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Tarjeta de diagnstico POST. Voy a explicar qu es, para qu funciona y cmo se maneja.

Tarjeta de diagnstico POST * Introduccin * La rutina POST * Los cdigos POST y su funcionamiento * La tarjeta de diagnstico POST * Manejo de la tarjeta POST * Interpretacin de los cdigos POST

* Introduccin Es muy dificil hacer el diagnstico de un equipo "muerto" si no se cuenta con todos los instrumentos y recursos que este trabajo requiere. Pueden medirse las seales con instrumentos especializados, o cambiar pieza por pieza hasta encontrar a la que est causando la falla. Ahora veremos como se aplica la rutina POST para el diagnstico de sistemas "muertos", mediante el uso de la tarjeta de diagnstico POST.

* La rutina POST La rutina POST o "autoprueba de encendido" es un conjunto de pruebas que se aplican a los principales elementos de hardware de una PC (tarjeta madre, microprocesador, memoria, tarjeta de video, teclado, etc.). Esta rutina se encuentra grabada en el BIOS del equipo. Su ejecucin, realizada antes de que se cargue el sistema operativo, permite estar razonablemente seguro que los principales componentes de la mquina trabajarn sin problemas y que ninguno de sus programas darn resultados errneos. Recordar que el BIOS es una pequea porcin de software que sirve de "puente" entre el hardware y el sistema operativo de la mquina. En el esquema de abajo se pueden ver ms detalles.

* Los cdigos POST La rutina POST comenz a ser aprovechada como un recurso auxiliar en labores de diagnstico, cuando se le agregaron cdigos para identificar a cada prueba. Dicha informacin adicional se llama "Cdigos POST". En tal caso, lo nico que se necesita es una herramienta que permita ver los cdigos POST enviados durante el arranque del equipo. Si ocurre una falla, basta con que se verifique la ltima combinacin de ocho bits, para que sea posible identificar el componente que est dando problemas. - Cmo funcionan? Cada cdigo POST es un mensaje de ocho bits que el BIOS enva hacia un puerto determinado de las ranuras de expansin. El mensaje es enviado para indicar qu componente se va a probar. Si alguno de los componentes bsicos del equipo tiene problemas, se detendr el proceso de arranque. El ltimo cdigo enviado hacia las ranuras corresponde a la prueba que la computadora no pudo superar.

* La tarjeta de diagnstico POST La tarjeta de diagnstico POST es una herramienta que permite visualizar los cdigos POST; y de esta manera, se detectan con facilidad los elementos de harware que estn causando algn conflicto en el momento del arranque de la mquina. Esta tarjeta debe incluir un manual de operacin y una serie de tablas en las que se especifique el significado de cada cdigo POST. Sin estas claves, la placa casi no sirve de nada. Si bien existen varias marcas y tipos de tarjetas POST, todas tienen elementos en comn. Abajo dejo una imagen de una tarjeta POST Win-Con seguida de una descripcin de sus elementos para que se hagan una idea.

1) Conectores

Permiten insertar la tarjeta POST en ranuras de expansin tipo PCI o ISA,por lo que la placa puede colocarse en todas las mquinas comprendidas entre la generacin de sistemas tipo AT (con microprocesador 286) y la generacin de sistemas dotados con circuitos Pentium 4 o Athlon.

2) Display doble de 7 segmentos

En este visualizador se expiden los cdigos POST, en forma de una palabra hexadecimal, formato que se eligi porque es ms fcil interpretar una combinacin de dos nmeros y letras que ocho bits individuales. Tambin en formato hexadecimal se especifica el significado de cada cdigo POST en las tablas correspondientes.

3) LED

Sirve para monitorear de manera visual algunas de las seales ms importantes que se obtienen en la tarjeta madre de una PC; por ejemplo, la seal del reloj del sistema, la seal de Reset, los voltajes de la fuente de poder, etc. En el manual especfico de cada tarjeta se podr conocer el significado de cada uno de los LED auxiliares. 4) Conexin para display adicional.

Algunas tarjetas incluyen un visualizador adicional que puede colocarse en cualquier posicin para que se facilite la consulta de los cdigos.

5) Zumbador

Traduce en cdigos audibles las seales que la computadora genera cuando detecta una falla.

* Manejo de la tarjeta POST Como primer paso, apagar la mquina y localizar una ranura PCI o ISA que est libre.

Con mucho cuidado se inserta la tarjeta POST en la ranura correspondiente.

Encender la mquina, y observar que en los visualizadores de la tarjeta comienzan a aparecer combinaciones de letras y nmeros. Cada combinacin indica que se est probando algn componente del equipo.

Si la mquina arranca sin problemas, en el display de la tarjeta aparecer el cdigo "00" o "FF", que significa que la computadora se encuentra lista para buscar el sistema operativo y por lo tanto no es necesario utilizar la tarjeta POST.

Display adicional. A veces, la nica ranura PCI disponible es la que est pegada al fondo del gabinete y cuando se interta en ella la tarjeta POST, el display queda muy "escondido". En tal caso, podemos usar el display adicional que acompaa a la tarjeta POST.

Zumbador Si decids insertar la tarjeta POST cuando la tarjeta madre se encuentra fuera del gabinete, el altavoz interno de ste quedar fuera de nuestro alcance, por lo que vamos a tener que usar el zumbador que acompaa a la propia tarjeta POST.

Para hacer funcionar el zumbador, primero hay que localizar las terminales en que normalmente se conecta el altavoz del gabinete, y conectar ah uno de los extremos del cable includo.

Ahora conectamos el otro extremo del cable en el conector de dos pines que se localiza exactamente sobre el zumbador de la tarjeta. Ahora los cdigos audibles, si es que existen, se expedirn a travs del zumbador.

* Interpretacin de los cdigos POST Como se dijo antes, la utilidad de la tarjeta POST se hace presente cuando la computadora no termina su proceso de encendido, es decir, cuando no busca mas el sistema operativo. Esto lo sabemos porque en el display de la tarjeta POST queda fija alguna combinacin de letras y nmeros que debemos anotar. Vamos a la tarjeta madre y verificamos el nombre del fabricante del BIOS. La mayora de las computadoras modernas utilizan un BIOS de las marcas AMI, Award o Phoenix. Una vez que sabemos de qu marca es el BIOS del sistema, buscamos en las tablas de cdigos POST 5

correspondientes el significado del cdigo que qued fijado en el visualizador de la tarjeta POST. Slo as podremos conocer el origen del problema. Como ejemplo para que se entienda mejor todo esto, voy a dejar los cdigos POST para un BIOS de la marca AMI.