You are on page 1of 53

PENSAMIENTO NICO Y NUEVOS AMOS

DEL MUNDO
De todas las ilusiones
la ms peligrosa consiste en pensar
que no existe sino una sola realidad.
PAUL WATZLAWICK
Parece ser una ficcin de jorge Luis Borges. En un reino
lejano, un soberano magnfico y cruel, aferrado a los
atributos de su poder, encerrado en su suntuoso pala-
cio, al parecer no haba visto que el mundo, impercepti-
blemente, estaba cambiando a su alrededor. Hasta que
lleg el da de la gran decisin. Entonces parece que,
para su gran asombro, vio que sus rdenes no eran nada
ms que simples ruidos y no se traducan en actos. Al
parecer el poder se haba desplazado y el soberano mag-
nfico haba dejado de ser el amo del mundo.
Aquellos que en las grandes democracias libran inter-
minables lides electorales por conquistar el poder, no
se arriesgan, en caso de victoria, a experimentar un de-
sengao semejante al del soberano de esta fbula? Sa-
ben, en este fin de siglo, que eJ poder se ha o v i d o
Que ha desertado de esos espacios precisos que cir-
55
cunscribe lo poltico? No estn corriendo el peligro de
mostrar muy pronto en pblico el espectculo de su im-
potencia; de verse obligados a andarse con rodeos, re-
troceder, renegar de sus opiniones y reconocer que el
verdadero poder est en otra parte, fuera de su alcance?
Un gran semanario francs publicaba recientemente
una encuesta acerca de los 50 hombres ms influyentes del
planeta. Ni un solo jefe de estado o de gobierno, ni un
ministro o diputado, de ningn pas, figuraba en ella.
Otro semanario dedic hace unas semanas su primera
pgina a el hombre ms influyente del mundo. De quin
se trataba? Del Sr. William Clinton? Del Papa juan Pa-
blo 11? Del Sr. Helmut Kohl? Del Sr. Boris Yeltsin? No.
Sencillamente del Sr. Bill Gates, patrn de Microsoft,
que domina los mercados estratgicos ck,Ja comunica-
cin y se controlar las autopistas de
Las formidables conmociones cientficas y tecno-
lgicas de las dos ltimas dcadas han incentivado, en
varios mbitos, las tesis ultraliherales del laisse.z Jaire,
laissez passer. Y la cada del muro de Berln, la desapari-
cin de la Unin Sovitica y el derrumbamiento de los
regmenes comunistas, por aadidura, las han alentado.
La mundializaci.P dcjmercambios de signos, en espe-
cial, se ha visto accle.ta-Oa. de un modo fabuloso gracias a
la revolucin de la informtica y la comunicacin. Es-
tas, concretamente, han generado la explosin -los c-
lebres big bang- de dos sectores, verdaderas columnas
vertebrales de la sociedad moderna: finan-
cieros y las redes de informacin.
56
La transmisin de datos a la velocidad de la luz
(300.000 kms por segundo), la numerizacin de textos,
imgenes y sonidos, el hecho ya banal de recurrir a los
satlites de telecomunicacin, la revolucin de la telefo-
na, la generalizacin de la informtica en la mayora de
los sectores de produccin y de servicios, la miniaturiza-
cin de los ordenadores y su conexin en redes a escala
planetaria, poco a poco han cambiado de arriba abajo el
orden del mundo.
---'
Muy especialmente el mundo de las finanzas. Este
rene las cuatro cualidades que hacen de l un modelo
perfectamente adaptado al nuevo orden tecnolgico: es
inmaterial, inmediato, permanente y planetario. Atribu-
tos, por as decirlo, divinos y que, lgicamente, dan
lugar a un nuevo culto, una nueva religin: la del mer-
cado. Se intercambian instantneamente, da y noche,
datos de un extremo a otro de la Tierra. Las principales
Bolsas estn vinculadas entre s y funcionan en bucle.
Sin interrupcin. Mientras que, a travs del mundo, de-
lante de sus pantallas electrnicas, dejvenes
suEerdiplomados, superdotados, pasan sus das colga-
dos del teTfono. Son los expe!tQs de la nueva
dominante: el eensamiento ni<;Q. La que siempre tiene
razn y ante la que todo argumento -con mayor moti-
vo si es de orden social o humanitario- tiene que incli-
narse.
En las democracias actuales, cada vez ms ciudada-
nos libres se sienten enfangados, atrapados por esta vis-
cosa doctrina que, imperceptiblemente, envuelve todo
57
I
razonamiento rebelde, lo inhibe, lo paraliza y acaba por
ahogarlo. J::!ay una sola doctrina, la dcl__pensamiento
nico, autorizada por una invisible y omnipresente poli-
ca de la opinin/
Los mandamientos del pensamiento nico
Desde la cada del muro de Berln, el hundimiento de
los regmenes comunistas y la desmoralizacin del so-
cialismo, la altivez y la insolencia de esta doctrina han
alcanzado tal grado que, sin exagerar, se puede calificar
a este nuevo furor ideolgico de dogmatismo moderno.
Qu es el pensamiento nico? La traduccin a tr-
minos ideolgicos de pretensin universal de los intere-
ses de un conjunto de fuerzas econmicas, en especial,
las del capital internacional. Se puede decir que est for-
mulada y definida a partir de 1944, con ocasin de los
acuerdos de Bretton-Woods. Sus fuentes principales
son las grandes instiruciones econmicas y monetarias
- Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional, Or-
ganizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico,
Acuerdo General sobre Tarifas Aduaneras y Comercio,
Comisin Europea, Banco de Francia, etc.- quienes,
mediante su financiacin, afilian al servicio de sus ideas,
en todo el planeta, a muchos centros de investigacin,
universidades y fundaciones que, a su vez, afinan y pro-
pagan la buena nueva.
Esta es recogida y reproducida por los principales r-
ganos de informacin econmica y principalmente por
las biblias de inversores y especuladores de bolsa - The
58
Wall Street journal, The Financial Times, The Economist,
Far Eastern Economic Review, Agencia Reuter, etc.- que
suelen ser propiedad de grandes grupos industriales o fi-
nancieros. En casi todas partes facultades de ciencias
econmicas, periodistas, ensayistas y tambin polticos,
examinan de nuevo Jos principales mandamientos de es-
tas nuevas tablas de la ley y, usando como repetidores
los medios de comunicacin de masas, los reiteran hasta
la saciedad sabiendo a ciencia cierta que, en nuestra so-
ciedad meditica, repeticin vale por demostracin.
El primer principio del 12-ensamienta ni<;_Q es tanto
ms fuerte cuanto un marxista distrado no renegara de
l en absoluto: lo econmico prima sobre lo poltico.
Fundndose en este principio ocurri, por ejemplo, que
un instrumento tan importante como el Banco de Fran-
cia, se hizo independiente sin oposicin notable en 1994
y, en cierto modo, qued a salvo de los azares polticos.
El Banco de Francia es independiente, apoltico y trans-
partidario, afirma, en efecto, su gobernador, el seor
jean-Claude Trichet, quien aade no obstante: Pedi-
mos que se reduzcan los dficits pblicos y pretende-
mos una estrategia de moneda estable. Como si estos
dos objetivos no fueran polticos.
Se defiende en nombre del realismo y el pragmatismo
-que el ensayista neoliberal Alain Mine formula de la
manera siguiente: El capitalismo no puede derrumbar-
se; es el estado narural de la sociedad. La democracia no
es el estado narural de la sociedad. El mercado, s- . Se
coloca a la economa en el puesto de mando. Una eco-
59
noma liberada, como es narural, del obstculo de lo so-
cial, especie de ganga pattica cuyo peso es, al parecer,
causa de regresin y crisis.
Los otros conceytos clave del pensamiento nico
son el
las asperezas y disfunciones del capitalismo y muy espe-
cialmente los mercados financieros cuyos signos orien-
tan y determinan el movimiento general de la
competencia y la competitivid'!.9 que estimulan y dina-
mizan a las empresas llevndolas a una permanente y be-
nfica modernizacin; sin lmites,
factor de desarrollo ininterrumpido del comercio y, por
consiguiente, de la sociedad; la.nmndializacin, tantO de
-
la produccin manufacrurera como de los flujos finan-
cieros; la divisin i11ternacional del trabajQ que modera
las reivindicaciones sindicales y abarata los costes salaria-
les; la moneda fuerte, factor de estabilizacin; la
glamentacin; la privatiza.cil); la liberalizaci!], etc.
Cada vez menos de estado, un arbitraje constante en fa-
vor de los ingresos del capital en detrimento de los del
trabajo. Y una indiferencia con respecto al coste ecol-
gico.
La repeticin constante, en todos los medios de co-
municacin, de este catecismo por parte de los periodis-
tas de reverencia y de casi todos los polticos, de derecha
como de izquierda, le confiere una fuerza de intimida-
cin tan grande que ahoga toda tentativa de reflexin li-
bre y hace muy dificil la resistencia contra este nuevo
oscurantismo.
60
Se puede llegar casi a considerar que los 17.4 millones
de parados europeos, el desastre urbano, la precariza-
cin general, los suburbios a punto de estallar, el saqueo
ecolgico, el retorno de los racismos y la marea de mar-
ginados, son simples espejismos, alucinaciones culpa-
bles y altamente discordantes en este mundo feliz que
est edificando, para nuestras conciencias anestesiadas,
el pensamiento nico.
Lo ms frecuente, sin embargo, es que los mercados
funcionen, por as decirlo, a ciegas, integrando parme-
tros tomados casi prestados de la brujera o de la psico-
loga barata como: la economa del rumor, el anlisis de
comportamientos gregarios, o incluso el estudio de los con-
tagios mimticos. Sobre todo porque, en virtud de sus
nuevas caractersticas, el mercado financiero ha puesto
a punto varias gamas de nuevos productos -derivados,
futuros- extremadamente complejos y voltiles, que
pocos expertos conocen bien y que dan a estos una ven-
taja considerable en las transacciones -no sin riesgos,
como el desastre financiero del banco britnico Barings
ha mostrado recientemente-. apenas unos _:iiez en
el mundo que sepan acruar tilmente -es decir, en pro
de su mayor beneficio- sobre el curso de valores o de
monedas. Son considerados los a_pios de los mercados,
una palabra de uno de ellos y todo puede tambalearse,
el dlar baja, la Bolsa de Tokio se derrumba.
Frente a la potencia de estos mastodontes de las fi-
nanzas, los Estados ya no E._ueden hacer gran cosa. La re-
ciente crisis financiera de Mxico, desencadenada a fina-
61
les de diciembre de 1994, lo ha mostrado de modo
especial. Qu peso tienen las reservas acumuladas en
divisas de Estados Unidos, Japn, Alemania, Francia,
Italia, Reino Unido y Canad -los siete pases ms ricos
del mundo- frente al poder disuasorio financiero de los
fondos de inversin privados, en su mayora anglosajo-
nes o japoneses? No demasiado. A ttulo de ejemplo,
pensemos que, en el ms importante esfuerzo financie-
ro que jams se haya consentido en la historia econmi-
ca moderna en favor de un pas -en este caso, Mxi-
co- los grandes Estados del planeta, entre ellos Estados
Unidos, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Inter-
nacional lograron, todos juntos, reunir aproximada-
mente 50.000 millones de dlares, una suma considera-
ble. Pues bien, los tres fondos de pensiones americanos,
ellos solos -los Big Three de hoy da- Fidelity Invest-
ments, Vanguard Group y Capital Research and Manage-
ment controlan 500.000 millones de dlares.
Los gerentes de escos fondos concentran en sus ma-
nos un poder financiero de una envergadura indita,
que no posee ningn ministro de economa ni gobierno
de banco central alguno. En un mercado que se ha con-
vertido en instantneo y planetario, todo cambio brutal
de esos autnticos mamuts de las finanzas puede origi-
nar la desestabilizacin econmica de cualquier pas.
Armas de control social
Dirigentes polticos de las principales potencias planeta-
rias, reunidos con los 850 ms importantes responsables
62
econmicos del mundo dentro del marco del Foro In-
ternacional de Davos (Suiza) en enero de 1995, dijeron
hasta qu punto desaprobaban la nueva consigna de
moda ( Todos los poderes al mercado!) y cunto teman a
la potencia sobrehumana de esos gerentes de fondos,
cuya fabulosa riqueza se ha liberado totalmente de los
gobiernos y que actan a su gusro en el espacio cibern-
tico de la geografia financiera.
Este constituye una especie de Nueva Frontera, un
Nuevo Territorio del cual depende la suerte de gran
parte del mundo, sin contrato social, sin sanciones, sin
leyes, a excepcin de aquellas que los protagonistas fijan
arbitrariamente, para su mayor provecho.
Los mercados votan cada da -considera el Sr.
George Soros, financiero multimillonario- obligan
a los gobiernos a adoptar medidas ciertamente impo-
pulares, pero imprescindibles. Son los mercados
.9E.ienes tienen sentido delEstado.
A lo cual responde el Sr. Raymond Barre, antiguo
primer ministrn francs y gran defensor del liberalismo
econmico: Decididamente, ya no se puede dejar el
mundo en manos de una banda de irresponsables de 30
aos que no piensan sino en hacer dinero. l juzga que
el sistema financiero internacional no posee los medios
institucionales apropiados para hacer frente a los desa-
fos de la globalizacin y la apertura general de los mer-
cados. Lo mismo comprueba el Sr. Burros Butros Ghali,
secretario general de las Naciones Unidas:
La realidad del poder mundial escapa con mucho a
los estados. Tanto es as que la globalizacin implica
la emergencia de nuevos poderes que trascienden las
estructuras estatales.
Entre estos nuevos el de los medios de comu-
nicacin de masas a.e_arece como uno de los_ ms poten-
tes y La a es-
cala planetaria desencadena batallas homricas. Grupos
industriales estn enzarzados en una guerra a muerte
por el dominio de los del y de las
autopistas de informacin que, segn el vicepresidente
Sr. Albert Gore, representan para los
Estados Unidos de hoy lo que las del
t;;nsporte ,gor carretera representaron a mediados del
siglo XX.
Por vez primera en la historia del mundo, s_e dirigen
!11ensajes (informaciones y canciones) permanentemen-
por medio de cadenas de televisin conectafu J2Q!:_
s.at.le, al conjunto del planeta. Existen actualmente
dos cadenas planetargs - Cable News Network y
--
Music Television (_MTv)-, pero maana sern decenas,
que influirn y costumbres y culturas,
ideas y debates. Y perturbarn como parsitos, modifi-
carn o harn cortocircuito ala palabra de los gobernan-
as como a su conducta.
Grupos ms poderosos que los Estados hacen una ra-
zzia en el bien ms preciado de las democracias: la in-
formacin. Impondrn su ley al mundo entero y abri-
rn una nueva era en que la libertad del ciudadano no
ser ms que pura ilusin? Estamos manipulados, con-
dicionados, vigilados?
En un Estado de derecho, es pertinente hacer estas
preguntas? Por desgracia, s. Con una inquietud crecien-
te, los ciudadanos comprueban en su vida
influencia dominante, cada vez ms fuerte, de estos
r:uevos X armas de control soci'!J_.
A este respecto, el personaje principal de la novela de
John Grisham, La Firma, Mitch Me Deere, encarna de
manera ejemplar al hombre moderno versin fin de si-
glo, atrapado en el engranaje contradictorio de sus am-
biciones y sus pesadillas. Primero formado, educado en
las ms exigentes escuelas, condicionado para ser el me-
jor, Me Deere es contratado por una firma prestigiosa.
Esta, desde entonces, por medio de las tcnicas de co-
municacin ms sofisticadas, no cesa de espiarlo, vigi-
larlo y controlarlo: seguimientos, micrfonos ocultos,
escuchas telefnicas, teleobjetivos, cmaras de vdeo di-
simuladas hasta en su propia habitacin. En los dos
tiempos de este recorrido - primero, el amaestramien-
to y luego, la actitud policial- qu es de la libertad del
individuo? Qu nuevo tipo de sociedad se est esbozan-
do as con la complicidad de las nuevas tecnologas de la
comunicacin y la informacin? Dnde estn a partir
de entonces, los nuevos poderes? Qu nuevas amena-
zas planean sobre la democracia?
La crisis de las grandes mquinas coaccionadoras
-familia,-esc.uela, Iglesia. ejrcito- y_el de los
Estados totalitarios que practican a gran escala el adoc-
trinamiento de masas, ha podido hacer creer que el ciu-
dadano r.e_cobraba una autonoma sinrortapisas. Es una
iluSin. Bajo un aparente sosiego, todo indica, por el
contrario, el refuerzo del control social, este conjunto de
recursos materiales y simblicos de que dispone una socie-
dad para asegurarse de la conformidad del comportamien-
to de sus miembros a un conjunto de reglas y principios
prescritos y sancionados. En efecto, se estn instalando
nuevos mtodos de CG<i{:C-i.t1.Q1s sutiles, ms
y eficaces, mientras S!!.!:gen tcnicas ltimo grito, a base
de electrnica e informacin, para seguir por sus pro-
pias huellas el recorrido de los ciudadanos, tomar nota
de lo que se aparta de las normas y castigar las desvia-
ciones. Nadie est a salvo.
En el transcurso de los aos treinta y cuarenta, los es-
tados totalitarios -fascistas y estalinistas- fueron acu-
sados de adoctrinar a los nios, sugestionarlos y volver-
los, si fuera el caso, contra sus propios padres. Los
refinamientos de la propaganda y su eficacia llevaban a
preguntarse con horror: Podemos convertirnos, por el
efecto imperceptible de la persuasin, en lo contrario de lo
que somos? Hay un Mr. Hyde dormitando fatalmente en
nosotros que una hbil propaga11da parece que tuviera el
poder de despertar? Preguntas psicolgicamente impre-
sionantes y polticamente inquietantes, a las que desde
los aos treinta han tratado de responder George Or-
well, Thomas Mann, Theodor Adorno, Walter Benja-
mn ... Ellos vean desarwllu de los medios
-
66
elctricos de comunicacin de masas -micrfono, alta-
voz, disco, radio, cinc- tcnicas
e imponer un pensamientQ administrado.
Desde la cuna y durante el estado de sueo -consi-
deraba Aldoux Huxley en Un mundo feliz (1932)- es
como los nios de pecho pueden ser condicionados
(mejor que con el mtodo pavloviano del castigo y la re-
compensa), por medio de un discurso sonoro que les re-
petir indefinidamente cul es su rango y su estatuto en
el seno de la comunidad. A pesar de su idntico capital
gentico, estos nios, despus de interiorizar su condi-
cin social, se comportaban de manera diferenciada y
aceptaban dcilmente sus funciones respectivas en el
seno de la sociedad. Lo adquirido puede a lo innato, de-
ca el escritor britnico, que pona en guardia contra las
tentativas de domesticacin humana.
La advertencia de Huxley no ha sido escuchada y las
intervenciones que se efectan hoy para condicionar al
pequeo humano van incluso ms all del nacimiento.
Los progresos actuales de la biogentica permiten, en
efecto, estar informado, desde la concepcin, del estado
general del feto, de su sexo y de sus posibles deforma-
ciones o enfermedades. La existencia de estas, reveladas
por la ecografia, pueden conducir a interrumpir Ja gesta-
cin; la manipulacin de ciertos genes ya permite evitar
graves enfermedades invalidantes. Hasta dnde se pue-
de llegar por este camino? Los criterios mercantiles de la
ideologa de las ganancias, son pertinentes en este m-
bito? Todos sentimos que no, que eso sera la va abierta
al eugenismo, a elegir el beb por catlogo en funcin
de las modas y los argumentos del mercado. No hemos
visto acaso recientemente que una mujer negra, en Es-
tados Unidos, se hizo implantar un vulo fecundado
para poder traer al mundo un nio blanco? Los delirios
ms extravagantes en materia de gentica se vuelven en
adelante tcnicamente posibles.
Ingenie a de la persuasin
Pero el hombre programado lo est tambin despus de
su nacimiento. Al lado de su familia, cuyo ascendiente
ha disminuido, hay otras estructuras de normalizacin
que desde muy pronto se hacen cargo de l.
En primer lugar, la televisin, convertida en la prin-
cjpal canguro y la distraccin _gri mordial de los nios.
Qu. se ll_rn del cclope catdico? En primer lugar, la
violencia. Sucesos recientes y trgicos han vuelto a lan-
zar desde hace unos meses, el debate acerca de
ponsabilidad de la y los medios de comunica-
cin en el paso al acto criminal de nios a veces de.muy
corta edad.
As, en Liverpool, en febrero de 1993, dos chicos de
diez y once aos, secuestraron, torturaron y mataron a
un chiquillo de dos aos segn un ritual parecido al
puesto en escena en una pelcula de horror (Child's Play
3), que acostumbraban a ver en el vdeo. En Vitry-Sur
Seine (Francia), en octubre de 1993, tres escolares de
nueve y diez aos participaron en el linchamiento mor-
tal de un vagabundo. En Newcastle (Inglaterra), en 1993,
68
dos nios de nueve y diez aos fueron inculpados por
torturas a un nio de seis aos. En la misma poca, en
Sarrebrk (Alemania), tres alumnos de la escuela prima-
ria intentaron colgar a uno de sus compaeros de clase.
A principios de 1994, en Marsella, varios adolescentes in-
culpados por violacin, torturas y actos de barbarie a una
nia de doce aos, declararon a quienes los interroga-
ban no saber que hacan algo malo ... Finalmente, en No-
ruega, en octubre de 1994, una ia de cinco aos muri
despus de que la golpearan tres nios de cinco y seis
aos, una vez ms, segn un ritual que imitaba a una se-
rie de televisin para nios (Power Rangers). Este ltimo
asunto principalmente provoc, en toda Europa, una
viva emocin y reactiv el debate sobre el impacto de
ciertas los nios ms pegueos.
A consecuencia de estos dramticos casos, muchos
pases han tomado decisiones para limitar de
_violencia en la televisin. Dos cadenas suecas, por ejem-
plo, decidieron no seguir difundiendo las series Power
Ranger y The Edge, sospechosas de haber ejercido una
nefasta influencia en los nios homicidas noruegos.
Bajo la presin de la opinin pblica, la televisin2-
nadiense, po't su parte, se ha provisto de un cdigo tico
con objeto de la pantalla.las esce-_
nas de gratuitas, a partir del l de enero de 1995-
En el Reino Unido, el gobierno Q de9sfuio restring!E
el_acceso a los vdeos violentos.
dos Ulli.do.s, las princiQ_ales cadenas -ABC, css, NBC, y
Fox- han resuelto suprimir gran parte de
violentas de su programacin. Esto, sobre todo, para
evitar que el gobierno reglamente an con ms severi-
dad la representacin de la violencia en la pequea pan-
talla, ya que cuatro de cada cinco americanos
vencidos de que la vi9lencia en luelevisi.Qru:ontribuye
la violencia ei; la vida re.aly despus de que
la Asociacin americana de psicologa hiciera pblico
un informe que revelaba que durante los cinco aos que
dura la escuela primaria, un nio ve en la televisin
unos 8.ooo asesinatos y ms de 100.000 actos violentos.
En Francia, por ltimo, el informe de la diputada
Christine Boutin elaborado en octubre de 1994, en el
marco de la Comisin de asuntos culturales, familiares
y sociales de la Asamblea nacional titulado Nio y televi-
sin, hace veinte propuestas para proteger a los jvenes
telespectadores de la influencia excesiva de los progra-
mas televisados.
Las encuestas muestran que un nio francs que ten-
ga entre ocho y catorce aos, ve la televisin tres horas
diarias de promedio. Y que el nmero de actos violentos
que se difunden es, en general, percibido como irrazo-
nable y dificil de soportar. El semanario parisino Le
Point, en una encuesta efectuada en octubre de r988, ha-
ba hecho un recuento de todas las escenas de violencia
a las que los telespectadores haban podido asistir du-
rante una semana: 670 homicidios, 15 violaciones, 848
peleas, 419 fusilamientos, 14 secuestros, 32 tomas de re-
henes, 27 escenas de tonura, 13 tentativas de estrangula-
miento, n atracos a mano arrnada, n escenas de guerra,
70
9 defenestraciones ... Esto, por cierto, en todas las emi-
siones y ne slo en bs emisiones para nios, pero hay
que saber que les programas para la juventuc! no
sentan nada ms que el 30% del tiempo de audienci: de
los gi5.os de ocho a doce aos; de modo que estos ven
el 70% de su tiempo de audiencia programas
para adulto.s.._
Y, a este respecto, hay que subrayar que emre los
programas ms violentas de.Ja-.::.. televisin estn !Qtinfur:
mativos. Crmenes, atrocidades de las guerras Bosnia
o en Ruanda, sufrimiento de los nios (se estima que al-
rededor de la mitad de las vctimas civiles de las guerras
son nios), catstrofes naturales y epidemias; los infor-
recitan el rosario de or-
dinarias con un realismo y una crudeza impresionantes.
Esto afecta terriblemente a los nios que estn mi-
- -
rando. Primero, por el impacto mismo de las imgenes,
su crudeza intrnseca, pero adems porque los nios sa-
ben instintivamente que lo viendo es verdad,
e2_ ;eal, y qu-eno tiene que ver con la ficcin y tambin
porque escuchan las reacciones de los padres (el teledia-
rio es una de las emisiones que la familia ve reunida); es-
tos comentarios conmocionan a veces a los nios por-
que subrayan el dramatismo de lo que ven. El efecto de
ansiedad es los nios sienten que los mis-
mos padres estn impresionados, horrorizados a veces,
por lo que estn viendo.
Este efecto de ansiedad se traduce en una violencia
psicolgica que puede marcar el nimo del nio, impre-
71
sionarlo y perturbarlo. Esto Pllede hacerlo habituarse a
a y hacerlojnsensible, ms tar-
de, al sufrimiento de los dems. Para poner en guardia
contra esta perversa influencia, la cadena americana css
difundi en enero de 1995, bajo el ttulo de En el campo
de masacres de Amrica, un documental de tres horas
(!) elaborado a partir de las secuencias televisadas duran-
te los informativos, en el que se acumulan los cadveres
desfigurados, las imgenes alucinantes de las vctimas
de la violencia ordinaria de los sucesos americanos.
Pero la 'd.2!.en,.9._no es el nico Eroblema que plan-
tea en los nios el hbito de ver la televisin. Antes de
alcanzar la edad de doce aos, un nio habr visto en , _
Francia, unos 100.000 anunQos g,ue, subrepticiamente,
van a contribuir a hacerle interiorizar las normas ideol-
gicas dominantes. Y ensearle criterios
- -
-
lo-bello, el bien, lo justo y lo verdadero; es decir, los cua-
tro valores morales sobre los cuales para siempre se edi-
ficar su visin moral y esttica del mundo.
Muy pronto, la televisin impondr los criterios emo-
cionales como superiores a los argumentos racionales.
72
El abismo entre la y la publicidad se ha
ahondado tanto ahora [escribe el ensayista america-
no Neil Postman] que es <llikQ_ recordar que alguna
vez haya existido relacin Hoy, en la tele-
visin publicitaria, las proposiciones de lgica son
tan raras como la gente fea. La cuestin de saber si el
publicista dice la verdad o no, ni siquiera se plantea.
Un anuncio de Me Donalds, por ejemplo, no es una
serie de aserciones verificables y presentadas con l-
gica. Es una puesta en escena -una mitologa si se
quiere- de gente muy guapa, vendiendo, compran-
do y comiendo hamburguesas y ostentando una feli-
cidad de xtasis. No se hace ninguna afirmacin si no
son las que los telespectadores proyectan sobre la es-
cena o deducen de ella. Un anuncio puede gustar o
no g_tistar. No se pue<!_e refutar. - -
I_,os dibujos animados, de los que los nios siguen sien-
do grandes consumidores, no se refutan tampoco. Si es
cierto que algunos son de una notable calidad potica y
una riqueza para el imaginario, muchos otros presentan
un modo simplista, maniqueo, atestado de prejuicios y
extremadamente violento (41 actos de violencia por ho_:
ra, de .E.!:2,!lledio, en los dibujos a!!_imados americaws).
Ahora bien, como se ha visto, la cuestin sk_la violel'!9.a
en la televisin y su influencia en .... p.lant.ei!_
con ms fuerza que Segn el doctor Samuel Le-
pastier, del Centro de psiquiatra del nio y el adoles-
cente del hospital de Santa Ana, en Pars:
El hecho de ver violentos puede tener
un efecto calmante hasta cierto umbral. all de
l, el excedente de excitacin vinculado a las imge-
nes ya no se elabora en el plano psicolgico. Es ah
donde aparece una descarga de esta excitacin por
vas varias. Los nios pueden estar anfilosos o tener
pesadillas. En un grado m-Xor, la evacuacin se hace
73
por medio de juegos, il!!itaciones, por pasar al acto ...
Por imitar al hroe de una pelcula para adolescentes,
The Program, que se acostaba sobre el asfalto de una au-
topista y permaneca inmvil en medio de la circula-
cin, varios jvenes americanos fueron atropellados en
las carreteras de Estados Unidos en otoo de 1993. Esto
oblig a la empresa productora, Walt Disney Company,
a cortar la escena en todas las copias en circulacin y !le-
v al Congreso a exigir medidas contra la violencia en la
televisin. Lo cual hizo tambin el gobierno britnico el
12 de abril de 1994.
Este debate. se traslad inflnencia de los
que han llegado a ser la principal distrac-
cin de los adolescentes (una encuesta ha revelado, en
setiembre de 1994, que las tres cuartas partes de los ni-
os franceses de la primaria juegan con regularidad a los
videojuegos). Estas diversiones electrnicas proponen
de ordinario mini relatos de aventuras; los guiones sue-
inspirados en_guerras reales Vietnam, Afganis-
tn, Nicaragua, Golfo, Bosnia ... : un hroe sigue un re-
corrido inicitico durante el cual no cesa de eliminar
adversarios cada vez ms temibles. Matar, destruir fusi-
...._ _
lar, son actos constantes que reclaman estos juegos y a
los que el adolescente procede, pulsando simplemente
un botn. Este pequeo g,efilQ_gue mata, a la larga, ..2f_.
banaliza e irrealiza la idea misma-de la..mue.tte, pilar, no
obstante, de la filosofa y de la religin en todas las civili-
zaciones.
74
A la edad de 18 aos, un joven americano ha elimina-
do as, sin pesares, a unos 40.000 adversarios. fil profe-
so.r,_George Grebner, de la Universidad de Pensilvania
uno de los ms grandes especialistas de la violencia en
pequea pantalla, toca el timbre de alarma:
La exposicin reiterada a la violencia vuelve al pbli-
co ansioso y desconfiado, le hace exagerar los riesgos
de agresin en su medio. Cuantas ms emisiones vio-
lentas vean los nios, ms aceptable les parece la vio-
lencia y_ms les...produce placer. Les cuesta d.isceJ::nif...
lo falso.
Este condicionamiento a la violencia alcanza un refina-
miento superior con el desarrollo espectacular de la rea-
lidad virtual. Cascos de visin en tres dimensiones con
cristales lquidos y guantes estriados con fibras pticas
conectados a un ordenador pueden producir una perfec-
ta impresin de contacto con una realidad concreta ...
sin embargo, inexistente. El jugador no est viendo una
_eelcula, est la pelcula; circula por ella e mterac-
ta en el ciberespacio. Combates, exploraciones, aventu-
ras de todas clases y guerras con lser, puestas a punto
por especialistas de la simulacin militar parecen, desde
ahora, -virtualmente- al alcance de cada cual. Par-
ques de juegos de este tipo, como Cinetrpolis en Con-
neticut, cerca de Nueva York, o Virtual World Entertain-
ment en California, (el de Nagoya, en Japn, se abre en
noviembre de 1995), as como experiencias de sexuali-
dad virtual ...
El ao pasado, los americanos gastaron 18,8 millones
de dlares en estos juegos y se prev que gastarn 33,8
millones este ao. Pero los psiclogos ya estn advir-
tiendo contra los peligros de la realidad virtual:
El centro de la personalidad se resita en un cuerpo
virtual dotado de capacidades suprahumanas. Al
regreso de ese viaje, el jugador podra sufrir una es-
pecie de desprecio por s mismo, experimentar una
sensacin de insignificancia, de soledad acrecentada
dentro del mundo real. En ltima instancia, una ex-
posicin demasiado frecuente a la realidad virtual
inducira a una verdadera descomposicin psicolgi-
ca, haciendo una sangra en las fuerzas vivas de la
personalidad en beneficio de uno o varios mundos
virtuales.
Sin ser pesimista, uno no puede sino interrogarse sobre
la_inf!uenci--de las escenaule violencia difun.didas por la
televisin )'._los vdeojuegos cuando se ve cmo en Est;
dos Unidos, por ejemplo, donde la televisin es una de
las ms violentas del mundo, el nmero de detenciones
de menores ha en un 60% entre 198r y 1990.
En Francia, el nmero de delitos cometidos por men-
res ha pasado de 36.000 en 1980 a 48.000 en 1987 y no
cesa de aumentar. Esta delincuencia de adolescentes es
'
adems, c:_ada vez ms violenta y mortfera, con frecuen-
cia directamente inspirada por escenas de la televisin.
76
La persuasin
Hay otras tre_ tcnicas de persuasin que tienen por ob-
jeto permanente la domesticacin de las mentes: la pu-
bliddad,-1os sonde.as yA,mrketing. De tal modo for-
man parte de nuestro entorno famliar (lo propio de la
ideologa dominante es ser, literalmente, invisible), que
raras son las personas que caen en la cuenta de ellas, les
chocan y se rebelan.
Con los medios ms refinados y con ayuda de inves-
tigadores de todas las disciplinas (psiclogos, psiquia-
tras, socilogos, semiticos, lingistas, estadsticos,
etc.), intenta desentraar nuestros ms
profundos deseos. Tratan de descubrir, afirma el ensa-
yista americano Vanee Packard, autor de La persuasin
clandestina,
. .. nuestras debi lidades ocultas y puntos vulnerables
con la esperanza de que as estarn en mejor posicin
para influir en nuestros actos. Los psiclogos de una
gran agencia americana de publicidad dirigen expe-
riencias sobre muestras humanas para intentar poner
a punto un medio de identificar a las personas ansio-
sas, hostiles, pasivas, a las que son socialmente cons-
cientes, etc., as como los mtodos para alcanzarlos
en sus puntos sensibles. Una agencia de Chicago ha
estudiado el ciclo menstrual del ama de casa y sus
psicolgicas con la esperanza de de-
terminar qu la persuadir de modo ms eficaz para
comprar ciertos productos alimenticios.
77
Cuando han obtenido esta informacin y con el discur-
so publicitario elaborado, el ciudadano se convierte en
el blanco de la diana. Hay un promedio de 300.09q nien.:
s.,aj.es que...la bambardean..s:ada ao. Cmo escapar de
ello? En Francia hay instalados 400.000 paneles para fijar
anuncios, 50.000 autobuses pasean otros en su costado y
su parte trasera por rodas las ciudades; 6.ooo espacios
publicitarios se difunden por las distintas cadenas de te-
levisin y las salas de cine, as como decenas de millares
de espacios radiofnicos, sin hablar de unas 3.200 revis-
tas (y decenas de peridicos) que ponen publicidad en
sus pginas. Cmo salir indemne de este bombardeo?
Tanto ms cuanto ciertos mtodos. como el llamado
de las imgenesubliminales (normalmente ilegal), se di-
inconsciente y desbaman nuestra defen-
sa .. Esto puede tener consecuencias graves para la
economa domstica con el desarrollo de la telecompra
que suscita pulsiones de adquisicin instantneas. Sobre
todo si el mando a distancia y la tarjeta de crdito estn
conectadas, como proponen ciertos gadgets recientes ...
!l. y las tcnicas de venta, incluso las ms
controvertidas, sirven, por otra parte, de modelo al dis-
curso poltico, sobre todo en perodo electoral. Su in-
fluencia en el ciudadano, en especial la del
es considerable a la hora de elegir a los dirigen-
tes en una democracia.
Las tcnicas de venta, fundadas en estudios muy h-
- -
biles de mercado, pretenden ser casi una ciencia. Su...oh-
$,tivo: manipulamos, hacernos consumir cada vez ms.
78
A este respecto, las estrategias preparadas en los hiper-
mercados para hacer caer al consumidor son asombro-
sas. Incluso se ha construido un hipermercado-laborato-
rio en Saint Quentin-en-Yvelines, con el fin de estudiar
con microscopio las conductas de compra. En estos al-
macenes experimentales, el comprador conejo de indias
es espiado por un equipo de socilogos y psiclogos que
siguen todos sus gestos a travs de espejos sin azogue;
su recorrido, sus paradas, sus dudas, son minuciosamen-
te analizadas. Hasta el camino que sigue su mirada por
los estantes de los productos es grabado por el Eye Mo-
vement Recorder, un sistema que, estudio
de la refraccin <!_e infrarrojos en lE- retina, permite de-
-terminar qu artculos de un estante han sido observa-
- -
dos en primer lugar y durante cunto tiempo ... .
Estas observaciones y encuestas muy detalladas so-
bre las motivaciones de compra van a permitir, gracias
al concurso de arquitectos, decoradores e iluminadores,
modela!_ el esEacio interior de los hiperme_r.s..ados
estimular el consumo. Longitud de pasillos, tamao de
los estantes, ubicacin de productos, iluminacin, colo-
res, todo est calculado para que el cliente se mueva
ms lentamente, se detenga ante un mximo de produc-
tos y,.J;ue, adems de lo impresci11iliJ?le, COmf!! lo sueer-
jJuo. Nada se deja al azar. Un ejemplo: el electrodoms-
tico, siempre situado a la entrada de los almacenes, por
dos motivos: el carrito debe estar vaco para poder reci-
bir un embalaje grande, y su precio servir de referen-
cia, ya que todo lo dems parecer menos caro.
79
Incluso la msica ambiental est muy estudiada para
que la inmensidad de las naves comerciales no asuste y
se vuelva ms ntima. pn el 60% de los hiper.:_
mercados misma msica especialmente ela-
borada para ellos por una empresa que, va satlite, cu-
bre el conjunto del territorio. En ciertos pases, esta
msica contiene sonidos subliminales, que repiten a los
clientes extasiados Complaceos! Relajaos! No robis!.
Coadyuvantes con el discurso publicitario, los son-
deos proporcionan informacin y argumentos suple-
mentarios sobre las necesidades de todo orden de los
ciudadanos.
Lo que buscan los que hacen sondeos [explica Vanee
Packard] es, evidentemente, el porqu de nuestros
actos, con el fin, si puede hacerse, de inclinar con
ms seguridad nuestra eleccin a su favor.
Los sonde.adores a veces con falsos pretextos,
en la conducta, la.s_cpstumbres, las actitudes y disean
poco a poco el perfil del consumidor-elector
as la opinin pblica que, las ms de las veces, no
es sino el reflejo apenas deformado de la informacin de
masas y la publicidad. El conjunto constituye un anillo
que circunscribe la norma social, el consenso y la con-
formidad. O, como afirma el ensayista neoliberal Alain
Mine: el crculo de la razn. Fuera de ello estn el mar-
gen, la desviacin, la anormalidad.
Los sondeos establecen de este modo una nueva for-
ma de condicionamiento que nos influye sin hacerse no-
80
tar. Al reco_r_c:lamos constantemente el deseo de la ma-
yora, nos sugieren que vayamos en laniisma direcciqn.
Ya que, en efecto, los indecisos tienden a alinearse con
la opinin de la mayora. Paul Watzlavick, especialista
de la comunicacin de la Escuela de Palo Alto, ha mos-
trado magistralmente cmo un individuo aislado acaba-
ba por dudar de sus propios sentimientos y cmo llega-
ba, para no distinguirse, a aceptar la opinin del mayor
nmero de personas:
La voluntad de a la propia independen<ja,
de trocar el testimonio dlos propios sentidos contra
- -
la se11s.aci.n..confortable,. pero deformante de la reali-
dad, de estar en armona con un grupo [afirma
Watzlawick] es, claro est, el alimento con el que se
nutren los demagogos.
Estos merodean de nuevo a favor del actual desasosie-
go, en el que ya estn al pie del can, como en Italia,
donde las elecciones de marzo de 1994 han contemplado
el despliegue de todas las tecnologas modernas del con-
dicionamiento y tambin la eleccin del Sr. Silvio Ber-
lusconi.
Coaccin y vigilancia
El condicionamiento va a la par con la vigilancia. Y los
medios de ejercerla se han multiplicado por diez con los
avances de la informtica y la fantstica capacidad de
control que permiten las nuevas herramientas. Gestos
anodinos de la vida cotidiana dejan marcas indelebles en
81
las redes electrnicas, permitiendo reconstruir un itine-
rario o un modo de vida. As, la retirada de dinero en un
cajero automtico, el pago con una tarjeta de crdito,
pasar por una autopista de peaje, una simple llamada te-
lefnica, una consulta por teletexto, etc., son otras tan-
tas Qiedreci_tas blancas que <:_l rec<2._rrido, cuyo
trazado podr reconstruirse, calcular la velocidad y la
duracin, verificar las coartadas.
Abonarse a una revista, pagar los impuestos, pagar al
mdico, dejan, a partir de ahora, huellas en los ficheros
informticos. Si!_lo fuera por la.J;Q_misin Nacional In-
formtica y Libertades ( CNIL) y la ley del 6 de enero de
r978, que en Francia protegen las libertades de los ciu-
dadanos, toda la informaci.Qn referente a nuestra vida ....
- ---- --
-escolaridad, salud, compras, viajes, ahorro, relacio-
nes, etc.- s::_ y consultadas por
los ms diversos organismos: bancos, compaas de se-
guros, empleadores, comerciantes, polica ...
En Estados Unidos, los servicios americanos de im-
puestos han tratado de controlar las declaraciones fisca-
les analizando los ficheros de las sociedades de venta
por correspondencia. Hay sociedades especializadas que
escudrian todos los gastos de ciertas categoras de per-
sonas, definen su perfil de consumidor y meten estos da-
tos en fichas. Hay bancos que no dudan en establecer,
para su propio uso, ficheros a partir de informacin pro-
porcionada por los gastos de sus clientes. Algunos van
an ms lejos. En e..!_ Reino Unido, el banco Natwest, que
administra 6,J millones de cuentas, p_ona e1!..Jichas las opi-
82
njones polf:.!icas y_religiosas e incluso sus
h]1itos..alimentarios.
-
En la empresa, donde los mtodos de contratacin
verifican la conformidad fisica e ideolgica de los candi-
datos a las normas sociales dominantes, la jerarqua
puede, en lo sucesivo, controlar mejor la actividad de
los asalariados. La videovigilancia - que Charles Cha-
plin y Fritz Lang haban previsto ya en r930 con Tiempos
modernos y Metrpolis respectivamente- se ha generali-
zado. Duracin real del trabajo, presencia, productivi-
dad y eficacia de los asalariados, todo ello puede verifi-
carse, as como las llamadas telefnicas personales
consignadas en la memoria informtica de la central.
En r984, durante la ocupacin de la fbrica SKF de
Ivry-sur-Seine, los obreros descubrieron que estaban sis-
temticamente fichados por el .servicio de personal en
funcin de sus opiniones polticas y sindicales. Tales fi-
cheros, que estn prohibidos, son moneda corriente,
pues informarse sobre el estado de nimo de los em-
pleados forma parte del trabajo de un responsable de re-
cursos humanos. Ciertas firmas recurren a veces a
detectives privados o a empresas de vigilancia para in-
quirir acerca de su personal. Tal ejecutivo, sospechoso
de proporcionar informacin a la competencia, ser es-
piado. A tal sindicalista molesto se le pondrn escuchas
telefnicas.
Y el futuro se presenta suspicaz. La firma Olivetti ha
preparado una pulga electrnica capaz de activar a
distancia un microordenador. El empleado llega a su
oficina, llevando a modo de insignia una tarjeta de seis
por seis centmetros, cuarenta gramos de peso y ocho
milmetros de espesor. En seguida su ordenador lo reco-
noce y se enciende; cuando se va de su despacho, se apa-
ga. Nadie ms que l puede tener acceso al sistema. El
ordenador enva cada diez segundos un impulso para
verificar la presencia del portador de la insignia en un
radio de quince metros. Olivetti equj.pa.r..-lo.s
con de captadores q,ue seguirn
al empleado all donde vaya. Superado el Gran Herma-
no de George Orwell; la de los asalariados po-
dr, por fin, ser permanente.
Lo cual debe de hacer soar a todas las policas del
mundo. Entretanto, estas apuestan a fondo por la vigi-
lancia por vdeo. En Pars, el 12 de abril de 1994, durante
el proceso de unos hooligans acusados de heridas y faltas
contra unos CRS, se mostraron las imgenes, filmadas
por las cmaras de televisin y por un aficionado, que
permitieron identificar a los jvenes y encarcelarlos. Es-
tas prcticas se estn generalizando; las fuerzas del or-
den disponen desde ahora, en varios pases, de sus pro-
pios equipos de rodaje que filman en directo las
manifestaciones y enfrentamientos violentos con los po-
licas. Para no depender de las cadenas de televisin o
las agencias de prensa, el Ministerio del Interior espaol
------- -
proyecta instalar en los barrios de mayor inseguridad unE
250 cmaras quejilmarn todo aquello que se mueva. En
- -
un centro de control, 33 agentes vigilarn las imgenes
para prevenir posibles delitos y reaccionar rpidamente.
Y cuando el condicionamiento masivo, la vigilancia y
el control se revelen ineficaces, queda, como se ha podi-
do ver en la pelcula de Milos Forman Alguien vol sobre
el nido del cuco, una ltima herramienta de la ingeniera
del consentimiento: los y ansiolticos.
Francia detenta, en este perodo de crisis, el rcord
mundial de consumo de psicotrpicos (80,9 millones de
cajas vendidas en 1993). Y el Prozac, el antidepresivo mi-
lagro llegado de Estados Unidos, tambin se ha extendi-
do muy deprisa. El rumor, propalado por algunos mdi-
cos, dice que con Prozac usted vuelve a ser la persona que
era realmente. Qu persona? Jekyl o Hyde?
En Estados Unidos [observa el profesor Edouard Za-
firian] donde la violencia y la delincuencia son trata-
das como enfermedades del individuo, prescribir
Prozac evita plantearse preguntas molestas sobre las
causas sociales de esos trastornos. He acabado por
preguntarme si esos medicamentos, consumidos en
exceso, no desempean la funcin de reguladores so-
ciales que permiten evitar las rebeliones.
La crisis del cuarto poder
Agotados por el trabajo, horrorizados por el paro,
angustiados por el porvenir, hechizados por la televi-
sin, aturdidos por los tranquilizanres, l9s
sufren un adoctrinamiento cons_tan_te. clan-
destino. Pl!.eden contar con la con ese recurso
del ciudadano que a veces es llamado cuarto poder y que
85
tradicionalmente, en las democracias, funcin
principal desvelar la verdad y a los ciudadanos
<;_ontra los abusos de los otros tres poderes (legislativo,
ejecutivo y judicial)? De hecho, para decirlo llanamente,
.illl.-
Porque escrita est en crisis. Est conocien-
do, en varios grandes pases democrticos, una baja no-
table de difusin y sufre gravemente de una prdida de
identidad. Cmo y por qu razones hemos llegado has-
ta aqu? Independientemente de la influencia, cierta, de
la crisis econmica, hay que buscar, nos parece, las cau-
sas profundas de esta crisis en la transformacin que a lo
largo de estos ltimos aos han conocido algunos de los
conceptos bsicos del periodismo.
En primer lugar, la idea misma de informacin.
ta.hace poco, informar era, en cierto modo, prQQ.orcio_:
slo la descripcin precisa_-y verificada-de un
hecho, de un acontecimiento, sino igualmente un con-
junto de parmetros que permiten al lector comprender
su significacin profunda. Era dar.respuesta a pregu_r1tas
elementales.: Quin ha hecho qu? Con qu medios?
Dnde? Cmo? Por qu? En qu contexto? Cules
son las causas? Cules las consecuencias?
Esto ha cambiado bajo la influencia de la televisiQp
que ocupa un lugar dominante dentro de la jerarqua de
los medios de comunicacin, y extiende su modelo. El
diario televisado, principalmente gracias a su ideologa
de lo directo y del tiempo real, ha ido imponiendo poco
a poco un concepto radicalmente distinto de la informa-
86
cin. I!;iformar es, desde entonces, mostrar la historia en
marcha o, ms concretamente, hacernos asistir en .EJrecto
al acontecimiento.
. -
Se trata, en materia de informacin, de una revolu-
cin copemicana, cuyas consecuencias no se han termi-
nado de medir. Pues supone que la imagen del aconteci-
miento (o su descripcin) basta para darle toda su
significacin. En ltima instancia, el mismo
est de ms en este cara a cara del telespectador y la his-
toria. El objetivo prioritario para el ciudadano, su satis-
faccin, ya no es comprender el alcance de un aconteci-
miento, sino simQ!emente verlo, mirar cmo se
produce bajo sus ojos. Esta coincidencia es considerada
como feliz. De este modo se establece, poco a poco, la
engaosa ilusin de que ver es comprender.
Ahora bie;, nuestra racionalidad moderna se ha edi-
ficado muy exactamente contra el postulado ver es com-
prender. Los racionalistas del Renacimiento y el Siglo de
las Luces tuvieron que combatir las fuerzas oscurantis-
tas que se apoyaban en la idea de que ver es comprender.
Galileo mostr que aunque yo vea al sol girar alrededor
de la Tierra, en realidad es la Tierra la que gira alrede-
dor del Sol. Y Diderot, con los enciclopedistas, adverti-
ra que 1rny_l1Me desconfiar Jklos propios ojos y_ de los pro.:
pos sentidos. Yo veo el horizonte plano, pero la Tierra es
redonda. Ya que, como bien dice la sabidura popular, el
hbito no hace al monje y las al2.IW:tcias_engcU}an.
zn :razonamiento son_los que me.hacen com.E_ren-
der, y no los Cuando la informacin moderna se
funda en la idea de que ver es comprender, contribuye a
una formidable regresin intelectual que nos hace vol-
ver varios siglos atrs, a la era prerracional.
Y cmo pretender que todo acontecimiento, por
muy abstracto que sea, debe necesariamente presentar
una parte visible, mostrable, televisable? Esto trae consi-
go una emblematizacin reductora, cada vez ms fre-
cuente, de acontecimientos con carcter complejo. Por
ejemplo, todo el alcance de los acuerdos Israel-OLP pare-
ce que se ha reducido al simple apretn de manos Ra-
bin-Arafat ... Por otra parte, tal concepto de la informa-
cin conduce a una afligida fascinacin por las imgenes
en directo, de acontecimientos realistas, sucesos violen-
tos y sangrantes.
Hay otro que ha el de actuali-
dad. Qu es a partir de ahora la actualidad? A q:.ie.
acontecimiento hay que darle un lugar privilegiado den-
tro de la abundancia de hechos de todo el mundo? En
funcin de qu criterio escoger? Ah, una vez ms, la in-
fluencia de la televisin parece determinante. Es ella,
con el impacto de sus imgenes, quien impone su elec-
cin y obliga prcticamente a la prensa escrita a seguir-
la. La televisin construye la actualidad, provoca el cho-
que emocional y condena prcticamente a los hechos
hurfanos de imgenes al silencio y la indiferencia. Poco
a poco se establece en las mentes la idea de que

en imgenes. O, por decirlo de otro modo, que
un acontecimiento que se puede mostrar (si es posible
88
en directo y en tiempo real), es ms fuerte, ms eminen-
te que el que permanece invisible y cuya importancia es
abstracta. En el nuevo orden de los medios de comuni-
-
1-s palabras o los textos no valen tanto las
.imgenes.
El tiempo de Ja informacin tambin ha cambiado.
-
La medida_.Rtima de los medios de comunicacin
ahora la instantancidacl (el tiempo real), lo directo, que
solo la televisin y la radio pueden practicar. Eso hace
eq,:yejecer a la diaria, forzosamente en retraso
con relacin al acontecimiento y a la vez demasiado cer-
ca de l para lograr sacar, con la suficiente perspectiva,
todas las enseanzas de lo que acaba de producirse.
Hay un cuarto concepto que se ha modificado y es
fundamental: el de la veracidad de la informacin. Aho-
----
ra, un hecho es no porque corresponda a crite-
fi'.)S objetivos, rigurosos y verificados en sus fuentes,
sino sencillamente porque otros de. comunica-
cin repiten las mismas afirmaciones y Si la
televisin, partiendo de un despacho o de una imagen
de agencia, presenta una noticia y la prensa escrita y lue-
go la radio vuelven a dar esta noticia, eso basta para
acreditarla como veraz. As fue, recordemos, como se
construyeron la mentira del montn de cadveres de Ti-
misoara y todas las de la guerra del Golfo. Los medios_
de_f_o_gmnicacin distinguir, estructural-
mente, lo
En esta conmocin meditica, es cada vez ms vano
querer analizar la prensa escrita aislada de los dems
medios de informacin. Los medios (y los periodistas)
s.c renilen, se imitan, se copian, se responden, se entre-
mezclan hasta el punto de que ya .!l_O constituyen sino
un solo sistema de informacin dentro del cual es cada
- -
vez ms arduo distinguir la especificidad de uno de ellos
separndolo de los otros.
Las democracias catdicas
Finalmente, iEforruacin_y comur}icacin tienden a s_on-
fundirse. Demasiados periodistas siguen creyendo que
son ellos los nicos que producen la informacin, cuan-
do toda la sociedad se ha puesto frenticamente a hacer
lo mismo. Ya no quedan prcticamente institucin (ad-
ministrativa, militar, econmica, cultural, social, etc.)
que no disponga de un servicio de comunicacin, de re-
laciones pblicas y no emita, sobre s misma y sus activi-
dades, un discurso pletrico y elogioso. A este respecto,
todo el sistema, en las democracias catdicas, se ha
vuelto astuto e inteligente, totalmente capaz de mani-
pular arteramente a los medios de comunicacin y resis-
tir sabiamente a su curiosidad.
A todos estos desbarajustes se aade un malentendi-
do esencial. Muchos ciudadanos con-
fortablemente instalados en el sof de su saln y viendo
en la pequea pantalla una sensacional cascada de acon-
tecimientos a base de imgenes fuertes, violentas y es-
pectaculares, pueden informarse ..s.eriame.o.t.e. Es un
error mayscuo; por primero, porque d
informativo tclevisa_Qo, estructurado como una ficcin,
90
no est hechoE_ara informar, sino conti-
nuacin, porque la sucesin noticias
fragme.n.tag_as (unas veinte por cada telediario) pr9duce
un doble efecto neg_ativo de sobreinformacin_y desin-:-
formacin. Y, finalmente, porque quere.r..infru:marse sin
es una ilusin gue tiene que ver con el mito pu-
blicitario ms que con la movilizacin cvica. Informar-
se cansa y a este precio el ciudadano adquiere el derecho
de participar inteligentemente en la vida democrtica.
.rvtuchQ_s titulares de prensa escrita siguen no obstan-
te, por mimetismo televisivo, adoptando
p..rppia_s_dcl medio maqueta de la primera pgi-
na concebida como una pantalla, longitud de los artcu-
los reducida, personalizacin excesiva de los periodistas,
prioridad a lo sensacional, prctica sistemtica del olvi-
do, de la amnesia con respecto a las informaciones que
hayan perdido actualidad, etc.
La escrita ha simElificado su discurso en el
momento en que aparecen nuevos poderes que nadie
denuncia y el mundo, conmocionado por el fin de la
guerra fra y las revoluciones tecnolgicas, se ha compli-
cado de un modo considerable. Una separacin tan
grande entre este simplismo de-1a. prensa y la nueva
complej-idad de la poltica internacional desconcierta a
muchos ciudadanos que ya no encuentran en las pgi-
nas de su gaceta un anlisis diferente, ms detallado,
ms exigente que la que propone el informativo de tele-
visin. Esta simplificacin es tanto ms paradjica cuan-
to el nivel educativo global de nuestras sociedades no
91
cesa de elevarse y el nmero de diplomados va en au-
mento. Aceptando no ser sino el eco de las imgenes te
levisadas, muchos peridicos decepcionan, pierden su
propia especificidad y, por aadidura, lectores.
En el mejor de los casos, en ciertos pases la_E!.nsa
escrita, para escapar a la dominacin que sobre ella ejer:-
- -
ce la. televisin, ha abierto nuevos territorios a la infor-
-
macin. En dos mbitos: la vida privada de las
l_!gades _pblicas y los asuntos de inters pblico que
implican a personalidades del mundo poltico o econ-
mico. El primero es abundantemente explotado, sobre
todo en Estados Unidos y el Reino Unido, por los peri-
dicos de pequeo formato. El ms serio, ha
visto en estos ltimos aos en Espaa, Francia e Italia
principalmente, la renovacin de lo que no hace mucho
tiempo se llamaba p..!!:_iodismo de investigacin y que
hoy se designa como periodismo de revelacin.
Se trata, en sentido propio, de revelar, es decir,
a la luz lo que estaba escondido, de analizar lo que esta-
ba oculto, de explicar lo que no es visible. Esto la
sin ...... por definicin, no puede m0_stratlo ya g}!_e casi
nuTic:ahajr..imgenes. Se trata de expedientes,
y .f!Qcumentos cuya exhibicin por medio de imgenes
no aade nada. En este tipo de periodismo son el razo-
namiento y la demostracin los que vuelven a ser figu-
ras importantes. Pensar, y no simplemente ver, vuelve a
ser posible, hasta cierto punto, pues muchos peridicos,
y los grupos a los que pertenecen, estn comprometidos
en esta va por su propia supervivencia econmica.
92
La confrontacin con la televisin es entonces priori-
taria a riesgo de hacer revelaciones todos los das, a toda
costa; a riesgo de olvidar la tica profesional o de mal-
tratar a la deontologa, traicionando as doblemente a
los ciudadanos lectores, tomados como rehenes en esta
guerra de medios de comunicacin, en la que todos los
golpes estn permitidos, incluso los ms bajos.
Tanto ms cuanto que la influencia de la televisin,
principalmente en materia de diplomacia, no ha dejado
de crecer en estos ltimos aos. Hemos podido verifi-
carlo con ocasin de las grandes crisis internacionales.
Sin las imgenes desgarradoras del mercado bombar-
deado de Sarajevo habra habido un ultimtum de la
ONU? Sin la conmovedora visin de los nios hambrien-
tos de Mogadiscio, habra habido un desembarco mili-
tar en Somalia? No es seguro.
En nuestras democracias mediticas, la conmina-
cin humanitaria dicta desde ahora la actitud de los can-
cilleres y prescribe una aflictiva diplomacia del audme-
tro, con los temibles riesgos que esto supone:
Si la poltica americana [advierte el profesor George
F. Kennan] y el enrolamiento de nuestras fuerzas ar-
madas en el exterior estn condicionados por la in-
dustria de la televisin comercial e inspirados por la
pulsin emocional de la gente, ya no habr ms go-
biernos responsables.
En este sentido, un alto funcionario del Departamento
de Estado ha revelado recientemente que para no ac-
ruar en la ex Yugoslavia bajo la presin de la mquina
meditica, la estrategia del presidente Clinton consiste
en evitar a toda costa que Bosnia aparezca en la primera
pgina de los grandes medios de comunicacin. Cada
da de silencio sobre Bosnia en los informativos de tele-
visin es un da ganado.
Si el choque de las informaciones arranca a los diri-
gentes de su inmovilismo, hay que lamentarlo? Teri-
camente, no. Ya que una de las princi2ales funcioge_, del
cuarto poder es, efectivamente, actuar aguijE
en nombre de los valores de la democracia. Pero la ma-
- - - -- ... - -
yor parte de los medios de comunicacin no el
menor der.echo a reivindicar esta noble funcin; arras-
trados a una deriva que tanto daa, no suelen ser ya dig-
nos de ejercerla. Instantaneidad, espectacularizacin,
fragmentacin, simplificacin, mundializacin y mer-
cantilizacin son desde ahora las principales caractersti-
cas de una informacin estructuralmente incapaz de dis-
tinguir la verdad de la mentira. Como no ha cesado de
demostrar la cobertura de algunos acontecimientos re-
cientes: Tiannanmen, Timisoara, guerra del Golfo, Kur-
distn, Somalia e incluso el bombardeo del mercado de
Sarajevo, cuyo origen grandes medios de comunicacin
han atribuido a los propios musulmanes ...
El sistema de se ha domi!.g:_
do por la televisin, cogido en la trampa de las aparien-
cias, muestra sin comprender, y de hecho,_del
cam..Eo real aq_uello que no muestra. Un ejemplo de este
trastorno: la muy seria cadena norteamericana CBS ha
94
enviado el pasado mes de febrero ms periodistas a cu-
brir el duelo dudoso de dos patinadoras olmpicas que a
Sarajevo para seguir las consecuencias del ultimtum.
Ya poco fiable de por s, este se encuentra en
el umbral de una revolucin radical con el advenimien-
to del multimedia que algunos comparan, por los cam-
bios radicales inducidos, a la invencin de la imprenta
por Gutemberg. La articulacin del televi!;or, el ordena-
dor y el telfono, crea una nueva mquina de comunica-
cin, interactiva, fundada en los resultados del trata-
miento numrico. Reuniendo los talentos mltiples de
los medias dispersos (a los que se aaden la telecopia, la
telemtica y la montica), el multimedia marca una rup-
tura y podra trastornar enteramente el campo de la co-
municacin. Igual que el nuevo orden econmico inter-
nacional, como espera el presidente William Clinton
que ha lanzado el ambicioso proyecto de las autopistas
electrnicas para volver a dar a Estados Unidos el rol de
gua en las industrias del futuro.
Todo el poder al mercado!
Gigantescas concentraciones estn en curso entre los gi-
gantes del telfono, el cable, la inf9rm_E.ica, el vdeo y el
cine. S.e suceden compras y fusiones, movilizando dece-
nas de millares de millones de dlares; dentro de cinco
aos, apenas quedarn una decena de empresas en lapa-
lestra ... suean con un mercado perfecto
informacin y la comunicacin, totalmente integrado
gracias a las redes electrnicas y de satlites, sin fronte-
95
l
ras, funcionando en tiempo real y en permanencia; lo
imaginan construido sobre el modelo del mercado de
capitales y flujos financieros ininterrumpidos ...
Para no estar distanciada -como le pas al Sur en
los aos setenta, cuando la batalla (perdida) del Nuevo
orden mundial de la informacin y la comunicacin-
Europa ha emprendido igualmente grandes maniobras.
Tambin aqu la lgica del gigantismo industrial puede
ms que cualquier otra consideracin; se ha podido ver
en Francia, el pasado mes de febrero, cuando ocurri la
toma de control hostil de Canal Plus.
La prensa escrita no est_a salvo de este huracn de
ambiciones desencadenado E_Or el desafio del
5lib-Muchos de los grandes peridicos pertenecen ya a
los megagrupos de comunicacin; as, The Times, de
Londres, est controlado por News Corporation, del Sr.
Rupcrt Murdoch, y La Repubblica, de Roma, por Olivet-
ti, del Sr. Carlo Benedetti. Otros, tal como The Indepen-
dent, de Londres, han sido recientemente objeto de
ofensivas en regla. En Francia, los raros ttulos que per-
manecen independientes de la prensa nacional, debilita-
dos por la cada brutal de los ingresos por publicidad, ya
no estn a salvo de la codicia de los poderes financieros.
Este nuevo mecano comunicacional y el i:_egreso de
lQs monopolios inquieran, y con razn, a los ciudada-
nos. Se acuerdan de las advertencias lanzadas no hace
tanto tiempo por George Orwell y Aldous Huxley (de
cuyo nacimiento se celebr el centenario en 1994) con-
tra e) falso prggreso de un mundQ..Mi-mi.nis.t:@d.Q_por ... un
'
- -
Temen la posibilidad de un condi-
cionamiento sutil de las mentalidades a escala planeta-
ria. Dentro del esquema industrial que han concebido
los patrones de las empresas del ocio, todos constatan
que la informacin es ante todo considerada como una
mercanca y que este carcter es, con mucho, ms fuer-
te que la misin fundamental de los medios de comuni-
cacin: iluminar y enriquecer el debate democrtico.
Esto en ciertos ciudadanos una sin
lmites, una indiferencia que algunos llaman consenso.
otros, un sentimiento cada vez mjs_cansciente y
violentQ_ de que la acumulacin de abusos_, manipulacio-
nes, y vigilancias, de los nuevos poderes,
' amenaza con corromper la democracia.
A riesgo de neg;r-IOs principios y prcticas democr-
ticas, los nuevos amos del mundo multiplican de este
modo, con la complicidad de los Estados, las medidas
preventivas de vigilancia, en especial de las poblaciones
marginadas cada vez ms numerosas por la crisis.
Las futuristas de informacin y comu-
sirven ms B.Ul.. el condicionamiento_y el cerco
de los ciudadanos que..para. su emancipaciJl. Es esto
tolerable? Si nadie controla a los guardianes del nuevo
orden social, qu peligros para la democracia?
Ni el Sr. Ted Tumer de CNN, ni el Sr. Rupert Mur-
doch de News Corporation Limited, ni el Sr. Bill Gates,
de Microsoft, ni el Sr. jeffrey Vinik, de Fidelity Invest-
ments, ni el Sr. Larry Rong, de China Trust & Intema-
tional Investment, ni el Sr. Robert Allen, de ATT, p.Q..ms
97
que el Sr. George Soros o decenas de otros nuevos amos
del mundo, han sometido nunca sus proyectos a sufra-
gio universal. La democracia no es p_ara e l l g ~ Se consi-
deran por encima de estas interminables discusiones en
las que conceptos como el ~ pblico, la felicidad so-
c:j.al, la libertad, la igualdad y la solidaridad, tienen toda-
tla ~ o No tienen tiempo que perder. Su dinero,
sus productos y sus ideas atraviesan sin obstculos, en la
era de la globalizacin, las fronteras del mercado mun-
dializado.
A sus ojos, el poder poltico no es sino ~
~ -...
der. Antes est el poder econmico y luego el poder me-
ditico. Y cuando se posee esos dos, como bien ha de-
mostrado en Italia el Sr. Berlusconi, hacerse con el
poder poltico no es ms que una formalidad.
GLOSARIO
ACUERDOS DE BRETTON WOODS Acuerdos
firmados en 1944 por los pases aliados con el objetivo
de poner orden en el sistema de relaciones comerciales
y monetarias internacionales. Entre sus fines estaba el
de mantener estables los tipos de cambio entre los mer-
cados.
BANCO MUNDIAL Y FONDO MONETARIO IN-
TERNACIONAL (FMI) Instituciones creadas en
1944 en el marco de los acuerdos de Bretton Woods.
Pretenden mantener estable el Sistema Monetario In-
ternacional y condicionar las polticas econmicas a tra-
vs de la concesin, o no, de crditos a los diferentes
pases cuando tienen problemas de balanza de pagos o
necesitan financiar proyectos de desarrollo.
GATT (Acuerdos Generales sobre Aranceles Aduaneros
y Comerciales) Acuerdos firmados en 1947 para propi-
ciar el libre comercio, suprimir trabas a los intercam-
99
bios y abaratar las t arifas aduaneras. Despus se institu-
cionaliza como organizacin destinada a velar por la
liberacin de la economa mundial. Actualmente ha
sido sustituido por la Organizacin Mundial del Comer-
cio (OMC).
LIBERALIZACfN (DESREGULACIN) Polti-
cas destinadas a reducir las regulaciones o reglamenta-
ciones estatales a favor del libre comercio.
MERCADOS DE DERIVADOS O DE FUTUROS
Mercados en los que se establece hoy un precio para la
entrega en el futuro de un detenninado bien. Existen
mercados de fucuros de bienes como el trigo o el petr-
leo, pero en las ltimas dcadas han adquirido mucha
inportancia los mercados de futuros de activos finan-
cieros.
M UNDIA Lf ZAClN Tendencia actual a una ma-
yor interrelacin de las economas nacionales con la
economa internacional a nivel de movimientos de capi-
tales y flujos comerciales.
SISTEMA MONETARIO INTERNACIONAL.
Conjunto de instituciones que regulan los pagos inter-
nacionales. Desde 1945 y hasta principios de los aos se-
tenta funciona un sistema de cambio bsicamente fijo
entre las monedas, y el dlar tiene un papel privilegiado
como medio de cambio internacional. Posteriormente
el SMI se ha caracterizado por una gran inestabilidad de
los tipos de cambio.
IOO
t
BI BLIOGRAFA
BARNET, Richard y John CAVANAGH: Sueiios Globales. Las Corpora-
cio11es imperiales y el nitevo orden mu.11dial. Simon and Schuster,
Nueva York, 1994. (de prxima publicacin en espaol)
BELLO, Walden. Victoria Siniestra. EE.UU., La estrategia del ajuste
estructural. Ed. Instituto del Tercer Mundo, Montevideo, 1994.
BERZOSA, Carlos (comp.): f,a economa mundial en los noventa. Ten-
dencias y desafios. lea ria editorial, Barcelona, 1994.
CAVANAGH, john, Marcos ARRUDA, y Daphne W1SHAM, (ed.):
Alternativas al orden econmico global. Ms all de Bretton
Woods. Icaria editorial, Barcelona, 1994.
CttOMSKY, Noam: Las inte11ciones del To Sam. Ed. Txalaparta, Ta-
falla, 1994.
- World orders old and new. Columbia University Press, Nueva
York, 1994.
- Poltica y cultura a finales del siglo XX. A riel, Barcelona, 1994
fERNNDEZ DURAN, Ramn: La explosin del desorden. La metrpo-
li como espacio de la crisis global. Ed. Fundamentos, Madrid,
1993.
GEORGE, Susan: La trampa de la deuda. Tercer J\fando y dependen-
cia. lcpala, Madrid, 1990.
- La Rcligi1t del crdito. Octaedro-lntermn, Barcelona, 1994.
101
MATTELART, Armand: La invencin de la comunicacin. Ed. Bosch
Comunicacin, Barcelona, 1995.
MURCIANO, Marcial. Estructura dinmica de la comunicacin inter-
nacional. Ed. Bosch Comunicacin, Barcelona, 1993.
VV.AA. La aldea Babel. Medios de comunicacin y relaciones Norte-
Sur. Deriva Editorial, Barcelona, 1994.
102
f
i
(
Ocros cculos de esca coleccin:
l. CORRUPCIN
Qu sistema la produce?
Jos Mara Tonosa
2. CMONOSVENDENLAMOTO
Informacin, poder y concentracin
de medios
Noam Chomsky / Ignacio Ramonee
3. HAGAN JUEGO!
Polticas econmicas de ajuste
en el Tercer Mundo
James Pecras I Sreve Viemc
4. LA COMPASIN NO BASTA
Genocidios a fin de siglo
Fisas
5. SECRETOSQUEMATAN
Exportacin de armas
y derechos humanos
Viceni: Fis;is
6. EL MURO INVISIBLE
El Mediterrweo como espacio comn
Bichara Khader
7. EN EL NOMBRE DE DIOS
Colonialismo versus integrismo
en la tragedia argelina
SamiNa'ir
8. AVISO PARA NAVEGANTES
Autopistas de la informacin o monocarril
de las corporaciones?
H erbcrr l. Schillcr
9. ELPATIODEMICASA
El nacionalismo en los lmites
de la mera razn
Jos Mara Tonosa
10. GOLPEDEESTADOAL
BIENESTAR
Crisis en medio de la abundancia
PedroMomes
11. CMOSEREPARTELATARTA
Polticas USA al final del milenio
Noam Chomsky
12.
Por un comercio Norte-Sur m:is justo
Secem
13. CHINA
Superpotencia del siglo XXI?
XulioRfos
14. QUIEN PARTE Y REPARTE ...
El debate sobre la reduccin
del Tiempo de Trabajo
Jorge Reichmann I Albert Recio
15. COMERCIOJUSTO,
COMERCIO INJUSTO
Hacia una nueva
cooperacin internacional
Michad Barrac Brown
16. LACAUSASAHARAUI
Y LAS MUJERES
Siempre fui.mos tan libres
Dolores Juliano
17. REBELDES, DIOSES
Y EXCLUIDOS
Para entender el fin del
Mariano Aguirrc /Ignacio Ramoner
18. ELWBBYFEROZ
Las ONG ante el comercio de armas
y el desarme / 2 edicin
Fisas
19. FUNDAMENTALISMO USA
Teologa y Poltica Internacional
Johan Galrung
20.
Deuda ecolgica y deuda externa
Joan MarrnezAlier /Arcadi Oliveres
21. ADIS A LAS ARMAS LIGERAS
Viceny Fisas
22. COME Y CALLA ... O NO
Incidir en el sistema a travs del consumo
Cenrrc de Recerca i Informaci en Consum
(CRIC)
23. TRES PREGUNTAS SOBRE RUSIA
Estado de mercado, Eurasia
y fin del mundo Bipolar
Rafael Poch
24. PENSANDO EN FRICA
Una excursin a los tpicos del continente
Luda Alonso
25. ECOLOG!A Y DEMOCRACIA
De la injusticia ecolgica a la democracia
ambiental
Ezio Manzini I Jordi Bigas
Dlrtglct. a un amplio pbHco,
la coleccln Ma Madera ofrece
1
texto con lengua) predao pero
carente de tecnlclamoa, que lnten
tan contar lea cauaaa de loa mayo-
1
re& problema de nueatro tiempo.
Aunque habitualmente ae noa dice
qua esta cueatlonaa pertenecen a
los eapeclallatu, en realidad
aabamos que noa conciernen y
condicionan nueatru vlct.a.
Icaria rvUs

.:
ISBN 84-742 245-3
9 788474 262452