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Reflexiones sobre la guerra de los Mil Das.

Por: Malcolm Deas.


Curiosamente es fcil escribir un breve resumen de la guerra de los Mil Das: En octubre de 1899, el ala belicista del partido liberal se levant en contra del rgimen conservador, entonces representado por el muy viejo presidente Manuel Antonio Sanclemente y el no muy joven vicepresidente Jos Manuel Marroqun, atacando de manera muy improvisada a Bucaramanga. La guerra dur tres aos y sus principales escenarios fueron Santander --los famosos combates de Peralonso y Palonegro--, Tolima, partes de la Costa y Panam. Se complic con el apoyo intermitente de gobiernos vecinos, amigos de la rebelin: el de Venezuela, principalmente, pero tambin los gobiernos del Ecuador y de Nicaragua; fueron sus presidentes Cipriano Castro, Eloy Alfaro y Jos Santos Zelaya, respectivamente. Como tantas guerras, sta fue una lucha entre dos incapacidades y dos incoherencias, sufriendo el liderazgo liberal an ms divisiones y demoras que el alto mando conservador. Sin embargo, los conservadores tuvieron las ventajas de mayores recursos fsicos, fiscales, administrativos y diplomticos, lneas interiores de comunicacin y el dominio del corazn del pas con su mayora de la poblacin reclutable; nunca perdieron su control del ro Magdalena. El golpe de estado del 31 de julio de 1900 puso fin a la presidencia de Sanclemente, pero quedaron decepcionados quienes pensaban que Marroqun iba a hacer la paz por va de concesiones. Los liberales bajo el general Herrera lograron importantes victorias en Panam, pero no pudieron trasladar su ejrcito desde all hacia Tierra Firme. Surgieron mltiples guerrillas, y hacia fines de la guerra el gobierno emple mtodos bastantes drsticos en su represin. En medio del agotamiento general del pas y sin perspectivas de xito los liberales, a fines de 1902, terminan la guerra con una serie de tratados con el gobierno, los principales el firmado abordo del USS Wisconsin por el general Herrera, y el de Neerlandia, firmado por Uribe Uribe. En parte como consecuencia de la guerra, pronto se separ Panam. La prolongada guerra devast la economa del pas, aunque bajo su sombra florecieron negocios turbios y escandalosos. Nadie sabe cuntos murieron, muchos a causa de las epidemias y pestes que hallaron en la guerra su caldo de cultivo. Un contemporneo da la cifra convencional de cien mil, una proporcin muy alta para la pequea poblacin de ese entonces. Sin duda fue la guerra civil ms fatal y destructiva de todas las guerras civiles formales que ha sufrido el pas. Fcil el breve resumen, pero queda mucho ms por decir, y por preguntar. (Estas reflexiones se me han ocurrido en el proceso de montar la exposicin Cien aos de los Mil Das en el Museo Nacional de Colombia, que es en s misma un hito de la historia nacional, siendo, con la parcial excepcin de unas colecciones documentales reunidas como canto de cisne para el centenario de la

Constitucin de 1886, la primera exposicin en la historia nacional que conmemora un evento de plena historia republicana, hecho por s mismo capaz de provocar toda otra serie de reflexiones). Fue una guerra necesaria? Claro, ocurri, y as sencillamente fue inevitable en el simple sentido de que no se evit, y se pele en seguida entre "hombres miopes para el bien y para el mal" --la frase de Joseph Conrad en su novela Nostromo, que en parte deriva de la guerra--. Pero la mayora de los lderes del partido liberal, y segn me parece los mas lcidos --Santiago Prez, Aquileo Parra-- estaban en contra de un levantamiento armado. No se puede tildar a los opositores de cobardes, ni de "oligarcas", y tampoco es que fueran todos civiles. Su lectura de la situacin fue que el rgimen de la Regeneracin, como lo practicaba el gobierno saliente de Miguel Antonio Caro, dogmtico, autoritario y "excluyente" (para emplear una palabra hoy en boga), iba cayendo por sus propios vicios y debilidades. Aunque la impaciencia de los belicistas nunca permiti poner esta tesis a prueba, sospecho que sus defensores tuvieron la razn. Mirando a esa guerra de hace cien aos en medio de los conflictos de hoy, cualquiera tiene que preguntarse ya si fue una guerra justa o no, si sus medios y sus sufrimientos fueron proporcionales a sus fines. Me parece que esa pregunta no ha sido formulada con suficiente insistencia. Como fue comn en tales conflictos, los protagonistas tuvieron varios enemigos, y algunos fueron los rivales en su propio partido. Los belicistas quisieron tumbar no slo a los enemigos declarados, sino tambin al viejo liderazgo de su propio partido, los sobrevivientes del Olimpo Radical. Es su desbordada ambicin lo que da a Uribe Uribe su decidido gusto por la guerra, y que resta mucho a lo atractivo de su figura. Como siempre, los violentos fueron una minora. Fue una guerra popular? Cmo fue, en esta lucha, lo que algunos de los manuales del siglo pasado llamaron "el arte de entusiasmar a la tropa", y hasta dnde se entusiasmo? Un trabajo paciente puede reunir, pedacito por pedacito, la evidencia necesaria para responder a esa pregunta, como el trabajo de Carlos Eduardo Jaramillo ha reunido los rasgos de las guerrillas en su libro Los guerrilleros del novecientos. La evidencia no es masiva; impresiona en lo material lo poco que queda de la guerra de los soldados. De los jefes, hay uno que otro uniforme, aunque ellos tambin andaban poco uniformados, como se ve en la foto del general Dousdebes, uno de los jefes conservadores principales en Palonegro, con su modesto dril y su machete. De los soldados rasos, an ms escuetamente uniformados, casi no ha sobrevivido una sola prenda. En gran contraste con la Revolucin Mexicana, que empez una dcada despus y dej un archivo fotogrfico muy extenso, nuestra guerra fue poco fotografiada. Hay muchos retratos de los jefes, mayores y menores, pero pocas representaciones de las filas. Uno interroga intensamente las que han sido reunidas en la exposicin del Museo Nacional --muchas de ellas frescas, porque son desconocidas--, los emblemas y las reliquias, buscando en el porte, en el aire de su gente, en la contemplacin de su indumentaria, cualquier indicacin de cmo pensaron y cmo sintieron. Y hay que releer todas las memorias, y leer los nuevos fondos que recientemente han sido donados al Archivo General de la Nacin, como las treinta mil hojas de vida con las que los veteranos de la guerra, liberales y conservadores, apoyaban sus solicitudes de pensin treinta aos despus. La guerra s produjo reputaciones perdurables, hroes y villanos, y muchas cuando uno recuerda, adems de las figuras nacionales, la legin de figuras de

reputacin regional y local: iran a formar en primera lnea la "clase poltica" durante ms de tres dcadas, como se ve en cualquier listado de gobernadores y ministros. Hubo para los gustos ms variados, desde la severidad fantica pero desinteresada del general conservador Agustn Fernndez, mandams de Bogot y ministro de Guerra --hombre de extraccin relativamente humilde, notamos de paso-- hasta la noble figura del general Ramn Marn, el Negro, principal guerrillero liberal del Tolima. Todava --por qu es necesario escribir "todava"?-- conmueve la respuesta de Marn a alguien que le pregunt por qu l no fusilaba a sus presos como los estaban fusilando los conservadores: "No lo har, porque entonces, en qu est la diferencia?" Cada rincn del pas mand sus contingentes; aunque su intensidad no fue la misma en todas partes, pocos lugares escaparon al reclutamiento, y fue universal el palpable impacto de la guerra de uno y otro modo. El curso del conflicto calent los nimos, y muchos de quienes al principio fueron escpticos terminaron comprometidos. Se teji, lugar por lugar y familia por familia, una red de miedos, de odios o de vendetas que envolvi a todo el mundo. Miguel Antonio Caro tiene que compartir parte de la responsabilidad por la guerra, por su gobierno exclusivista, su estilo poco conciliatorio. Fuera del poder, su actitud cambi, y sus escritos posteriores muestran mucha desilusin y aun algunas notas de arrepentimiento. Entre ellas se halla una especulacin sobre el legado ambiguo de la guerra, palabras que quienes visitan la exposicin en el Museo Nacional pueden leer a la salida. Por su profundidad merecen sobremanera ser divulgadas de nuevo: "No sabemos si la militarizacin del pas donde cada uno de esos bandos cuenta por miles sus generales; si los hbitos contrados de depredacin, de persecucin, de especulaciones aleatorias; si el desprecio de las leyes morales, mucho ms grave y alarmante que las leyes positivas, si todo ese cmulo de males haya de retardar todava por largo tiempo la marcha regular de la repblica. No sabemos si, por el contrario, la desgracia haya de ser purificadora para todos, para todos provechoso el escarmiento; si el exceso del mal haya de despertar vigoroso el instinto de conservacin y determinar un movimiento poltico uniforme salvador. No sabemos hasta qu grado la generacin nueva viene ya pervertida por los malos ejemplos y envenenada por el fanatismo sectario, en mala hora erigido en doctrina; o si en su mayor parte, atenta a la enseanza de los hechos, habr de ser ms sabia, ms cristiana, y por lo mismo ms dichosa que sus padres". Cuando se mira el curso del siglo que sigui, uno concluye de manera tentativa que pasaron ambas cosas: hubo escarmiento, una reaccin saludable, una resolucin en muchas mentes de nunca ms recurrir a la guerra. Pero, como dijo el general Santander al filsofo Schopenhauer: "Nadie se escarmienta en cuerpo ajeno". Con el tiempo, la leccin se olvid, y prevaleci el veneno.
Tomado de: Revista Credencial Historia. (Bogot - Colombia). Enero 2000. No. 121