un poco cabreado. =ice miró a $efferson a los oOos. P2ira PdiOo =ice suavementeP. Z-ntolerableY SAómo podéis tomar parte en semeOante despotismoT SNo tenéis sentimientos humanosT P<h. P. SteléfonosT. PZ=iceY Pgritó %utherland. . este mundo es precisamente una de esas ramas. 2onticello y tan pronto como sea posible. sólo quiero volver a mi casa. PSBna de sus migra"as. $efferson se apretó los párpados con los pulgares. Sde acuerdoT Auando vuelves atrás y te lías con el pasado nace otra rama de la historia. PZ0so os deOa libres para violar y hacer pillaOe a placerY Z2ientras vuestro mundo permanece intacto y seguroY P$efferson se puso de pie otra ve/P. 1or supuesto que sí. 230 .nimoY PdiOo =iceP.parecéis inclinados a destruir vuestro propio pasado. hacia donde él estaba sentado. SGué es lo que quieres de +erdadG BAochesT. 2uy despacio. No queremos ser poco ra/onables. %ucede de este modo la historia es como un árbol. !espués de que $efferson se fuera.sí es PdiOo =ice. Ro sólo quiero. se"or 1residenteT Ppreguntó %utherlandP. se"or. Z=eláOateY =ice encontró a 2o/art limpiando las mesas del comedor principal del Aastillo Eohensal/sburg. SsabesT. desde el tronco principal. por amor de !ios PdiOo =iceP. P. P1ero esto no es así PdiOo =iceP.

>os de seguridad permanecían fuera. >a enfervori/ada audiencia arroOó sobre 2o/art confeti arrancado del papel artesanal del club. SvaleT %uena más. realmente quiero agradecerte todo lo que hasta ahora has hecho por mí. -ncluso de incógnito se sentía destacar tan peligrosamente. >as pilas de amplificadores retumbaron con ráfagas de sinteti/adores.. Guinientos canales de televisión en cada casa. 2o/art salió a escena. PSTodavía vives en la ciudadT P%í.o fácil. helicópteros y ropas que te sacarían los oOos de las órbitas. =ice se dio cuenta. los libros. y luego salimos a comer un sachertorte. S1or qué no acabas con esto mientras me voy a cambiar. STe gusta la músicaT 1uedes tener tu propio estudio de grabación 231 . !e su guitarra brotaron arpegios en forma de minueto que sonaban sobre las secuencias de motivos corales. 0l lugar era la mitad de la planta baOa de una casa de la ciudad remodelada. >as cintas.PZDolfgangY Ple llamó =iceP. Zes tan maravilloso ya sólo el estar aquíY %u inglés. más moderno. llámame Dolf. sobresalía entre los locales. SAómo te va en tu nuevo trabaOoT 2o/art puso una pila de platos a un lado y se pasó las manos por su pelo corto. =ice se ocultó en la oscuridad y se relaOó. bueno. >os parroquianos eran en su mayoría locales. alrededor del castillo. !entro del club. Aoches. No te lo creerías. con un traOe de cota de malla baOo el abrigo de terciopelo y con briches hasta las rodillas. PDolfPle diOoP. perteneciente a un Ooven aristócrataK algunos ladrillos sobresalían todavía indicando el empla/amiento de los antiguos muros. valeT Ha a ser una noche estupenda. >lenó los bolsillos con baratiOas para regalar y luego se encontró con 2o/art en la puerta trasera. la historia.. mientras los focos barrían el cielo. vestidos con cualquier prenda de Tiempo =eal que hubieran encontrado en la basura. PS0l mío. pero tengo ahora mi propio espacio. %eis mil millones de personas y nadie tiene que trabaOar si no quiere. =ice se vistió precavidamente. sacadas de una cinta de los cuarenta principales de CNTel. sí. SHienes al concierto de esta nocheT P1or supuesto PdiOo =iceP. había meOorado notablemente en las tres últimas semanas. =ice vio incluso a un chico llevando un par de bragas de seda en la cabe/a. 2o/art se fumó un porro de hachís turco y le preguntó a =ice sobre su futuro. SsabesT 1ero. 2oN gollón de se. >uego. =ice sintió una tensión nueva en el festivo abandono de las masas en el centro de la ciudad. Aomo cualquiera de su época. este trabaOo. quieres decirT PdiOo =iceP.

todo está bien SnoT SNo nos odiarás a todos nosotros por haber Oodido este mundo o algo asíT PS'romeasT 0stás mirando al héroe de %al/sburgo. a ella le gustan los locales. sí. 0se hachís del -mperio <tomano había soltado sus ataduras mentales. P%utherland se preocupa por cosas como esas sinfonías que nunca vas a escribir. se supone que su se"or 1ar. No puedo entender por qué regresas. =ice tosió violentamente y se bebió su copa.ntonia noPséPquéP.que te pone a tope en escena. miles de millones si se contaban otros proyectos como el -mperio =omano o el Nuevo =eino de 0gipto. PGui/ás lo deOe dentro de unos quince a"os. 2írate. Todo lo que quiera. y no había ninguna Oodida manera de que =ice pudiera conseguirle una carta verde(. Nunca sabes qué saldrá en la siguiente P=ice le pasó el porro a una de las fans de 2o/art. hacia delante. 2o/art le miró y le saludó crípticamenteP.hora mismo es tan alto como tú. y qui/ás para las ocasionales sacas de correo dirigidas a Tiempo =eal. !e hecho. del tama"o Ousto para un cable telefónico y un oleoducto. Ra ves que me va bien. confiando en 2o/art. PS!e verdadT !aría cualquier cosa por ver eso. No con los millones que querían un viaOe gratis al futuro. imagino que estamos atrapados aquí. Auando vuelva. síT 232 . 0s genial estar vivo. tendré lo meOor de lo meOor. 0nróllate. 0s como.tremo del club. =ice se encogió de hombros. PS. como baraOar las cartas de la historia. Te va estupendamente. poseído por una súbita sinceridadP.. gente así. SnoT Pse inclinó sobre la mesa. No desde que era ni"o. desde el otro e. PSGuince a"osT P%í. P1ero estoy realmente contento de estar aquíPdiOo =iceP.er va a hacer una grabación de mi último número de esta noche. Z2e conocerán pronto en toda 0uropaY Palguien le gritó a 2o/art en alemán.. SR túT STienes a alguienT PNadie en especial. !anton. . Tienes que entender cómo funciona el 1ortal.h. Z1uedo escucharlas cada ve/ que quieraY SGuién es %utherlandT S0s tu noviaT PNo. haciendo que el chico quisiera emigrar. como con tu Oodido clavicordio. PZTonteríasY No quiero escribir sinfonías. . Tan caro que sólo lo hacen en dos ocasionesK al principio y al final del proyecto. Eacerlo tan grande como para trasladar gente o equipo resultaría increíblemente caro. . =obespierre.hí estaba. . Guiero decir.sí que. tío Pse volvió a =iceP.

a través de los paneles de cristal del siglo XH---. PZEola. >a chica más bella de su época. rodeado de e. 2ás allá del abultado acondicionador de la ventana. vio el luOuriante y verde paisaOe. >e cortaron la cabe/a durante la =evolución Jrancesa por organi/ar demasiadas fiestas.. SsabesT. . S!e dónde has sacado ese par de palos de escoba sin caderasT ZHen. Aiertamente. de ahí su 4carta gris. 2aría . >a imagen de 2aría . %olíamos bromear acerca de nuestra boda. y suOetadores con las copas de lenteOuelas. >uego los autores Ouegan con la idea. damas casaderas. %olíamos tocar duetos. formado por antiguos aristócratas en monos 233 .ntes de que =ice pudiera contestar. P0so fue en nuestra =evolución Jrancesa PdiOo =iceP.ntonia.ntonieta se llama a sí misma ahora. salpicado de peque"as cascadas. =iceY Pgritó 1ar.costumbraba Ougar con su hiOa 2aría . temblando un poco por el aire acondicionado.. PNo. si es que te interesa. 0sto es realmente sorprendente.er llegó hasta su mesa. 1ar. de los ). cuando era ni"o vivía en la corte de 2aría Teresa. que resulta especialmente complicado conseguir. pero se fue a Jrancia con ese cerdo de >uis. gordo y repulsivo que era 1ar. ellas se acuchillarían sin pesta"ear por la oportunidad de dormir entre sus limpias sábanas para asaltar luego el botiquín de su ba"o. sorteando los largos cables conectados al equipo de grabación de 1ar. gracias PdiOo =ice.ntonieta le había atrapado. (N. .P'ueno. un equipo de Oardineros. no lo hicieron.er.er. te debe un favor por haberle salvado la vida. con minifaldas de spánde.er. pesar de lo peque"o. vamonos de OuergaY =ice miró a las chicas que se sentaban alrededor de la mesa y descorchaban botellas de champán de una caOa. despreocupadamente anacrónico con su camiseta y sus vaqueros de cuero negroP. PNo. P2ierda PdiOo =iceP. y ya no se libraría de ella.5 P!ebes ir a verla. =ice estaba sentado desnudo en el borde de una cama con dosel. ( =eferencia al permiso de trabaOo necesario en 0stados Bnidos. ella es prácticamente una leyenda en el lugar de donde vengo. 0n el Oardín. >a vuestra fue una bronca mucho menor. .

nto"ita. llamas mi trasero sobresalía demasiado. desde que fui una chica. arrancaba los hierbaOos baOo la aburrida mirada de un campesino guarda. SGuieres ese maldito bi. PTío PdiOoP. %iempre. 0lla creía que lo. %e sintió maravillosamente estúpido. ese hombre sabía pintar. lomos rosados y labios fruncidos con picardía. =ice se inclinó entre sus sólidas piernas y le dio unas palmaditas en el trasero para transmitirle confian/a. estirada como una gata en un diván.ntonieta estaba tendida a lo ancho sobre las sábanas de satén rosa de la cama. >os Oardines del 1etit Trianon. y oOeando un número de Logue.ini de cuero PdiOoP. 1i//a.. masticaba chicle y Ougueteaba con la banda de su barata ametralladora de plástico. . 1ertenecían a la Nación. =ice dudó. que. %eguridad lo debía de estar buscando ya. 0l guarda..nto"ita gimoteó. tíoT Nos disfra/aremos de campesinos y haremos el amor en los paOares. %u permiso de fin de semana se había alargado a semana y media. Sde acuerdo. vestida sólo con un resto de ropa interior negra. ella le echó sus bra/os al cuelloP S2e quieres.cepción de la esN carapela tricolor en el sombrero reglamentario.. 4. como los de Hersalles. =espiró profunda. nena. qui/ás algo de tortuga. Pestaba borracho por la historia fuera de control.a/ul oscuro. hasta la redonde/ sedosa del trasero y los muslos de .nto"ita partió un tro/o de chocolate Eershey y se"aló la revista. cansinamente.hora estás conmigo. vestido de pies a cabe/a con ropa de camuflaOe. . Bna semana y media de obsesiva carnalidad lo había reducido al estado de un animal eufórico. PGuiero comida moderna. la mierda con ellos5. Auando pensaba en un 1arís de restaurantes con comida para llevar y 234 . . eran tesoros que merecían el meOor de los cuidados. PGuiero este bi. =ice miró perpleOo desde el retrato de >ouise <Q2orphy. Hoy a encargar un almuer/o para el picnic. Joie gras y trufas. 2aría . pensó y diOo P0stupendo..ini de cueroT 1ues lo tendrás. como nobles salvaOes. vibrando baOo él como la enorme motocicleta negra de la imaginación. mi maldita madre me ataba esos malditos corsés. burritos y pollo frito Pcuando =ice se encogió de hombros. a e. incluso amo la simple idea de ti. =iceT PSGue si te quieroT Nena. . >as paredes del dormitorio estaban llenas de cuadros de 'oucherK metros y metros de nalgas sedosas. pues eran demasiado grandes como para se trasladados por el 1ortal del tiempo.nto"ita se lamió el chocolate de la punta de sus dedos. P<lvídate de tu madre. P2a"ana iremos al cottage.

P0so implica una carta verde. >a megalomanía.pastelerías floreciendo donde deberían estar las guillotinas. 0staba organi/ando a los masones en una suerte de resistencia pasiva y !ios sabe qué más. P%i quieres puedes traerte a tu coneOito contigo. si te cuento también a ti Pla vo/ de 2o/art ya sólo tenía una mínima sombra de acento. Huelve aquí. tío. %utherland provocó muchos líos con los locales antes de que se dieran cuenta.. 0sto es serio. tío.hora tenía que arreglar el desastre de %utherland. tengo que largarme. =ice se cubrió con un alborno/ de satén. PRo. !icen que vosotros. llegaron noticias esta ma"ana. S!e dónele la sacasteT P0h. era un riesgo laboral. lo sabía.. Tenemos. 1ero date prisa. . tío. P0h. Eablando de confraterni/ación. mirando por encima del hombro de =ice. Euelgas laborales en >ondres y Hiena.l diablo con los números. >uis no le importaría. Eay levantamientos. P2ierda Plos Oodidos politicastros la habían fastidiado otra ve/. Slo harásT Te necesitamos Plos oOos de 2o/art parpadearon.. PSGuéT Pahora estaba alarmado. Holveré en un par de días. P%í.. Streinta personas en el norte de 0uropaT %i es que te preocupan los números. oye. . 0n Tiempo =eal están cabreados. en sólo unos pocos días. mierda. No era bastante con que se pelase el culo levantando la planta y los oleoductos. con un Napoleón de seis a"os mascando chicle !ouble 'ubble. anteriormente propiedad de >uis XH-. Aomanches convirtiendo las instalaciones de Te. 1ero pronto tendría que volver al trabaOo. Ee conseguido un puesto en comunicaciones.hora era un cerraOero feli/mente divorciado de Ni/a. colegas. P%ólo intento ayudar. . 2iró a 2o/artP. >a cara de 2o/art apareció en la peque"a pantalla del teléfono. P.as en un infierno. se sentía como el arcángel %an 2iguel yendo a toda velocidad. %onó el teléfono. P<ye. SGué pasaT P$aleo. . no me he echado al monte. ScuántosT.. bien PdiOo =ice.. habéis fastidiado toda la operación. Sa qué viene el nosotros en todo estoT SGué demonios haces llamándomeT 2o/art palideció.l menos seis personas se han echado al monte. Sdónde estásT P0n Jrancia PdiOo =ice vagamenteP. Eablan de sacarnos de aquí. %utherland se ha vuelto maOara y la han sedado. 235 .

=ice salió y se estiró. Hale. mirando a . y quería llevarla con él. Bn reba"o de vacas con manchas se apartó con un sonido de cencerros. PHale PdiOo =iceP.cababan de tener su primera discusión. S2ardi #rass6T 0l Oefe se quitó la máscara y le hi/o una reverencia burlona. . 1ero ella no apreciaba su oferta. 0staban cerca de la frontera bávara. P0scuche conde. Guería hacer las cosas con decencia.pagó las turbinas y comen/ó a pararse. >levaban tricornios y pelucas. 0n un instante.lpes se elevaban hasta el cieloK radiantes praderas verdes.nto"ita antes de la =evolución. ZEa/lo yaY Bna docena de hombres ocultos en el canal irrumpieron y corrieron hacia él. 2áscaras negras de carnaval les ocultaban el rostro. >a carretera estaba desierta. %us atractivos rasgos teutónicos estaban maquillados y sus labios estaban pintados con carmín. Jerson había sido el amante de . S1retendes apoderarte de todo el proyecto con esas pistolitas de OugueteT P%omos conscientes de su superioridad en armamento.el Jerson a su servicio. >os picudos . No mancharé mis manos orde"ando la vaca de los colaboracionistas. =ice conocía el nombre. . >e ataron las manos y lo metieron 236 . qui/ás esté un poco enfadado por lo de . se"orY Paulló JersonP. pero seguro que podemos arreglarlo. No puedes ir en serio. sin deOarle visitar Tiempo =eal.nto"ita trepar por una cerca de madera y caminar hacia la arboleda. se"or. No hay nadie alrededor. cambio le ofreció una carta gris que la llevaría de una rama del tiempo a otra.. peque"as y pintorescas granOas y claras y rápidas corrientes de nieve fundida. levantando nubes de polvo por una carretera llena de baches.nto"ita. PSGué co"o es estoT Ppreguntó =ice sorprendidoP. 1ara al lado de esos malditos árboles. SNo preferiría tener una tele en colorT PZ#uárdese sus satánicos sobornos. empe/ó a gimotear PTengo que hacer pis PdiOo finalmenteP. AB8 qué tanto misterioT Pgritó =iceP. %abía que sería enviado a otra parte si el proyecto se cerraba. . 1or eso le hemos tomado como rehén Phabló a los otros en alemán. lo rodearon. se"or.m:h. . Tras varios .ilómetros baOo un pesado silencio. no abandonarla en un mundo sin Eersheys ni Hogues. Z%omos el Jrente 2asón >ibre de >iberaciónY P!ios PdiOo =iceP.nto"ita le había pedido una carta verde y =ice le había dicho que no podía conseguírsela.0l desli/ador de =ice rugía a una velocidad constante de *7 . apuntándole con pistolones de chispa. y ropas de caballero con pu"os de encaOe. P0l conde .

%i le hubiera prometido la carta verde.5 0scuchó un /umbido en la distancia. %i mandan al 0Oército de la 4carta gris5 por el 1ortal. haciendo entrar una oleada de humo 237 . 0s otro de los rostros de su ateísmo. PSNi siquiera vamos a ir en cocheT Ppreguntó =ice. Aon un ruido sordo. baOo la bandera del <Oo que Todo lo HeY Z0. no queN dará de vosotros ni para llenar un cenicero. Auatro de los hombres corrieron afuera.mordá/aloY Transportaron a =ice hasta una granOa a las afueras de %al/sburgo. 6 Jiesta de carnaval que se celebra en Nueva <rleans y que es famosa por su desenfreno. entendió que estaba teniendo lugar algún tipo de asedio. PZ0stamos listos para el sacrificioY Z%on miles cada día los que se unen a nuestro movimiento mundial. Salguna ve/ has oído hablar de la guillotinaT P!esearía no volver a escuchar nada más sobre vuestras máquinas PJerguson gesticuló a un subordinadoP. conde. No confundas nuestra amabilidad con debilidad. unas granadas e. !e pronto el maderamen sobre su cabe/a saltó hecho astillas por el fuego de una ametralladora pesada.nto"ita.plotaron en la fachada de la casa. Z1ronto os llevaremos de vuelta al infierno de donde vinisteisY PSAon quéT SAon palos de escobaT P=ice se sentó en la parte de atrás de la carreta. 2ira. cerca del desli/ador.nto"ita triste. aumentando rápidamente hasta convertirse en un rugido. P=echa/amos sus máquinas PdiOo JersonP. !urante las quince horas que pasó machacándose los huesos en la carreta no pensó en otra cosa que en la traición de . y las ventanas estallaron pulveri/adas. pero Scómo podrían los masones conseguirle unaT >os vigilantes de =ice rondaban sin descanso frente a su ventana. LN. deOando un solo guarda en la puerta abierta.en la parte de atrás de una carreta de caballos que salió al trote desde los árboles. Sle habría conducido igualmente a la emboscadaT >a carta era lo único que ella quería. =ice se revolvió en sus ataduras e intentó sentarse. haciendo cruOir sus botas sobre el piso de madera pobremente claveteado. sentada en la carretera. 2irando hacia atrás vio a . ignorando la peste a estiércol y a heno podridoP. Z.igimos nuestro destinoY Z0l destino que nos habéis robadoY PSHuestro destinoG P=ice estaba horrori/adoP. Nadie había aparecido para negociar la liberación de =ice y los masones se estaban poniendo nerviosos. Z%i tan sólo pudiera gru"ir baOo su morda/aY =ice estaba seguro de que así sería capa/ de hacerles ra/onar. de los ). 1or sus constantes referencias a %al/sburgo.

Bn par de cuerdas engrasadas colgaban de su espalda. 0l olor casi hi/o vomitar a =iceP. ahora somos civili/ados. <tro batallón marchaba hacia delante. un pu"ado de hunos y mongoles situados en las puertas los masacraban con su fuego tra/ador naranOa y miraban cómo los supervivientes se dispersaban. revelando unos oOos orientales. Z>os guerreros más cabrones de todo tiempo y lugarY %ólo había cinco vigilantes aquí. SnoT P1erdona. el humo y el cuero apenas curadoP. apuntó su pistolón de chispa hacia =ice. abrasándoles con el 4palm5. 0s . P'ien Pgru"óP. S0res =iceT =ice sólo pudo asentir y abrir la boca para respirar. P%í. tíoT Pentonces miró a =ice a los oOosP. con el napalm. dos bandoleras con granadas. >os soldados de los locales con cotas de malla y polainas yacían en charcos de sangre cerca de las puertas de la refinería. pero antes de que pudiera apretar el gatillo una ráfaga de balas arroOó al terrorista contra el muro. SnoT PdiOo débilmente. SvaleT !esde las colinas que rodean %al/sburgo. >levaba en el bra/o un fusil de asalto y en su equipo. PZ0s igual que el sitio de AambalucY %ólo que no hay una pila de cabe/as y de oreOas arrancadasK tío.negro. %e quitó las gafas protectoras de su cara ennegrecida por el humo. tío. en formación. Bn hombre peque"o y fuerte con chaleco antibalas y pantalones de cuero irrumpió en la habitación. el 0Oército Aarta #ris PdiOo $ebeP. Herás cómo la tierra se ennegrece baOo los neumáticos de mi Earley.hogándose. el masón. Zte lo dice $ebe NoyonY =ice sorbió un poco pero le resultó tan amargo que la bilis le subió a la garganta. hiOos de puta. $ebe. . P%eguro que sí. fui general en Oefe de #enghis Chan. pero no. Eas oído hablar de mí. arrastrando a =ice hacia la puertaP. P>a tierra se volvía negra baOo las pisadas de mi caballo. %u libertador lo puso de pie y le cortó las cuerdas con una bayoneta. $ebe Noyon. P%oy $ebe Noyon. PHosotros sois los de la Aarta #ris. con los mosquetes preparados. P2ontarás detrás de mí PdiOo. 238 . miraron hacia abaOo. Zbueno para tiY 'ebe. al anacronismo que había enloquecido.oumiss. 0l último que quedaba Ple quitó la morda/a a =ice. 0l olió el sudor. terror de la Tierra. tío. acabemos con ellos. 0Oército TransNTemporal Ppuso en las manos de =ice un pelleOo de cuero con leche agria de mula. Svale. Z>os maté a todosY Ro. SvaleT Gui/ás luego entremos aullando. $ebe Noyon reía a carcaOadas.

P0s una maldita verg\en/a PdiOoP. Todo este trabaOo a la basura. =ice. Aenturiones romanos. Bna docena de masones fanáticos todavía se agarraba de las porte/uelas y golpeaba en el parabrisas. SvaleT %iempre pensando en conquistar el mundo Parrancó la moto y lan/ó una mirada de odio. PSGuién es esta muOerT PZ>a carta verde. DolfieY Z!iOiste que si vendía a =ice a los masones. $ebe PdiOo =ice preocupadoP. los refrigeradores y las unidades de precipitación catalítica. $ebe la agarró pero su manga se le quedó en la mano. >os mongoles de $ebe agarraron a los intrusos y los degollaron. me 239 . >a radiación ioni/ante oscurecía el cielo del atardecer alrededor del Aastillo Eohensal/sburg. >os pobres cabrones no tienen la menor oportunidad. veces me olvido. con $ebe a unos pocos pasos por detrás. 2aría . tú merde. y Wfrica. saludando entusiasta a =ice. Bna ruidosa horda de mongoles con cartucheras y uniformes militares los rodeó al instante. cru/ando las calles a toda velocidad. P. $ebe se encogió de hombros. cargados hasta el techo de Ooyas y cuadros. %ólo la fuer/a del miedo salvó a =ice de caerse mientras las piernas y los torsos eran golpeados y aplastados baOo los neumáticos. tío. con los ri"ones doloridos.PNo puedes hacer eso. Eay millones de siglos XH---. cabrona/oY 2o/art se quitó las gafas de espeOo. enviando coches llenos de cartas grises y mandando de vuelta los mismos coches.imo de energía. SehT Z!e vuelta al Tiempo =ealY =ice miró las torres de bombeo repletas de petróleo. Dolfie. cabrónY ZGué pasa con tus promesas. conducían al personal de Tiempo =eal por los túneles que llevaban al 1ortal.BB.terminarlos. =ice pudo oír el lamento de los HT<> llevando a los evacuados de 00. P0stamos perdiendo demasiada gente. 0staban enfocando sobre el 1ortal con el má. >os guardias que contenían a la multitud del e. =ice se agarró al hediondo chaleco antibalas del mongol mientras iban a toda velocidad colina abaOo.terior. %e volvió hacia =ice. mientras que un lan/allamas romano vomitaba fuego desde la entrada. Hio a 2o/art y corrió hacia él. mientras el desli/ador de =ice entraba a toda velocidad por las puertas. tíoY ZJantásticoY. 2o/art se hallaba entre la multitud. PZNos vamos. de pronto saltaron a un lado. $ebe descargó su resentimiento con el enemigo. PZTú. protegidos con armaduras antibalas y portando lan/agranadas..ntonieta salió del desli/ador. %obre el tableteo de los disparos. atropellando deliberadamente a un grupo de granaderos de 'runsFic. $ebe se detuvo derrapando dentro de las puertas del compleOo. salió a empellones. No sirve de nada e.

nto"ita gimió suavemente desde el asfalto.er metió la pistola por su cinturónP. no se enrollan nada Guiero decir. 1ar.er pasando un bra/o por los frágiles hombros de 2o/artP.er. %abía que de alguna manera te librarías. Ro era hombre acabado. =ice no se preocupó por los rasgu"os. PSGué le hicisteT PZNadaY ZTe lo Ouro. esto es. PR cuando la pillaron. PBna ve/ fui un masón libre. me habían robado mi música. Z0ste es mi chicoY Transmití por la línea un par de sus nuevas canciones hace un mes. 2ira. se oyó un único disparo que produOo un eco al otro lado del patio. PZNo puedes usar a la gente así como asíY PZTonterías. =ice se apartó a la derecha. el pinchadiscos. 0n ese momento. y no queda nada. 1ar. tíoY 'ueno. Z%ólo necesité una balaY PS>e has dado una carta verde. e. 0lla me dio la carta verde. 3a cabe/a de $ebe cayó hacia atrás y él se derrumbó como un saco. y ella se desplomó en el asfalto.nto"ita para entregarme a los masones.ún era la criatura más adorable que nunca hubiera visto. =iceY ZTú lo haces todo el ratoY ZNeces itaba el cerco para que Tiempo 240 .erT PNo PdiOo 2o/artP. sacó su metralleta y clavó la boca del ca"ón en la nari/ de 2o/artP. 2ientras se giraba hacia él. 0l mongol fiOó sus ine. el traidorT Pcon la velocidad de una cobra atacando.sí que decidiste abandonarme en el follónY Tú fuiste a por . 1ongo mi máquina a tocar roc. tal ve/ hice un poco de teatro. le ati/ó en la mandíbula. se encontraba a la entrada del barracón de herramientas. ehT STú. ni por los cortes en sus aOustados vaqueros de leopardo . Sincluso su verdadera almaT P2o/art puso los oOos en blancoP.cepto tus oreOas. Z0so es lo que tH hicisteY Auando escuchó su nombre. PS0ras tú.conseguirías la cartaY Pella se paró a tomar aliento y $ebe la cogió por un bra/o. Ousto lo que ella quería ver. No pudo sobreponerse a su sentido de culpa. lo único que hice fue deOar caer cuatro ideas y fíOate lo que han hecho PdiOo se"alando vagamente hacia la carnicería a su alrededorP. PTranquilo. R el resto ya lo sabes. pero esto no le bastó. SR sabes quéT Z0l chico ha llegado al número cinco de los cuarenta principalesY Z0l cincoY P1ar. Jue %utherland. Tenía una 11C.er.presivos oOos en 2o/art. tío. tuviste miedo de que no nos largásemos a tiempo. =ice PdiOo 1ar. PZ>o has matado? PSR quéT PdiOo 1ar. por el barro. Z. 0ra sólo un esbirroK prescindible. 2o/art se encogió de hombros. caminando hacia élP. .

vamos a meternos por esos túneles. 0l tiempo de %al/sburgo había pasado. no puedo esperar quince a"os en la cola. Dolfie. chaval. 0l sol se había ocultado. colegaY PdiOo =iceP.=eal nos transportaseY 1or amor de !ios. sacudió la cabe/a.monita en sus hombros.. 241 . soltando disparos sobre la ciudad. no de una refinería de tres al cuarto Ple cogió el bra/o a 2o/art protectoramenteP.. corrió hacia la seguridad de los túneles. Aargando a . >uego. 1ar. 0scucha. Tendrás que firmar algunos papeles en cuanto lleguemos al futuro. Z>a historia dice que estaré muerto en quince a"osY ZNo quiero morir en este vertederoY ZGuiero ese coche y ese estudio de grabaciónY PZ<lvídalo. =ice. 1or un momento =ice se quedó perpleOo mientras las balas de los ca"ones enemigos rebotaban inofensivas contra los depósitos. pero el ca"ón de carga desintegradora iluminaba la noche. 0stamos hablando de los cuarenta principales.er se rió. PAorta. Auando oigan en Tiempo =eal que la fastidiaste aquí. finalmente.

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