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La imagen y las representaciones de la muerte en Pata Cauca

Prolegmenos para una propuesta de investigacin

Por: Oscar Eduardo Potes Gonzlez Estudiante Programa de Maestra en Antropologa Universidad del Cauca

Resumen En este artculo se hace una reflexin sobre la imagen como dispositivo central en una investigacin en el campo de la antropologa social. Para ello se establecen algunos referentes tericos iniciales para abordar dicha

investigacin propuesta en el corregimiento de Pata en el sur del Cauca Colombia. Se trata de un ejercicio de reflexin que se pretende hacer con la comunidad, centrado en archivos fotogrficos, audiovisuales e iconografa local, acerca del papel que juegan las imgenes en las representaciones de la muerte que hacen sus habitantes y que estn presentes en los rituales fnebres y en ambientes cotidianos.

Palabras claves: Imagen, representacin, iconografa, antropologa visual

Introduccin

En

un ejercicio de prospeccin en el corregimiento de Pata al sur del

Departamento del Cauca 1, conoc a varias profesoras del la Institucin Educativa Capitn Bermdez. Con ellas hablamos sobre el poblamiento de la regin, de algunas de sus prcticas culturales y de manera particular, de sus bailes y cantos fnebres que son caractersticos de la zona. Cuando tocaron el tema de su religiosidad, hubo un aspecto que me llam la atencin y motiv mi inters por formular un proyecto de investigacin; comentaron que en muchas casas tienen desde hace algunos aos la costumbre de colgar en las paredes de la sala o de otro ambiente social de sus viviendas, las fotografas ampliadas de sus muertos y que en algunos casos han reemplazado las imgenes de los santos que durante mucho tiempo ocuparon este lugar. La inquietud me gener inicialmente dos sospechas: por un lado, cul es la relacin - desde el punto de vista de imagen de evocacin o representacin-, que se establece entre las personas con esas imgenes que ocupan un lugar tan importante y en qu momento empiezan a ocupar ese lugar. Por otra parte, me interesa saber porqu reemplazan las imgenes de los santos catlicos que han tenido tradicin en estas poblaciones y si este cambio obedece a un principio poltico que orienta a la comunidad en los procesos de reivindicacin que como grupos sociales las comunidades negras desarrollan luego de la promulgacin de la ley 70 como consecuencia de la constitucin poltica de 1991. Al iniciar la indagacin me encontr que como otras comunidades negras de Colombia, en el Pata los rituales fnebres estn compuestos por altares y expresiones que incluyen imgenes por lo cual la indagacin sobre la iconografa en esta prcticas cobra mayor importancia. Este artculo pretende mostrar el abordaje inicial de esta propuesta investigativa que corresponde a una reflexin sobre el papel de la imagen en trabajos de investigacin social, a partir de un ejercicio de rastreos de archivos, por lo cual indago sobre la imagen y las representaciones de la muerte, as como referentes tericos en la antropologa visual.
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La prospeccin se realiz en el marco de un Proyecto de investigacin sobre expresiones culturales en el Cauca llamado Exploracin y anlisis de prcticas cotidianas interculturales en el suroccidente colombiano, Grupo de Investigacin Poliedro, Universidad del Cauca Gobernacin del Cauca. 2007

1. Contexto del proyecto El valle del Pata est ubicado entre las vertientes central y occidental de la cordillera de los andes al sur del Departamento del Cauca; es una regin rida, atravesada de norte a sur por el ro que da su nombre y est catalogada entre las ms clidas de Suramrica. Esta planada de bosque seco tropical, fue habitada por indgenas sindagua, Bamba y Pata, comunidades que opusieron fuerte resistencia a las avanzadas espaolas en tiempos de la colonia, vidas estas ltimas, de campos mineros especialmente aurferos. Una vez derrotados y expulsados los sindagua en 1635 (Zuluaga 1993), esta regin fue poblada por negros esclavos trados especialmente de la regin de Barbacoas para la extraccin de oro en los ros y por colonos mestizos provenientes de diferentes partes del pas. En esta regin se estableci el Palenque del Castigo conformado por pobladores negros que huan de la esclavitud y mestizos infractores de la ley. Este lugar fue un refugio donde se desarroll una dinmica de autonoma social, al margen del entorno colonial, con una fuerte estructura matriarcal que aseguraba la continuidad de la estructura familiar. Las mujeres resguardaban a sus hombres que deban asumir tareas de riesgo y enfrentamiento al sistema dominante, por lo cual tenan el rango de protegidos en la estructura familiar. En este exilio, florecieron familias que desarrollaron prcticas culturales influenciadas de sus ancestros africanos y que con el paso de los aos se mezclaron con las expresiones de las familias que habitaron el resto del valle, principalmente de negros libertos de las minas de Barbacoas y de las haciendas del Valle del Cauca (Zuluaga 1993). Posteriormente, la implantacin del sistema colonial en toda la regin, trajo consigo la fusin de los rituales catlicos con las prcticas que se mantuvieron luego del desmonte del palenque. En esta mezcla es evidente el acento africano expresados en las prcticas fnebres, rituales que a diferencia del modo catlico tradicional, se caracterizan por la mezcla de bailes y alabaos, expresiones que para algunos catlicos se pueden leer como profanas, con cnticos religiosos entre los cuales encontramos los pajarillos que les cantan a

los angelitos, (nios fallecidos). Tambin son particulares el arreglo de altares y la presencia de otras imgenes que acompaan a los muertos. Este tipo de prcticas han sufrido cambios producto de las dinmicas sociales que han vivido las comunidades por su relacin natural con el resto de la sociedad, como la apertura de la carretera panamericana en 1930, por la guerra contra el Per y la llegada de la energa elctrica que trajo consigo la presencia de artefactos como equipos de sonido, la radio y la televisin. Las transformaciones de las prcticas culturales y el riesgo de perderlas, ha preocupado a la comunidad que desde hace 20 aos est desarrollando, un ejercicio continuo de recuperacin de su memoria histrica liderado por profesoras del colegio Capitn Bermdez. Este grupo de profesoras apoyadas por lderes locales y acadmicos, se han puesto a la tarea de reactivar tradiciones que estaban casi en el olvido y han dejado registro de su trabajo en productos culturales que han trascendido en el mbito nacional. Es as como sus cantos y bailes se han proyectado por la radio y televisin nacional reafirmando los valores propios entre sus pobladores. Algunas fiestas, relatos histricos y acontecimientos sociales de gran importancia, as como sus bailes tradicionales como el bambuco patiano y canciones alusivas a sucesos y prcticas cotidianas, entre ellas algunas de tipo fnebre las han guardado en archivos de diferente soporte como cintas de audio y video, fotografas que reposan en archivos personales de algunas

familias, de investigadores y archivos de orden colectivo como el del Colegio Capitn Bermdez.

2. La imagen como objeto de anlisis As como la palabra signific un salto cualitativo para el desarrollo de la cultura, la imagen desde los inicios de la civilizacin, ha representado la esencia de los deseos del Ser Humano. Con el simple hecho de mirar al cielo, los primitivos, dibujaron con la mirada figuras que con el tiempo se constituyeron en las actuales constelaciones; la imaginacin daba un fruto en la imagen como representadora de sueos y de proyeccin de su pensamiento mtico. Y es

precisamente en los testimonios visuales que persisten en las cuevas de Altamira en Espaa y Lascaux en Francia, entre otras, desde hace 20000 aos aproximadamente, donde se reconocen las primeras expresiones plasmadas del Homo Sapiens; en efecto, para la mayora de los especialistas, en estas cuevas estn las primeras manifestaciones de un ritual complejo, donde se preparaban las jornadas de caza. Un enfoque terico que encuentro para abordar el estudio de la imagen es a partir de los conceptos que ha desarrollado Edgar Morin quien hace precisamente una reflexin desde las pinturas rupestres hasta la imagen representada fotogrficamente. Morin, citado por Rodrigo Argello, (1996:27) aborda el tema de la imagen como un doble; plantea el autor que sta, pasa de ser una simple imagen, porque en su estructura constitutiva lleva en s misma la presencia del doble del ser representado por ella, lo que permite actuar sobre la imagen y sobre el ser representado luego, al momento de cazarlo. Esta es una accin mgica, rito de evocacin a travs de la imagen, el rito de posesin sobre ella; es entonces una evidencia del poder que ejerce la imagen sobre la conciencia del ser Humano desde la antigedad. Las imgenes han ejercido un rol importante en las dinmicas comunicativas a lo largo de la historia de la civilizacin humana. En la historia del arte, las imgenes religiosas del catolicismo, han tenido un protagonismo e influencia en la concepcin de la visualidad, as como en los procesos de evangelizacin. El renacimiento en occidente, determin un canon realista en los modos de representacin pictrica, a partir del uso de la cmara obscura. Hoy con la fotografa, encontramos elementos importantes para analizar los alcances de la imagen y su impacto en las percepciones de las personas. Al abordar el concepto de la imagen representada, Edgar Morin plantea que la ms objetiva, la ms mecnica de las fotografas, puede transmitirnos una emocin, una ternura, como si en cierta manera, segn la frase de Sartre, el original se hubiera encarnado en la imagen. (Morin, 1961:25) Este enunciado abre un escenario de trabajo sobre las implicaciones de la imagen en el anlisis de la cotidianidad por su potencial evocador; al respecto, Morin en el mismo texto agrega: La fotografa en este estudio puede ser exactamente llamada

recuerdo. El recuerdo asimismo puede ser llamado vida reencontrada presencia perpetuada. (Morin, 1961:26). Pero la fotografa no la podemos concebir como un reflejo fiel de la realidad, porque como arte figurativo tiene sus propias convenciones, entonces al contrario, el fotgrafo le otorga una intencin subjetiva. Y es precisamente en esas intenciones donde se evidencian mentalidades e ideologas por lo cual las imgenes se constituyen en metfora del yo del otro (Burke,2005:17) La imagen ofrece la posibilidad de encontrarnos entonces con fenmenos del comportamiento humano y se establece como una herramienta capaz de evidenciar y construir datos sobre el ser y la vida, sobre su memoria visual. Las imgenes en este caso los archivos fotogrficos de los altares del ritual fnebre de la comunidad de Pata, cobran importancia en la medida que evidencian los cambios paulatinos o rpidos experimentados por la forma en que se representa esa escena tradicional.

3. La imagen como dispositivo para la investigacin social Para abordar este trabajo parto de la idea de no asumir las imgenes slo como textos para realizar un anlisis semiolgico en s, sino como vehculos para comprender la relacin que pueda encontrar en la interpretacin que hagan las personas que participen del ejercicio de revisin documental y unos supuestos que debo construir para identificar las dinmicas sociales que se generan a partir del ritual y de los elementos visuales que lo conforman. Tambin tomo el concepto de los modos de ver que propone Jonn Berger (2002:05), que plantea que los seres humanos perciben visualmente desde su particular modo de ver que se establece por su contexto social y cultural. Por ello considero importante conocer el contexto histrico y sociocultural en el que se inscribe la comunidad patiana. El dilogo con quienes tienen fotografas de personas muertas colgadas en la pared de la sala de su casa o que conserven archivos visuales y audiovisuales de los ritos fnebres, puede arrojar datos sobre las condiciones que se han presentado para que esas imgenes estn en cada lugar y los sentidos que representa cada una en relacin con los

modos de interaccin social. Dialogar con una persona frente a una fotografa es el ir al encuentro de una experiencia y conversar sobre la presencia de una imagen de un ser querido fallecido es indagar en los niveles de apropiacin de la imagen, al respecto escribe Susan Sontag: La fotografa es adquisicin de diversas maneras. En la ms simple, una fotografa nos permite la posesin subrogada de una persona o cosa querida, y esa posesin da a las fotografas un carcter de objeto nico. (Sontag 2005:218) Me interesa en este caso, no la imagen como objeto, sino el discurso de posesin que ella misma pueda suscitar. Es encontrar en las imgenes representaciones que estn ms all de las imgenes. Otro referente para este anlisis es la indagacin sobre diferentes formas de representacin, que permiten identificar cdigos culturales y las construcciones de sentido que se logren a partir de estos. Esta concepcin la tomo a partir de los planteamientos que hace Jordi Grau al argumentar sus estudios en antropologa visual: es posible tanto desvelar ideologas y cdigos culturales, como entender, por ejemplo, de qu manera llegan a cristalizar estas ideologas, cmo los cdigos culturales acaban derivando en anclajes de significado y correlatos objetivos, y por qu en determinados momentos emergen ciertas pautas de normalidad o se construyen nociones de tradicionalidad y esencialismo en algunos valores sociales, que en otros periodos se derrumban o arrinconan (Grau 2005:4). Las imgenes ofrecen la posibilidad de interactuar y propiciar dilogos que se pueden fundamentar en el sentido que tienen las prcticas culturales que hacen parte de los rituales y la cotidianidad con la muerte. Me interesa hacer una etnografa de dichas prcticas y el sistema de representacin en el que se inscriben. El ejercicio de dilogo a partir de imgenes ofrece la posibilidad de encontrarme con el pronunciamiento visual, (Sergio Luiz Peryra y Maria Da Conceicao Pires 2008:43) es decir, la comprensin que resulta imgenes producidas y las interpretaciones de las mismas. entre las

4. Representaciones e imgenes

Un aporte importante en el estudio de las representaciones lo encontramos en la teora constructivista en la que se basa Stuart Hall, que busca encontrar el origen de los significados y la posibilidad de argumentarlo a partir de los sistemas de representaciones. En ese sentido, lo plantea como la capacidad de cada individuo de establecer relaciones entre un objeto, sujeto o

acontecimiento e incluso una abstraccin y el concepto mental que construye en su mente para poder interpretarlos como tales. Representacin es la produccin de sentido de los conceptos en nuestras mentes mediante el lenguaje. Es el vnculo entre los conceptos y el lenguaje el que nos capacita para referirnos sea al mundo real de los objetos, gente o evento, o aun a los mundos imaginarios de los objetos, gente y eventos ficticios (Hall 2010: 447,448). Los sistemas de representacin los establece entonces como la capacidad de organizar y relacionar de manera compleja los conceptos, a partir de principios como semejanza o diferencia, o causa y efecto por ejemplo. Los sistemas de representacin los construye cada persona, pero en cada cultura se comparten de manera similar y en ese compartir opera el lenguaje, por lo cual, mi inters gira en identificar los acuerdos que determinan la interpretacin de los sentidos de las imgenes que podra ubicar como cruciales en tanto memoria colectiva, en un espacio, contexto histrico determinado y en el marco de unos procesos culturales identificados. Tomo como base la idea de valorar tambin porqu esas imgenes, porqu estn dispuestas de esa u otra manera y qu relaciones se establecen con el contexto. Al abordar el estudio de las imgenes y las formas cmo son ledas e interpretadas por un grupo especfico en un mbito investigativo, conduce a comprender el concepto de representacin. Desde el punto de vista de Stuart Hall, se refiere a una parte esencial del proceso mediante el cual se produce el sentido y se intercambia entre los miembros de una cultura. Pero implica el uso del lenguaje, de los signos y las imgenes que estn por, o representan cosas. (Hall 2010:447). Al analizar la presencia de fotografas de los seres queridos muertos en las salas de las casas de algunas familias del corregimiento de Pata y en ciertos

casos el reemplazo de imgenes de santos catlicos, cabe preguntarse, desde cundo se presenta esta prctica y qu referentes existen para su incorporacin. Las preguntas tienen un trasfondo desde el punto de vista de lo que representa esta prctica cultural para cada familia y para la comunidad; implica una orientacin para indagar si hay detrs de esta, una forma de empoderamiento, si hay tensiones y de qu modo, entre las normas sociales que impone el catolicismo y otras religiones que tradicionalmente han marcado a la comunidad y la memoria que aflora con la emergencia de prcticas que estn tras la bsqueda de caminos que reafirmen polticamente su condicin de comunidad negra. En este marco de reflexin sobre las prcticas y las relaciones de poder, encuentro luces en conceptos que sobre el tema desarrolla Stuart Hall al referirse a las identidades y a las prcticas discursivas: Las identidades se construyen dentro del discurso y no fuera de l, debemos considerarlas producidas en mbitos histricos e institucionales especficos. Por otra parte, emergen en el juego de modalidades especficas de poder y, por ello, son un producto ms de la marcacin de la diferencia y la exclusin que signo de una unidad idntica y naturalmente constituida (Hall y du Gay 2003:18). El trabajo de campo implica por tanto, indagar por la funcin simblica de las prcticas (Hall 2010), analizadas en el contexto histrico en que se estn presentando. Como referente para este ejercicio de campo, rescato el enfoque que establece Deborah Poole en una investigacin realizada en el Per 2 a partir de fotografas que tom a comunidades que habitan la zona andina. El anlisis de las imgenes de archivo que presenta la autora, se fundamenta en la idea de utilizar las imgenes como un medio para repensar las dicotomas representacionales polticas y culturales, as como las fronteras discursivas (Poole 2000:4). La autora utiliza un concepto que resulta interesante en esta bsqueda y es el de economa visual, al respecto plantea: es ms til pensar en las imgenes visuales como parte de una comprensin integral de las

Me refiero al trabajo titulado. Visin raza y modernidad. Una introduccin al mundo andino de imgenes. Lima, Sur, Casa de Estudios del Socialismo, 2000

personas, las ideas y los objetos. En un sentido general, la palabra economa sugiere que el campo de la visin est organizado de una forma sistemtica. Tambin sugiere claramente que esta organizacin tiene mucho que hacer con relaciones sociales, desigualdad y poder, as como con significados y comunidad compartida (Poole 2000:5) Las representaciones tambin son manifestaciones que expresan algo que est ausente, -la bsqueda de superacin de la distancia, de alcanzar a lo que est allende o no disponible caracteriza la solidificacin de las representaciones en el cotidiano (Machado 1998:)- implican entonces la valoracin particular que los miembros de una comunidad tienen de s mismos y los cdigos que establecen para determinar la jerarqua de los elementos que configuran la representacin. El tema de las representaciones se hace pertinente en un contexto globalizado y con cada vez mayor facilidad de acceso a las tecnologas. En ese sentido, acojo la idea que propone Ada Cristina Machado quien cita a Henry Lefebvre cuando dice que El mundo de las representaciones remplaz todos los referentes de las tradiciones a travs del lenguaje y del discurso. Hoy da, la transcendencia habra pasado a realizarse por medios modernos de representacin. Es probable que por eso se presenten tan adecuadas a las remisiones a los fenmenos de la industria cultural. (Machado 1998:5) Con relacin a lo anterior, es interesante ver que en el Pata los mayores me han manifestado tener resistencia a tomarle fotografas a sus seres queridos muertos, pero en los ltimos aos son los nios y jvenes quienes le toman fotografas al cadver y hacen el registro visual de los rituales fnebres, con el acceso cada vez ms fcil a dispositivos de registro como telfonos y cmaras digitales. De tal manera que encuentro en esa situacin otro campo interesante de indagacin, sobre el valor que estas nuevas generaciones le otorgan a la imagen de la muerte y a los elementos visuales que componen el ritual fnebre.

5. Reflexiones finales

El valor de los archivos visuales y audiovisuales ms all de un plan conservacionista, radica en la posibilidad reflexiva al poner en continuidad hechos pasados y presentes impresos en imgenes que se pueden convertir en smbolos de los propios hechos. En ese sentido, para el proyecto de recuperacin histrica que desarrollan algunos lderes culturales del Pata, es de gran valor analizar de qu manera los registros fotogrficos y audiovisuales indican cambios en el sistema de representaciones de sus prcticas fnebres. El dilogo alrededor de estos archivos abre espacios para que la comunidad pueda verse desde otras perspectivas y genera espacios de reflexin en torno a sus prcticas culturales y analizar sus propias transformaciones y de qu manera las ceremonias fnebres aportan en la constitucin de la sociedad en el Pata. Desde el campo de la comunicacin visual, es importante establecer las relaciones y contrastes que se puedan encontrar entre las lecturas que la comunidad patiana hace de los archivos desde su contexto cultural con las teoras de la imagen que se han establecido desde un punto de vista de las sociedades urbanas. Desde mis intereses como investigador esta propuesta me permite establecer una experiencia de dilogo interdisciplinar entre la comunicacin visual y la antropologa

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