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Alzheimer

1. Introduccin 2. Glosario de trminos: 3. Antecedentes histricos del mal de Alzheimer. 4. Enfermedad de Alzheimer. 5. u sucede en el cere!ro con la enfermedad de Alzhaimer" #. $ausas de la enfermedad de Alzheimer% incidencias & factores de ries'o. (. $u)les son los s*ntomas de la enfermedad de Alzheimer" +. ,ases de la enfermedad de Alzheimer -. .ia'nosis de la enfermedad de Alzheimer. 1/. 0ratamiento 11. 1ane2o de la enfermedad de Alzheimer. 12. $uidados de enfermer*a 3ara un enfermo con Alzheimer. 13. $onclusin 14. 4i!lio'raf*a 15. Ane5os

I6078.9$$I:6 El olvido benigno o normal, es parte del proceso de envejecimiento. La mayora de las personas ha experimentado alguna vez olvido de nombres, citas o lugares, sin embargo este olvido difiere del tema de estudio del presente trabajo, pues la Enfermedad de Alzheimer o Demencia enil, provoca !ue el enfermo se pierda en lugares conocidos, olvide nombres de familiares cercanos, se olvide de c"mo vestirse, c"mo leer o c"mo abrir una puerta# $stos son algunos de los sntomas m%s comunes de un drama !ue cada vez viven m%s ancianos& el mal de Alzheimer, una enfermedad !ue devora la memoria hasta !uedar vacos. A trav$s de la informaci"n a!u mostrada podremos obtener conocimientos m%s especficos de c"mo actuar frente a esta enfermedad, detectar los sntomas a tiempo y aprender los cuidados b%sicos de enfermera !ue re!uieren los pacientes !ue sufren de esta enfermedad.

E6,E71E.A. .E A;<=EI1E7. .efinicin: La Enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva y degenerativa del cerebro para la cual no existe recuperaci"n. Es la m%s com'n de las demencias. Lentamente, la enfermedad ataca las c$lulas nerviosas en todas las partes de la corteza del cerebro, as como algunas estructuras circundantes, deteriorando as las capacidades de la persona de controlar las emociones, reconocer errores y patrones, coordinar el movimiento y recordar. Al final, la persona pierde toda la memoria y funcionamiento mental. Es ahora la cuarta causa principal de muerte en los adultos y, a menos !ue se desarrollen m$todos eficaces para la prevenci"n y el tratamiento, la Enfermedad de Alzheimer alcanzar% proporciones epid$micas para mediados del siglo. (omo ya dijimos el )al de Alzheimer o Demencia enil *ipo Alzheimer +D *A, es una forma de progresi"n lenta de la demencia !ue es una alteraci"n ad!uirida y progresiva de las funciones intelectuales. La alteraci"n de la memoria es una caracterstica necesaria para el diagn"stico. *ambi$n se debe presentar cambio en una de las siguientes %reas para el diagn"stico de cual!uier forma de demencia& lenguaje, capacidad de toma de decisiones, juicio, atenci"n y otras %reas relacionadas de la funci"n cognitiva y la personalidad. La velocidad de progresi"n es diferente para cada persona. i la enfermedad de Alzheimer se desarrolla r%pidamente, es probable !ue contin'e progresando de la misma manera, pero si ha sido de desarrollo lento, probablemente seguir% un curso lento. La enfermedad de Alzheimer produce una disminuci"n de las funciones intelectuales lo suficientemente grave como para interferir con la capacidad para realizar actividades de la vida diaria. Es la m%s com'n de las demencias. (ientficamente, se define como tal. La enfermedad de Alzheimer es progresiva, degenerativa del cerebro y provoca deterioro de memoria, de pensamiento y de conducta. La persona !ue la padece puede experimentar o sentir confusi"n, desorientaci"n en tiempo y en espacio, cambios en la personalidad y de conducta, alteraciones en el juicio, dificultad para encontrar palabras# finalizar ideas o pensamientos y para seguir instrucciones. -inalmente incapacita a !uien la padece a cuidar de s mismo. En la ./0 revisi"n de la (lasificaci"n 1nternacional de las Enfermedades +(1E2./, publicada por la 3) , en ..445, se defini" la Enfermedad de Alzheimer de la siguiente manera& La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa cerebral primaria, de etiologa desconocida !ue presenta rasgos neuropatol"gicos y neuro!umicos caractersticos. El trastorno se inicia, por lo general, de manera insidiosa y lenta y evoluciona progresivamente durante un perodo de a6os. El perodo evolutivo puede ser corto, 5 " 7 a6os, pero en ocasiones es bastante m%s largo.

8uede comenzar en la edad madura o incluso +EA de inicio presenil,, pero la incidencia es mayor hacia el final de la vida +EA de inicio senil,. En casos con inicio antes de los 9:;</ a6os, es posible tener antecedentes familiares de una demencia similar# el curso es m%s r%pido y predominan sntomas de lesi"n en los l"bulos temporales y parietales, entre ellos disfasias o dispraxias. En los casos de inicio m%s tardo, el curso tiende a ser m%s lento y a caracterizarse por un deterioro m%s global de las funciones corticales superiores. 9> ?9$E.E E6 E; $E7E478 $86 ;A E6,E71E.A. .E A;<=AI1E7" Las neuronas !ue controlan la memoria y el pensamiento est%n deterioradas, interrumpiendo el paso de mensajes entre ellas. Estas c$lulas desarrollan cambios distintivos& placas seniles y haces neurofibrilares +degeneraciones del tejido cerebral,. La corteza del cerebro +principal origen de las funciones intelectuales, se atrofia, se encoge y los espacios en el centro del cerebro se agrandan, reduciendo por lo tanto su superficie. El cerebro es el "rgano principal y m%s voluminoso de la cabeza, formado por m%s de .:./// millones de c$lulas nerviosas especficas, llamadas 6E9786A?. La =eurona, morfol"gicamente. Est% formada de 7 partes& A, ?81A& Es el cuerpo estrellado de la c$lula. >, A@:6& Es la prolongaci"n principal y la !ue conecta con las otras neuronas. (, .E6.7I0A& neuronas. Ahora bien, la neurona ?puede por s sola activarse@, 8ues no# necesita como cual!uier motor su l!uido elemento. La =eurona secreta unos mediadores !umicos, !ue conocemos con el nombre de neurotransmisores. Estos son los !ue activan la neurona transmitiendo los mensajes y la informaci"n de una neurona a otra. 8ero el cerebro, para !ue funcione bien, no s"lo necesita las c$lulas nerviosas y un buen funcionamiento de los neurotransmisores. *ambi$n es necesario !ue est$ bien irrigado por la sangre, !ue utilice bien el oxgeno y la glucosa y !ue tenga las enzimas +!ue son protenas, necesarias para las reacciones bio!umicas !ue van a permitir la transmisi"n de la informaci"n interneuronal. +Aer anexos . y 5 es!uema de un cerebro normal y despu$s la corteza cerebral en la enfermedad de Alzheimer., $A9?A? .E ;A E6,E71E.A. .E A;<=EI1E7% I6$I.E6$IA? A ,A$087E? .E 7IE?G8. La causa de la enfermedad de Alzheimer se desconoce, pero no es parte del proceso de envejecimiento normal. e han descartado las teoras anteriores sobre la acumulaci"n de aluminio, plomo, mercurio y otras sustancias en el organismo. on las encargadas de recibir las informaciones de los axones de otras

,actores 4iol'icos: Las neuronas !ue controlan la memoria y el pensamiento est%n deterioradas, interrumpiendo el paso de mensajes entre ellas. Estas c$lulas desarrollan cambios distintivos& placas seniles y haces neurofibrilares +degeneraciones del tejido cerebral,. La corteza del cerebro +principal origen de las funciones intelectuales, se atrofia, se encoge y los espacios en el centro del cerebro se agrandan, reduciendo por lo tanto su superficie. El segundo hallazgo significativo es una concentraci"n alta de la protena pegajosa conocida como beta amiloide, !ue forma parches llamados placas neurticas. 7es3uesta Inflamatoria Algunos investigadores piensan !ue la beta amiloide puede romperse en fragmentos !ue sueltan radicales libres de oxgeno +!umicos normales en el cuerpo !ue causan varios procesos da6inos cuando son producidos en exceso,. Bno de estos procesos puede ser la respuesta inflamatoria, en la !ue el sistema inmunitario libera anticuerpos cuya misi"n es combatir los agentes nocivos, pero, si se producen en exceso, pueden lesionar las mismas c$lulas del cuerpo. ,actores Genticos Los investigadores se est%n aproximando a la identificaci"n de genes defectuosos responsables de la Enfermedad de Alzheimer de inicio temprano, una forma poco com'n pero extremadamente agresiva de la enfermedad El tejido cerebral muestra Cnudos neurofibrilaresC +fragmentos enrollados de protena dentro de las neuronas !ue las obstruyen,, Cplacas neurticasC +aglomeraciones anormales de c$lulas nerviosas muertas y !ue est%n muriendo, otras c$lulas cerebrales y protena, y Cplacas senilesC +%reas donde se han acumulado productos de neuronas muertas alrededor de protenas,. Aun!ue estos cambios ocurren en cierto grado en todos los cerebros con la edad, se presentan muchos m%s en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer. La destrucci"n de las c$lulas nerviosas +neuronas, lleva a una disminuci"n de los neurotransmisores +sustancias secretadas por una neurona para enviar los mensajes a otra neurona,, cuyo e!uilibrio correcto es crtico para el cerebro. Los tres neurotransmisores com'nmente afectados por la enfermedad de Alzheimer son acetilcolina, serotonina y norepinefrina# la acetilcolina es la m%s afectada. Al causar cambios tanto estructurales como !umicos en el cerebro, la enfermedad de Alzheimer parece desconectar %reas del cerebro !ue normalmente trabajan juntas. Aproximadamente D millones de estadounidenses sufren actualmente de enfermedad de Alzheimer. Los factores de riesgo m%s importantes para la demencia son la edad avanzada y antecedentes familiares de demencia. (uanto mayor es la persona, mayor es el riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Alrededor del ./E de las personas mayores de </ a6os tiene problemas significativos de memoria y alrededor de la mitad de $stos son causados por la enfermedad de Alzheimer. El n'mero de personas con esta enfermedad se duplica cada d$cada despu$s de los </ a6os y el hecho de tener un pariente de sangre cercano !ue ha desarrollado la enfermedad aumenta el riesgo. Debido a !ue las mujeres viven m%s a6os !ue los hombres, son m%s propensas a desarrollarla. Fay dos tipos de enfermedad de Alzheimer, la de aparici"n temprana y la de aparici"n tarda. En la primera, los sntomas aparecen antes de los 9/ a6os y, en algunos casos, la enfermedad de inicio temprano se presenta en familias e involucra mutaciones hereditarias autos"micas dominantes !ue pueden ser la causa de la enfermedad. Fasta ahora, se han identificado tres genes de aparici"n temprana, !ue es el tipo menos com'n, ya !ue comprende s"lo entre el : y el ./E de los casos. La enfermedad de Alzheimer de comienzo tardo, !ue es el tipo m%s com'n, se desarrolla en personas de 9/ a6os o m%s y se cree !ue es menos probable !ue se presente en familias. La enfermedad de Alzheimer de inicio tardo puede presentarse en algunas familias, pero el papel de los genes es menos directo y definitivo. Es posible !ue estos genes no provo!uen el problema en s, sino !ue aumenten la probabilidad de formaci"n de placas y nudos u otras patologas relacionadas con la enfermedad de Alzheimer en el cerebro. $9B;E? ?86 ;8? ?C6081A? .E ;A E6,E71E.A. .E A;<=EI1E7" En las etapas tempranas, los sntomas pueden ser muy sutiles. Entre $stos se encuentran& Gepetici"n frecuente de frases Bbicaci"n e!uivocada de cosas con frecuencia Dificultad para recordar el nombre de objetos conocidos 8erderse en rutas conocidas (ambios de personalidad (onvertirse en una persona pasiva y sin inter$s por las cosas !ue antes disfrutaba Algunas cosas !ue el individuo sola hacer bien se tornan difciles, como llevar el control de uso de la che!uera, jugar juegos complejos +como bridge, y aprender rutinas o informaciones nuevas y complejas. A medida !ue avanza la enfermedad, los d$ficits se hacen m%s evidentes. Algunos de los sntomas son& Disminuci"n en el conocimiento de los hechos recientes 3lvido de hechos de la vida propia, se pierde esencialmente conciencia de !ui$n se es 8roblemas para escoger la ropa Alucinaciones, discusiones, golpes, vidas y conducta violenta

Desilusi"n, depresi"n y agitaci"n Algunas tareas !ue probablemente presenten dificultades para una persona en esta etapa son& preparar alimentos, conducir, vestirse, viajar fuera de rutas familiares y manejar las finanzas. En la enfermedad de Alzheimer severa la persona ya no puede vivir sin ayuda. La mayora de las personas en esta etapa ya no reconocen el lenguaje, no reconocen a los miembros de la familia y ya no son capaces de desempe6ar las actividades b%sicas de la vida diaria +como comer, vestirse y ba6arse,. Alzheimer es una enfermedad demencial Due lleEa a una 3rdida de la ca3acidad intelectual. ;os s*ntomas normalmente se 3resentan en adultos ma&ores de #5 aFos GaunDue tam!in 3uede afectar a 3ersonas de 4/ & 5/ aFosH% 3ueden incluir 3rdidas en las ha!ilidades del len'ua2e Icomo dificultad 3ara encontrar 3ala!ras% 3ro!lemas en el 3ensamiento a!stracto% 2uicio 3o!re% desorientacin en tiem3o & es3acio% trastornos de conducta & 3ersonalidad. El resultado 'eneral es una notoria disminucin en las actiEidades 3ersonales & en el desem3eFo del tra!a2o.

,A?E? .E ;A E6,E71E.A. .E A;<=EI1E7

1E187IA ,A?E I 2 3lvida sus citas. 2=ombre personas.

$81J870A1IE608 2 (ambios de humor. de 2 e enfada cuando se da

;E6G9AKE A $81J7E6?I:6 2 (ontin'a razonando

GE?08? 18LI1IE608?

A A$0ILI.A.E? $80I.IA6A?

2 En esta fase todava 2 Es capaz de realizarlas est% bien. sin problemas. demasiados

cuenta !ue pierde el control de 2*iene problema para encontrar las palabras. lo !ue le rodea. 2 -rases m%s cortas 2 )ezcla ideas sin relaci"n

directa. ,A?E II 2 disminuida 2 )iedos. 2 Alucinaciones. 2 Deambulaci"n continua. 2 2 -atigabilidad. ,A?E III 2 Geciente perdida 2 Gemota perdida 2 Llora. 2 Hrita. 2 >albucea. 8ueden aparecer mioclonas. 2 =o controla sus gestos 2 Desaparecen totalmente 2 Le cuesta tragar. 2 e atraganta. comprende una 2 =o controla esfnteres. 2 Encamado. 2 Alimentaci"n por sonda. 2 =o acaba las frases. 2 Gepite frases. 2 (adas espont%neas. 2 e viste mal. e pierde en trayectos Geciente 2 Agresividad. 2 (onversaci"n enlentecida. 2 8ierde e!uilibrio. 2 (onfusi"n.

2 =ecesita ayuda para 2 deambular.

habituales.

2 =o reconoce a su 2 e agita. c"nyuge, hijos, etc. 2 conservada. =o 2 )emoria emocional explicaci"n.

.IAG68?I? .E ;A E6,E71E.A. .E A;<=EI1E7. =o se ha creado todava una prueba definitiva para diagnosticar la Enfermedad de Alzheimer incluso en los pacientes !ue muestran se6ales de demencia. =ormalmente, un m$dico llevar% a cabo una serie de ex%menes para descartar otros trastornos !ue pueden ser responsables de los sntomas del paciente entre ellos, depresi"n severa, enfermedad de 8arIinson, accidentes cerebrovasculares m'ltiples, +demencia multiinfarto, y abuso de drogas. 3tras enfermedades menos comunes !ue pueden causar sntomas similares a los de la Enfermedad de Alzheimer son la enfermedad de la tiroides, anemia perniciosa, co%gulos sanguneos, hidroc$falo +acumulaci"n excesiva de l!uido cefalorra!udeo en el cerebro,, sfilis, enfermedad de Funtington, enfermedad de (reutzfeldt2JaIob y tumores cerebrales. Adem%s de los ex%menes de sangre para descartar anormalidades metab"licas, se recomiendan com'nmente pruebas m%s extensas. El escanner puede detectar la presencia de co%gulos sanguneos, tumores, hidroc$falo o accidente cerebrovascular. Algunos estudios brindan esperanzas en cuanto al diagn"stico de la enfermedad empleando t$cnicas avanzadas por im%genes, como )G1 +im%genes por resonancia magn$tica, y 8E* +tomografa de emisi"n de positrones,, exploraciones axiales para detectar cambios en el cerebro 8ero generalmente en pases como el nuestro el diagn"stico de la enfermedad de Alzheimer se realiza con la base en los sntomas caractersticos de la enfermedad y luego de excluir otras posibles causas de demencia, pero solo puede confirmarse con estudios microsc"picos de una muestra de tejido cerebral despu$s de la muerte. En el proceso de diagnosis, es posible !ue se ordenen ex%menes para determinar si existe una condici"n tratable !ue pueda provocar la demencia o contribuya a empeorar la enfermedad de Alzheimer. Entre estas condiciones se pueden mencionar la enfermedad tiroidea, la deficiencia de vitaminas, los tumores cerebrales, la intoxicaci"n por drogas o medicamentos, las infecciones cr"nicas y la depresi"n severa. 8or lo general la enfermedad de Alzheimer tiene un patr"n caracterstico de sntomas y los m$dicos experimentados pueden diagnosticarla teniendo en cuenta los antecedentes y el examen fsico. Entre los ex%menes !ue se hacen con frecuencia para evaluar o descartar otras causas de demencia est%n la tomografa computada +*(,, la imagen por resonancia magn$tica +1G), y los ex%menes de sangre.

En las etapas tempranas de la demencia, la imagen cerebral puede ser normal. En etapas posteriores, la 1G) puede mostrar una disminuci"n en el tama6o de la corteza cerebral o del %rea del cerebro responsable de la memoria +el hipocampo,. Aun!ue estos ex%menes no confirman el diagn"stico, excluyen otras causas de demencia como los accidentes cerebro2 vasculares y los tumores. 0ratamiento La enfermedad de Alzheimer no se puede curar ni es posible restaurar las funciones deterioradas. Actualmente, es posible retardar su progreso pero no detenerla. El tratamiento va destinado a retardar la evoluci"n de la enfermedad, a manejar los problemas de conducta, la confusi"n y la agitaci"n, a modificar el ambiente del hogar y, lo m%s importante, a ofrecer apoyo a la familia. A medida !ue la enfermedad evoluciona puede causarle m%s da6o a la familia !ue al paciente en s. 1.I 0ratamiento con 1edicamentos. .I 1edicamentos Due 3rote'en el sistema colinr'ico: En la actualidad existen tres medicamentos disponibles para retardar el progreso de la enfermedad y, posiblemente, mejorar la funci"n cognitiva. Estos son& tacrine +(ognex,, donepezil +Aricept, y rivostigmine +Exelon,. Los tres afectan el nivel de acetilcolina +un neurotransmisor, en el cerebro y todos tienen efectos colaterales potenciales como n%useas y v"mitos. El tacrine, primer medicamento de este tipo aprobado, tambi$n produce una elevaci"n de las enzimas hep%ticas y debe tomarse cuatro veces al da. Foy en da se usa rara vez. De las otras dos drogas, el Aricept ha estado disponible por m%s tiempo. e toma una vez al da y se ha informado !ue mejora o estabiliza el funcionamiento cognitivo, adem%s de !ue se tolera bien. El Exelon, un nuevo medicamento, parece ser igualmente eficaz y se toma dos veces al da. En el futuro cercano se ha programado la aparici"n de nuevas drogas para tratar esta enfermedad. 8ara mejorar la funci"n cognitiva puede ser necesario suspender los medicamentos !ue empeoran la confusi"n y !ue no son esenciales para el cuidado de la persona. Entre estos est%n los medicamentos anticolin$rgicos, analg$sicos, cimetidina, depresores del sistema nervioso central, antihistamnicos, pastillas para dormir y otros medicamentos. .I 1edicamentos Antiinflamatorios:

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos A1=E , !ue incluyen aspirina e ibuprofeno, est%n bajo investigaci"n. Los corticosteroides son los medicamentos antiinflamatorios con mayor frecuencia prescritos, pero el uso a largo plazo no es recomendable. .I Estr'eno & otras hormonas: 8arece ser !ue la terapia de reemplazo de estr"genos desacelera la progresi"n e incluso previene la Enfermedad de Alzheimer, creando as inter$s en otras posibles terapias hormonales. .I Antio5idantes: Bn estudio encontr" !ue las dosis grandes +5/// 1B, de vitamina E, selegiline o ambos en combinaci"n pueden retardar levemente la progresi"n de la enfermedad o sus sntomas. 2.I Jro!lemas de $onducta. Los problemas subyacentes !ue contribuyen a la confusi"n deben identificarse y tratarse. Entre ellos est%n la insuficiencia cardaca, niveles bajos de oxgeno +hipoxia,, trastornos tiroideos, anemia, trastornos nutricionales, infecciones y condiciones si!ui%tricas +como la depresi"n,. El tratamiento de estos trastornos m$dicos y si!ui%tricos con frecuencia mejora en gran manera la funci"n mental del paciente. 8uede re!uerirse la administraci"n de medicamentos para controlar conductas agresivas, agitadas o peligrosas. 8or lo general, se prescriben en dosis bajas y deben ajustarse a las necesidades del paciente. Las terapias de modificaci"n de conducta pueden ser 'tiles para controlar la conducta inaceptable o peligrosa en algunas personas y consisten en recompensar las conductas positivas mientras se ignoran las inapropiadas +dentro de los lmites de seguridad,. 3.I 1odificacin del am!iente en el =o'ar. La persona afectada con la enfermedad de Alzheimer necesita apoyo en el hogar a medida !ue la enfermedad empeora. Los familiares u otras personas encargadas del cuidado pueden ayudar comprendiendo c"mo percibe su mundo la persona con enfermedad de Alzheimer. e deben proporcionar actividades estructuradas !ue fomenten las habilidades !ue todava conserva y reducir los efectos de las habilidades afectadas. Deben simplificarse los alrededores del paciente y se le deben proporcionar recordatorios frecuentes, notas, listas de tareas de rutina o direcciones para las actividades diarias. A la persona con enfermedad de Alzheimer se le debe dar la posibilidad de hablar sobre sus desafos y de participar en su propio cuidado. 4.I 8tros Jasos Jr)cticos.

Es necesario evaluar las funciones sensoriales de las personas con enfermedad de Alzheimer y si se detectan d$ficits, debe ayudarse al paciente con aparatos para aumentar su capacidad de or, lentes y ciruga de cataratas en la medida !ue sea adecuado. La buena alimentaci"n y el mantenimiento de la salud son importantes, aun!ue generalmente no es necesario seguir dietas especiales ni tomar suplementos nutricionales. El ejercicio es importante y se debe estimular. (on el tiempo puede !ue el monitoreo y la asistencia durante las 5D horas del da sean necesarios para brindar un ambiente seguro, controlar las conductas agresivas o agitadas y satisfacer las necesidades fisiol"gicas. Esto puede incluir cuidado casero, hogares de atenci"n, cuidado de adultos en el da u hogares de convalecencia. 5.I Gru3os de a3o&o Aer grupos de apoyo para la enfermedad de Alzheimer con el fin de encontrar recursos e informaci"n adicional para personas con enfermedad de Alzheimer y para las personas !ue cuidan de ellos. (.I E53ectatiEas G3ronsticoH El resultado probable es malo. El trastorno generalmente no es agudo pero avanza de manera estable. Es com'n !ue el paciente se vuelva totalmente incapacitado con el tiempo y la muerte normalmente sucede en un lapso de .: a6os, por lo general por una infecci"n o una falla de otros sistemas corporales. +.I $om3licaciones 8$rdida de la capacidad para funcionar o cuidarse a s mismo (omplicaciones ocasionadas por la inmovilidad Escaras Fuesos rotos (ontracturas musculares +p$rdida de la capacidad para mover articulaciones debido a la p$rdida de la funci"n muscular, 8$rdida de la capacidad para interactuar 1ncremento en la incidencia de infecciones en cual!uier parte del cuerpo -allas en los sistemas corporales Disminuci"n de las expectativas de vida Abuso por parte de la persona !ue cuida al enfermo y !ue se encuentra muy estresada Efectos secundarios por los medicamentos

1A6EK8 .E ;A E6,E71E.A. .E A;<=EI1E7. El tiempo !ue le resta de vida a una vctima de la Enfermedad de Alzheimer es por lo general reducido, aun!ue un paciente puede vivir entre tres a veinte a6os despu$s del diagn"stico. La fase final de la enfermedad puede durar desde unos pocos meses hasta varios a6os, durante cuyo tiempo el paciente se vuelve cada vez m%s inm"vil y disfuncional. .I 0ratamiento en casa en Eta3as Iniciales. Decirle al paciente. A menudo los m$dicos no les dir%n a los pacientes !ue tienen la Enfermedad de Alzheimer. Los estudios indican !ue la progresi"n puede desacelerar con esfuerzo intelectual y la mayora de los medicamentos a nivel de investigaci"n en ensayos se realizan en las etapas iniciales. Estado de %nimo y comportamiento emocional. Los pacientes de la Enfermedad de Alzheimer muestran oscilaciones abruptas del estado de %nimo y pueden tornarse agresivos y enojados. 8arte de este comportamiento err%tico es causado por cambios !umicos en el cerebro. )uchos pacientes con la Enfermedad de Alzheimer son sumamente sensibles a las emociones implcitas de los familiares y reaccionan negativamente a se6ales de condescendencia, ira y frustraci"n. 8ueden tornarse delusorios a veces por lo !ue se les deber% volver a tran!uilizar y a dirigir a otras actividades. El manejar y el deambular. *an pronto se diagnostica la Enfermedad de Alzheimer, al paciente se le deber% prohibir !ue conduzca. . En el momento en !ue el paciente comience a deambular, es el momento de buscar hospicios para ancianos u otras instituciones protectoras para sus seres !ueridos. 8ara los pacientes !ue se !uedan en la casa, deber%n instalarse cerraduras afuera de la puerta. Deber% implementarse un programa de ejercicio diario !ue ayude a cansar fsicamente al paciente y a !ue duerma tran!uilo. 8erturbaci"n del sue6o. Los pacientes con la Enfermedad de Alzheimer experimentan com'nmente trastornos en los ciclos del sue6o;despertar. Aun!ue los familiares tengan los recursos para mantener a los pacientes de la Enfermedad de Alzheimer en la casa durante las etapas posteriores de la enfermedad, la ayuda externa sigue siendo esencial. Es importante !ue los familiares reciban orientaci"n y apoyo para ellos mismos tambi$n. En las etapas finales, los pacientes de la Enfermedad de Alzheimer necesitan 5D horas de atenci"n diaria. .I Atencin a los ,amiliares

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad particularmente devastadora, ya !ue la familia del paciente por lo general deber% resistir dos p$rdidas diferentes& en primer lugar, la desaparici"n de la personalidad !ue ellos conocen y, finalmente, la muerte de la persona. La pena se experimenta dos veces. =adie deber% resistir tal agona solo. 8ocas enfermedades afectan tanto a un paciente y a su familia, o por un perodo de tiempo tan largo como la Enfermedad de Alzheimer. *ratar con los pacientes de la Enfermedad de Alzheimer durante todo el curso de la enfermedad es agotador. =o ha terminado el familiar de lidiar con un grupo de problemas cuando el empeoramiento del paciente crea problemas nuevos y m%s intratables. A menudo, los mismos familiares empiezan a mostrar se6ales de trastorno mental o mala salud. La depresi"n, empata, agotamiento, culpa y la ira pueden crear caos para el individuo normalmente sano enfrentado con la atenci"n de un ser !uerido !ue sufre de la Enfermedad de Alzheimer. Llegar% el momento en !ue el familiar m%s dedicado probablemente necesite institucionalizar al paciente con la Enfermedad de Alzheimer. Adem%s de la carga emocional devastadora, los costos financieros de la Enfermedad de Alzheimer pueden ser abrumantes. Afortunadamente, seg'n ha aumentado la proporci"n de ancianos en la poblaci"n, las organizaciones en pases industrializados se han tornado muy activas en todos los frentes importantes 22presi"n poltica para lograr investigaci"n farmac$utica y m$dica y proporci"n de informaci"n financiera y apoyo psicol"gico. ?ituaciones Due reDuieren asistencia mdica e debe buscar asistencia m$dica si alguien cercano a la persona experimenta sntomas de demencia senil tipo Alzheimer. Asimismo, si una persona con este trastorno experimenta un repentino cambio en su estado mental +un cambio r%pido puede indicar !ue existe otra enfermedad,. i se est% cuidando a una persona con este trastorno y su condici"n se deteriora a tal punto !ue ya no se la puede cuidar en casa, se debe hablar sobre la situaci"n con el m$dico. JreEencin de la enfermedad de Alzheimer. En la actualidad no existe una forma demostrada de prevenir la enfermedad de Alzheimer. e est% desarrollando una vacuna y las pruebas iniciales est%n en marcha. Aarios estudios est%n en curso para clarificar el papel de algunos medicamentos comunes en la prevenci"n de la enfermedad de Alzheimer, entre estos se encuentran medicamentos antiinflamatorios no esteroides +A1=Es,, antioxidantes +como Aitamina E,, terapia de sustituci"n de estr"genos y gingIo biloba.

En la actualidad no se recomienda ninguno de estos, ya !ue todos tienen efectos colaterales y pueden interactuar con otros medicamentos. de considerarlos o consumirlos. uin 3uede estar afectado 3or la Enfermedad de Alzheimer" La enfermedad de Alzheimer no hace distingos de clase socioecon"mica, raza o grupo $tnico, afecta por igual a hombres y mujeres, aun!ue m%s frecuentemente a personas mayores, aproximadamente ./E en mayores de 9: a6os y D<E en mayores de K:. Es hereditaria la Enfermedad de Alzheimer" Existe una mayor predisposici"n en los hijos y hermanos de pacientes con Alzheimer, para contraer la enfermedad. Lsta mayor predisposici"n no involucra herencia. "lo el ./E de las demencias tipo Alzheimer son hereditarias +Alzheimer familiar,. 8ara dicho diagn"stico debe contarse con m%s de un miembro afectado +generalmente 7 o m%s miembros, con un diagn"stico de certeza, es decir una confirmaci"n anatomopatol"gica. e pide a los familiares !ue re!uieran este estudio anatomopatol"gico del cerebro de su familiar como un derecho propio a conocer el diagn"stico definitivo y como contribuci"n para la investigaci"n gen$tica del Alzheimer, el conocimiento de la enfermedad y el avance de la ciencia para encontrar causas y curas. $uanto so!reEiEen las 3ersonas con la Enfermedad de Alzheimer" Las personas diagnosticadas con Alzheimer pueden sobrevivir de 5 a 5/ a6os a partir del inicio de los primeros sntomas +p$rdida de memoria,. Disminuye la esperanza de vida, pero proporcionando un cuidado apropiado, con $nfasis en la higiene y atenci"n m$dica adecuada a los pacientes, mejoran la calidad de vida y pueden sobrevivir por muchos a6os, tanto en casa como en instituciones. =ormalmente su muerte no puede ser pronosticada sino hasta estados muy avanzados. Es muy com'n !ue los pacientes en estados terminales de Alzheimer pierdan peso, tengan dificultad al tragar, al caminar y al hablar, as como incontinencia urinaria y fecal. Acostados pueden adoptar una posici"n fetal. ucumben ante frecuentes y repetidas infecciones urinarias o broncopulmonares. $9I.A.8? .E E6,E71E7CA JA7A 96 E6,E718 $86 A;<=EI1E7. (uando vayamos a cuidar a un enfermo de Alzheimer, hay !ue tener en cuenta los consejos siguientes& A, (onservar la calma, de lo contrario le transmitiremos nuestro nerviosismo. >, =o intervenir sistem%ticamente en su manera de vivir. (, Dejarle tiempo para !ue realice lo !ue le hemos pedido hacer. e debe consultar a un m$dico antes

D, Encontrarle actividades sustitutorias. E, 3rganizar su vida de forma rutinaria. $uidados en la ,ase I )emoria& (uando oculta sus olvidos& 2 =o intente razonarle. 2 Gecurra a ejercicios de memoria. ?Mu$ se pretende con esta terap$utica@ 2 >uscar otras %reas cerebrales !ue no est$n deterioradas por la enfermedad. 2 -avorecer el inter$s del enfermo por las cosas. 2 (ontribuir a mantener los procesos de percepci"n, atenci"n, aprendizaje, observaci"n, etc. *ipos de ejercicios& 2 Leer revista o peri"dico, : lneas, dos veces seguidas e instarle a !ue resuma por escrito o de palabra lo !ue ha ledo. 2 Facer puzzles simples de organizar. 2 Escuchar canciones !ue $l o ella conozca. 2 1ntentar dibujar de memoria los muebles de una habitaci"n conocida. 2 Gecordarle sistem%ticamente donde est%n los objetos !ue se utilizan varias veces al da& libro, bolso, gafas, ropa, etc.# poni$ndolos siempre en el mismo sitio =ombre de personas& Ayudarle a recordarlos vali$ndose de fotografas de su familia, de amistades, compa6eros de trabajo# ya !ue su memoria visual puede tenerla conservada. $uidados en la ,ase II En esta fase y con respecto a la )emoria existen una serie de ejercicios !ue tambi$n son aplicables durante la -ase 1 . Debemos recordarles, con frecuencia, el da en el !ue se encuentra +de la semana y del mes,. 8ara ello es aconsejable poner en la casa y a su vista& calendarios, as como relojes. Aprovechando cual!uier conversaci"n, es conveniente decirles si es por la ma6ana, tarde o noche. De este modo le ayudamos a orientarse en el tiempo. (uando deambule por la casa, ya en esta fase con ayuda, v%yale diciendo& vamos a la cocina. Aamos al sal"n, vamos al cuarto de ba6o, vamos al dormitorio. As le ayudamos a orientarse respecto al espacio.

(uando decidamos acostarle, debemos recordarle !ue es de noche y !ue hay !ue dormir. Facer !ue orine antes de acostarse, as evitamos !ue lo haga en la cama. 8odemos inducirle al sue6o, intentando sofronizarle, repiti$ndole& est% muy cansado, le pesan mucho los p%rpados, le pesan mucho los brazos, etc. e pueden combinar una serie de ejercicios de memoria y de motilidad. La finalidad de $stos es desarrollar la memoria al aprender y recordar una informaci"n durante un perodo de tiempo. Ejemplos& ., Ejercicio de memoria& A, Gecuerde el n'mero 77. >, Gecuerde el refr%n& A !uien madruga Dios le ayuda. 5, Ejercicio de motilidad& A, 1nspirar2espirar. >, Levantarse2sentarse. (, 8almada por encima de la cabeza. D, Levantar alternativamente los pies. E, *ocar las puntas de los dedos delante de los ojos, (ada uno de estos movimientos deben repetirlo al menos cinco veces. 7, Le preguntamos& ?Mu$ n'mero le he dicho al principio !ue recuerde@, ?Mu$ refr%n le he dicho !ue debe recordar@. En cuanto a sus gestos y movimientos en esta fase +remtanse al cuadro sin"ptico de las fases,, es necesario !ue le acompa6emos en su deambulaci"n para evitar sus cadas y ayudarle por si pierde el e!uilibrio# pudi$ndose tambi$n ayudar $l mismo con un andador. (omo puede perderse en trayectos habituales es conveniente !ue le pongamos un identificador, bien en una pulsera, un colgante o cadena y para !ue no pueda sentirse ofendido, lo haremos de modo !ue parezca un regalo por alg'n motivo especial. $uidados en la ,ase III En relaci"n con su comportamiento& cuando llora, grita, se agita, debemos mostrarnos siempre ante $l con una gran tran!uilidad y procurar darle cari6o y palabras afectuosas. En este perodo de la enfermedad tiene sus memorias recientes y remotas abolidas. dificultad para tragar por lo !ue suele atragantarse hasta con su propia saliva. u lenguaje se transforma en un simple balbuceo, no controla sus gestos# comienza a tener

*iene dificultad para controlar sus esfnteres. En esta fase suele instaurarse la alimentaci"n mediante sonda. us actividades cotidianas desaparecen totalmente. uele estar ya encamado. Los cuidados de enfermera van encaminados a subsanar todos a!uellos problemas !ue conllevan la inmovilidad del enfermo, la incontinencia urinaria, los fecalomas, las 'lceras por dec'bito y los problemas respiratorios. Alimentaci"n& (on la alimentaci"n se consigue fundamentalmente disminuir la degradaci"n. Es aconsejable una dieta rica en protenas y pobre en grasas animales. i todava es capaz de comer por s solo, dejarle elegir pero sin abusar, ya !ue el enfermo de Alzheimer es capaz de volver a comer dos veces sin sentirse saciado. En caso de !ue os ocurra esto, bien por!ue coma $l antes, o bien por!ue ha terminado de comer antes !ue los dem%s, le enga6%is sac%ndole un plato con pastas o galletitas variadas. 8ara vosotros le habr$is dado el postre, sin embargo el est% comiendo. Incontinencia urinaria: El enfermo de Alzheimer al no controlar sus esfnteres, se orina y por ello es preciso dotarle de pa6ales y as evitar !ue se moje. Estos pa6ales deben ser cambiados con frecuencia para evitar !ue se produzcan infecciones urinarias. Debemos tambi$n observar, al !uitarle el pa6al, el olor y el color de la orina. i el color fuera oscuro y el olor fuerte, nos debe hacer sospechar !ue el paciente tiene una infecci"n urinaria. En estos casos debemos consultar con el Heriatra !ue le atienda. Aparte, le tomaremos la temperatura ya !ue la aparici"n de fiebre, es un signo importante a tener en cuenta en el diagn"stico de una infecci"n urinaria. ,ecalomas: Fay un signo importante a tener en cuenta en la instauracci"n de un fecaloma, y es !ue el paciente expulsa por el recto un contenido l!uido !ue, e!uvocamente, nos hace pensar en una diarrea. Antes de decidir por nosotros mismos, debemos consultar con el m$dico. Ante esta situaci"n debemos llevar a la pr%ctica la extracci"n del mismo mediante la aplicaci"n de un enema de limpieza. e aconseja para esta situaci"n se prepare con los siguientes ingredientes& agua, bicarbonato y micralax +5 envases,. *odo esto se debe hacer con el enfermo encamado y coloc%ndole una cu6a debajo para la recogida de heces.

Mlceras 3or decN!ito: Estas lesiones podemos prevenirlas con los siguientes cuidados& a, *ener una buena hidrataci"n, procurando darle una ingesta de l!uidos aproximada de 5 litros. b, Aplicaci"n de ba6o diario, encamado, con jab"n neutro. Darle crema hidratante y masajes circulares. c, *ener una buena alimentaci"n, !ue aporte protenas. En el caso de !ue se hayan producido, deben curarse de la siguiente manera& a, Lavar la escara con jab"n neutro +lagarto,. b, Aclarar con suero salino +fisiol"gico, c, i hay bordes necrosados, se deben cortar. d, Existen en la actualidad unos ap"sitos coloides, de diversos tama6os y formas !ue se colocan sobre la herida y contribuyen a su cicatrizaci"n. e, (uando la escara es pe!ue6a y superficial se puede poner en su interior una pe!ue6a cantidad de jab"n neutro y en muchas ocasiones esto solo es suficiente para su cicatrizaci"n. ,isiotera3ia res3iratoria: Femos hablado anteriormente de la retenci"n de secreciones pulmonares o de vas altas, frecuentes en un enfermo encamado. Estas secreciones se retienen debido a la inmovilidad y a !ue el enfermo de Alzheimer se olvida de toser. 8or m%s !ue intentemos darle la orden de toser, $l no nos responder% positivamente, por lo !ue tendremos !ue ayudarle aplic%ndole fisioterapia respiratoria. ?("mo hacerla@& a, (olocarle en posici"n de dec'bito lateral +derecho y despu$s iz!uierdo, b, (on las palmas de las manos hacia abajo y en posici"n hueca, darle golpes acompasados en la espalda durante un perodo de ./ minutos por cada lado. c, Es conveniente ayudarnos al hacerlo con alcohol simple o alcanforado. d, e repite la opci"n b, por delante. (on esta t$cnica conseguiremos movilizar las secreciones y favorecer !ue el enfermo tosa y as arran!ue las secreciones. En ocasiones deberemos ayudarnos de un aspirador de secreciones el$ctrico. El enfermo al no beber l!uidos y por consiguiente no hidratar la garganta, las secreciones altas son m%s densas y puede tener dificultad para tragarlas. (omo comentamos en un apartado anterior, tiene dificultad para tragar y corre el peligro de atragantarse con su propia saliva.

$86$;9?I:6 es un sndrome de car%cter cr"nico y progresivo, asociado a trastornos en m'ltiples funciones corticales superiores, incluyendo memoria, pensamiento, orientaci"n, comprensi"n, c%lculo, capacidad de aprendizaje, lenguaje y juicio, y con un nivel de conciencia claro. Estos trastornos de la funci"n cognitiva est%n com'nmente acompa6ados +y ocasionalmente precedidos, por deterioro del control emocional y social, o de la motivaci"n. El hecho de !ue las personas !ue padecen la Enfermedad de Alzheimer se enfrenten diariamente a la p$rdida progresiva de la capacidad para llevar a cabo las actividades i bien muchos pacientes con enfermedad de Alzheimer viven en habituales de la vida cotidiana, tiene un efecto importante sobre la calidad de vida de los pacientes y de sus familiares. geri%tricos la mayora son cuidados por sus familias en el seno de la comunidad. A medida !ue los pacientes se hacen menos independientes, recae una mayor responsabilidad sobre el cuidador, !uien a su vez est% expuesto a un alto riesgo de enfermedades fsicas y psicol"gicas. Estos efectos adversos sobre los cuidadores pueden acelerar la internaci"n de los pacientes en instituciones geri%tricas. A nivel mundial, existen <N5: millones de personas !ue tienen enfermedad de Alzheimer. Aproximadamente el 9E de la poblaci"n mayor de 9: a6os de edad sufre de enfermedad de Alzheimer lo !ue aumenta hasta aproximadamente el 7/E de las personas mayores de K: a6os de edad. A medida !ue aumenta la proporci"n de personas ancianas en la poblaci"n, aumenta la carga de la enfermedad de Alzheimer sobre los individuos, las familias de los pacientes y la sociedad 8or todos estos motivos es una necesidad real e imperiosa capacitar al personal de enfermera en esta %rea para poder hacer frente a esta pesadilla a la !ue cada da se enfrentan nuestros ancianos y l"gicamente todos sus familiares.

4i!lio'raf*a OAivir con.......la enfermedad de Alzheimer C Jac!ues Edici"n en Espa6ol. -rancia 5./// C(uadernos y apuntes de EnfermeraC. Jac!ues elmes y )icheline Antoine elmes. Edici"n en Espa6ol. -rancia ..444 )anual )ercI de )edicina. D$cima Edici"n. htt3:OOPPP.Pho.int.esOAlzheimer htt3:OOPPP.terra.esO3ersonal3Omcal!a!O htt3:OOPPP.nlm.nih.'oEOmedline3lusOs3anishOenc&OarticleO//21++.htm elmes y )icheline Antoine elmes.

A6E@8? EsDuema de un cere!ro normal $orteza cere!ral en la enfermedad de Alzheimer

Listas del cere!ro% arri!a con Alzheimer% a!a2o un cere!ro sano