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C. J i.

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FERIO fflllIID EA l
Em 1865 Spurgeon inaugurou a Conferncia Anual do Colgio de Pastores, a quai foram convidados todos os pastores que haviam sido preparados no Colgio. Essa reunio anual estava destinada a oferecer um lao de unio permanente entre eles. Durante toda sua vida, Spurgeon pronunciou vinte e sete palestras presidenciais na Conferncia; doze delas foram reimpressas aps sua morte, das quais seis esto neste livro. Se havemos de entender atualmente porque o testemunho evanglico chegou a um nvel to baixo, necessrio que retrocedamos ao sculo dezenove e descubramos o que ocorreu. Este volume nos concede bastante luz adicional neste assunto, com as observaes do fam oso pregador sobre a mudana de nfase na pregao do evangelho, acerca dos aspectos da obra m issionria moderna, no que se refere ao descuido da doutrina da soberania de Deus e a respeito da decadncia geral da pureza doutrinria. Para serem pregadores eficazes devem ser telogos autnticos.

UM

UM MINISTRIO IDEAL
Volume 2

C onferncias a ministros e estud antes

C. H. Spurgeon

P eS
PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS Caixa Postal 1287 - 01059-970 - So Paulo, SP www.editorapes.com.br

T tu lo original: An Ali R ound M inistry P rim e ira edio em portugus: 1990 Segunda edio em portugus: 2005 T raduo do ingls: Edgard Leito R evisor: A ntonio Poccinelli C o o p erador: Lus C hristianini C apa: W irley dos Santos Corra Im presso: Im prensa da F

NDICE
In tro d u o ....................................................................... 1. F .................................... .............................................. 2. A Individualidade e o contrrio d e la .................... 3. Como enfrentar os males da nossa p o c a ............. 4. Os males de nosso tempo: nossos objetivos, necessidades e en co rajam en to s....................... 5. O poder do pregador e as condies para obt-lo 6. O m inistro nos tem pos a tu a is .................................

INTRODUO
E m b o ra C. H. S purgeon seja a in d a lem b rad o com o pregador popular, geralm ente se esquece que a influncia exercida por ele sobre m in istro s e estudantes de teologia foi um fator ainda m ais im p ortante, talvez, do que o seu prprio m inistrio. H oje pouco conhecido o fato de que ele o rg a n iz o u um a in s titu i o teolgica, su p e rv isio n o u a p re p a ra o de m ais de 800 e stu d a n te s, p re s id iu um a conferncia anual de m inistros, e considerou tudo isso como o labor e deleite de m inha vida, em relao ao qual o resto do meu trabalho no seno a plataform a; deleite superior ainda ao que me oferece meu xito m inisterial (Autobiografia, vol. 3, p. 127). Os pontos de vista de Spurgeon quanto ao ministrio, especialmente com referncia educao teolgica, tm recebido pouca ateno desde a sua m orte em 1892. A prim eira vista difcil explicar tal coisa, quando recordam os que durante 37 anos Spurgeon pregou semana aps semana a um a congregao de cerca de 5.000 pessoas. Ser que em nossos dias, de to evidente decadncia no p o d er da pregao e freqncia s igrejas, as opinies de um hom em como ele no valem a pena ser conhecidas? A m elhor ilustrao dos pontos de vista de Spurgeon quanto preparao para o m inistrio a hist ria do seu p r p rio colgio teolgico. Q uase desde o in c io do seu m inistrio em L ondres em 1854, para as vastas m ultides, ele sentiu a carga da necessidade de m uito mais pregadores de enrgica posio evanglica. Sabia, como tantas vezes repetia, que os s e m in rio s sem p re h av iam tid o p a p el v ita l no 6

Introduo provim ento de tais hom ens. H onorato e C olum ba nos dias antigos, e tam bm Wycliffe, L utero e Calvino na poca da R efo rm a, p re p a ra ra m os e x rc ito s do S e n h o r p a ra sua misso. As escolas dos profetas so fator prim rio se se trata de m an ter vivo e propagar o poder da religio n u m pas (Ibid. p. 137). Falamos de L utero e Calvino nos tem pos da Reforma, mas devemos recordar que esses hom ens chegaram a ser o que eram devido, em grande parte, a seu poder para gravar a sua im agem e sua influncia sobre outros hom ens com os quais entraram em contato. Se algum fosse a W rtem burg, no via apenas L utero, mas tam bm o colgio de L utero, os hom ens a seu redor, tods os estudantes que estavam sen d o fo rm ad o s em o u tro s L u te ro s sob sua d ireo . O mesm o ocorria em G enebra. Q uanto deve a Esccia ao fato de Calvino ter instrudo John Knox! Q uanto benefcio tm alcanado outras naes, advindo da pequena repblica da Sua devido ao fato de que C alvino teve o bom senso de perceber que um s hom em no podia esperar influenciar um a nao inteira a m enos que se m ultiplicasse e estendesse seus pontos de vista, escrevendo-os sobre as tbuas de carne dos coraes de h om ens jovens e fervorosos! As igrejas p arecem te r esq u ecid o disso. A Ig reja d ev eria to m a r o colgio teolgico o objeto p rin c ip a l dos seus c u id ad o s (Vida e O bra de C. H. Spurgeon, G. H. Pike, vol. 4, p. 356). Inform a-nos Spurgeon que pouco depois de haver in ici ado seu m inistrio em Londres, vrios jovens zelosos foram trazidos ao conhecim ento da verdade; e entre eles alguns cujas pregaes ao ar livre foram abenoadas por D eus para a converso de alm as . O p rim e iro destes foi u m m oo cham ado M edhurst. Certos m em bros da igreja disseram ao pastor que o m encionado jovem no estava preparado para tal trabalho. Spurgeon ento entrevistou o moo e recebeu a seguinte m em orvel resposta: Sr. Spurgeon, eu tenho que 7

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 pregar, e continuarei pregando - a menos que o senhor me degole. Isso induziu a Spurgeon deciso prtica de fazer algo a fim de preparar tais hom ens para o m inistrio. Assim, no ano de 1855 (quando Spurgeon tin h a apenas 21 anos e havia m il pessoas que davam provas seguras de converso e desejavam ser adm itidas na sua capela), M edhurst comeou a freqentar cada sem ana a casa de seu pastor, para receber vrias horas de instruo teolgica. Em 1857 surgiu outro estudante. Pouco tem po depois o nm ero aum entou para 8; a seguir 20 e finalm ente 70 a 100 alunos, que recebiam um curso de dois anos no que chegou a ser conhecido como o Colgio dos P astores. Em 1891 haviam sido preparados 845 hom ens. Deles, m uitos abriram novos cam pos e fo r m aram novas igrejas na In g laterra, porm m uitos outros levaram o evangelho aos confins da terra. Pode-se interrogar porque Spurgeon formava um novo colgio quando j havia tan tas in stitu i e s de form ao teolgica no-conform ista. M uitos criam ser tal iniciativa desnecessria e divisionista. A resposta dele era, essencial m en te, p o r no haver um sem in rio que satisfizesse s necessidades conform e ele percebia a situao. Alm disso, ele se d istin g u ia das dem ais organizaes existentes nos quatro seguintes aspectos: Prim eiro, quanto ao ingresso dos estudantes - Spurgeon possua a convico de que no devia aceitar um hom em que no estivesse apto para pregar e, at onde fosse possvel discernir, vocacionado por Deus. N em a capacidade m ental nem os m ritos universitrios podiam com pensar a ausncia desses requisitos. O grau in ferio r de piedade, a falta de entusiasm o, o fracasso na devoo particular e a ausncia de consagrao eram fatores negativos intolerveis em hom ens que aspirassem ser servos de C risto. C ategoricam ente ele afirm ou: Nossa instituio tenciona im pedir que ocupem o encargo sagrado os que no so vocacionados p ara ele.

Introduo C onstantem ente estamos rejeitando candidatos p or duvidar mos de sua aptido; nesse caso, nada lhes aproveita educao, dinheiro ou intercesso de parentes ou am igos. Segundo, no que se refere ao plano de estudos da preparao teolgica, havia nfase especial teologia bblica. George Rogers, escolhido por Spurgeon para diretor do Colgio de Pastores, afirm ou: D ia a dia cresce a convico de que a teo lo g ia deve ser a m a t ria p rin c ip a l n u m a in s titu i o teolgica. Spurgeon era cuidadoso ao declarar o que en ten dia p o r Teologia B blica. A firm am os sem rodeios que a teologia do Colgio puritana. Nossa experincia e leitura das E scrituras nos confirm am na crena das d o u trin as da graa, to pouco em m oda; m inhas opinies sobre o evan gelho e o m odo de preparar os pregadores so peculiares. Pregadores das grandes e antigas verdades do evangelho, m inistros adequados para transm iti-las s massas, podiam ser encontrados m ais facilm ente num a institu io onde a pregao e a teologia eram as m atrias princip ais - e no os diplom as e outras lureas da erudio hum ana. E m bora o prprio Spurgeon no ten h a recebido um a educao u n iv ersitria norm al, desde a infncia recebera na g ran ja de seu av um slido fu n d am en to de teologia calv in ista , e q u an d o in ic io u sua pregao em L o n d re s, d em o n stro u novam ente o que a m aioria havia esquecido desde os dias de W hitefield - que nessa teologia reside o verdadeiro poder de um m inistrio evanglico. Ele sem pre entendia haver um a relao, m uito mais ntim a do que os hom ens crem , en tre a pregao de um m in istro e a sua teologia. O que o levou a p r a antiga teologia em lugar p ro em in en te no plano de estudos do seu colgio no era mero interesse terico nas doutrinas. Para serem pregadores eficazes devem ser telogos autn tico s era o axiom a que constantem ente repetia aos alunos. Terceiro, quanto m aneira como devem ser preparados 9

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 os estudantes, Spurgeon sustentava com firmeza que a in stru o deve ser m inistrada de forma definida e dogmtica. Os professores no devem e n sin a r de m odo vago e lib eral, a p re se n ta n d o d iferen tes p o n to s de v ista , deix an d o ao aluno a escolha do que lhe convier; pelo contrrio, precisam declarar de m aneira convincente e inconfundvel a m ente de D eus e d e m o n stra r pred ileo re so lu ta pela teologia antiga, evidenciando-se saturados dela e dispostos a m orrer por ela. Falando em nom e de Spurgeon, George Rogers, diretor do Colgio de Pastores declarou: A teologia calvinista deve ser ensinada dogm aticam ente. No usamos essa palavra no sentido ofensivo do term o, e sim como o ensino indiscutvel da Palavra de Deus. No sim patizam os com nenhum a das m odernas distores das grandes verdades do evangelho. Preferim os a teologia puritana m oderna. S p u rgeon, p o rm , d efen d ia que alm do e n sin o ser verdadeiro, tam bm devia ser fervoroso. Q ue espcie de hom ens devem ser os m inistros? Precisam trovejar quando pregam , e relam pejar quando conversam ; devem arder na orao, b rilh ar na vida e consum ir-se no esprito. Se no so assim, que poderiam realizar? Se no forem Sanses espiritu ais, como podero vencer o leo rugidor? Como podem as portas do inferno ser levantadas dos seus gonzos? E n tretan to , m esm o conhecendo a verdade e estando confirm ados nela pela graa divina, no trab alh o fcil difundir o tesouro celestial. C om unicar aos outros o ensino de D eus servio delicado e difcil. Temos de conhecer prim eiro a verdade em nossa prpria alma a fim de transm iti-la eficazmente. Precisam os tam bm viver no desfrute cotidiano dela. S quando o E sprito inunda a m ente de um hom em pode esse influir noutras m entes de form a correta. O esprito do evangelho deve estar nele tanto q u anto a sua doutrina. 10

Introduo Q uarto, a posio de Spurgeon referente preparao te o l g ic a d iv e rg ia b a s ta n te do e n s in o c o n v e n c io n a l p red o m in an te. C onform e o seu en ten d er, o objetivo que devia controlar tudo era a formao de pregadores podero sos. D efendia ardorosam ente ser indispensvel to rn ar cada alu n o da in s titu i o teolgica efic ien te no p lp ito . Ele com bateu o que denom inou idolatria do intelecto . N a sua poca havia exagerado destaque ao prestgio acadmico e respeitabilidade cultural; m uitos dem onstravam ganncia por alcanar diplom as universitrios, havendo p or isso um a invaso do e sp rito m u n d a n o na Igreja, em p reju zo da v erdadeira finalidade da preparao m in isterial. E m bora reconhecendo o valor e o devido lugar do cultivo da m ente, Spurgeon declarou: H um a erudio, que essencial para um m inistrio eficiente, a saber, a erudio de toda a Bblia; c o n h e c e r a D e u s p e la o ra o e a e x p e ri n c ia da Sua m isericrdia . A inda que contrariasse as opinies de m uitos, ele acrescentou em term os inconfundveis: Nossos hom ens no buscam diplom as universitrios, nem ttulos honorfi cos, em bora m uitos pudessem alcan-los, mas pregar com eficcia, chegar ao corao das massas, evangelizar os perdidos; essa a ambio deste colgio; isso, e nada mais. O desgnio do Colgio de Pastores desde o princpio tem sido ajudar aos pregadores, e no form ar eruditos. Que o m undo eduque os hom ens para os seus prprios propsitos, e que a Igreja instrua aos obreiros para o seu servio especial. Aspiramos auxiliar aos hom ens a proclam ar a verdade de D eus, a expor as Escrituras, a atrair os pecadores e a edificar os santos. Em 1865, Spurgeon inaugurou a Conferncia A nual do Colgio de Pastores. Ele considerava a semana da Conferncia como um a das m ais im p o rtan tes do ano; dedicava m uito tempo, pensamento, cuidado e orao ao preparo das mensagens que d irig ia s centenas de pasto res e e stu d a n te s que na ocasio se reuniam , vindos de toda parte do pas. 11

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Os ltim os trin ta anos do sculo 19 presenciaram um a triste decadncia do evangelismo, como escreveu Spurgeon em 1887: Estam os descando a um a velocidade vertiginosa. A pesar de p ronunciadas h m ais de um sculo, estas m ensagens apresentam verdades que jamais envelhecem . Os fatores espirituais necessrios a um m inistrio poderoso so to in d e p e n d e n te s do tem p o com o o eram nos dias de Crisstom o, L atim er ou W hitefield. N um a hora em que estamos presenciando um crescente retorno doutrina Reform ada, h necessidade im periosa de que os m in is tro s e e stu d a n te s re c o n sid e re m com o esta m ensagem deve ser pregada outra vez, com energia capaz de converter as massas. D ificilm ente poderia haver m elhor guia nessa questo do que C. H. Spurgeon. A bril de 1960 Iain M urray

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F
Tendo chegado a hora em que devo falar a vocs, meus amados irm os, desejo que D eus mesm o seja quem fale por m eu interm dio. O tem a escolhido para esta palestra trata de f. Como crentes em C risto, todos somos da linhagem da f. H duas linhas de descendncia que afirm am ter direito herana do pacto. U m a delas, encabeada por Ismael, filho de Hagar, o ram o da natureza, dos esforos hum anos e das obras. No nos consideram os parentes dela. Sabemos que a mais elevada posio que pode alcanar o filho da carne s te r m in a com a ordem : L ana fora a escrava e o seu filho, porque de m odo algum o filho da escrava herd ar com o filho da liv re (Gl. 4:30). N s, irm os, som os filhos da p rom essa, nascidos no segundo a carne, no segundo a energia da natureza, mas pelo poder de Deus. N o atrib u mos nosso novo nascim ento ao sangue, nem vontade da carne, nem vontade do hom em , mas unicam ente a Deus. No devemos nossa converso ao raciocnio do lgico nem eloqncia do orador, nem tam pouco s nossas qualidades naturais ou esforos pessoais; somos, como Isaque, filhos do poder de D eus conform e a promessa. O ra, pertence-nos o pacto, pois foi decidido - e o apstolo declara esta deciso em nom e de D eus - que a Abrao foram feitas as prom essas, e sua sem ente. No disse: s sementes, como se falasse de m uitos, mas como de um : e a tua semente, a qual C risto... E se sois de C risto, sois certam ente linhagem 13

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 de Abrao, e herdeiros segundo a prom essa (Gl. 3:16,29). Somos totalm ente salvos pela f. O dia mais lum inoso que j b rilh o u sobre ns foi aquele em que pela p rim eira vez olham os para Ele e fomos ilum inados. Tudo era obscuro at que a f contem plou o Sol da Justia. A aurora da f foi para ns a m anh da vida; unicam ente pela f comeamos a viver. D esde ento tem os andado pela f. Sem pre que temos sido tentados a sair da verdade da f, nos tornam os como os insensatos glatas e chegamos a sofrer p or nossa loucura. Espero que no tenham os sofrido tantas coisas em vo (Gl. 3:4). C om eam os no E sp rito , e se ten tarm o s aperfeioar-nos pela carne, logo descobrimos estar navegando por um a rota errada e aproxim ando-nos dos escolhos. O justo viver pela f ; um a verdade sem pre dem onstrada eficaz em nossa experincia, pois um a; e outra vez temos visto que em qualquer outro cam inho a m orte nos m ira de frente; portanto, ns pelo E sprito aguardamos a esperana da justia pela f (Gl. 5:5). Ora, irm os, visto que a nossa linhagem a da f, e nosso direito aos privilgios do pacto o da f, e nossa vida em seu princpio e sua continuidade toda da f, atrevo-me a dizer que o nosso m inistrio tam bm o da f. Somos arautos aos filhos dos hom ens, no da lei do Sinai, e sim do am or do C alvrio. D irig im o -n o s a eles, no com o m an d am en to : Faze isto e vivers, porm com a m ensagem : Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo. Nosso o m inistrio da f cheia de graa, e no segundo o hom em , nem conform e lei de um m andam ento carnal. No pregam os os m ritos hum anos, e sim a Cristo crucificado. O objetivo de nossa pregao, assim como a sua doutrina, a f; pois no pensam os haver feito nada pelos pecadores at que pelo poder do E sprito Santo os tenham os trazidos f; e s temos por til nossa pregao aos santos quando os vemos crescer na f. Assim como a f em nossa mo o 14

F p o d er com o qual sem eam os, e m edida que a sem ente que semeamos recebida por ns por f, e em bebida na f, assim tam bm a colheita que buscam os ver a f brotando dentro dos coraes hum anos para louvor e glria de Deus. Portanto, entretecida com toda a nossa vida espiritual e com todo o nosso trabalho m inisterial, est a do u trin a e a graa da f; por isso devemos ser m uito claros neste aspecto, o qual negcio pequeno; e ser m uito fortes neste aspecto, o qual negcio grande. E sobre esse tpico que lhes falarei, o ran d o fe rv o ro sa m en te que cada um seja com o A brao fortalecido na f, dando glria a D eus e sem elhana de Estevo, cheio de f e do E sprito Santo. Nossa obra exige especialm ente f. Se fracassarmos na f, seria m elhor no hav-la iniciado; e a m enos que obtenham os f p ro p o ro que nos d edicam os ao servio, logo nos cansarem os dele. A observao dem onstra sem pre que a efic cia no trabalho do Senhor geralm ente est m uito em proporo f. Certam ente no est em proporo com a capacidade, nem sem pre segue paralela a um a exibio de zelo; mas invaria velm ente conform e m edida da f, pois esta , sem exceo, a lei do Reino: Seja-vos feito segundo a vossa f. E, pois, essencial que tenhamos f se queremos ser teis, e que tenhamos grande f se almejamos ser extraordinariam ente teis. Por m uitas outras razes alm da u tilidade (a saber, inclusive para poder resistir aos inim igos da verdade e a fim de vencer as tentaes que cercam o nosso encargo), im perativo que tenham os abundante confiana no D eus vivo. N s, mais do que todos os homens, necessitamos da f que move m ontanhas, pela qual, na antiguidade, os hom ens de D eus venceram reinos, praticaram a justia, alcanaram promessas, taparam as bocas dos lees, extinguiram a violncia do fogo, escaparam ao fio da espada, da fraq u eza tira ra m fora, fizeram -se p oderosos na g u erra, p u seram em fuga os ex rcito s dos estranhos. 15

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 I. Inicialm ente considerem os, em relao ao assunto, pergunta. E M Q U E T E M O S F , C O M O M IN IS T R O S , O U P E L O M E N O S G R A N D E N E C E S S ID A D E D ELA ? P rim eiram ente, temos/g' em Deus. Cremos que Ele existe e galardoador dos que o buscam . No cremos que os poderes da natureza, operam por si mesmos independentem ente das constantes emanaes de poder do G rande e Poderoso, que o criador e sustentador de todas as coisas. Longe de ns banir D eus de Seu p r p rio universo. Tam pouco crem os n u m a deidade m eram ente nom inal, como fazem os que pretendem que todas as coisas so D eus, pois concebemos o pantesm o sim plesm ente como outra forma de atesmo. Conhecem os o Senhor como um a existncia pessoal definida, um Deus real, infinitam ente mais real que todas as coisas que se vem e se tocam , ainda mais real do que ns mesmos, pois no somos seno som bras; s Ele o EU SOU, sem pre o mesmo pelos sculos dos sculos. Cremos num Deus de propsitos e planos, que no perm ite que um destino cego tiranize o m undo, e m uito menos que um a casualidade sem objetivo o leve daqui para l. Nem somos fatalistas, nem duvidam os da providncia e da predestinao. Somos crentes num Deus que faz todas as coisas segundo o conselho da Sua vontade . No cremos que o Senhor tenha Se afastado do m undo, abandonando-o juntam ente com os seus h a b ita n te s; estam os convictos de que E le p resid e c o n s tantem ente todos os assuntos da vida. Pela f percebem os a Sua m o concedendo a cada fibra de erva um a correspondente gota de orvalho e a cada cria de corvo seu necessrio alim ento. Vemos o poder de Deus presente no vo de todos os pardais, e ouvimos Sua plenitude. Passamos por ela, no pelos dom nios de satans, onde no chega a luz, nem por um caos onde se desconhece a autoridade, nem por um m ar fervente onde as vagas irresis-tveis do destino fazem caprichosamente naufragar os m ortais; pelo contrrio, andam os audaciosam ente, tendo a 16

F D eus em ns e ao nosso redor, vivendo, m ovendo-nos e tendo o nosso ser nEle, e assim, pela f, habitam os num tem plo da providncia e da graa onde tudo fala da Sua glria. Cremos nu m D eus p resen te onde qu er que estejam os, que age e atua cum prindo Seus propsitos de m odo constante e seguro em todos os assuntos, lugares e m om entos; realizando Seus desgnios ta n to no que parece m au com o n aq u ilo que m an ifestam en te bom ; em todas as coisas avanando em Seu carro eterno at a m eta escolhida pela sabedoria infinita, sem jam ais d im in u ir o passo nem aban d o n ar o controle, mas progredindo sem pre, sem pausa, conform e a fortaleza sem piterna que h nEle. Cremos que esse Deus fiel em tudo que prom eteu, que no pode m e n tir nem m udar. O Deus de A brao o D eus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, e nosso D eus hoje. N o crem os nas opinies in co n stan tes sobre o Ser divino que esto sendo adotadas pelas diversas filosofias. O D eus dos hebreus, Jeov, Jah, o Poderoso, o Deus que cum pre o pacto o nosso D eus - este D eus o nosso D eus para sem pre; Ele ser nosso guia at m orte. Se somos nscios ou no por crer nesse Deus, o m undo o saber um dia; e se mais razovel crer na natureza, ou em poderes por si mesmo, deixaremos que a eternidade o decida. E ntretanto, para ns, f em Deus no apenas um a necessi dade da razo, e sim o fruto de um instinto infantil que no se detm a justificar-se a si m esm o por meio de argum entos, surgindo em ns com nossa natureza regenerada. Ao m esm o tem p o , nossa f se c en traliza ferv en te e in ten sam ente no Cristo de Deus. N ossa confiana est em Jesus; cremos em tudo o que a histria inspirada afirma a respeito de Cristo, no fazendo dEle nem de Sua vida um m ito, mas aceitando como fato que D eus habitou plenam ente entre os hom ens em carne hum ana, e que na cruz do Calvrio lbi realm ente oferecida, pelo D eus encarnado, um a expiao. No e n ta n to , para ns, o S en h o r Jesus no apenas um 17

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Salvador do passado. C rem os que ascendeu s altu ras e levou cativo o cativeiro e que vive sem pre para interceder pelos que por ele se chegam a D eus. Na catedral de Turim vi um a vez algo m uito notvel, a saber, o suposto sudrio do S en h o r Jesus C risto, o qual dev o tam en te adorado p o r m ultides de catlicos rom anos. Ao contem plar a relquia, no pude evitar a reflexo de que os em blem as da m orte de Cristo eram tudo o que dEle possua a igreja catlica romana. Em vo m ostram a verdadeira cruz, pois O crucificam de novo; in utilm ente rezam no Seu sepulcro vazio, pois Ele no est ali, nem na igreja deles; em vo asseguram tratar-se do Seu sudrio, pois conhecem apenas um C risto m orto. E n tretan to , am ados irm os, nosso C risto no est m orto, nem dorm indo; ainda anda entre os candeeiros de ouro, e tem as estrelas na mo direita . Nossa f em Jesus m uito real. Cremos naquelas Suas rem idoras feridas mais do que em qualquer outra realidade; para ns no h nada m ais seguro do que o fato de que Ele foi m o rto e nos re d im iu para D eus com o Seu precioso sangue. Cremos no resplendor da Sua glria, pois nada nos parece to certo, como justa recom pensa que fosse coroado de glria e de honra Aquele que foi obediente at morte. Por essa razo tam bm , crem os num Cristo verdadeiro que ainda h de vir pela segunda vez, assim como subiu aos cus; e em b o ra no in terro g u em o s m in u cio sam en te no que se refere aos tem pos e s pocas, sem dvida estamos esperando e apressando-nos para a vinda do dia de D eus, em cujo dia aguardam os a manifestao dos filos de Deus e a ressurreio dos seus corpos da tum ba. Cristo Jesus no fico para ns; podem os cantar com o Dr. W atts: Enquanto os judeus em sua prpria lei confiam, e se orgulham os gregos da sabedoria, Ns amamos o mistrio encarnado e nossa confiana pomos nele. 18

F Temos igual confiana, irm os amados, no Esprito Santo. C rem os im p licitam en te em Sua deidade e personalidade. Falam os de Suas influncias, p o rq u e as possui, m as no esquecem os de que um a Pessoa de quem em anam tais influncias; cremos em Suas funes, porque possui funes, mas nos alegramos na Pessoa que as realiza e as to rn a efetivas p a ra o n o sso b e m . C ad a u m de n s q u is e r a a firm a r devotamente: Creio no Esprito Santo. No obstante, irmos, vocs crem no E sprito Santo? Sim ! dizem unnim es, espontnea e enfaticam ente. Sim, tam bm o afirm o; porm no fiquem tristes se lhes interrogo um a vez m ais se ver d ad eiram en te e com certeza crem nE le, pois h m uitas m aneiras de crer. Posso acreditar num hom em , crendo nele com um a base m uito frgil, sem arriscar nenh u m a parcela de m inha substncia; mas posso crer nele de outra forma, isto , por estar certo que seria capaz de confiar-lhe m in h a p r pria vida, seguro de que me seria fiel e que se dem onstraria um ajudador eficiente e bem disposto. Teramos esse tipo de confiana no Esprito Santo? Acaso cremos que neste instante Ele pode revestir-nos de poder como fez com os apstolos no dia de Pentecoste? Ser que acreditam os que atravs de nossa pregao m il almas poderiam nascer de novo num dia m ed ian te o Seu poder? Se todos crem os assim , podem os considerar-nos felizes por fazermos parte de tal grupo, pois se apenas doze pessoas exclamassem, depois de ouvir um sermo: Que devemos fazer para ser salvos?, a m aioria dos cristos diria exatam ente como os judeus incrdulos. Estes hom ens esto cheios de m osto. C ondenaria o evento como sendo o resultado de excitao perigosa; nunca im aginaria que fosse atuao do Senhor. Por esta razo, lam ento no existir na Igreja a f no Esprito Santo que deveria haver; e, no entanto, tendo ouvido a voz que diz: O poder pertence a 1)eus como tambm a voz divina do Filho afirmando: Credes cin D eus, crede tam bm em m im , igualm ente certo que 19

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 a terceira Pessoa na Trindade bendita tem direito nossa carinhosa confiana. E ai de ns se O entristecerm os com nossa incredulidade! Q uando tivermos plena f no Deus Trino, ento seremos fortalecidos no Senhor, e na fora do Seu poder . A lm disso, q u eridos irm os, vocs e eu crem os nas doutrinas do evangelho. Temos recebido as certezas da verdade revelada. Estas so coisas m uito cridas entre ns. No nos inclinam os ante as teorias dos hom ens acerca da verdade, nem adm itim os que a teologia consista em pontos de vista e opinies. Declaram os que h certas verdades essenciais, perm anentes, eternas, das quais perigoso desviar-se. Estou profundam ente entristecido ao escutar tantos m inistros falarem como se a verdade de Deus fosse um a quantidade varivel, u m assunto de formao cotidiana, um a espcie de nariz de cera a que se d form a nova constantem ente, ou algo seme lhante nuvem levada pelo vento. No dessa m aneira que creio! Tenho sido criticado como sendo um m ero eco dos puritanos, mas prefiro antes ser o eco da verdade, que a voz da falsidade. Talvez seja a falta de capacidade intelectual que nos im pede de afastar-nos do antigo bom cam inho; mas ainda isso m elhor que a falta de graa, a qual a razo porque os hom ens abandonam e m udam constantem ente suas crenas. Podem ter a certeza de que no h nada novo em teologia, exceto o que falso, e que os fatos da teologia autntica so hoje em dia o que eram h dezoito sculos atrs. Em nossos dias, porm , os que a si mesmos se denom inam hom ens de progresso, que iniciaram pregando o evangelho, degeneram medida que avanam, e sua teologia, semelhana dos caracis, se derrete com o passar do tempo. Espero que nunca seja assim com nenhum de ns. Tenho com parado a carreira de certos telogos com o percurso de um barril de vinho rom ano desde a vinha at cidade. Comea saindo do lagar como suco de uva puro; mas na prim eira parada, os condutores do carro precisam acalmar a sede; e quando chegam 20

F a um a fonte, pem gua a fim de com pensar o vin h o que beberam . No povoado seguinte, vrios am antes do vinho pedem ou com pram um pouco, e o discreto carreteiro adiciona outra poro de gua. Esta operao se repete vrias vezes, de tal m odo que, ao entrar em Roma, o lquido notavelm ente d ife re n te do que saiu da v in h a . H um a m a n e ira bem sem elhante a isso de ad m in istrar o evangelho. O m ite-se um pouco da verdade, logo depois o u tra p arte, e os hom ens preenchem o vazio com opinies, inferncias, especulaes e sonhos, at que seu vinho est m isturado com gua, sem vantagem algum a para a gua. Com am argura afirm o que m uitos pregadores constroem um a to rre de especulaes teolgicas sobre a qual se sentam, como Nero, tocando a msica de sua prpria filosofia, enquanto o m undo est em chamas devido ao pecado e m isria. D ivertem -se com os joguetes das especulaes enquanto as almas dos hom ens perecem. G rande parte da sabedoria hum ana m era fachada para encobrir a ausncia de piedade vital. Na Itlia viajei em vages de p rim e ira classe que estavam cobertos com b o rd ad o s preciosos, e pensei, a princpio, que aquilo era um privilgio para os passageiros, posto que sem dvida mos delicadas haviam confeccionado to luxuoso adorno; mas logo descobri que aqueles revestim entos enfeitados serviam sim plesm ente para en co b rir a graxa e a sujeira do tecido que havia por baixo. G rande parte do precioso sentim entalism o e da religio sidade que m uitos pregam um m ero bordado para encobrir heresias detestveis j rechaadas h m uito tem po, as quais no ousavam surgir novam ente sem um disfarce para sua deform idade. Com palavras de sabedoria h u m an a e espe culaes de inveno prpria, os hom ens disfaram a falsidade e enganam a m uitos. D emos ao povo o que Deus nos d. Seja cada um de vocs como Micaas, que declarou: To certo como vive o Senhor, que o que o Senhor m e disser, isso falarei. Se c insensatez ater-nos ao que est nas Escrituras, e se loucura 21

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 crer na inspirao verbal, propom o-nos c o n tin u ar sendo nscios at o fim, e esperamos encontrar-nos entre os nscios do m undo, que Deus escolheu para confundir os sbios, para que nenhum a carne se glorie na Sua presena. Irm os, nossa f, descansando sobre as d o u trin as do evangelho e sobre o Deus do evangelho, abarca tambm o poder da orao. Crem os no poder das splicas. Receio que esta crena est caindo de moda no chamado m undo cristo. A teoria de alguns que a orao nos til, porm no pode afetar a D eus; e m uito tem sido dito sobre a im possibilidade dos propsitos divinos serem alterados e sobre a absoluta im probabilidade de que um ser finito possa afetar a Deus so invariveis; mas, que diremos, se a orao faz parte do Seu propsito, e se Ele ordena que Seu povo ore quando Se prope abeno-lo? A orao um a das rodas necessrias na m aquinaria da providncia. O oferecim ento de oraes to eficaz nos negcios do m undo e na produo de acon tecim entos, como o levantam ento das dinastias ou a queda das naes. Cremos que Deus realmente escuta as vozes dos homens. Q uanto a m im , se algum disser: Deus no ouve oraes; essa idia supersticiosa, eu responderei com plena convico que o Senhor tem escutado e respondido m inhas oraes dezenas e centenas de vezes, que as respostas vm de m aneira to constante e singular que no podem ser meras coincidncias. N o devem os professar sem pre nossa capacidade de dem onstrar verdades bblicas aos mpios, pois m uitas destas verdades ultrapassam o seu entendim ento. Jam ais tentaria convencer um cego que a erva verde e o cu azul, pois ele no pode ter idia da proposio que estou provando. Em tal caso, argum entar loucura para ambas as partes. Para ns, em todos os aspectos, a orao no coisa v; recolhem o-nos ao nosso aposento, crendo que ao orar estam os efetuando uma operao elevada e real. No dobramos os joelhos simples m ente por um dever e um exerccio espiritual louvvel; mas 22

F porque cremos que ao tran sm itir ao D eus eterno as nossas necessidades, Seu ouvido est ligado ao corao que pulsa por ns e mo que age em nosso favor. Para ns a orao genuna verdadeiro poder. O utro ponto que creio ser essencial para a f exercida por um m inistro que cremos em nosso encargo de pregar o evangelho. Se algum irm o no est seguro de sua cham ada ao m inistrio, que aguarde at alcanar essa convico. Aquele que duvida que foi enviado por Deus, vacila; mas aquele que est certo da sua vocao do alto, exige um pblico e o orienta; no se escusa por sua existncia nem por suas palavras, porm desem penha seu labor como um hom em , e fala corajosam ente a verdade de D eus em nom e do Senhor. Tem um a m ensagem a proclam ar, e sente ardente necessidade de transm iti-la, pois ai dele se no anunciar o evangelho! A nte os ritualistas que se ufanam de possuir, unicam ente eles, a sucesso apostlica, declaramos ter a incum bncia genuna, enquanto as pretenses deles so falsas. No tem em os subm eter nossas afirmaes prova que o Senhor m esm o in stitu iu : Pelos frutos os conhecereis. Cremos que D eus nos ungiu para pregar o evangelho, e o p re gamos realm ente; mas, quem testificar que esses sacerdotes ao m enos conhecem o evangelho? Sob nosso m in ist rio o E sprito de D eus regenera os hom ens, porm no atua da m aneira por meio dos farsantes. N em sequer com preendem o que significa a regenerao, renova a natureza e consola a alma; todavia, podem esses hipcritas fazer o m esm o com os seus encantam entos? Se so apstolos, que nos m ostrem os sinais. A firm am os que somos os m inistros do Senhor, e nossas cartas de recom endao esto escritas em m uitos coraes. Ora, havendo detalhado os pontos salientes da nossa f, perm itam -m e que lhes diga, irm os, que cremos que por causa de tudo isso, no obstante as lim itaes dos nossos recursos, o Grande Pastor das ovelhas nos conceder uma suficincia total com que alimentar a Seu povo. C rendo no D eus Todo-suficiente, 23

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 esperam os ver a m u ltiplicao dos nossos pes e peixes. Por conseguinte, no nos reservamos nada; damos agora tudo o que tem os. Em R om a vi um a fo n te que re p re se n ta v a um hom em sustentando um barril, do qual m anava cons tantem ente copioso fluxo de gua. N unca havia m uita gua no barril de m rm ore, mas o lquido corria continuam ente h quatrocentos ou quinhentos anos. Portanto, derram em os de nossa prpria alma tudo o que o Senhor nos concede. Faz mais de vinte anos que transm ito tudo o que sei at esgotar-me cada vez, e, no entanto, meu corao ainda transborda cheio de boas coisas. Conheo irm os no m inistrio comparveis ao grande tonel de H eidelberg quanto capacidade, porm o povo no recebe tanta verdade evanglica atravs deles como recebe de pregadores com aptides inferiores, os quais cultivam o hbito de dar tudo o que possuem. Cremos que o Esprito de Deus em ns ser um a fonte de gua que salta para a vida eterna, e agimos de acordo com esta convico. No ambiciona mos arm azenar m uitos bens para m uitos anos; mas, da maneira como vivemos do po cotidiano, assim tam bm alim enta mos o nosso povo de provises continuam ente renovadas. D esprendam o-nos dos recursos mofados, pastos dos vermes, do m an de ontem , e busquem os dia a dia nova proviso. Irm os, nossa f percebe ao nosso lado um a ao invisvel. Enquanto estamos trabalhando, Deus tam bm est agindo. No considerem os que as foras operando a nosso favor se confinem ao plpito; sabemos que, durante toda a semana, D eus, e o consolo, est preparando o povo para receber o que Ele nos encarregou de ensinar-lhe. Contem plam os as nossas congregaes, e talvez nos inclinam os a clam ar em nossa incredulidade: M estre, que faremos? Mas nossos olhos so abertos e vemos cavalos e carros de fogo em torno do profeta do Senhor; influncias m isteriosas esto cooperando com o m inistrio da graa. Q uando se estava construindo o tnel do m onte Cenis, um grupo de tcnicos trabalhava do lado italiano 24

F durante seis anos, esperando que, no final daquele perodo, veriam um a estrada aberta atravessando a m ontanha. Sabiam que, na velocidade em que trabalhavam , o esforo requeria pelo menos doze anos, mas ao mesm o tem po estavam certos de que o concluiriam em apenas seis porque havia outro grupo do lado francs, trabalhando para reunir-se com eles; e efetivam ente, no tem po determ inado, se encontraram p re cisam ente no ponto program ado. No posso entender esses milagres da tcnica, e no sei como dois grupos de perfuradores de tneis conseguem en co n trar-se no corao dos Alpes; igualm ente ignoro como possvel que a atuao do Senhor nas conscincias dos hom ens se alie ao m eu esforo, mas estou absolutam ente certo de que isso ocorrer, e portanto, p o r f prossigo no m eu trabalho com todas as m inhas foras. A f nos leva a confiar que mesmo as dificuldades concorrem para o xito. Pelo fato de crerm os em Deus e no Seu Santo Esprito, acreditam os que as dificuldades sero em grande medida santificadas para ns, e que se transform am em degraus para atingirm os resultados mais im portantes. M eus irm os, cremos nas derrotas; cremos em retroceder com o estandarte m anchado pelo lodo, persuadidos de que este pode ser o cam inho mais seguro para o triunfo duradouro. Cremos na espera, no pran to e na agonia; acreditam os que a falta de xito nos habilita a executar um trabalho maior e mais elevado, para o qual no estaram os aptos a m enos que a angstia houvesse afinado a nossa alma. Cremos em nossas fraquezas e at nos gloriam os nelas; damos graas a Deus de no sermos to eloqentes quanto desejaram os ser, e de no possuirm os toda a capacidade que alm ejaram os, porque assim conhece mos que a excelncia do poder ser de D eus, e no de ns. A f nos capacita a nos regozijarm os no Senhor, po rq u an to nossas fraquezas se convertem em plataform as para dem ons trao da Sua graa. Cremos que mesmo nossos inim igos, nas mos de D eus, servem aos nossos interesses mais sublim es; 25

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 esto atrelados ao carro de Deus. Talvez, de todos os poderes que realizam os propsitos divinos no m undo, nenhum o efetua mais do que o prprio diabo. Ele apenas um servial na cozinha do Eterno; sem querer, realiza grande parte do trabalho que Deus no daria a Seus prprios filhos, tarefas essas to necessrias quanto as executadas pelos serafins. No pensem que o mal um a potncia rival de idntico poder ao nosso bom Deus. No, o pecado e a m orte, sem elhana dos gibeonitas, so cortadores de lenhas e tiradores de gua para os propsitos divinos; e quando os inimigos do Senhor mais deli ram e se zangam, cum prem Seus propsitos eternos para louvor e glria da Sua sabedoria e graa - mesmo que no o saibam. Ainda, irmos, cremos no evangelho como poder de Deus para salvar. Sabem os que para q u a lq u er caso de en ferm id ad e espiritual temos uma cura infalvel; no precisam os dizer a nenhum homem: No temos boas notcias de Deus para voc. Creio que h um a m aneira de chegar a todos os coraes. H um a fenda na arm adura de todo pecador, ainda que seja um Acabe, e podem os retesar o arco confiadam ente, rogando que o Senhor dirija a flecha a fim de que penetre por essa brecha. Se cremos em D eus, nada pode ser dem asiadam ente difcil nem excessivamente pesado para ns. Se confio to-som ente em m im m esm o, ento sinto que um pecador endurecido poderia recusar convencer-se dos meus raciocnios e talvez seja com ovido ante os m eus afetuosos discursos; mas se confio no Esprito Santo, creio que Ele pode conseguir ser ouvido e pro d u zir convico na conscincia dele. Irm os, crem os no p o d er da verdade. N o esperam os que toda a hum anidade ame a verdade; nem que o evangelho chegue a ser popular entre os grandes e os eruditos, pois recordam os as palavras do apstolo: No m uitos sbios segundo a carne, nem m uitos poderosos, nem m uitos nobres, so cham ados; mas no cremos que o evangelho tenha entrado em decadncia devido sua velhice. Q uando os nscios sabiches deste sculo 26

F m en o sp rezam o evangelho a n tig o , esto re n d e n d o um a hom enagem inconsciente ao seu poder. No acreditam os que nosso grande castelo e refgio tenha tom bado e cado ao solo, porque os hom ens assim o declaram . Recordem os Rabsaqu, e como ele desafiou ao Senhor; no obstante, aconteceu ao rei da Assria conform e o Senhor havia dito: No entrar nesta cidade, nem lanar nela flecha algum a, no vir perante ela com escudo, nem h de levantar trincheiras contra ela. Pelo cam inho por onde vier, por esse voltar; mas nesta cidade no e n trar, diz o S en h o r . Temos visto tantas filosofias volverem ao p vil de onde brotaram , para saber que toda a sua espcie da natureza da aboboreira de Jonas. N s, portanto, esperamos em confiana, aguardando pacientem ente, seguros da vitria no tem po oportuno. Se o nosso evangelho verdadeiro, prosperar e Deus agir por ns; portanto, estamos firm es e constantes, cres cendo sem pre na obra do Senhor . Se no vemos almas salvas no presente, prosseguirem os trabalhando. Nosso labor no se com para tarefa ingrata de Ssifo, rolando a pedra m onte acim a, pedra que depois rolaria sobre ele, nem tam pouco sem elhante ocupao das filhas de Danao, que conduziam um vaso sem fundo. Nosso trab alh o talvez no seja mais prontam ente visvel do que as ilhas que os zofitos de coral esto construindo sob as ondas azuis do m ar austral. Mas o e sc o lh o c o n tin u a s u b in d o , e m b o ra m u ito a b a ix o do fundam ento da estrutura macia, de onde sobem as paredes at superfcie. Estam os trabalhando para a eternidade, e no calculamos o nosso servio pelo que cresce cada dia, como os hom ens m undanos m edem o deles; a obra de D eus, e deve ser m edida conform e as Suas norm as. Assegurem -se de que quando o tem po, as coisas criadas e tudo quanto se ope v erd ad e do S en h o r te n h am d esaparecidos, to d o serm o fervorosam ente pregado, toda orao persistente dirigida e toda a form a de servio cristo fielm ente desem penhado 27

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 perm anecero incrustados na poderosa estrutura que Deus desde a eternidade resolveu erigir para Sua prpria honra. II.

E agora, irm os, nossa segunda pergunta : O QUE

QUE A NOSSA F OPERA EM NS?


Prim eiram ente, produz em ns uma gloriosa independncia do homem. Estam os contentes de ter fervorosos ajudantes, mas podem os passar sem eles. Somos gratos por nossos excelentes diconos, mas no ousamos fazer com que a carne seja o nosso brao. Temos satisfao se Deus levanta irmos noutras igrejas que m a n te n h am laos fraternos conosco, porm no nos apoiam os neles. O hom em que cr em D eus, em Cristo e no E sprito Santo, se apoiar unicam ente no Senhor. Ele no deseja ser um solitrio nem pretende distinguir-se, mas pode por si m esm o contender por seu M estre; mesm o que tenha a m xim a ajuda hum ana, ainda se esfora diligentem ente em esperar com pacincia em Deus. Se voc se apoiar em seus auxiliares quando os tem , possvel que experim ente o terrvel significado daquelas palavras de Jerem ias: M aldito o varo que confia no hom em , e pe a carne por seu brao, e seu corao se aparta do Senhor . Como diz o apstolo: O que resta que, os que possuem m ulheres sejam como se no as tivessem ; assim podem os afirm ar que ns que tem os cooperadores zelosos sejamos como se no os possussem os, e que nossa confiana em D eus seja to simples, e ns mesmos to livres de toda a confiana carnal, como se, sem elhana de A tansio, tivssemos de enfrentar o m undo sem ningum que pronunciasse um a palavra favorvel sobre ns ou que levasse um a parte da nossa carga. D eus suficiente para sustentar o firm am ento sem colunas. Ele sozinho m antm as nuvens nos cus. A cende as lm padas n o tu rn a s e d ao sol sua cham a de fogo. S D eus suficiente para ns, e em Seu poder alcanaremos o propsito do nosso ser. A dem ais, a verd ad eira f nos d coragem em todas as 28

F
circunstncias. Q uando o jovem N elson voltava casa depois de um a expedio em busca de ninhos, sua tia o repreendeu por chegar to tarde, e observou: A dm iro-m e de que o medo no te fizesse regressar mais cedo . O m edo? respondeu o adolescente - no o conheo. Essa a m aneira adequada de um crente expressar-se, quando est trabalhando para Deus. O m edo? - no o conheo. Q ue significa? O Senhor est do nosso lado; que tem erem os? Se D eus por ns, quem ser contra ns? Se Deus tem algo a dizer atravs de voc, Ele sabe qual a tro m b eta m ais a p ro p riad a para Seu uso. Q ue im p o rta os tipos de ouvintes que vo escutar? Pode acovardar-se diante de D eus? Jam ais. A convico de que tem um m andato de D eus, e de que o E sprito do Senhor est sobre voc o tom ar m uito ousado. A f em D eus far que h o n re m o s nosso cham ado a tal p o n to que no nos atreverem os a profan-lo com nossa covardia. A verdadeira f em D eus nos far tam bm abundantes em boas obras. O captulo onze de H ebreus dedicado ao e n altecim en to da f; todavia, eu afirm o que tam bm d te ste m u n h o das boas obras dos santos. P o d e ria algum contradizer-m e? No seria igualm ente um testem u n h o de obras tanto como de f? Sim, porquanto onde existe m uita f, haver sem dvida abundncia de boas obras. D esconheo f genuna que no produza boas obras, sobretudo no prega dor. D u v ido que satans te n h a na terra, com o canais de co n d en a o , in s tru m e n to s m ais aptos p a ra fo m e n ta r a incredulidade e fazer que os hom ens condenem o evangelho com desprezo, do que os que professam crer nele, e logo atuam como se sua crena fosse algo sem im portncia. H filantropos que sem pre nos dizem o que deve ser feito, no entanto, no o fazem: qual a sua f e qual a sua fila n tro p ia ? Com o que a farem os sem e lh a n te ? Faz me lem brar de um naufrgio ocorrido na costa toscana alguns anos atrs. O guarda-costas toscano inform ou a seu governo

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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 de te r h a v id o um la m e n t v e l d e s a s tre n a su a re a, acrescentando: Apesar de eu ter prestado tripulao do barco toda a ajuda possvel por meio do meu megafone, lam ento in fo rm ar que na m anh seguinte apareceu na praia certo n m ero de cadveres. E stupendo, no m esm o? E sem dvida, este o tipo de ajuda que m uitos que professam ter f prestam s pessoas. Oferecem-lhes o auxlio da retrica, as flores da dico, as citaes poticas; porm os hom ens persistem na im penitncia. No h verdadeiro am or pelas alm as. O serm o foi pregado, mas no houve orao em secreto pelo povo; os hom ens no foram buscados como se procuram as coisas preciosas. No se chorou por eles; certa m ente no houve interesse por eles. Afinal, era a ajuda do megafone, e nada mais. Contudo, nossa f nos faz abundantes em boas obras. Posso dizer-lhes: se j esto fazendo tudo que podem por Cristo, que se esforcem ainda mais? Creio que um cristo geralm ente tem razo quando est fazendo mais do que pode; e quando vai at mais longe, ultrapassando aquele ponto, estar ainda mais perto de ter razo. Quase no h lim ites para as possibilidades de nosso servio. M uitos hom ens que esto agora fazendo pouco, poderiam , com o m esm o esforo, realizar o dobro m ediante um a coordenao sbia e um a iniciativa decidida. Necessitamos, como os apstolos, lanar-nos ao m ar alto, ou do contrrio nossas redes jamais apanharo grande quantidade de peixes. Se apenas tivssemos o nim o de sair de nossos esconderijos para enfrentarm os o inim igo, logo alcanaramos xitos imensos. Precisamos de m uito mais f no Esprito Santo. Ele nos abenoar se confiarm os inteiram ente nEle. A f em Deus nos capacita a suportar muitas dificuldades e a exercer a abnegao, e ao m esm o tem po a perseverar no m inistrio. M eu corao se alegra por m uitos irm os aqui, os quais Deus tem feito ganhadores de almas. Q uisera acrescentar que estou firm em ente persuadido que as privaes que tm 30

F sofrido e o zelo que dem onstram no servio de seu Senhor, em bora no hajam recebido a recom pensa de um sucesso externo, so cheiro suave a Deus. A verdadeira f faz que um hom em experim ente que bom ser um sacrifcio vivo para com Deus. S a f podia m anter-nos no m inistrio, pois nossa vocao no das que so acompanhadas de um salrio elevado; no um cham ado que os hom ens que am bicionam honras e vantagem seguiriam. Temos que suportar toda espcie de males, to num erosos como os que Paulo incluiu em seu famoso catlogo de provas; e posso acrescentar que nos espreitam certos perigos que ele no m enciona, a saber, os perigos das reunies de igreja, os quais so provavelm ente piores que os perigos de ladres. M al pagos e pouco apreciados, sem livros e sem c o m p a n h e iro s ad eq u ad o s, m u ito s p re g a d o res ru ra is do evangelho m orreriam com os coraes quebrantados, se sua f no os cingisse de fortaleza do alto. Bem, irm os, para resum ir m uitas coisas num a s, a f significa para ns uma ampla dilatao de nossas almas. Os q ue se n te m u m a n sia m rb id a de p o s s u ir u m cred o c o eren te - o qual eles possam co m p o r at fo rm a r um a figura quadrada, sem elhana de um quebra-cabea - podem m u ito facilm en te d im in u ir a capacidade de suas alm as. Im aginando que toda a verdade pode ser abarcada em meia dzia de frm ulas, rejeitam , como sem valor, toda a declarao d outrinria que no possa apresentar-se de m aneira simples. Os que s querem crer naquilo que podem com preender, necessariam ente deixaro de aceitar grande parte da revelao divina; sem sab-lo, esto seguindo a linha dos racionalistas. Os que recebem pela f tudo que se acha nas E scrituras, acolhero duas verdades, v in te verdades e at v in te m il verdades, ainda que no possam construir um a teoria que harm onize todas elas. Esse processo da formao de teorias e um a insensatez custosa; a inveno de m eios term os uni desperdcio de engenho; seria m uito m elhor crer nas 31

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 verdades e deixar que o Senhor m ostre sua harm onia. Alm disso, os que crem firm em ente, so os hom ens fortes para o servio. Porventura j viram a famosa esttua do rapaz sentado tirando um espinho do p? Faz v in te anos que o vi, e h pouco o contem plei novam ente, e continuava tentando extrair o seu pequeno atormentador. Conheo irmos desse tipo no m inistrio, sempre ocupados em extrair espinhos; tm dvidas acerca disto, escrpulos a respeito daquilo... mas aquele que diz: Sei em quem tenho crido, e sei o que experi m entei, o hom em que pode atender s ordens do Senhor. A f tam bm nosso refrigrio. Nossa f em Deus nos alivia o cansao. M esmo a fadiga natural superada pela f. Por certo, o abatim ento do esprito no precisa de m elhor reconstituinte do que a confiana em Deus. Junto ao Coliseu esto as ru n a s de um a an tiga fonte de b an h o cham ada M eta Sudans. Para l se dirigiam os gladiadores que escapa vam com vida dos combates do anfiteatro; cobertos de sangue, lavados de suor e sujos da poeira da arena, m ergulhavam no b an h o e experim entavam deliciosa restaurao. A f em Deus opera de igual m odo em nossos coraes.

III. M inha pergunta final ser: QUE NOS DIZ NOSSA F NESTE MOMENTO?
Em prim eiro lugar, ela afirma estar bem fundamentada. Desejo perguntar-lhes em palavras m uito sim ples: seria o Deus vivo digno de confiana? Seria a onipotncia digna de sua dependncia dela? Seria justo que creiam na oniscincia? Seria correto confiar na im utabilidade? Se eu trouxesse aqui o m elhor dos hom ens, cujo nom e fosse para vocs sinnim o da virtude, e se tivesse de aconselhar-lhes que lhe confiassem suas vidas, teria de falar com alento entrecortado, pois quem confiaria no ser hum ano? Ainda mais, se aqui estivesse Gabriel, o anglico mensageiro de Deus, e nos dissesse que nos iria defender zelosamente, possvel que eu vacilasse antes de 32

F afirmar: Filhos dos hom ens, repousem na fora dos anjos e confiem no zelo dos serafins! M as quando me refiro ao Pai, ao Filho encarnado e ao eternam ente bendito Esprito, quem se aventuraria a sugerir um lim ite nossa confiana em D eus? Q ue arrazoador nos acusar de insensatez p o r confiar na Trindade D ivina? Com o passar dos anos, sinto-m e mais e mais seguro das coisas que creio, no m eram ente - como alguns insinuariam porque me acostum o a diz-las e p ortanto penso que as creio, mas p o rque concordam com as m elhores experincias da m inha alma. As vezes leio algumas das produes do gnio relacionadas com a frvola religio do pensam ento m oderno; no entanto, quando m eu corpo est enferm o ou o esprito se acha abatido, nada me satisfaz seno o evangelho do Senhor Jesus Cristo, que para nossos pais foi a prpria verdade de Deus; e creio que a doutrina que a experincia mais ntim a de um hom em confirm a no dia da provao, e do m om ento em que mais se aproxim a de D eus, para ele, sem qualquer dvida, realm ente a verdade de Deus, totalm ente digna de sua confiana. Q uando me encontro com intelectuais, que me reputam m ero pregador de palavras ocas, nunca tenho a im presso de que tenham direito a faz-lo. No lhes concedo m inha submisso nem por um a hora. Tenho de reprim ir a propenso de olh-los com superioridade em vez de sen tir qualquer complexo de inferioridade. Para ns, as verdades do evangelho so certezas absolutas para as quais no desejamos tolerncia, mas que exigimos submisso. Q uando lhes disserem que um sbio fez um a descoberta que contradiz as Escrituras, no se alarmem . No pensem que se trata realm ente de um grande hom em , porm creiam que apenas um idiota educado ou um nscio presunoso. Se vocs dispuserem de tem po para ler as obras dos cticos e ru d ito s, logo d esco b riro que suas afirm aes no so 33

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 fidedignas, suas dedues no so lgicas, suas inferncias so m on stru osas e suas especulaes loucas. Se algum julga q u e m e e x p re sso de m o d o d e m a s ia d a m e n te e n rg ic o , responderei que deve ser assim, pois creio que digo o que D eus mesm o avaliaria. Ele no aplicava term os suaves aos incrdulos jactanciosos. Q uando os considera, para tax-los de nscios. A expresso que sem pre usou, tanto no Velho Testam ento como no Novo, com referncia aos m pios, : D izendo-se sbios, tom aram -se loucos . E quando ouo ao Pai celestial afirm ar que um hom em insensato, no me atrevo a p ensar que ele seja p ru d en te. N o pensem os de m aneira diferente da de Deus. M esmo que possamos ser confundidos em argumentaes, no podem os ser contestados na experincia, nem nos afastar daquilo que temos provado e confirm ado da boa Palavra de Deus. Tampouco somos confundidos em nossa f. Sabemos que est bem fundam entada, e portanto ouvimos o que ela nos diz: No me trate como se eu fosse um sonho. No proclam e sua m e n sa g e m com a le n to e n tre c o r ta d o . A p re se n te -a audazm ente, pois o que a contradiz um em busteiro! Se de D eus, deve ser verdadeira. No somos adeptos de um a igreja infalvel que funde sua f em sua prpria autoridade, ou de um papa infalvel que se reputa a imagem da verdade; se nos glorissemos nisso, o m undo teria razo em rir-se de ns; mas havendo aprendido a verdade de D eus por revelao d iv in a, desafiam os o desprezo do m u n d o , e nem sequer dizemos: Com sua perm isso, cavalheiros? No, mas com sua perm isso ou sem ela, anunciam os o que Deus revelou. E m seg u n d o lu g a r, n o ssa f nos d irig e a s e g u in te p e rg u n ta : J enganei algum a v e z a um de vocs? Vou estender a interrogao. D eus apresentou a seu antigo povo a questo: Tenho sido solido para Israel? Perm itam -m e que lhes interrogue: O Senhor j lhes tem falhado? Tem-lhe dado as costas no dia da calamidade? Q uando se apoiaram 34

F no Seu brao, Ele tem Se revelado insuficiente? Se Deus tem falhado, se Sua verdade se to m o u em m e n tira para q u alq u er um de vocs, testifiq u e-o , diga o que sucedeu. Mas se vocs no podem acusar ao Senhor de infidelidade porque detestam tal pensam ento, devido sua experincia negar isso, en to , irm os, sigam cren d o , e creiam m ais firm em ente; descansem mais im plicitam ente no seu Deus sem pre fiel. Em terceiro lugar, a f tam bm afirm a: D -m e maior margem. Confiem muito mais em seu D eus. At agora apenas en tram o s na superfcie da f; a gua s nos chegou aos tornozelos. Julgvam os que estava m uito fria quando nos aventuram os a entrar tem erosam ente; mas havendo chegado at ali, a achamos boa e agradvel. Avancemos at que nos chegue ao peito, e ainda mais profundam ente. Bem-aventurado o hom em que chega at o fundo, nadando na corrente onde no existe outra esperana seno o seu D eus, e nem um a outra confiana nem ajudador seno o Invisvel que sustenta todas as coisas. A f clama: Ponha em m im sua confiana, filho m eu, para que eu lhe faa pregar m elhor. Seja mais e m p re e n d e d o r e m ais o u sad o . N o p eleje sua p r p ria b a ta lh a nas re u n i e s de ig reja; deixe-o com seu D eu s; deposite confiana nE le em todas as coisas. N o tem a ir fa la r q u ele h o m e m in s o le n te ; eu lh e d a re i a p a lav ra oportuna para dizer-lhe. Confie em m im e aja com prudncia, com o, tam bm com zelo, e v aos antros dc vcios m ais tenebrosos. Busque os piores hom ens e procure lev-los salvao. No h nada que voc no possa fazer se to-som ente confiar em D eus. Se fracassar, teu fracasso se origina em sua f. O ar diz guia: P o n h a sua confiana em m im ; estenda as longas asas; eu lhe sustentarei at chegar ao sol; so m en te p o n h a sua c o n fian a em m im . R e tire o p da rocha que est tocando debaixo de voc. D istancie-se dela, e d eix e-se s u s-te n ta r pelo e lem en to in v isv e l . Irm o s, 35

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 e rg a m -se ta m b m s a ltu ra s , p o is D eu s lh es co n v id a. Subam ! N o tm nada a fazer seno confiar nE le. U m a glria desconhecida descansa sobre Ele, e Seu, resplendor rep o u sar sobre os que a p ren d em a co n fiar p len am en te nEle. E a f acrescenta (e com isto term ino): Alimentem-me! alim entem -m e! A f tem sido tudo para vocs; alim entem -se com o po do cu. Ela se a lim e n ta de C risto. C erto dia observei um grupo de preciosos fetos num a gruta, do teto da qual c o n tin u a m e n te d estilav a um a chuva c rista lin a , fresca e clara; aqueles fetos estavam sem pre viosos e belos, p o rq u e as suas fo lh as estav am sem p re b a n h a d a s pelas gotas re fre sca n te s. M esm o e sta n d o na poca em que o verde era escasso, aqueles fetos perm aneciam com um a cor de b e lez a a d m ir v e l. C o m e n te i com o a m ig o q u e m e acom panhava que eu desejava viver sob o gotejar incessante da graa, perpetuam ente banhado e regado na com unho transbordante de Deus. Isso faz com que um hom em esteja cheio de f. N in g u m indaga se M oiss po ssu a f, pois perm aneceu q uarenta dias no m onte com D eus; e se ns m anterm os com unho com Ele, jamais duvidarem os; pelo c o n tr rio , crerem os. A lim en tem a f com a v erd ad e de D eus, mas especialm ente com Aquele que a Verdade. R ogo ao S e n h o r que e n ch a o C olgio dos P asto res dessa f. Que sejamos confirm ados e estabelecidos; consoli dados com as bnos do pacto da graa, e estabelecidos na rocha. L em brem -se que dependem os agora inteiram ente da nossa f; dem asiado tarde para desistirm os. Estam os na situao do peregrino de B unyan - temos que avanar. H m uitos perigos diante de ns; aproxim am o-nos do vale da so m b ra da m o rte ; as flechas dos in im ig o s passaro em abundncia p erto de ns ao atravessarm os os lugares escuros. E penoso prosseguir, porm no podem os re tro ceder, pois no tem os proteo para as costas. Suponham os 36

F que recorrssem os ao raciocnio hum ano, renunciando aos fundam entos da nossa f; que nos restaria? De m in h a parte, no teria outra alternativa seno tom ar a corda de Judas e pr fim vida desgraada, pois s m inha f a tom a digna de ser vivida. Se no tivesse f, p e d iria p erm isso para m o rrer; perecer seria m elhor do que viver se todas estas coisas, afinal, fossem um a iluso enganosa. U rge avanar, p o rq u an to o m ais arriscado para os irm os deste Colgio seria pensar em tom ar atrs. A lguns se separaram de ns; no posso ju lg ar seus coraes, m as receio que tam b m se afastaram de D eus. N o vou dizer m ais do que isso p o r m n o d u v id o q u e se ria m as ltim a s p esso as que in v e ja ra m o s, se co nhecssem os to d a a sua h is t ria . Se existem hom en s que p o ssu em , m esm o nesta vida, o evidente sinal da reprovao divina, tm que ser os que conhecem a verdade e a defendem , e depois, por am bio de lucro ou vantagem , a abandonam . Tudo que eu poderia dizer a seu respeito : D eus tenha m isericrdia deles! B em , irm o s, estam o s c o m p ro m e tid o s a c o n tin u a r avanando sem cessar; no podem os retroceder, nem jamais nos desviarmos para a direita ou para a esquerda. Q ue faremos, pois? Cairem os ou nos desesperarem os? Nunca! No nom e do Senhor levantem os novam ente o estandarte real de Jesus, o crucificado. Toquemos alegrem ente as trom betas, e pros sigamos a m archa, no com o andar vacilante dos que sabem que participam de um a em presa m aligna, mas com o passo galhardo de hom ens cuja causa divina, cuja guerra um a cruzada. Coragem, irmos, eis que os anjos de Deus cam inham nossa frente, e o D eus eterno em pessoa conduz a caravana. O Senhor dos Exrcitos est conosco; o D eus de Jac o nosso refgio. Portanto, no tem erem os, ainda que a terra seja rem ovida, ou se transportem os m ontes para o fundo do m a r . O f b em -av en tu rad a! Q ue D eus nos conceda mais dela, por am or a Cristo. Amm. 37

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A INDIVIDUALIDADE E O CONTRRIO DELA
N osso tem a h o je d u p lo , e n v o lv en d o a defesa da personalidade, ou melhor, a individualidade e o contrrio dela . Para isso no encontrei a palavra adequada. Quero dem onstrar que cada um de ns um hom em isolado; e tam bm que ningum est com pletam ente s. Nossa individualidade e nossa com unho, nossa personalidade e nossa unio com o Senhor, nossa existncia separada e nossa absoro em Cristo; estes so os temas que procurarei desenvolver. Por certo meu pensam ento ser mais claro ao citar o texto de 1 Cor. 15:10, que diz: Trabalhei mais do que todos eles, mas no eu. Eu trabalhei, mas no eu - eu em toda a extenso da palavra, eu completo: Paulo, noutros tem pos o fariseu, o blasfem o, o perseguidor, chamado agora para ser apstolo, que m e regozijo de que esta graa me seja dada para pregar entre os gentios as insondveis riquezas de Cristo; eu que em nada sou inferior aos principais dos apstolos; mas no eu, pois no me considero ser coisa algum a, nem sequer m enos do que nada, p o rq u an to C risto tudo em todos. Portanto sou eu, mas no eu.

I. Inicialm ente, perm itam -m e que lhes fale de NOSSA INDIVIDUALIDADE. Queridos irmos, que cada um de ns
esteja to distante quanto possvel de tudo que se assemelhe ao egosmo, que odioso em sumo grau. Esperemos que a 38

A Individualidade e o Contrrio dela vaidade seja rara entre os m inistros, porquanto o vcio dos principiantes, e pode ser m ais facilm ente tolervel nos jovens estudantes do que em m estres da Palavra. A experincia, se vale a pena, exterm ina a vaidade do hom em ; mas sua natureza to perversa que pode aum entar seu orgulho se se trata de um a ex perincia suavizada pelo xito. Seria d ifcil dizer qual o m aior pecado, a vaidade ou o orgulho; mas sabemos qual o mais nscio e o mais ridculo. Um hom em orgulhoso pode ter certo peso, mas um hom em vaidoso, to leve como o ar e no influencia ningum . Oxal sejamos guardados destes egosmos, pois ambos nos so prejudiciais e odiosos perante Deus. A introm isso m uito freqente do eu outra form a de egosmo que precisam os evitar. Espero que nossos sermes jamais sejam daquele tipo dos que eram publicados em certa im prensa, onde o com positor p rin c ip a l teve de solicitar ao gerente um a quantidade suplem entar das letras que com pem a palavra eu ! O eu tende a p redom inar sobre todos ns. M esmo os que buscam a hum ildade difi cilm ente podem escapar a essa tendncia. Q uando o eu sacrificado n u m a form a, surge n o u tra ; lam entavelm ente, existe o fenm eno de sentir orgulho da prpria hum ildade, e de jactar-se de estar livre de toda a jactncia. Espero, irm os que por mais teis que D eus nos torne em nossos diversos locais de trabalho, no nos considerem os a ns m uito im portantes, pois o certo que no o somos. O galo era de opinio que o sol saa cada m anh para ouvi-lo cantar; m as sabemos que no era assim. Nem a terra d voltas, nem o sol brilha, nem a luz faz o seu percurso, nem as estrelas resp lan d ecem em beneficio especial de q u a lq u er pessoa aqui, por m ais adm irvel que possa ser quando est em seu p r p rio cam po; tam pouco existe o cristian ism o para que tenham os plpitos, nem nossa igreja particular a fim de que tenham os um a congregao e um a receita financeira; nem sequer existe um crente para que possa apresentar-se como 39

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 nosso nico consolo e honra. Somos bem insignificantes para possuir dem asiada im portncia no vasto universo de D eus; Ele pode operar conosco ou sem ns, nossa presena ou ausncia jamais alterar Seus planos. N o o b sta n te , a p esa r de tu d o isso, nosso tem a a in d iv id u a lid a d e , e esperam os que cada um reco n h ecer e m a n ter de m odo honroso sua p ersonalidad e. O recon hecim en to adequado do EU um tem a digno de nossa ateno. O egotismo orgulhoso, enfatuado e prejudicial; mas h um tipo de egosm o vinculado h u m ild ad e, responsabilidade e honradez que resolve subm eter-se a Deus e fazer o m elhor possvel para Sua glria. Nesta poca em que as m ultides seguem a seus lderes e quando hom ens audazes facilm ente atraem seguidores; quando os rebanhos no sabem mover-se sem guias e a independncia se tom a to rara, convm que sejamos homens emancipados e cabais, no m eras p a rte s de um org an ism o ; m a n te n d o -n o s na integridade de um pensam ento, um a conscincia, m aneira e ao pessoais. H oje os m o n o p o lizad o res e x p u lsam o com erciante indiv id u al do m ercado; os m em bros de um partido apresentam a madeira como o nico m aterial para a co n struo da casa do Senhor, e os m em bros de o u tra seita defendem com igual zelo o seu feno e a sua palha. A pesar de todos os seus esforos p ara in d u z ir-n o s, no seremos levados a cessar de construir com as poucas pedras preciosas que o Senhor nos confiou; nem sequer nossos irm os, que to admiravelmente am ontoam ouro e prata, podero persuadir-nos a desprezar nossas gatas e carbnculos. Cada um deve edificar com o material que possui; se a obra sincera e honrada, no devemos censurar a outros nem condenar-nos a ns mesmos porque o nosso labor de carter prprio. Q uanto ao tema individualidade, notem os prim eiram ente a necessidade de um fervoroso sentido de nosso interesse pessoal 40

A Individualidade e o Contrrio dela


no evangelho que pregamos. N unca pregarem os o Salvador dos pecadores de m odo m ais eficiente do que quando nos sentim os os pecadores que Ele veio salvar. U m p ro fu n d o sentim ento de culpa pelo pecado nos torna aptos a anunciar o arrependim ento. B unyan afirm ou: As vezes eu pregava a outros detentos como um hom em encarcerado, sentindo o peso dos m eus p r p rio s grilhes, en q u an to m e dirigia queles que experim entavam a angstia de encarcerados . Os sermes que brotam de coraes quebrantados tornam -se o m eio de c o n so la r s alm as d e se sp e ra d a s. B om dirigir-se ao plpito enquanto clamamos intim am ente: O Deus, tem m isericrdia de m im , pecador. A lguns afligidos jam ais se aleg raro at que vejam ao p re g a d o r fe rir o prprio peito e o ouam confessando seu sentim ento pessoal de indignidade. No entanto, no ser conveniente que perm aneam os em terreno to baixo, pois pregam os, no a lei, e sim o evangelho. Portanto, temos de alegrar-nos porque sentim os o poder do sangue de Jesus em nossas prprias conscincias, dando-nos paz e perdo. Nossa alegria dar vida nossa m ensagem . Temos saboreado o mel da com unho com Cristo; se no na mesm a m edida como alguns dos nossos Sanses, pelo menos como Jnatas, tocando-lhe com o nosso cajado e nossos olhos se aclararam de m odo que os ouvintes perceberam e p e r cebem, o brilho ao dizer-lhes quo precioso Jesus. Isso d nfase ao nosso testem unho. Q uando falamos como m inistros e no com o hom ens, como pregadores e no com o p e n i tentes, como tologos e no como discpulos - fracassamos; q u a n d o in c lin a m o s a cabea d e m a s ia d a m e n te so b re o com entrio e insuficientem ente sobre o peito do Salvador; q uando com em os excessivam ente da rvore da cincia e d e m a sia d a m e n te pouco da rv o re da vid a, p e rd e m o s o poder do nosso m inistrio. Eu mesm o sou pecador, em bora lavado no sangue e liberto da ira vindoura, pelos m ritos

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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 de m eu Senhor e M estre; tudo isso deve estar bem ntido em nossas mentes. A piedade pessoal nunca deve arrefecer-se em ns. N ossa p r p ria justificao pessoal na justia de C risto, nossa santificao pessoal pelo poder do E sp rito em n s, nossa u n io v ital com C risto e a esp eran a da glria nEle, assim como nosso progresso na graa em vista de nossa prpria decadncia -tu d o isso devemos conhecer bem e considerar profundam ente. Jam ais devemos pregar a outros com voz afetada, n arran do e x p e ri n c ia s q u e no tiv e m o s; se de a lg u m m o d o retro ced em o s, devem os c ita r a falha c o rre sp o n d e n te ou expressar-nos como penitentes desde o ponto onde realm ente estamos. Por outro lado, se crescemos na graa, m pio ocultar o que sentim os, por falsa hum ildade. O que devemos fazer anunciar o que Cristo nos ensinou. Precisamos falar cheios do Esprito e de conhecim ento em vez de tom arm os em prestado de outrem ; m elhor calar-nos do que agir dessa forma. E preciso que sejamos sinceros quanto nossa condio pessoal d ian te de D eus, pois talvez Ele p erm ita que o estado de corao dos seus m in istro s varie a fim de que os passos vacilantes os possam levar ao descobrim ento das suas ovelhas desgarradas. As vezes tenho atravessado um a parte da senda do peregrino por meios no desejveis, e tenho gem ido em m in h a alma: Senhor, por que isso me acontece? Tenho pregado de modo a que sou obrigado a perm anecer no p, tem endo que o Senhor no havia falado atravs de m im , e todo o tem po Ele m e co n d u zia pela mo sem que eu o soubesse, para o bem dos Seus. Pouco depois, surgia um daqueles aos quais Ele determ inara abenoar, e que havia sido alcanado p re c isa m e n te pelo serm o que ta n to m e custou e que decorreu de um a experincia to extrem am ente amarga. O profeta Ezequiel disse: A mo do Senhor esteve sobre m im , e me levou no Esprito do Senhor e me ps no meio 42

A Individualidade e o Contrrio dela de um cam po cheio de ossos ; estas coisas, que ocorrem freq e n te m en te , so m otivos de louvor. N o ta n to para nosso prprio bem ou edificao, como para benefcio do nosso prxim o, somos conduzidos aos vales de ossos secos e a cmaras de fantasia. preciso que observemos estas fases da alma e sejamos leais aos im pulsos divinos. E u m esm o no pregaria sobre o gozo do Senhor quando me sentisse com o corao quebrantado, nem dissertaria sobre um profundo sentim ento de culpa em ns enquanto estivesse desfrutando dum a plena experincia da purificao pela Palavra. Devemos orar para que o Esprito Santo eleve e m antenha nossa vida individual vinculada ao nosso m inistrio. Devemos lem brar sem pre que no estamos pregando doutrinas que so boas to-som ente para os demais, mas verdades preciosas que j provaram ser boas para ns mesmos. Precisamos dem onstrar pelos nossos rostos que p articip am o s do m esm o tip o de alim ento que oferecemos aos fam intos. Irm os, se tem os bem arraigada em nossa m ente esta personalidade da vida em Cristo, ser bom que no esqueamos jamais nosso encargo pessoal de pregar o evangelho, pois espero que cada um de vocs tenha recebido esse encargo e tenha certeza do mesmo. A bandonem o m inistrio, se no o tm recebido do Senhor. Do contrrio, o que esto fazendo aqui? Atrevo-m e a dizer que prego porque no posso fazer outra coisa; no posso conter-m e; arde-m e nos ossos um fogo que me consum iria se me calasse. Todo m inistro cristo enviado por D eus to cham ado a pregar o evangelho como o foi o apstolo a quem A nanias falou no tocante ao Senhor Jesus, que te apareceu no cam inho. Isto torna a nossa pregao um assunto solene. Suponham os que nesta m anh, descendo pelas escadas deste Colgio, um anjo encontrasse com vocs e pusesse a mo sobre vocs, dizendo: O Senhor D eus Todo-p o d ero so m e en v io u p ara lhes e n ca rre g a r de p re g a r o evangelho de agora por d iante. Sentiriam um peso sobre 43

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 vocs, e ao mesmo tem po um a confiana e um entusiasm o renovados. Mas no a mo de um mero anjo que lhe tocou, irm o; o prprio Senhor Jesus, que o redim iu com o Seu precioso sangue, ps esta necessidade sobre voc; a mo traspassada que lhe concedeu salvao, o cham ou para o serv io do S e n h o r e o to rn o u um vaso e sco lh id o p a ra levar o Seu nome. Escute novam ente o Seu m andam ento: Apascenta os meus cordeiros e Apascenta as minhas ovelhas (Joo 21:15-16). Q ue essa vocao perm anea clara em sua mente. Q uem se levantar para opor-se sua pregao, se o Senhor lhe enviou a pregar? Q uem d itar sua m ensagem ou te n ta r mud-la, se a Sabedoria encarnada lhe ensinou o que deve dizer? Est bem equipado para anunciar as boas novas se pode afirmar, verazmente, como Paulo: Pois no o recebi nem o aprendi de hom em algum , seno pela revelao de Jesus C risto. Amados irm os, precisam ente isso o que devemos sentir. Os reis afirm am rein ar pela graa de Deus. Talvez seja assim . D eus tem suficiente graa para p e rm itir que alguns deles reinem . M as de um a coisa estou certo: todo v erdadeiro m in istro um defensor da f. Pela graa de D eu s sou o que so u , ta n to com o c re n te q u an to com o m in istro . Pode haver dvidas q uanto legitim idade dos m onarcas, mas se tem os o testem unho do E sprito Santo em ns, nosso reino perm anece inabalvel e nossa eleio jamais pode ser contestada. Em relao nossa individualidade, irmos, deveramos sen tir grande respeito por nosso prprio campo de trabalho. C om o p astores, vocs tm sido postos no apenas como guardies de almas, mas para cum prirem essa tarefa em locais especficos. Como conjunto, tm de ir a todo o m undo pregar o ev an g elh o , p o r m cada um de vocs deve a lim e n ta r aquela parte do reb an h o sobre a qual o E sprito Santo o constituiu bispo. Ali precisa desenvolver seu labor principal, 44

A Individualidade e o Contrrio dela pois a esto suas re sp o n sa b ilid a d e s m ais im p o rta n te s. Quisera que todo irm o pensasse de m odo mais elevado acerca da posio em que D eus o colocou. Se sou um sentinela, posto para guardar o exrcito em determ inado ponto, sei que cada um dos postos im portante; entretanto nem devo sonhar que o m eu seja m enos. Se fosse assim , poderia sentir-m e inclinado a dorm ir, e o inim igo su rp reen d eria o acam pa m ento no local onde eu devia vigiar. Tenho de agir como se a segurana de todo o acam pam ento dependesse de m im ; pelo m enos, preciso ser to zeloso e vigilante como se assim o fosse. O bservem os elos de um a c o rre n te ; cada um a absolutam ente necessria sua segurana. Im aginem os que um deles dissesse: No im porta que eu me enferruge; h m uitos elos que so fortes. No m eu irm o, a eficincia da corrente depende de todos os elos; assim tam bm , para que a obra da Igreja seja com pleta a fim de que a edificao do corpo de C risto seja p erfeita, repousa sobre cada um grande peso de responsabilidade. A dm ito que tenho grande re s p o n sa b ilid a d e , m as cada um tem a sua p a rte e no pode transferi-la para os om bros dos outros. A inda que o resto do m undo fosse abenoado, o avivam ento geral no re p re se n ta ria gozo n e n h u m p a ra vocs no caso de que sua negligncia houvesse tornado a sua vinha um a exceo regra. Que cada um se dedique ao seu trabalho. Se eu me sentisse vocacionado para ser evangelista a fim de ir por toda parte pregando a Palavra, no perm aneceria no pastorado, porque seria injusto para com as pessoas que me tm como seu pastor. Regozijo-me quando vejo obreiros m uito teis viajando em todas as direes, mas lam ento ver suas igrejas abandonadas, m ortas de fom e, espalhadas. H um a triste confisso da esposa no livro de Cantares: Fizeram -m e guarda de vinhas, mas da m in h a vinha no cu id ei. Se no puderm os fazer as duas coisas, seria m elhor no intentarm os. No desejo 45

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 desestim ular os irmos nos seus. esforos; q u a n to , mais longe puderem ir, melhor, pois a sua parquia o m undo inteiro; m as isso n o p o d e se r re a liz a d o em p re ju z o do seu pastorado. Q uando descobrirem qual seja a parte da obra do Senhor que Ele lhes confiou, dediquem -se a ela de corpo e alma. Certa vez vi um artista pintando um jarro famoso. Olhei-o, m as ele no o lh o u p a ra m im ; seus o lh o s e stav am to ocupados que no se d istra ra m com a p resen a de um e stra n h o . H avia o u tra s pessoas atrs de m im e to d as o contem plavam , fazendo diversos com entrios, mas o olhar daquele m estre no se desviou da sua tarefa. Ele se concen trava unicam ente no seu trabalho. Que nisso o im item todos os que se dedicam ao servio do Senhor. U m a coisa fao. U ns criticam , outros zom bam , mas um a coisa fao. Alguns acham que poderiam fazer m elhor, mas eu um a coisa fao . A m aneira como o fariam, poder ser assunto deles, porm no meu, certam ente. Lem bre-se, querido irm o, que se se entregar ao trabalho que lhe foi confiado, no im porta que ele parea de pouca im portncia, pois tanto se dem onstra habilidade na confeco de um relgio pequenino quanto noutro de grandes pro p o r es. A qualidade algo mais im portante que a quantidade. Jam ais devemos pensar que, devido a tarefa a ser executada parecer insignificante, no podem os nem devemos faz-la com e sm ero . P re c isa m o s da a ju d a d iv in a p a ra p re g a r adequadam ente mesm o que seja a um a s pessoa. Se algo digno de ser feito, deve ser bem feito. H m in istro s que a lc a n a m x ito e p ro m o v e m a g l ria de D e u s n u m a congregao hum ilde, enquanto outros, frente de grandes igrejas, em bora iniciem como grande sonido de trom betas, te rm in a m no silncio e na tristeza do fracasso absoluto. C onheam seu trabalho, observem -no atentam ente, pondo nele seu corao e sua alma; seja grande ou pequeno, havero 46

A Individualidade e o Contrrio dela de louvar a D eus por toda a eternidade, se forem achados fiis nele. Colegas, sejam boas ou ms as circunstncias, m antenham suas posies. Alguns procuram disfarar a prpria neglign cia pondo a culpa na poca. Q ue temos a ver com a poca? A poca sem pre m para os que possuem tem peram ento mrbido. Prossigam no seu trabalho, no obstante as condies desfavorveis. Carlos X II, da Sua, estava ditando ao secre trio quando, atravessando o telhado, um a bom ba caiu na casa vizinha. O pobre hom em , alarm ado, deixou cair a pena, pelo que o rei exclamou: Que fez voc? O outro balbuciou: M ajestade, a bom ba! O m onarca respondeu: Q ue tem a ver a bom ba com o que eu estou dizendo? D iro que a vida do secretrio estava em perigo. Est certo, mas vocs esto seguros porque juntos a Jesus n um servio santo, e mal algum os pode atingir. Sigam vigiando e prossigam trabalhando, at o final. D eixem nas m os do S enhor os tem pos e as pocas e co n tin u em no seu trabalho. Carlyle m enciona o grilo que co n tin u a cantando enquanto soa a tro m b eta do arcan jo . Q uem e n c o n tra m o tiv o s de c en su ra ? Se D eu s transform asse voc, irm o, num grilo e lhe ordenasse que cantasse, no poderia fazer m elhor do que cu m p rir a Sua ordem . P osto que Ele o fez p regador, persev ere em sua vocao. M esm o que a terra fosse rem ovida ou as m ontanhas lanadas ao mar, acaso tal coisa alteraria seu dever? No o creio. Cristo nos enviou a pregar o evangelho; e se a obra de nossa v ida no est - te rm in a d a , e re a lm e n te no est, c o n tin u e m o s tr a n s m itin d o a m e n sa g e m em to d a s as circunstncias at que a m orte nos faa calar. Tam bm devem os considerar nossa adaptao pessoal, desejando m ant-la sem pre no m elhor nvel possvel. No som ente h um trabalho ordenado para cada um , mas cada um deve e sta r e q u ip ad o p a ra o seu tra b a lh o . Se som os vasos para uso do M estre, no devemos escolher que tipo 47

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 de vaso podem os ser. H avia um clice na mesa da com u nho quando o Senhor comeu a Pscoa com os discpulos, e p o r certo o clice foi h o n ra d o ao ser po sto nos Seus lbios. Q uem no gostaria de ser aquele clice? Mas havia tam bm um a bacia que o M estre tom ou, ps gua e lavou os ps dos discpulos. Asseguro-lhes que no posso escolher entre ser clice ou bacia. D e boa vontade seria o que o Senhor quisesse, contanto que Ele me desejasse usar. No entanto, um a coisa clara: o clice no serviria para ser usado como bacia, nem a bacia era apropriada para a festa de comunho. Cada m in istro ser usado precisam ente naquilo para que foi equipado. Um no pode im ita r o outro. No sejamos meros copistas. D igam o que Deus lhes disser, e digam -no a seum odo, e a seguir supliquem pessoalm ente que o Senhor o abenoe. Q ue sua adaptao ao trabalho seja do mais alto nvel possvel. N o te n h am ta n ta pressa em fazer, a p o n to de d escu id arem de ser; to solcitos em dar, que no fique tem po para receber. O velho L uiz tinha um a enorm e pilha de m adeira para serrar, e comeou a trabalhar ativam ente a fim de concluir o servio. M as utilizava um a serra pouco afiada, e o trabalho se tomava m uito penoso. Um vizinho se aproxim ou e perguntou: L uiz, p o r que no m anda afiar a serra? Ele replicou: N o me incom ode; tenho m u ita m adeira para serrar, e no posso interrom per o servio para afiar a serra. A lio da anedota bem clara: privar-se do estudo, da orao secreta e da devida preparao para o seu m inistrio, perda de tem po, e no economia. Estejam devidam ente adaptados, especialm ente na rea espiritual. Temos mais m otivos para orar e ler a Bblia que os demais crentes. O que se ocupa em fornecer a gua aos o u tro s p recisa de ir m u ito m ais vezes fo n te a fim de abastecer-se; ele usa vasilhas maiores. Essa precisam ente a nossa condio. Tendo de levar a gua viva aos sedentos, 48

A Individualidade e o Contrrio dela isso re q u e r que v o ltem o s fo n te fre q e n te m e n te com recipientes de m aior capacidade. Cuidai, pois, do vigor de sua piedade pessoal e orem para que sejam cheios de toda a p lenitude de D eus . Uma vez mais, recordem nossa responsabilidade pessoal. No vou aprofundar-m e m uito nesta questo, mas cada irm o deve lem brar-se de que, por mais que os outros faam seu trabalho bem ou mal, isso no tem qualquer efeito em rela o nossa prpria responsabilidade pessoal perante Deus. Alguns censuram os outros, julgando que com essa atitude esto louvando a si mesmos, pois se criticam os os mtodos adotados por outros irm os, estamos inferindo que os nossos so melhores. Mas raciocinem os, irm os: possvel que os demais no sejam sbios, so doentios espirituais ou mesmo fanticos e errados; porm , que tm vocs com eles? A nte seu M estre perm anecero de p ou cairo, e a graa de D eus pode fazer que perm aneam ; contudo, sua suposta sabedoria, que os leva a censur-los, pode transform ar-se em arm adilha para fazer-lhe cair. Vocs ainda tm de apresentar sua prpria obra perante Deus a fim de ser provada no fogo. Almas lhes foram confiadas, pelas quais tero de dar contas. Deus no p re te n d e abenoar essas alm as p o r m eio de o u tro s; elas devem ser levadas converso por meio de vocs. Estariam vivendo, agindo e pregando de tal m odo que D eus possa convert-las m ediante seu m inistrio? Essa um a pergunta que cada um precisa considerar. Deveremos sentir nossa responsabilidade pessoal agora, pois naquele dia j ser dem asiadam ente tarde. Q uando prostrados num leito de enferm idade, talvez tenham os de recordar o que fizemos ou deixamos de fazer, e isso, quem sabe, no nos trar m uita satisfao. Haver partes do nosso m in ist rio pelas quais louvarem os a D eus p o r hav-las realizad o com corao p u ro e v isan d o Sua g l ria, as quais Ele abenoou, pelo que haverem os de cantar; mas to 49

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 logo tenham os concludo o louvor, lem brarem os de outras partes quando fomos negligentes ou omissos, e terem os de chorar, tentando obter outra oportunidade para execut-las novam ente. O irm os, nossa m orte j se aproxim a. H oje nos vemos uns aos outros em plena sade, porm chegar o m o m en to quando outro s nos contem plaro em nossos atades, sem que possamos corresponder aos seus olhares. P o u co im p o rta r , e n t o , q u em nos o b se rv e ; m as te r im p o rtn cia etern a a m aneira com o executam os o nosso trabalho durante toda a vida. Pesado na balana, e achado em falta - ser esse o terrvel veredicto sobre alguns de ns quando tiverm os de com parecer diante do O nipotente que prova os coraes e sonda o ntim o dos filhos dos hom ens? Seu fogo est em Sio e Seu fo rn o em Je ru sa l m . Seu zelo m ais feroz para os que esto m ais perto dE le; Ele no tolera o pecado nos Seus servos preferidos, pois feriu a N adabe e Abiu quando ofereceram fogo estranho no altar, e fez dos falsos profetas um m onum ento eterno de escrnio. Oxal sejamos guardados em fidelidade pela graa, ou do contrrio serem os pulverizados pela prpria resp o n sab ili dade que recai sobre ns. Se nos conscientizarm os devidam ente de nossa prpria responsabilidade, nos absterem os de julgar aos outros. Todos somos tendentes a sentar-nos na cadeira de juiz. Um condena ao com panheiro por ser escasso o nm ero de converses na sua igreja, taxando-o de m inistrio frio ou deficiente. Por outro lado, acho que com m ais freqncia os irm os que conseguem poucas converses julgam aos que alcanam m uitas, dizendo: Tais converses to num erosas no podem ser genunas! Isso desapareceria se cada um conhecesse seu prprio m ister e tivesse gozo em seu prprio trabalho em vez de sentir inveja dos outros. Se servimos todos ao mesmo Senhor e nos ocupam os na mesm a tarefa, por que acalentar suspeitas e ressentim entos? 50

A Individualidade e o Contrrio dela s vezes chego a pensar que quando h poucas converses por haver em ns certo grau de incredulidade. No posso julgar, mas parece que certos irm os atraem pecadores de m an eira to le n ta p o rq u e d e m o n stram algum te m o r no quese refere ao poder da graa salvadora para alcanar a m uitos. De qualquer m odo, faremos bem em refletir mais dem oradam ente nossa posio, hum ilhando-nos ao reconhecer nossa prpria necessidade a fim de buscar a indispensvel ajuda divina. Nossa individualidade, pela graa de D eus, nos im pedir de invejar a outros, que um defeito repugnante e destruidor. C o n h e c i p esso as a q u em n o lh e s im p o rta v a p ro f e rir sentim entos que as condenavam , contanto que injuriassem a o u tro s. Com o Sanso, no lhes preocupavam p e re ce r se podiam derrubar a casa por cim a dos demais. Jam ais faamos tal coisa. Se seu v iz in h o h o n ra d o p o r D eus, louve ao Senhor por isso; se no voc honrado na mesm a m edida, hum ilhe-se e ore mais fervorosam ente. Se no lhe chega a bno, alegre-se ainda com a felicidade do seu prxim o. Por outro lado, este sentido da in d iv id u alid ad e deve im pedir-nos de depreciar aos outros. As vezes nos chega aos lbios a pergunta a respeito do irm o mais fraco ou menos dotado: Senhor, e quanto a este? E a resposta : Que te im porta? Segue-m e tu ! H m aneiras m uito m elhores de em pregar o tem po do que censurar ou m enosprezar o irmo. A judar aos fracos e alentar os abatidos por certo ocupao bem mais nobre.

II. C hegam os agora ao CONTRRIO DA INDIVI DUALIDADE. O que tenho a dizer no bem um a anttese,
mas um com plem ento. Reconheam os que, em bora cada um tenha um trabalho a realizar e esteja equipado para faz-lo, no somos os nicos obreiros no mundo. Irm o, voc no a nica lm pada para 51

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 ilu m in ar as trevas da terra; no o nico sem eador a lanar a boa sem ente no campo do m undo; no a nica trom beta atravs da qual Deus proclam a Seu jubileu; sua mo no a nica que Deus est usando para alim entar s m ultides. Voc apenas um m em bro do corpo m stico, um soldado do grande exrcito. Este pensam ento deve alent-lo, aliviando o d esesp ero que a so lid o p ro d u z . Q u an d o D eu s en v io u moscas, piolhos e gafanhotos para destruir o Egito, Fara p o d eria ter rid icu larizad o a q u alquer daqueles in sig n ifi cantes guerreiros, dizendo: Que pode fazer este gafanhoto? D esafio a Jeov e a Seus g afan h o to s! M as o gafanhoto contestaria: Cuidado, rei, porque somos milhes! Viemos em exrcitos poderosos e cobrirem os toda a terra. Em bora sejamos dbeis um a um , o Senhor m ostrar a Sua onipo tncia pela m ultiplicao deste n m ero . Assim foram os prim eiros dias do cristianism o. Os cristos chegaram a Roma sendo apenas uns pobres judeus, e habitaram no gueto, na obscuridade; logo havia m il. E ntretanto, uns haviam ido Espanha, e em pouco tempo aum entou seu nm ero; uns poucos alcanaram a G r-Bretanha e tam bm aum entaram . As naes, irritadas com essa invaso, decidiram destruir aquelas pragas da sociedade, as quais transtornavam o m undo. Passaram a tortur-los, queim-los e destrui-los; mas continuavam a viver como enxames, e em bora m ortos sem m isericrdia, sem pre havia outros. Os inim igos de Deus no podiam resistir quele vasto exrcito que avanava: O Senhor deu a Palavra; grande era o exrcito dos que anunciaram as boas novas . Assim continua sendo hoje. No esto sozinhos a entoar os louvores de Cristo: vossa voz um a das m uitas que form am a poderosa o rq u e stra . O m u n d o in te iro est cheio dos lo u v o res de D eus. Por toda a terra saiu a sua lin h a e aos confins do m undo a sua palavra. No pensam os apenas na Igreja m ilitante; erguem os o o lh a r p a ra alm do firm a m e n to e c o n te m p la m o s um a 52

A Individualidade e o Contrrio dela com panhia ainda mais gloriosa, pois a honra e a glria do M estre no esto nas mos dos obreiros terrenos, cansados e fatigados. Sua glria ressoa em harpas que nunca se rom pem , dedilhadas p o r mos que jam ais se m ancham . P articipam daquelas hostes de companheiros sempre recordados, formosos de carter como flor escolhida, indom veis na perseverana, dignos de m onum entos de pedras preciosas, incansveis na causa do M estre. Ao relem brarm os os que escalaram alturas to sublim es, aspiram os ser to fiis quanto eles. Form am os um a gloriosa co m p an h ia com todos que p reg aram Jesus Cristo. Agora no so mais pregadores, mas ainda continuam a glorificar a D eus, e de m aneira m ais nobre. Refrigera o m eu corao pensar naqueles cuja batalha term in o u e que agora so vencedores para sempre. Irm os, no estam os sozinhos. Legies de anjos nos cercam. H ostes de espritos gloriflcados nos contem plam . Estam os rodeados de um a poderosa com panhia de auxiliares. Em to rn o de ns existe g ran d e nuvem de te stem u n h a s. P ortanto, deixem os todo o em barao e o pecado que to de p erto nos rodeia, e corram os com pacincia a carreira que nos est proposta, com os olhos fixos em Jesus, autor e consum ador da f. U rge ainda lem brar que, em bora sejamos indivduos e necessitem os de preservar nossa personalidade, somos apenas instrumentos para a realizao dos propsitos divinos. Separados de D eus, no somos absolutam ente nada. B endito seja Deus, no estam os afastados dE le. E p ro v e ito so qu e, vez p o r outra, nos deixemos cair de sim ples cansao sobre a grande verdade da predestinao divina. Para alguns um leito de ociosidade; para ns deve constituir-se um apoio onde achar novas foras. D epois de tudo, a vontade de D eus se cumpre. Seus propsitos, insondveis, eternos e im utveis, se vo realizando. O furor do inferno e a inim izade dos hom ens no podem deter o curso dos decretos eternos. D eus faz o 53

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 que quer, no apenas entre os exrcitos dos cus, como entre os habitantes deste m undo inferior. Ele faz com que a ira do hom em redunde em Seu louvor e do prprio m al tira o bem. A oposio organizada contra o verdadeiro m inistro de Cristo serve apenas para dem onstrar que enquanto o inim igo conta com a fora hum ana, conosco est ilim itado poder do brao onipotente e eterno cujas foras sustentam o cu e a terra. No devemos, pois, temer. A presena de D eus nos concede a ousadia. Im item os o cavaleiro das guerras antigas. Valente, m ontando o cavalo veloz, atravessava as guas inimigas, correndo sem cessar e sem temor, percorre aldeias espantando a todos e entra na cidade infundindo temor. Por que to audaz? Q u an d o algum in d ag a qual a causa de ser to ousado, responde: Vem um exrcito atrs de m im . D e igual m odo devem os ser cavaleiros do S enhor Todo-poderoso. Jamais devemos recear, porquanto o Deus eterno a nossa retaguarda. Aquele que ordenou: Fazei discpulos de todas as n a e s, g a ra n tiu : E sto u convosco to d o s os d ia s . C o n te m p lan d o -n o s com o Seus soldados, com o que nos ordena: Venam em m eu nom e. Vo at aos povos e os despertem - s cidades e apelem a que se rendam . D irijam -se aos grandes centros e anunciem s pessoas: C risto exige que L h e e n tre g u e m seus c o ra e s . F aam isso, e Ele conceder eficcia sua pregao. Relacionado com o tem a da individualidade, til que estejamos conscientes de que temos o Esprito de Deus em ns. Sou o que sou; m as sou m u ito m ais do que sou, porque dentro de m im reside o Santo de Israel. No um a residncia p ro v is ria onde algum passa breve te m p o rad a; nossos corpos so o templo do E sprito Santo. O que fazemos sob a influncia do E sprito de D eus no algo dbil como de outro m odo seria. O nde opera o E sprito h energia para o cum prim ento dos Seus propsitos. E prefervel pronunciar 54

A Individualidade e o Contrrio dela seis palavras pelo E sp rito d iv in o que seis m il sem Ele. U m serm o n o p o d e ser ju lg a d o p elas p a la v ra s, p o is alma e vida dele decorrem de sua fora interior; o juzo de D eu s q u a n to ao serm o d e p e n d e r de q u a n to h av ia da verdadeira flor e fruto do E sp rito em butido sob a form a do mesmo. O nde D eus decide habitar h um palcio; Sua presena glorifica o lugar da Sua m orada. Nossos corpos foram feitos tem plos do Esprito. E preciso que tenham os Cristo em ns, esperana da glria, o E sprito habitando em ns - a vida p u ra que no cessa de flu ir; do c o n tr rio nossas vidas fracassaro. C oncluindo, posso afirm ar que um a coisa agradvel s e n tir que toda a obra que estamos realizando a obra do Senhor Jesus Cristo. Todas as ovelhas que temos de pastorear so Suas; as alm as q u e h a v em o s de c o n q u is ta r fo ram com pradas pelo Seu precioso sangue; a casa espiritual que h de ser c o n stru d a para que Ele a hab ite. Tudo L he pertence. D eleito-m e em servir m eu Senhor e M estre, porque sin to um a b e n d ita com unho de interesse com Ele. No minha a Escola D om inical, do m eu Senhor; Ele m andou: A lim enta a meus cordeiros. N o minha a Igreja, mas dEle, porquanto Ele ordena: Apascenta s minhas ovelhas. As m inhas so Suas, e as Suas so m inhas; sim , todas so Suas. Senhor Jesus, como me atrevo a ter a im pertinncia de re iv in d ic a r coisas que so Tuas? N o e n tan to , quando contem plo a Tua Igreja, sou Teu servo de m odo to com pleto, e to p le n am en te absorto em T i, que a c o n sid ero com o coisa m inha tanto como Tua, e me disponho a servir queles que Tu amas. Vem conosco, Senhor, pela Tua m isericrdia. Am m .

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COMO ENFRENTAR OS MALES DA NOSSA POCA
At onde posso lem brar, cada ano tem sido um perodo extrem am ente crtico; e pela observao da histria, cada seis m eses algum escreve a resp eito da solene crise destes m om entos. H pessoas que crem sem pre no perigo im inente do universo em geral e da Igreja de Deus em particular, e conseguem a d q u irir grande p o p u larid ad e clam ando sem cessar: Ai de ns! No nos atrevemos a fechar os olhos aos m ales que nos rodeiam , mas podem os perceb er o p o d er divino sobre ns e dentro de ns, realizando os propsitos graciosos de Deus. Repetim os o que o Senhor disse a Josu: No tem as nem te espantes, porque Jeov teu D eus ser contigo p o r onde qu er que fores. Temos posto a nossa confiana no Deus vivo, que conceder a vitria final Sua prpria causa. No entanto, sbio adm itir que nossos dias tm seus perigos e provas peculiares. O caleidoscpio varia; as cenas que se apresentam aos nossos olhos vo m udando, sejam para o bem ou para o m al; o bem possui infin itas varie dades, e tam bm o mal. No estamos aflitos, como os nossos antepassados, os puritanos, pela perseguio e a opresso que nos privariam de nossos direitos civis e nossa liberdade de adorar a Deus. O mal assum iu entre ns uma form a m uito d iferen te, e necessrio que o enfren tem o s da m an eira como se nos apresenta. A frente de batalha outra, mas no creio que o conflito seja m enos grave. Espero um a lu ta 56

Como Enfrentar os Males da Nossa poca mais feroz do que qualquer outra antes conhecida, e convm que nos preparem os para a batalha. Q uando Ele cin g ir a espada e aparecer no Seu cavalo b ran co , pod em o s estar certos de que ferir com energia, e Suas flechas voaro em grande nm ero e velozm ente, enquanto por outro lado os inim igos lutaro furiosos. E n tre os m a le s da p o ca p re c is o q u e n o te m o s in icialm ente o retorno da superstio. O ritu alism o b ro to u entre ns e se estende como as ervas daninhas. M uitos se apegam a um cristianism o nom inal e aparente, com seus ritos e cerimnias. Fervorosos na defesa de suas idias, percorrem m ares e terras para fazer um proslito e at se sacrificam pela causa que abraaram . Tal sistem a est em h arm o n ia com a idolatria inata do corao hum ano; satisfaz vista e ao gosto, apresenta um m inistro visvel e sm bolos externos, pelos quais o hom em n a tu ra l anela. P ro p e p o u p a r aos hom ens a necessidade de pensar, p o r oferecer um culto externo e apresentar um substituto que pratique a religio em lugar deles, mas, lam entavelm ente, afasta a criatura do real e espiritual, tentando dar-lhe consolo sem regenerao e o estim ula a oferecer-lhe esperanas sem que haja entrega justia de Cristo. O segundo m al, que considero igualm ente terrv el, o aumento da incredulidade. N o m e re firo q u ele tip o de in c re d u lid a d e d eclarad a que zom ba das E sc ritu ra s e blasfem a do nom e do Senhor nosso D eus. N o h m u ita m alcia neste tip o de d iabo; claram e n te se revela com o e sp rito do inferno! A tu a lm e n te anda solto um e sp rito mais perigoso, que se in troduz nas igrejas, sobe aos plpitos e perverte de m odo notvel o testem u n h o de alguns que lm em alta conta, considerados como lderes em face da vasta c u ltu ra e da osten siv a in te le c tu a lid a d e . M acaulay dizia acertadam ente que a teologia im utvel; todavia estes liom ens contradizem tal opinio de m aneira prtica, pois 57

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 seus ensinos variam tanto como o vento. Riem dos lim ites d o u trin ais e depreciam os ensinam entos precisos. Falam sem pre de progresso, e tem os ouvido isso at nusea. Jam ais negarem os que os hom ens precisam p ro g red ir no c o n h ec im e n to da v erd ad e, e esse e x atam en te o nosso alvo, pois confiam os que pelo estudo e atravs do ensino do E sp rito Santo, vam os p ro g red in d o . M as as palavras p recisam ser definidas. Q ue se e n ten d e p o r p ro g resso nesse caso? Em que direo se move? Freqentem ente um progresso que se afasta da verdade, o qual pode ser cham ado avanar para trs. Falam de um pensam ento mais elevado, mas um subir para baixo. E preciso que eu use seus term os, e fale de progresso; mas o p ro g resso deles c o n siste em d ista n c ia r-se do lu g a r que desejam sem jamais atingi-lo. M ostram -se por algum tem po atrativ as, pois h pessoas que so atrad as p o r q u alq u er novidade, mesm o que seja falsa, porm aps breve perodo, p o r falta de poder, no conseguem m an ter as pessoas. A falta de firm eza e segurana na apresentao da d o u trin a leva ao desastre, pois nada existe pior do que a vacilao no tocante verdade. M uitos desses m estres conseguem adeptos entre os que p o r falta de firm eza so facilm en te arrastad o s, m as no exercem in flu n c ia sobre os que lem suas B blias, que possuem experincia crist e h ab ilid ad e para p ro v ar os espritos. N u n ca apareceu ta n ta palha m olhada com o o que se p u b lic a hoje em dia em oposio f o rto d o x a ; o que ocorre que vem acom panhada de erudio de tal m odo que a sua o b scu rid ad e d a im presso de p ro fu n d id ad e. Se dedicarm os tem po e pacincia na le itu ra dos escritos dos pensadores m odernos, logo se decepcionaro do seu palavreado, da repetio das heresias antigas que pretendem passar por pensam entos originais, e de suas astcias enganosas. 58

Como Enfrentar os Males da Nossa Epoca Basta um hom em de poder para quebr-los como vasos de oleiro. M ostrem -nos um hom em a quem valha a pena seguir, dizemos, e ento no o seguirem os, mas lutarem os com ele. Por enquanto no provvel que abandonem os a Calvino, a Paulo e a A gostinho, para segui-lo. A conselham -nos in sistentem ente a renunciarm os as crenas antiquadas dos nossos antepassados por causa das supostas descobertas da cincia. Que cincia? Em m uitos casos o m todo atravs do qual algum procura ocultar sua ignorncia. No deveria ser assim, mas o . Irm os, no devem ser dogm ticos em teologia porque coisa m pia; contudo para os cientistas, correto. Vocs no devem afirm ar as coisas com m u ita veemncia, porm os cientistas podem afirm ar ousadam ente o que no conseguem dem onstrar - e at exigir um a f m uito mais confivel do que a que possum os. C ertam ente o que devemos fazer tom ar nossas Bblias e adaptar nossas crenas s variadas teorias dos p retensos cientistas. Q ue loucura seria essa! Ora, a m archa da falsam ente cham ada cincia, em todo o m u ndo, consiste em enganos desm ascarados e c o n ceito s a b a n d o n a d o s. E x p lo ra d o re s a n tig o s, o u tro ra adorados, so agora objeto do ridculo; a contnua exposio de falsas hipteses um assunto universalm ente notrio. E possvel saber onde acam param pelo re sd u o de suas suposies que nelas deixam coisas im prestveis. Como os charlates que governaram o m u n d o da m ed icin a n u m a determ inada poca passam a ser o escrnio da poca seguinte, assim tem ocorrido e sem pre ocorrer com esses sbios e pretensos cientistas ateus. D e todos os modos eles apontam fatos. N o se envergonham ain d a de usar estas palavras? Patos m aravilhosos, forjados segundo a vontade deles a fim de desvirtuar os verdadeiros fatos que a Palavra de Deus j registrou! E ntretanto, as bolhas se desfazem e surgem outras; esperam que creiamos em qualquer coisa e, que, boquiabertos, nos im p re ssio n e m o s com o que surge. M as jam ais nos 59

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 ajoelharem os para adorar a esttua da sabedoria hum ana, apesar das flautas e harpas, dos jornais e revistas balofos, ou da propaganda de professores jactanciosos. Mostrem-nos um homem de cincia digno desse nome, e m e sm o a ssim o repudiarem os se se atrever a opor-se verdade revelada. T odavia, a p o n tem -n o s um em quem a gerao seg u in te possa crer - um que se possa com parar com Isaac N ewton e outros gnios que reverenciavam as Escrituras, temos que contender com a incredulidade, cientfica e no-cientfica, e devemos enfrent-las em nom e do Senhor. O terceiro mal m anifesto em nosso tem po um que, no s grave, porm extrem am ente prejudicial; refiro-m e ao esprito de desintegrao que envenena certas reas da Igreja de D eus, causando m uita am argura e discrdia em vrios setores. E natural que, aps a converso, a pessoa procure a ig reja com a qual est de acordo com a c o m u n id a d e crist. O u tro s, no e n ta n to , se recusam re u n ir-se com os demais, mas preferem prom over reunies em casa, alegando que rep u d iam o sectarism o e defendem a un id ad e crist. D eixando de colaborar com um a organizao reconhecida, p o r ser d e n o m in a cio n a l, passam a form ar um a p eq u en a denom inao prpria. No podemos im pedir a esses irm os, p o rq u e no p a rtic ip a m conosco, p o rm in eg v el que agindo dessa form a, isolados, p rejudicam a si m esm os e enfraquecem nossas igrejas, privando-as de cooperadores que lh e s seriam te is . R eceio que a lg u n s d e fe n d e m o conceito de que o trabalho fora da igreja mais proveitoso do que os program as norm ais; mas espero que um pouco de experincia os ensinar melhor. O servio cristo, desvin culado da igreja, como semear e colher sem ter o celeiro onde arm azenar os frutos da colheita; til, mas incom pleto. A lguns irm os que p en sam de si m esm os ser algo no sendo nada procuram a oportunidade de achar um a esfera de a tiv id a d e o n d e p ro v a v e lm e n te nos cau saro m en o s 60

Como Enfrentar os Males da Nossa poca dificuldades do que se perm anecessem nas igrejas. Q uanto m ais possam falar, se n te m -se m ais felizes; a g ra d a-lh es ouvirem a si m esm os. Sentem -se bem no am b ien te onde conseguem predom inar. Temos de enfrentar essa realidade, que no raro provoca pesar a m u ito s o breiro s que desse m odo so atingidos no mais profundo da alma. O quarto m al para o qual desejo cham ar a ateno de m odo especial o crescimento da impiedade no pas, p articu larm en te de duas form as que no devem os ignorar. U m a delas o acentuado mundanismo entre os que professam ser cristos. Entregam -se a vrias extravagncias: costum es, vestes e d iv ers es lu x u o sas em que g astam as e co n o m ias das q u ais fo ram feito s m o rd o m o s. Vemos d e m asiad o gasto ostentoso, em pregado em prazeres m undanos e diverses duvidosas. E preciso que sejam os cuidadosos, sbios e ao m esm o tem po decididos no trato com esse m al crescente, pois do c o n tr rio perderem os toda a e sp iritu a lid ad e nas igrejas. A outra form a o aumento do pecado da embriaguez em todo o pas. Acaso no o tm notado com horror? O bservem a cifra a stro n m ica do d in h e iro dissipado com b eb id as, re s u lta n d o n u m a q u a n tid a d e in c a lc u l v e l de v ic ia d o s, acidentes, crim es, enferm idades e m ortes. A que devemos atrib u ir tal consum o sem pre crescente? Esse m al verda d e ira m e n te aterra d o r. E u c o n sid e ro a lei que fa c ilita o com rcio de bebidas alcolicas um a das mais m alignas da legislao m oderna. P o rv en tu ra nossos com p atrio tas vo tornar-se o escrnio da hum anidade por causa da em briaguz? O m undo m enosprezar a Igreja Crist se no fizermos algo a respeito. C onsiderem o sofrim ento e a pobreza que so fruto do dinheiro gasto nesse vcio, e o crim e que ine v itav elm en te o acom panha. O pas est sendo d e stru d o diante do Senhor, e corrom pido devido este pecado. Se os cristos no se esforam para deter o mal, quem o far? Se 61

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 os m inistros no procuram com todas as suas foras aplicar um rem dio, o m undo pensar que o clam or deles contra a in cred ulidade e outros m ales no sincero. O que no clama contra o lobo certam ente no est em luta contra o leo. F o ram apontados os m ales. Vejamos agora qual seja O R EM D IO . Q ue havem os de fazer para en fren tar esta s u p e r s ti o , in c r e d u lid a d e , d e s in te g ra o , c re s c e n te m undanism o e vcios avassaladores? S tenho um rem dio a receitar, que preguem os realm ente o evangelho do nosso Senhor e Salvador Jesus C risto em toda a sua extenso e larg u ra de d o u trin a, preceito, esprito, exem plo e poder. Indicar um s rem dio para m uitas enferm idades do corpo tarefa de curandeiro, porm isso no acontece no que se refere s mazelas da alma, pois o evangelho foi divinam ente com posto para sanar todos os m ales da hum an id ad e, por mais que difiram uns dos outros. Temos apenas de anunciar o evangelho vivo, todo o evangelho, para debelar os males da poca. O evangelho, se plenam ente recebido em toda a terra, extirparia toda a escravido e toda a guerra, elim inaria toda a em briagus e os dem ais males sociais; de fato, no se pode conceber um a m aldio m oral que o evangelho no possa sanar, inclusive os males fsicos, m uitos dos quais in cid e n talm en te se originam do pecado, seriam b astan te m itig a d o s, com o o u tro s at e x tirp a d o s p a ra sem p re. O esprito do evangelho, aplicado a tudo que se refere ao bem-estar do nosso prxim o, fo m en taria reform as san itrias e sociais, e assim as folhas da rvore, que servem para a sade das naes, alcan ariam seu p ro p sito benfico. D ivulguem o evangelho, irm os, e estaro aplicando o nico p ro p sito u n iv e rsal e in falv el. D em o po da v id a s m u ltid e s n e c e ssita d a s, e as e n fe rm id a d e s e m ales da h u m a n id a d e cada sero d iv in a m e n te elim in ad as. E stou certo disso. 62

Como Enfrentar os Males da Nossa poca Temos suficientes provas de que o evangelho se defronta eficazm ente com a superstio. Lem os no livro do Apocalipse: Caiu B abilnia, e a vemos lanada como pedra de m oinho na correnteza. Acaso no era, como lemos em captulo 14, versculo 6: vi outro anjo voar pelo meio do cu, o qual tin h a o evangelho e tern o p ara preg-lo aos que m oram na te rra ? E n tre o vo do anjo e a queda de B ab il n ia h um ntim o relacionam ento. Se tivessem de en trar num a casa a rru in a d a , e no p u d essem s u p o rta r a g rita ria das corujas e a presena dos morcegos, desejando dispers-los, bastaria que fizessem resplandecer a luz bendita nos lugares ab an d o n ados, e os m orcegos e as corujas logo fugiriam . Q u a n d o as to c h as b rilh a re m em to d o s os re c a n to s , as criaturas das trevas abandonaro a cena. Q uerem term inar com a regenerao batism al, a m en tira entre as m entiras? P roclam em a regenerao e sp iritu a l pelo E sp rito Santo e exaltem a atuao do E sprito do Senhor. Vocs desejam que as pessoas reconheam o engano do sacerdcio rom ano? A nunciem o sacerdcio eterno do nosso grande M elquised eq u e. Se q u e re m d e s tr u ir a c re n a nos sa c ra m e n to s, proclam em a substncia, da qual as ordenanas so apenas som bra. Vero que se puserem alim ento slido d iante das pessoas, elas se apartaro das cascas, estando D eus com vocs para dar-lhes sabedoria a fim de discernir en tre as coisas que so distintas. Em relao incredulidade, irm os, dou-lhes testem unho de que a exposio do evangelho serve para enfrent-la. Certo tipo de pregao, que oferece pom bais aos que possuem as pom bas da dvida, atrair a m uitos, como s aves as suas janelas favoritas. Preguem as doutrinas da graa, irm os, e os que re je ita m o seu S e n h o r sero tra n s fo rm a d o s ou m udaro de pregador. A nunciem o evangelho de m odo bem decidido e firm e, no im portando o que outros digam contra, e D eus ser com vocs. Alguns gostariam que tratssem os a 63

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Bblia como se ela fosse o som de um sino de igreja, que toque aquilo que gostam os; mas ns proclam am os a v er dade das E scrituras como a trom beta, que em ite um som determ inado, a fim de que as pessoas com preendam o seu significado. Adapta-se aos progressistas o lema: Sempre aprendendo. O rgulham -se de estar sem pre aprendendo. Aceitem -no, se o q uiserem , m as usem -no de m odo com pleto: A p ren d em sem pre, sem jamais chegar ao conhecim ento da verdade (2 Tim. 3:7). Eles mesmos confessam que no chegaram a um co n h ecim en to d efin id o , pois sem pre dizem que pregam hoje o que talvez rejeitem am anh... P reguem a verdade com todo o seu corao m edida que Deus lhes ensina, e anularo a influncia da praga. Q uanto desintegrao, no conheo outra m aneira de m an ter unido o povo de D eus como dar-lhes abundncia de alim ento espiritual. Certo pastor hum ilde afirmava que segurava s suas ovelhas por meio dos dentes, pois lhes dava to bom alim ento que no podiam achar outro m elhor, de m odo que perm aneciam com ele. Seja este o nosso m todo, com a aju d a do E s p rito Santo. A tuem os ta m b m , p o r m eio da nossa pregao, para que a com unho na igreja seja mais real. Sempre estamos falando de amados irm os e irm s, m as, observando bem , quanta fratern id ad e v erd a deira existe na m aioria das igrejas? No de se estranhar que pessoas iniciem pequenas reunies particulares, num a tentativa de m anterem m aior com unho. Esforcem -se por fazer que a com unho na igreja seja cheia de vida e de amor, pregando e vivendo o evangelho do am or e da fraternidade. Sejam para o seu povo como um pai para os filhos ou um irm o mais velho para os m ais novos, tom ando-se bno para eles, e ao mesmo tem po lutando eficazm ente contra o mal da desintegrao. Q uanto ao terrvel tema da embriaguez, creio que h m uitos 64

Como Enfrentar os Males da Nossa poca alvios para a enferm idade, porm estou igualm ente certo de que no existe cura com pleta e universalm ente aplicvel fora do evangelho. A m elhor m aneira de conseguir tom ar um hom em sbrio lev-lo a C risto. E p ru d e n te usar os recu rso s que os m o v im en to s p r -te m p e ra n a d iv u lg am am plam ente, usando-os como seus aliados. Sejam os seus hbito pessoais do tipo que vence o mal. Que o assunto e o tom da sua conversa sejam sem pre afveis em referncia queles que lutam contra esse inim igo, ainda que no venham sua plataform a, pois o adversrio to forte e destruidor que no devemos dispensar n en h u m a ajuda honesta. Mas sobre tu d o , o evangelho a arm a especial no co n flito . M esm o se todos os hom ens fizessem prom essas de a b sti n ncia to tal, no se to rn a ria m sbrios por m u ito tem po, p o rq u e eles no tm foras p ara c u m p rir as prom essas. C o n tu d o , se seus coraes so m udados ao se to rn a re m crentes no Senhor Jesus C risto, ento pela graa divina a co n stitu io m en tal ser fortalecida, as prom essas sero cum pridas e os vcios abandonados. At aqui tenho conduzido os irm os pelo cam inho da verdade em geral, m as agora lh es a p re se n ta re i alg u m as exortaes prticas. O antigo evangelho precisa ser pregado, e da m e lh o r m a n e ira possvel. Com a b n o de D eus tem os de tra b a lh ar de tal m odo na igreja que, tan to ns com o os co m p an h eiro s da co m u n id a d e, co n firm em o s o testem u n h o do evangelho e estejam os unidos de corao para divulg-lo. Em prim eiro lugar, preciso que tenhamos mais conhecimento do evangelho. N em todos os m inistros entendem o evangelho; m uitos deles que conhecem suas partes elem entares, nunca chegaram a com preender e a pregar o todo, e mesmo o que mais o conhece precisa ainda entend-lo melhor. A omisso de um a d o u trin a, de um a ord en an a ou de um preceito, pode re s u lta r em srio prejuzo. M esm o aqueles p o n to s 65

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 que alguns julgam triv iais, no o so p ara quem encara seriam ente o m inistrio. A inda que prim eira vista possa p a re c e r com o se n o tiv e sse im p o r t n c ia o m itir um a doutrina secundria, no o faam; o Senhor que a incluiu n a P alav ra in fin ita m e n te sbio e, p o rta n to , no ser prudente aquele que a omite. C um pram toda a sua misso: E n sin a n d o -o s a g u a rd a r tu d o que vos foi m a n d a d o . Preguem o evangelho por toda parte, porm assegurem -se bem de que proclam am todo o evangelho da m aneira que Deus lhes revelou, e no preguem outra coisa. P ara alcanar isso, som os obrigados a e sq u a d rin h a r e p e sq u isa r a fim de c o n h e c e r m ais e m ais da P alav ra in sp irad a. P o rv en tu ra j descobriram que o evangelho sem elhante a um a caverna em que precisam en trar levando a tocha do Esprito Santo, o qual o nico que lhes pode revelar todas as coisas? Acaso no ficaram surpreendidos ao chegar prim eira cm ara e ver sua luz prateada? O bser v aram os teso u ro s ao re d o r, p o is as p a re d es so com o lingotes de prata e o teto como se estivesse pendurado por um a filigrana desse m etal precioso? Ao exclam arem A chei! cheios de alegria, um ser resplandecente lhes disse: Vem c, e lhes m ostrarei coisas maiores do que estas. Passaram por um portal no percebido antes e perante seus olhos se abriu outra cmara, mais espaosa que a anterior, com solo, teto e demais partes de ouro puro, sem elhante a cristal transpa rente. Ento concluram : Agora entrei no santurio mais recndito da verdade. No entanto, havia m ais para con tem plar, pois de novo aquele ser resplandescente os tocou e logo se abriu outra porta secreta, e se encontraram num vasto salo onde passaram a ad m irar pedras preciosas de to d as as form as que b rilh a v a m com o m il firm a m e n to s repletos de estrelas. Agora, talvez, tendo contem plado tais tesouros, pensam que nada m ais resta; todavia, n e n h u m m ortal jamais viu plenam ente a glria de D eus, e o Esprito 66

Como Enfrentar os Males da Nossa poca divino espera levar-nos pelo estudo e pela orao a um a viso ainda mais clara das coisas profundas de Deus. P a ra p re g a r bem o e v a n g e lh o p re c is a m o s te r ta l conhecim ento dele que nos tornem os competentes na nossa pregao. E indisp en sv el que o ten h am o s no corao, e tam bm , como se diz vulgarm ente, na flor dos lbios. Temos de ser abastados para poderm os espalhar tesouros. P rec i sam os ser escrib as bem in s tru d o s para p o d e r e n sin ar. N ingum m enospreze o estudo privado e a com unho com Deus. Podem lanar mo da proviso acum ulada, mas logo se esgotar. Recolham o m an fresco cada m anh, d ireta m ente do cu. A regra de D eus que cada um encha sua prpria vasilha. Recorram ao a u x lio dos livros, se o desejam; mas no preguem livros, e sim a Palavra viva. A dquiram m uitos conhecim entos espirituais e os adm inistrem ao seu povo. E m seg u n d o lugar, preciso que procuremos ter uma relao mais profunda e mais experimental com o evangelho. Referim o-nos quilo que produto da experincia. Acaso algum conhece realm ente um a verdade antes de conhec-la por experincia? Esta a razo pela qual os servos de D eus tm de passar por tantas provas, a fim de que realm ente consigam a p re n d e r m uitas verdades que de o u tro m odo no po d eriam assim ilar. Ser que aprendem os m u ito em dias favorveis? N o nos so m u ito m ais proveitosos os tempos adversos? J descobriram que enferm idades, aflies e depresses do e sp rito lhes tm in s tru d o em m u ita s coisas que a tranqilidade e os deleites jamais transm itiram ? Deveram os aprender tanto no gozo como na tristeza, mas uma lstim a que isso no ocorra; precisa vir a aflio para que aprendam os por meio de aoites. O m inistro que maneja a Palavra de Deus como quem a conhece e experim enta, logo reconhecido pela congregao. Mesmo o incrdulo reconhece a capacidade do hbil cirurgio 67

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 de alm as. H um m odo de com unicar o evangelho, seus p rivilgios e seus deveres, num estilo que no chega ao corao. E preciso que tenham os um a experincia pessoal das coisas de D eus. Q uanto nossa p r p ria depravao, precisamos senti-la e lam ent-la; e quanto ao glorioso poder da graa de D eus e as m aravilhosas riq u ezas de C risto , tem os que senti-los operando em nossas alm as, cada vez m ais, se que desejam os preg ar com p o d er e co m b ater os males da poca. Em te rc e iro lugar, preciso apegar-nos ao evangelho mais consistentem ente. P e rm ita m -m e d e s p e rta r as su as m en tes esclarecidas. J te n d o estas coisas, co n cito -o s a desenvolv-las. C onstantem ente deverem os tra n sm itir os simples rudim entos do evangelho. E incrvel que depois de ta n ta pregao havida no pas, to pouco do evangelho en tendido pelas massas. So ainda m eninos, e precisam de que se lh es re p ita o ABC do e v an g e lh o de C risto . Apeguem-se a estes temas que levam salvao, os que so p ra tic am en te teis ao povo. N o se separem da cruz de Cristo. D estaquem continuam ente o sacrifcio expiatrio e a d o u trin a da justificao pela f, as quais, quando co rreta m en te p ro clam ad as jam ais sero p rivadas da aprovao divina. Todas as verdades so im portantes; que cada um a tenha seu devido lugar; mas no consintam que nenhum a verdade secundria os separe das principais. Aristteles, em sua Histria Natural , to m aravilhosa porm pouco natural, nos inform a que na Siclia existe uma planta dos campos e dos bosques que possui tal fragrncia que os ces perdem o rastro da presa e deixam de caar. Tenhamos cuidado com essas ervas. Em nossas m entes sentim os grande fascnio pela p o esia, a v e rd a d e ira cin cia, a m etafsica e o u tra s coisas sem elh an tes; mas que esses perfum es jam ais nos impeam de alcanar os pecadores que precisam os conduzir a Cristo.

Como Enfrentar os Males da Nossa poca C erta m ulher estava m uito atarefada tentando retirar da casa incendiada os quadros e mveis de mais valor. Fazia tempo que se esforava para salvar seus pequenos tesouros quando, de repente, observou que faltava um dos m eninos. Ele ficara na casa in cen d iad a e quando a m e p ro cu ro u traz-lo, a h ab itao havia sido d e stru d a pelas cham as e a criana perecera carbonizada. Em desespero indescritvel, a pobre m ulher contorcia as mos nervosam ente e gemia lam entando a sua loucura, pois ao preocupar-se em conservar os objetos, p e rd e ra algo de v a lo r in f in ita m e n te m aio r. D e m o d o sem elhante, todas as curiosidades da cincia, os discursos pom posos e os conceitos filosficos que puderem salvar do fogo, no faro seno acusar sua conscincia se perm itirem que as almas dos hom ens peream . Epreciso que as salvemos; no d e sp e rd ic e m o s as dezenas de d o m in g o s q u a n d o as almas preciosas esto espera das boas novas de m isericrdia. Ao ouvir determ inados serm es, interrogam os qual o objetivo do pregador ao prepar-los, e a nica resposta que desejava exibir-se. Conta-se que o famoso B ernardo certa vez pregou dem onstrando maravilhosa eloqncia e dico potica, deixando o auditrio extasiado, mas depois se retirou inquieto e foi ao deserto, onde passou a noite s, jejuando p o r causa de sua tristeza. No dia seguinte, apresentou outro lipo de mensagem , e, ao ouvi-lo, as pessoas refinadas que o haviam escutado no dia anterior, no se im pressionaram , inas os hum ildes entenderam suas palavras e as beberam . Apesar de ouvir crticas, o pregador retirou-se com o rosto sorridente e foi alim entar-se com o corao cheio de gozo. Q uando algum lhe perguntou a causa, respondeu: O ntem preguei Bernardo; mas hoje preguei Jesus Cristo. Assim, irmos, nos sem iremos felizes q u an d o p regarm os C risto . P o rta n to , apeguem -se mais e mais ao evangelho. Preguem Cristo, e s Cristo. Saciem as pessoas, m esm o que alguns os considerem exagerados, pois isso est de acordo com a m ente do Senhor. 69

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Q uero acrescentar que, em nossa pregao, preciso que sejamos cada vez mais ativos e prticos. Tem os de p reg ar como hom ens a hom ens, no como telogos ante o clero e a nobreza. Pregar diretam ente para eles. No convm disparar o fuzil na direo do cu quando o objetivo p erfu rar o corao dos hom ens. Sua m isso a tin g ir diretam en te o corao e a conscincia. D isparem no p r p rio centro do inim igo. Busquem o efeito - efeito sobre a conscincia e o corao. Q uantos pregadores tm a habilidade m aravilhosa de falhar! Um deles disse: No tem am ; nunca personalizo. Tranqilize-se, amigo, porque o m inistro j praticou m uito e sabe como evitar qualquer dano com o uso de verdades dem asiadam ente pessoais! Irm os, cultivem essa arte, se desejam ser rep rovados, e que seus o u v in tes se percam tam bm ; mas se querem ser instrum entos de salvao para si e para os que os ouvem , clam em ao S enhor p ed in d o -L he fidelidade, senso prtico e autoridade para realm ente comover os coraes. Q ue p ro v eito haver em falar acerca do evangelho? Preguemos o evangelho mesmo. No esperem alarm ar o inim igo descrevendo um canho, mas utilizem sua artilharia e abram fogo. No se contentem em descrever a paz que alcanam os que crem , porm anunciem a verdade atravs da qual os homens, crendo, obtenham a paz que descrevem. Necessitamos mais da pregao ativa e m enos da discursiva. Lanem -se tarefa com firm eza, m esm o que te n h a m de agonizar. M ostrem -lhes seu pecado e roguem ao E sp rito que lhes abra os olhos. O uvim os d iscursos nos quais o m in istro rogava a Deus que salvasse almas, mas no era possvel ao Todo-poderoso usar tais discursos para tal propsito, pois consistiam em meros jogos de palavras ou um a exposio de opinies insignificantes acerca de sistem as filosficos. Cham em ao Senhor que salve os seus ouvintes e dirijam -se 70

Como E nfrentar os Males da Nossa poca a eles como se vocs mesmos pudessem salv-los. Confiem em D eus e ao m esm o tem po em preguem argum entos to lgicos que convenam o entendim ento, e apelos to prticos que com ovam o corao de tal m aneira que, se os efeitos dependem das causas, tais efeitos sejam alcanados, um a vez que a mo de D eus est com vocs. Apenas preciso acrescentar que necessrio que sejamos mais e mais simples e claros na apresentao do evangelho. As vezes os jovens so fascinados por algum famoso pregador cujo estilo g ran d iloqente, sublim e ou com plicado. Eles observam o m agnfico resultado, m aravilham -se e chega o m om ento em que tentam experim entar aquele estilo; colocam a bota de sete lguas e a conseqncia rid cu la e, p io r ainda, e sp iritu a lm e n te in til. Q u a n d o algum tra ta de ser su blim e base de frases rebuscadas, dico pom posa e m aneiras exageradas, o fracasso ser inevitvel. Tambm h entre os jovens a tendncia de usar excessivam ente citaes poticas. Irm os, esse estilo m u ito form oso, mas no se deixem seduzir por ele. Tanto quanto possvel, evitem toda oratria artificial e a falsa eloqncia. Falem com o corao e no se p reo cu p em com tais artifcios. N o im item os o radores, porm dem onstrem o verdadeiro am or pelas almas e tero a g en u n a eloqncia. Os pecadores que esto perecendo no p recisam de suas poesias, e sim de C risto. O que o m inistro necessita fazer ser o m eio para salvar alm as; no esqueam disso. Se os soldados podem vencer um a batalha e ao mesmo tem po cantar m elodias, que no deixem de faz-lo; m as se, p e n sa n d o na h a rm o n ia , d eix am de a tac a r eficazm ente o inim igo, que cessem os cantos im ediatam ente. Jovem guerreiro, m onte em seguida em seu cavalo, considere o plpito o seu corcel e lane-se batalha ferindo direita e esq u erda com zelo indom vel. Ao regressar, ter m ais h o n ra de seu M estre do que aquele que fico u em casa polindo a arm adura para depois sair em busca de admirao. 71

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Apresso-me a observar que, se o evangelho h de enfren tar os males da poca, indispensvel que o exemplifiquemos em nossas vidas quando no estamos no plpito. Que a m ensagem que pregam os seja ilustrada nas vidas atravs da abnegao e sacrifcio de si mesmos. Que a graa divina seja m ostrada no zelo, pacincia, renncia e confiana em Deus. Avante, irm os, em nom e do Senhor. No sofrero m ais do que o necessrio. Se for o caso, aceitem o sofrim ento com gozo. Se n o p o d e m o s v e n c e r sem p e rd e r a lg u n s h o m e n s , no v acilem os nem um m o m en to . Se no fo r p o ssv el tom arm os a posio inim iga sem encher a trin c h e ira de corpos m ortos, saltemos dentro. No recuemos jamais ante a pobreza, o vituprio ou o trabalho duro; mas determ inem os que a antiga bandeira seja levada at o ponto m ais alto da fortaleza, e em nom e do Senhor Jesus C risto o erro seja pisado como a palha. Nossa causa digna do m xim o zelo; se pudssem os d erram ar nosso sangue em m il m a rtrio s cada dia, a causa o m ereceria. E sta a causa de D eus, a causa de Cristo, a causa da hum anidade. Irm os, preguem o evangelho, p reg u em -n o de m odo com pleto, m e d ia n te o E sp rito Santo enviado do cu, e a in d a sero o m eio de ajudar a salvar este m undo que perece; mas que Deus lhes d graa para viver no esprito do evangelho, ou do contrrio fracassaro inevitavelmente. D igna de elogio a atitude do obreiro que est disposto a perm anecer ou a retirar-se para outro campo, se percebe que ser mais til noutra parte. N unca devem ser movidos p o r m otivos egostas; m as estejam sem pre p ro n to s para atender cham ada do seu Capito. Que cada um possa dizer com sincera convico: foi o E sp rito de D eus que m e trouxe para c, e nunca me irei daqui a no ser que Ele me indique. O nde quer que estejam, o im portante que cum pram fielm ente a sua misso e glorifiquem a Deus. Sejam santos, revestidos da graa, orando sempre, desinteressados; 72

Como Enfrentar os Males da Nossa poca sejam com o o S en h o r Jesu s; s assim suas v id as sero consistentes com o evangelho que so cham ados a anunciar. U m a coisa mais. Tratem os de saturar-nos do evangelho. Posso pregar m elhor quando consigo absorver o m eu texto. D eleito-m e em achar um texto e descobrir o seu significado; aps haver-m e m ergulhado nele, logo me rendo a ele e deixo que me encha. Ento o texto m e quebranta, me fortalece e produz em m im o necessrio; s ento posso falar a respeito dele. No necessrio que sejam m uito m eticulosos acerca das palavras e frases se o esprito do texto os encheu; os pensam entos surgiro. Saturem -se de bons aromas e eles os perfum aro; doce fragrncia em anar de vocs em todas as direes; ns a denom inam os uno. Acaso no nos encanta escutar a um irm o que sem pre est em com unho com o Senhor Jesus? M esmo que seja por uns poucos m inutos, um hom em assim nos restaura, pois, sem elhana do seu M estre, suas veredas destilam gordura. Perm aneam na verdade e perm itam que a verdade esteja em vocs. Encham -se do seu esprito e influncia para que possam tran sm itir tudo isso aos outros. Se no crem no evangelho, no o preguem , pois carecem das capacidades essenciais; mas ainda que o creiam , no o anunciem at que o tenham absorvido como a m echa absorve o azeite. P ara m im , o evangelho algo mais que assunto de f; est de tal m odo identificado com m euser que se tom ou p arte da m in h a conscincia, p arte integral da m inha m ente, a qual jamais poder ser arrancada. A f no antigo credo ortodoxo no para m im assunto a escolher. D izem -se freqentem ente que teria de exam inar a fundo os diversos pontos de vista m odernos que sem pre esto surgindo. D eclino o convite; posso cheir-los e com isso ten h o bastante. N ada percebo neles que glorifique a Deus ou exalte a Cristo, e sim m uito que serve para envai decer a natureza hum ana. Espero que as verdades do evangelho se tenham tornado 73

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 a razo da nossa vida; a experincia as tenha incorporado em nosso ser. Prostrados pela dor, nada lhes bastar seno as realid ad es da graa. E n ch am de filosofia u m corao enferm o, e digam -m e se aliviar sua agonia. Tomem um trago de pensam ento m oderno, e vejam se cura o desespero. Vo cabeceira dos m o rib u n d o s, ao se aproxim arem da eternidade, e digam -m e se os princpios da m oderna escola teolgica podem ajudar aos enferm os a m orrer em triunfo. Irm os, exorto-os a se apegarem ao evangelho, deixando que suas almas se encham dele, e oro para que possam arder com ele. Q uando a m echa estiver saturada, apliquem a chama. O fogo do alto c o n tin u a sendo a necessidad e da poca. Q uando o fogo alcana a vasta floresta, tudo que est seco ou m urcho desaparece ante o seu terrvel avano. Que Deus mesm o, que um fogo consum idor, arda sem pre em vocs como na sara de H orebe. Em igualdade de condies, o que tiv e r m ais fogo div in o o que realizar m ais. Esse elem ento sutil e m isterioso cham ado fogo, quem sabe o que ? E um a fora de poder inconcebvel. Talvez seja a fora m otriz de todas as foras, pois a luz e o calor do sol so a alm a da energia. No h dvida de que o fogo, tal como est em D eus, ao descer sobre os Seus servos, torna-se um a energia onipotente. Talvez a cham a consagrada os consum a, devorando a sade corporal pelo excesso de ardor da alma, do m odo com o a espada afiada desgasta a b a in h a; m as, que im porta? O zelo da casa de Deus consum iu o nosso M estre, e no m e ad m ira se tam bm devorar a Seus servos. Se, pelo excesso do trab alh o , m orrem os antes de alcanar a idade de outros hom ens, desgastados no servio do M estre, glria a D eus, porque se tiverm os pouco tem po na terra terem os bem mais no cu! Se formos insultados, depreciados ou difam ados por causa de C risto, glria a D eus, porque tivem os um a reputao para perder por Sua causa, e bendito seja o Senhor, que nos considerou por dignos de perd-la! 74

Como Enfrentar os Males da Nossa poca Ardam intim am ente em consagrao a D eus, e logo b rilharo com fulgor no plpito. Eu lhes apontei os males, irm os; no os esqueam. M as s existe um rem dio para eles. P reguem Jesus C risto, e faam isso cada vez mais. Em qualquer circunstncia e em todos os lugares, preguem os a Cristo. Escrevam livros, se gostam , e faam tudo o que lhes estiver ao alcance; m as ainda que no possam realizar outra coisa, preguem Cristo. Se no puderem sem pre visitar as pessoas, em bora espero que no falhem neste aspecto do m inistrio, no deixem de pregar o evangelho. O diabo no pode agentar a pregao do evangelho; nada o incom oda e preocupa tanto. Os falsos mestres no a toleram ; coisa algum a os angustia tanto como a pregao. A pregao nossa arm a; usemo-la constantem ente. A pregao o arete do Senhor, com o qual as m uralhas da antiga Babilnia so sacudidas at os fundam entos. Preguem , irm os, preguem e continuem pregando at que no possam mais, e ento sigam para entoar os louvores de D eus no cu e proclam ar aos anjos as m aravilhas da graa redentora.

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OS MALES DE NOSSO TEMPO: NOSSOS OBJETIVOS, NECESSIDADES E ENCORAJAMENTOS
In icialm en te esclareo qu e nossa dispu ta no contra hom ens, e sim contra um outro evangelho, que no outro, com o qual m u ito s nos p e rtu rb a m . D eixem os de person alism os, mas contendam os fervorosam ente pela f um a vez dada aos santos. Talvez no seja fcil fazer distino en tre as pessoas e suas opinies, mas esforcem o-nos para a lc a n a r esse o b je tiv o . R ed u z a m o s a fa ls id a d e ao p, porm desejemos do m ais ntim o de nossa alma o bem do que so enganados p o r ela. N o lutam os c o n tra carn e e san g u e , m as t o -s o m e n te c o n tra o e rro m o rtfe ro que procura dominar. D esejo falar-lhes de tal m odo que possam cin g ir-se p ara a b a ta lh a c o n tra todo o pecado e falsa d o u trin a , e p re p a ra r-se para seg u ir seu d iv in o S en h o r em to d o s os Seus santos com bates. Q ue possam receber in sp irao e e stm u lo p ela c o m u n h o com o S e n h o r e u n s com os outros. Q ue D eus m e ajude a expressar-m e de m aneira a dar um tom saudvel nossa comunho! Nosso tem a nos exorta a dar-nos conta da poca em que vivemos. Vamos exam in-la, procurando descobrir se nela prevalece um esprito sadio ou um corao m au e incrdulo.

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Os Males de Nosso Tempo. M eu assunto :

OS MALES DE NOSSOS DIAS


N ingum pode discutir que h males que so constantes atravs de todos os tem pos; por outro lado, h certas febres interm itentes que s aparecem de vez em quando. H males para todas as estaes: males de inverno, males de vero, males de outono, males de prim avera. M ales que se desenvolvem neste perodo especial, mas que no nos eram to conhecidos h vinte anos. A tualm ente nos defrontam os com o erro e com o pecado, em formas que no costum avam m anifestar-se nos anos iniciais do nosso m inistrio. A verdade um a s e a m esm a em todas as pocas, mas a falsidade m uda de forma, vindo e desaparecendo como as m odas de vesrir. Para as coisas ms tam bm h um a ocasio, e um tem po apropriado para toda doutrina que no vem do cu. Talvez vocs ten h am se d e fro n ta d o em seu tra b a lh o p asto ral com o grande m al de pr em dvida as verdades fundamentais. E n tre m inistros tem sem pre surgido divergn cias em pontos secundrios, e no tem sido incom um nos reunirm os para debater assuntos de doutrinas, baseando-nos nas Escrituras. Todos estvamos de acordo que era decisivo aquilo que as E scrituras afirm assem ; apenas desejvam os d e sc o b rir o que o S enhor revelara. M as agora h o u tra form a de discusso: hom ens pem em dvida as Escrituras m esm as. A lgum chegou a d iz e r com re fe r n cia a um a doutrina: A inda que a Bblia dissesse, no o creria . Isso algo novo em nosso Israel. P ara alguns o en sin o bblico no de autoridade definitiva; sua conscincia ntim a, sua cultura ou algo desconhecido seu ponto de referncia, se que o possuem . A fonte da inspirao j no est na Bblia nem no E sprito Santo, mas na prpria inteligncia hum ana. J no : Assim diz o Senhor, mas Esta a opinio do pensam ento m oderno. 77

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Antes havia debates sobre a redeno particular ou geral, porm agora m uitos pem em dvida se h redeno digna desse nom e. O utrora discutam os sobre qual o aspecto da expiao a ser m ais destacado, m as todos aceitvam os o sacrifcio vicrio. Chegou o tem po em que se nega a substi tuio e se refere doutrina da purificao do pecado atravs do sangue de C risto com o algo vergonhoso. N o passado descrevam os a justificao pela f de m aneiras diversas; atu alm en te m uitos rejeitam o assunto p o r com pleto. H pouco, certo pregador declarava que mesmo que um pecador se arrependesse e cresse no leito de m orte, haveria de sofrer por um perodo de tem po no outro m undo. Dessa m aneira, a salvao pela f transform a-se num a espcie de purgatrio! Isso no divergir quanto f, mas repudi-la por completo. No sei o que desejam afirm ar nossos irm os ao negarem o predom nio geral da incredulidade. Ser que esto obsti nadam ente surdos e cegos? Vivem no lado obscuro da lua? Jornais divulgam apologias do m aom etism o e do budism o, exaltando essas religies s expensas do cristianism o; isso sinal dos tempos. Vozes se levantam exigindo progressos na teologia . Replicamos que m udam os hom ens, mas a verdadeira f p er manece im utvel. A m enos que tenham os im utabilidade em alguns pontos, a f impossvel. O nde se h de edificar um a f firm e se no h um a rocha, porm apenas areia movedia? Q uanto a ns, encontram os a infalibilidade nas E scrituras do Velho e Novo Testam entos, e nosso nico desejo que o E sprito Santo no-las abra ao nosso esprito. Que inventem um evangelho m utvel aqueles que quiserem , mas ns cremos em Jesus Cristo - o mesmo ontem , hoje e eternam ente. Nestes tem pos somos postos prova pela m aneira em que m u ito s atacam a verdade, apresentando-a fa lsa m en te ou distorcendo-a de maneira mpia. Os q u e nos c o m b a te m ap eg am -se a u m a d o u trin a 78

Os Males de Nosso Tempo. particu lar como se fosse a nica coisa em que crem os, ou pelo m enos o aspecto p rin c ip a l dos nossos en sin o s. Por exem plo: apenas m encionei a d o u trin a do castigo eterno na atual controvrsia,* mas os defensores do pensam ento m oderno tentam real-la em todas as ocasies, no entanto sem pre apresentando o lado incorreto dela, esforando-se para tom ar-nos objeto de crtica perante a opinio pblica. Todavia, isso no nos im p o rta m u ito , pois no abafam os a verdade por nos parecer terrvel. D e fato, ela nos m ostra o tipo de pessoas que nos fazem oposio. O m esm o ocorre com o u tras d o u trin a s que tam b m d efen d em o s; so o b jeto c o n sta n te de evasivas, ou pelo m enos, de falsas interpretaes. Se nossos oponentes apresen tassem o caso devidam ente, no nos im portaria; mas isso no serv iria a seus p ro p sito s. D ias atrs um afirm ava: D e testo o te x to que diz: A m ei a Jac, m as ab o rre ci a Esa. Por que?, interrogou um amigo, que dificuldade voc e n co n tra? A resposta foi: N o posso ver p o r que Deus aborrecesse a Esa. Nosso amigo acrescentou: No me surpreendo em nada que D eus aborreceu a Esa; mas sim m u ito m e adm iro de que D eus am asse a Jac. Isso certam ente um a m aravilha da graa; no outro caso no mais do que a aplicao da justia . Se certo que anunciam os o terror do Senhor, posso dizer que persuadim os aos hom ens com todo o carinho. No levamos hom ens a Cristo fora, mas com m uita m ansido e pacincia nos esforamos em atra-los com am or e im pulsion-los m ed ian te copiosas lgrim as. Temos vivas apreenses quanto ira vindoura, portanto encaram os o assunto com enorm e seriedade. No nos alegremos em que peream; causanos pesar o pensam ento de que m orram em seus pecados. Mas no justo cham ar-nos cruis por sermos sinceros em
Controvrsia entre Spurgeon e a Unio Batista da Inglaterra

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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 interp retar as ameaadoras admoestaes das Escrituras. E n tr e ta n to , e rr n e a s c o m p re e n s e s e falsifica es constituem um mal que temos de enfrentar constantem ente. P rocuram debilitar nossos testem unhos, confundindo aos instveis e trazendo incredulidade a m uitas m entes. Nosso evangelho idneo para lutar contra essas dificuldades. No deixemos de confiar nele; mas, ao mesmo tempo, no fechemos os olhos ao fato de que esta forma de mal surge entre ns, e havemos de combat-la em nom e do Deus da verdade. O utro mal com um a falta de deciso em favor da verdade entre os homens verdadeiramente bons; os quais so nossos irm os na f em C risto, porm que se m ostram indecisos quanto a separar-se do erro. Esto a favor da paz! Perm ane cer neutros parece posio cmoda entre os que professam ser cristos. Esto sentados, por certo incom odam ente, em cim a do m uro. Jam ais pude assum ir posio sem elhante, e portanto no sinto por eles profunda sim patia. H telogos que procuram agradar ambos os lados, mas isso experincia perigosa. Afinal de contas, os neutros no obtm o respeito de nenhum grupo; e, com toda a segurana, podemos afirm ar que eles so o problema em todas as controvrsias. Sem pre haver dificuldades nas igrejas por haver tem or de denunciar o pecado e o erro. Certo pregador africano dizia que quando estava com o seu rebanho, evitava cuidadosa m ente de pregar contra o costum e de roubar galinhas porque cria que isso estorvava a com unho fraternal. Alguns obreiros tocam m uito suavem ente no tem a da em briaguez, porque alguns dos que os sustentam so parte interessada. No seria certo que m uitas vezes so suprim idas as verdades quando parecem pouco saborosas? No seria verdade que m uitos so infiis quanto aos pecados que os rodeiam ? So tudo para todos, mas no com o intuito de salvar, alguns. Tenho ouvido susurrar que para poder salvar certas som as para os cofres da igreja. Acaso eles no consultam dem asiad am en te s 80

Os Males de Nosso Tempo.. pessoas im portantes? No seria verdade que do mais valor posio dos hom ens do que a sua piedade? H averia sufici ente fidelidade verdade e a C risto, haja o que houver? Irm os, necessitam os de graa para poderm os dizer: Sei ser pobre; sei tornar-m e objeto de ridculo; sei ser insultado; mas no sei ser falso para com m eu Senhor. Observo que o esprito de transigncia entre a santidade e o pecado, a verdade e o erro, prevalece dem asiadam ente. Tal a titu d e n o p ro c e d e do E s p rito de D e u s, m as do esprito m undano. Sempre e m ais sbio e m elhor dem onstrar um a deciso clara nos p ontos fundam entais. Precisam os tra a r u m a lin h a d iv is ria de m odo bem v isv el e em seguida ater-nos a ela. No alterem seu rum o devido aos ventos ou correntes. No tentem to rn ar as coisas agradveis a todos em redor. No im item aquele hom em que encontrou um viajante fatigado que lhe interrogou acerca da distncia de determ inado local. A resposta foi: D ez m ilh as ; mas ouvindo ao estranho queixar-se por estar m uito cansado da viagem , suspirando: N o resisto cam inhada, tem endo desm aiar, o com padecido inform ador conserta: No sabia que estivesse to esgotado; sendo assim , deixo p o r sete m ilhas. Tal m udana de palavras no d im in u iu a d istn cia real. M as esse o m todo de algum as alm as afveis; am enizam a verdade, esquecendo que isso no altera os fatos. Tal obrigao bastante sria; convm relax-la um pouco. A quela d o u trin a d e m asia d am en te grave; p ro c u re m o s um aspecto mais benigno. Esta tentativa de agradar a todos a qualquer preo o estilo da poca. Se a antiga teologia verberava contra o pecado, depravao hum ana, etc., ento recorram os nova e suavizemos as coisas. Se o castigo dos im penitentes alarm a dem asiadam ente aos hom ens, tratem os do assunto superficialm ente ou m odifiquem o-lo de m odo engenhoso. Q uem desejaria alcanar converses p o r meio do tem or? Sim; deixemos por sete . Mas, de que aproveitam 81

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 palavras suaves? Apesar da m entira, a distncia a mesm a; e quando o ludibriado perceber o engano, certam ente no os abenoar. Que o Senhor nos livre da condenao dos que enganam as almas! Que sejamos atalaias, e lim pos do sangue de todos! D ecidam vocs m esm os, e ento, como hom ens firm es, podero ajudar a outros cujos ps m anquejam . O utro dos grandes males da poca o anseio insacivel por diverses. N ingum pode negar que precisam os de repouso do trabalho e temos de desfrutar de distraes que refrescam a m ente e o corpo. D entro dos lim ites adequados, o recreio necessrio e proveitoso; mas nunca foi dever da Igreja Crist o ferecer diverses ao m u n d o . C ongregaes p ro m o v em reu n i es sociais, d issipando horas com diverses tolas e espetculos im prprios a am bientes de adorao. Asseguro-lhes que a pregao de C risto desaparece quando surgem tais frivolidades. Temos de lutar duram ente contra tais coisas, pois m u itos esto enlouquecidos p o r estas vaidades. No estamos aqui para divertir-nos, porm para que os perdidos sejam alcanados para C risto e alcancem a glria eterna. Ante a solenidade da m orte, do juzo e da eternidade, rogo-lhes que resistam s loucuras e vaidades do nosso tempo. Temos notado como a sabedoria deste m undo e suas loucuras parecem ser com panheiros da fortuna, e precisam os afastar-nos de ambos com a mesm a averso. Parte de nossas dificuldades ocasionada pela ausncia de piedade intensa em muitas igrejas. Bom nm ero de irm os e irm s vivem em grau elevado para a glria de Deus. D ou graas ao Senhor pelo fato de haver tanta atividade santifi cada e tanta consagrao ntim a como noutros perodos da histria da Igreja Crist. H entre ns hom ens e m ulheres cujos n om es p assaro p o ste rid a d e com o exem plos de devoo. D eus no tem Se deixado sem testem u n h o . Por outro lado, como est a religio nos lares? No seria certo que a devoo fa m ilia r est m u ito lo n g e do d esejado? 82

Os Males de Nosso Tempo. Sabemos de m em bros que jam ais p articipam de culto de orao. Por certo so mais solcitos em adorar ao seu deus favorito. E xistem pessoas que no assistem aos cultos de orao devido estarem presas a outras atividades. Interesses pessoais ou eventos sociais se to rn a m m ais im p o rta n te s p ara m u ito s do que o ferecer adorao a D eus. Isso re p re sen ta lam entvel sinal de decadncia. Igrejas podem causar m u ita tristeza aos pastores, m as, infelizm en te, na m aioria dos casos, eles m esm os se desviaram tanto que j no im portam com isso. Com referncia aos m inistros, m uitos m em bros de igreja so indiferentes no que tange piedade pessoal do pregador; o que desejam talento ou inteligncia. No im porta o que prega; h de a tra ir a m ultido ou satisfazer elite, e isso su ficiente. P regue a verdade ou o erro, o h om em ser adm irado contanto que saiba falar com loquacidade e con serve a fama de orador. Se houvesse mais piedade genuna en tre os m em bros da igreja, logo os farsantes teriam de procurar outros mercados. Coisa lastimvel! Vejo que tem h a v id o g ra n d e d escu id o na ad m isso de m e m b ro s nas igrejas, pelo que tem decado o nvel espiritual e desaparecido os b o n s fu n d a m e n to s devido in flu n c ia das multides mistas no m eio das quais toda classe de m ales e n co n tra ab rig o acolhedor. In feliz o ld e r em cujo acam p am en to aparece um Ac! M elhor fora que Dem as nos abandonasse, e no que perm anecesse em nosso am biente, trazen d o o m undo para dentro da igreja! Q uantos m inistros so dbeis para a guerra por no estarem apoiados por um a congregao piedosa, e suas mos no esto sendo - ajudadas por irmos que oram! Para no prolongar demais m inha jeremiada, m encionarei apenas m ais um dos tristes m ales da poca - a dureza de corao das pessoas face pregao do evangelho. Com parando-se com o que ocorrera outrora, agora difcil conseguir 83

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 ateno para a Palavra de Deus. Antes eu costum ava pensar que bastava pregar o evangelho e as pessoas acudiriam e pressurosas a ouvi-lo. L am ento ser necessrio corrigir essa impresso. C ontudo, se o evangelho no atrair os hom ens, nada os atrair; isto , nada que lhes faa bem. No tenho razes para duvidar do poder atrativo do evangelho antigo; no entanto, alguns dos m eus irm os que o anunciam fielm ente no conseguem ter um rebanho num eroso. Todos tem os a im presso de que h um processo de e n d u recim en to nas massas. Espalhadas nos bairros das grandes cidades m ultides vivem totalm ente divorciadas da adorao a D eus. M uitos seguem suas tradies e se apegam apenas a formalismos. G ra n d e p o rcen tag em do povo d e m o n stra desagrado pelos cultos norm ais no santurio. O utros so influenciados pelas tendncias sensacionalistas; e m edida que aum enta esse la m en tv el a p etite, m a io r satisfao ele p ro c u ra , e finalm ente chega o tem po em que im possvel satisfazer suas exigncias. Os que in troduziram em seus cultos toda espcie de atraes levam a culpa de que a congregao deixe de lado os seus ensinos do tipo m ais sbrio e exija, cada vez m ais, coisas ruidosas e singulares. Com o a um viciado em lcool, a sede de excitao aum enta. A princpio, possvel acalm ar o esprito agitado, porm depois se torna quase impossvel evitar os excessos. No desejo condenar a n in g u m , m as m e sin to p ro fu n d a m e n te a m arg u rad o ao co n tem p lar algum as das novidades in tro d u zid as no m eio evanglico nos ltim os dias. A lm d e ste se n sa c io n a lism o e m b ria g a d o r, h u m a espcie de peso no am biente. Porventura vocs no a sentem ? O povo evanglico alemo enfrentou essa crise h tem pos; as pessoas m ais hum ildes das provncias participavam , da adorao pblica, mas os habitantes das grandes cidades foram vencidos pelo atesmo prtico. Grande culpa cabe aos m inistros que afastaram o povo da f simples nas Escrituras, levando-o 84

Os Males de Nosso Tempo. a duvidar. O m ais m aligno servo de satans que conheo o m inistro infiel do evangelho, o qual no apenas duvida em seu prprio corao, mas propaga a incredulidade nas m entes dos demais por meio de suas crticas, insinuaes e palavre ado. A lguns m in istro s m eram en te acreditam que no h nada digno de crdito. A conscincia deles est cauterizada. Sua faculdade de crer se extinguiu. As coisas no so agora como no incio do nosso m inistrio; de m aneira veloz o erro se tem expandido assustadoram ente. M uitos defendem o u n iv e rsa lism o , a salvao aps a m o rte, um p e ro d o de p ro v a d ep o is d e sta , vida. O uo falar de m in is tro s que desdenham do sangue de Cristo. Tristes realidades chegam ao nosso conhecim ento e nos esm agam o corao. N ossa poca est desconjuntada. Q ue o atual furaco passe com rap id ez. R econhecem os que a nave da Igreja est sendo a o itad a p o r v en to s c o n tr rio s, sendo n ecessrio que o Senhor venha, e ordene aos ventos e s ondas que se acalmem. At aqui lhes apresentei o peso do Senhor. Nestes tem pos maus, entretanto, temos

UM OBJETIVO PERMANENTE
Q ualquer que seja a estao, o lavrador ainda tem a terra a cultivar. No vero e no inverno seu trabalho pode variar, mas o objetivo o mesmo. Assim acontece com os servos do Senhor Jesus. No im porta a atitude dos dem ais, ns j levantam os a mo para o Senhor, e no devemos retroceder. Somos im p u lsio n ad o s pelo m esm o pro p sito in ic ia l que nos trouxe ao m inistrio; no podem os olhar para trs aps ter lanado mo ao arado. Qual o alvo da vida? Qual a nossa misso? Em que nos ocupamos?A nica resposta : Nossa finalidade principal glorificar a D eu s . No acham os que a nossa tarefa m ais im portante seja converter pecadores ou edificar os santos, e sim a de glorificar a Deus. Se pregam os a verdade de D eus e 85

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 tem havido salvao de almas, continuam os sendo o bom cheiro de Cristo para D eus. A proclamao de Jesus Cristo perfu m e suave ante o tro n o de D eus, sendo co n stan te oferenda aceitvel ao Senhor. O sacrifcio de Jesus o que torna o m undo tolervel ao Deus santo, e a pregao daquele holocausto cheiro suave perante Ele. E sta a p ed ra de to q u e para p ro v ar a q u alid ad e de qualquer doutrina: Ela glorifica a D eus? Se no glorifica ao Senhor, no evangelho genuno; no beneficiar a ns nem aos ouvintes. Com pete-nos apegar-nos ao nosso nico objetivo, haja o que houver. O pescador sai com as redes num dia tranqilo e lum inoso de vero. Algum sugere: Agora, barqueiro, tonla a guitarra. A banque-se no barco e deleita-nos com uma boa msica. Ele responde: No sou msico, sou pescador. Em noite prenunciadora de torm enta, o cu obscurece e chegam chuva e nevoeiro. Agora, barqueiro, deixe de trabalhar; arranje as coisas e divirta-se. Ele sorri e responde: No sou nenhum tu rista em viagem de recreio, mas vim para pescar e isso que farei. E lana as redes. Nossa sagrada pescaria se realiza m elhor na tem pestade do que na calmaria. Q uando as guas esto quietas, os peixes tam bm parecem d o rm ir e se ocultam em profundidades silenciosas alm do nosso alcance. A torm enta pode transform ar-se em nossa m aior ajuda. A controvrsia desperta os pensam entos e atravs deles ocorre a transform ao divina. D e qualquer forma, preciso que pesquemos almas. H aja o que houver, tem os a obrigao de buscar os hom ens a fim de conduzi-los a Jesus. Precisam os insistir no arrependim ento e na f; o novo nascim ento, com sua averso ao pecado, h de ser constantem ente apresentado perante a congregao. Para isso nascemos e com esse propsito fomos enviados ao m undo, para que pudssem os dar testem unho das grandes 86

Os Males de Nosso Tempo.. verdades que salvam a alma, a fim de que pelo conhecim ento destes fatos D eus possa ser glorificado entre os hom ens. Alm disso, temos o intenso desejo de edificar a Igreja; eu estou convencido de que para atingir essa m eta, absoluta m e n te n ecessrio que c o n tin u e m o s p re g a n d o sem p re o m esm o ev an g elh o . N o d e v eria h a v er p ro g re sso ? Sim , dentro da pauta da verdade revelada, porm no deve haver desvio dos princpios fixos. O escolar inicia com o prim eiro livro de aritm tica; no devido tem po, precisar de outro. Mas suponham os que o segundo livro posto em suas mos con trad iga o p rim eiro - em que situao ficar o aluno? Suponham os que algum diga que a tbua de m u ltip lica o j no vale, e que os hom ens agora superaram o ensino de que duas vezes dois so quatro. Q ue avano ele poderia fazer? U m m inistrio consistente, realizado com a proclam a o da m esm a verdade durante m uitos anos, h de produzir, com a bno de D eus, resultados na congregao. A construo de um edifcio possvel quando as paredes so le v a n ta d a s, file ira de tijo lo aps file ira , so b re um fu n d am en to firm e. Q ue resultados poderiam p ro d u z ir os que con stantem ente m odificam seus ensinos? O que con seguem realizar aqueles que esto sem pre ap ren d en d o e nunca chegam ao conhecim ento da verdade ? O progresso genuno im possvel quando tudo se m ovim enta, tanto o cam inho como o carro. Se, como construtores prudentes, edificam os realm ente a Igreja, temos de ser cuidadosos quanto ao fundam ento a ser iniciado; necessrio que sobre ele prossigam os a construir at ao fim. Se tivesse de escolher algo novo, seria a adoo de novos m todos para fom ent-lo; mas as verdades que prom overam a glria de D eus no passado, ainda produzem id n tic o s re su lta d o s. L u ta m o s v isan d o ao m esm o fim , co n fiam os n o m esm o p o d er, p o r isso no m o d ificam o s nossos ensinos. 87

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Prosseguindo, irm os, passo a falar de

NOSSAS NECESSIDADES URGENTES


Se desejam os se g u ir nossa sa n ta vocao de m odo satisfatrio, precisamos ser homens melhores. Pessoalm ente, creio que proporo que os tem pos pioram , devo suplicar a Deus por mais graa a fim de enfrent-los valorosamente. S em p re p o d em c o rta r um o b je to d u ro se d isp em de ferram enta mais dura ainda. Os Alpes de granito podem ser perfurados com o ao. O h, como desejamos a graa de estar altura de enfrentar a situao mais difcil que se nos apresente! Tudo que j possumos de habilidade ou aptido dom do S en h o r; Ele pode co n ced er-n o s m u ito m ais. Q uem nos concedeu vida capaz de outorg-la mais abundantem ente. A capacidade de algum, quando Deus o tom a pela mo, no h de calcular-se pelo hom em , seno por Deus mesmo. A bno vem som ente do Senhor, no quando permanecemos ociosos, acomodados ou indolentes, mas sem pre em resposta a splicas ardentes e como recom pensa real consagrao. O cupem o-nos principalm ente em ser, de modo bem pessoal, m ais santos, m ais revestidos da graa, e po rtan to m elhor a d ap ta d o s ao nosso tra b a lh o . O h, com o desejam os te r aspiraes elevadas! Avaliemo-nos pela m edida do Senhor e no co m p aran d o -n o s com o u tro s co m p an h e iro s; assim evitarem os o orgulho, porm a esperana ser natural. Somos capazes de coisas m uito maiores; tentemos realiz-las. Estamos envelhecendo; hora de vivermos. Em face disso, tenham os idias mais claras a respeito do que cremos. Ouvi referncia a um bbado que chegou em casa de m adrugada sem saber onde estava. O pensam ento m oderno um a espcie de bebedeira que ignora onde se encontra. Sabe onde vivia ontem , mas seria difcil determ inar onde vive hoje. H m uitos ciganos espirituais; acampam detrs de qual quer cerca, mas no tm residncia perm anente em nenhum a

Os Males de Nosso Tempo. parte, sua teologia consiste nalguns retalhos. Rasga-se com facilidade, todavia igualm ente fcil pr-lhe um rem endo. Pessoas com essa teologia preferem entreter-se com a busca da verdade a encontr-la. E evidente que tal busca no m uito real, pois o hom em em questo se satisfaz em que a presa se lhe escape continuam ente. Nos tem pos antigos, o profeta era um vidente; mas atualm ente ele to culto que nada v. O hom em que declara ter tanta luz que no pode dizer com certeza que v um a coisa, o predileto de certos ouvintes intelectuais. Cri, por isso falei, declarou Davi. O ra, que tipo esquisito! Nossos pensadores atuais falam porque duvidam , e no porque crem! O utra coisa de im portncia para a presente poca que tenhamos mais f. E preciso que creiamos mais intensam ente em D eus, para confiar nEle de forma prtica e com m enos dvidas. As coisas que cremos devem chegar a ser mais reais para ns. Receio que freqentem ente usamos palavras sem observarm os seu verdadeiro significado. Isso terrvel. E um a espcie de assassinato prem editado su p rim ir a alm a de frases piedosas, e ao mesmo tem po continuar usando-as. Sejamos honestos com as coisas de D eus; levemos a srio tudo que dizemos. E repugnante que algum m encione toda espcie de temas relativos ao evangelho, graa e santificao, sem tom -los a srio. Receio que nossos plpitos no estejam isentos de tais vendedores de palavras a granel. No demos meras som bras congregao, mas fatos positivos. Ouvi falar de um a anci escocesa que estava redigindo o seu testam ento. Deixava m il libras a este, quinhentas libras quele, etc. Ao ser interrogada pelo escrivo se possua tanto dinheiro, respondeu: No, no tenho, mas isso lhes m ostrar a generosidade das minhas intenes. de lamentar que muitos pregam doutrinas evanglicas, no porque crem nelas, porm para agradar aos evanglicos. Isso nunca servir de nada. Jam ais nos expo nham os a tais suspeitas. Que as verdades que declaram os 89

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 sejam to am adas por ns com o a nossa vida, e to reais como nossa prpria carne e ossos. Cremos que as Escrituras so v erd ad eiras. Q u an d o a B blia afirm a que o hom em est perdido, acreditam os que essa perdio real e terrvel. Cu e inferno so realidades para ns, m esm o que outros os considerem sonhos. Para ns C risto real; o E sprito Santo dentro do hom em produz vida real dentre os m ortos. Se no p reg am o s re a lid a d e s, peo a D eu s que sejam os afastados do m inistrio, no qual s estamos entesourando ira para o dia da ira. N ecessitam os tam bm mais amor pelas almas. N unca salvarem os m ais at que am em os m ais. Ilu stre m o s: um h om em caiu acid e n ta lm e n te soterrado p o r um a b a rre ira que desabara. M uitos estavam cavando energicam ente para desenterr-lo. N o local estava algum ind iferen te, apenas contem plando o dram a, quando foi inform ado: E teu irm o quem est l dentro. Essas poucas palavras operaram nele um a im ediata m udana; no m esm o in stan te ps-se a tra balhar febrilm ente para resgat-lo. Se realm ente desejamos salvar nossos ouvintes da ira vindoura, preciso que sin ta mos sim patia, compaixo e ansiedade; num a palavra, paixo e am or ardente. Que D eus nos conceda tais sentim entos! E necessrio haver tambm um esprito mais completo de sacrifcio prprio. A respeito disso tenho de falar com ternura, pois m e vejo cercado de irm os que levam um a vida de sacrifcio constante no sentido pecunirio. Tendo apenas o su ficien te para viver, prosseguem tra b a lh a n d o ano aps ano sem p ro fe rir um a queixa. Se pudessem g a n h ar cem vezes m ais do que esto ganhando n o u tra atividade, no ab an d o n ariam o p lp ito e o pastorado. A obra de C risto significa para eles mais do que o alim ento de que necessitam. Graas a D eus, o m in istrio est provido de hom ens que tm tu d o p o r perda pela excelncia do conh ecim en to de C risto Jesus seu Senhor. Mas, irm os meus, indispensvel 90

Os Males de Nosso Tempo. u m s a c rifc io c o n tn u o p a ra q u e p o ssa m o s m a n te r a a b u n d n c ia do nosso servio. T am bm nisso m u ito s se destacam . N o so folgazes, m as trab a lh ad o res. O que passa bem no m inistrio aqui, estar mal quando tiver de com parecer no ajuste de contas. R enunciem os a indiferena e vivamos intensam ente para o Senhor. No entanto, alm de renunciar a com odidade, precisamos estar dispostos a abandonar tudo o mais: nome, reputao, am izades, relacio n am en to s; devem os re n u n c ia r todas as coisas sem reservas, se a causa de C risto o requer. A ntes que negar a verdade torna-se necessrio que abandonem os honras, estimas merecidas e toda a som bra de boa reputao. N a luta pela verdade deixem que a com odidade pessoal e sua reputao se percam se necessrio. No creiam que o sacrifcio precisa ser pensado duas vezes. A fraqueza de m uitos hom ens que pensam tan to tem po que no fazem nada. O sangue dos m rtires escasso em nossos dias. Nossos m in istrio s sero destrudos se com earm os a p en sar no custo da honestidade. Se por considerao hum ana im pedi mos nossa fidelidade, passamos a ofender a D eus. Irm os, no tem am os perda algum a, porque nada temos a perder, pois tu d o que possum os j p erten ce ao Senhor. O D eus, por T i me regozijarei em ser o refugo de todos, a fim de ser achado fiel a Ti e Tua verdade at ao fim. A gora lhes darei alguns conselhos teis n estes dias. Gostaria de recom endar-lhes a confrontar muito cuidadosamente os seus ouvintes com as verdades fundamentais. A m aioria das pessoas no conhece os p rin cp io s bsicos do evangelho. Enganam o-nos ao supor que o auditrio entende a verdade que anunciam os. E im possvel a algum ler q u an d o no conhece as letras. Recordem as verdades elem entares perante o povo. D em -lhe a conhecer os princpios bsicos da f. Isso no fatigar aos ouvintes, mas os abenoar, e m uitos deles se deleitaro. Somos semeadores; sejamos generosos com a 91

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 sem ente. O utros esto difundindo a m sem ente; convm que saiamos a sem ear . R epitam verdades j m encionadas, se necessrio. Paulo escreveu aos filipenses: No me aborreo de escrever-vos as mesmas coisas, e segurana para vs. Alm disso, lutem claramente para a salvao imediata dos seus ouvintes. E preciso que alcancemos as pessoas cada vez que nos dirigim os a elas. Precisam os cuidar da aplicao de cada sermo. Temos grande necessidade de ser m uito especficos na aplicao das verdades aos ouvintes. M esmo com referncia s desagradveis ao paladar, devemos apresent-las no apenas em term os gerais, porm urge que as a d m in istrem o s em doses adequadas a cada indivduo. Sob a direo do Esprito, essa deve ser nossa tarefa diria. Q uerem os que nossos ou vintes sejam salvos, e sem dem ora; com tal objetivo, devemos prosseguir com todas as foras. Inculquemos com todas as nossas energias a prtica da santidade. A santidade o aspecto visvel da salvao. N unca considerei ser m au sinal quando a pregao da santidade atingiu certos extrem os. Temia a causa do fanatism o, mas dava graas a D eus pelo fervor de onde procedia. A spirem os ao mximo grau de santidade. As doutrinas da graa devem ser acom p an h ad as p o r um a tica do tip o m ais p u ro . Temos sido claros quanto ao fato de que as boas obras no so a causa da salvao; sejamos igualm ente claros com referncia verdade de que elas so o seu fru to necessrio. P ara que servem nossas igrejas se no so santas? Para que servimos ns, se no somos santos? A santidade ortodoxia prtica, e deve seguir de mos dadas com a ortodoxia doutrinria. No som ente p re c isa m o s te r um a m o ra lid a d e elev ad a, m as ta m b m consagrao, avivada pelo Esprito de Deus; e isso santidade. Com este fim, exorto-os a ser cuidadosos na admisso de novos membros na igreja. Sem dvida h em nossas fileiras alguns que no deviam estar ali. Isso concorre para perda deles mesm os, desonra para o Senhor Jesus e prejuzo para a 92

Os Males de Nosso Tempo.. igreja. M em bros no convertidos rebaixam o nvel geral da igreja. At que ponto esse nvel tem descido, que o digam os m in istro s esp iritu ais. Se os m em bros da co m u n id ad e fossem co n vertidos, logo se liv rariam de seus m in istro s infiis; contudo, as congregaes so como os seus lderes. A d o u trin a d etu rp ad a e a vida relaxada sem pre cam in h am juntas. O h, como desejamos ter um a m em bresia mais pura com a qual colaborar! Por mais que nos esforcemos, sem pre surgir um Judas; mas no o convidem os. N unca faamos que um traidor facilm ente se sinta bem entre ns. M esclar a ig re ja com o m u n d o um c rim e. A tra i u m h o rrv e l antem a e atua sobre a piedade como a nevada. Q ue a porta da igreja esteja aberta a todas as alm as sin ceras, p o rm fechada a todos aqueles cujos coraes esto no m undo. No nem sequer para o bem da alma m undana, o ter a forma de piedade divorciada do seu poder. Se amam os ao Senhor e conhecem os o valor das almas, zelemos bem a entrada da igreja. Q uanto a vocs m esm os, recom endaria separao total daqueles que provavelmente prejudicariam sua vida espiritual. N o c o n sid e ra ria m e lh o r asso ciar-m e com alg u m que negue a f do que com um bbado ou um ladro. Desejo guardar o espiritual tanto quanto o moral. U m hom em leal no se sente bem na co m p an h ia de traid o res. H certas associaes com m pios que tem os de aceitar, a m enos que nos sep a re m o s to ta lm e n te do m u n d o ; m as o u tra s so opcionais, e nesses casos tem os de ser escrupulosos. Um piedoso m in istro afirm ou em certa ocasio, referindo-se a d e te rm in a d o p re g a d o r: N o p e rm itiria que tal pessoa su b isse a m eu p lp ito . Sou to zeloso de m eu p lp ito como de m in h a cam a . No creio que fosse dem asiada m en te rg id o . D evem os g u a rd a r-n o s de c o m p ro m e te r a verdade de Deus, associando-nos com os que no a sustentam , sobretudo num a poca como a nossa. 93

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Alm disso, preciso que nos unamos mais estreitamente, procurando ajudar-nos uns aos outros e a todos que so da mesm a convico no Senhor. As divises denom inacionais desaparecem na presena da verdade de Deus. A m eu ver, a grande distino a observar atualm ente se acha nas doutrinas evanglicas, das quais o sacrifcio substitucionrio de Cristo o ponto central. O nde observem os irm os fiis lutando, apressem o-nos a ajud-los, pois com certeza esto sendo objeto de inveterada oposio. Os am antes da f antiga devem lutar om bro a om bro, para elim inar as injustias do passado a frustrar a oposio futura. O combate que nos aguarda feroz; economizemos a todo custo nossas foras por meio da unio. Finalm ente, perm itam -m e dirigir-lhes algumas

PALAVRAS DE ALENTO
Os tempos so maus, mas j o foram antes. Tem os de lu ta r c o n tra A p o lio n , m as m u ito s j e n fre n ta ra m este a rq u iin im ig o a n te s de ns. C in jam os lo m b o s do seu entendim ento e estejam firm es, porque o Senhor m aior do que as pocas. Os dias so maus, mas so seguidos de dias bons. A histria se repete, e este um dos aspectos em que a histria bem persistente. Permitam-me ler para vocs um trecho muito alentador de W itherspoon: N ada impossvel para o poder de Deus. Os perodos m ais notveis de avivam ento da religio vieram im ediatam ente depois de tempos da m aior apostasia, quando a verdade parecia ter tropeado na praa. Este era o caso im ediatam ente antes de 1638. A corrupo da doutrina, o relaxam ento dos costum es, a submisso servil na poltica... C ontudo, em pouco tem po tudo se m odificou totalm ente. P o rtan to , que n e n h u m cristo ceda aos p en sam en to s do desespero. D efendam os a causa que finalm ente vencer. A religio se levantar dentre as runas; e seu estado oprim ido atual no apenas deve estim ular-nos a orar, mas tam bm deve anim ar-nos a confiar no acelerado avivam ento dela.

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Os Males de Nosso Tempo..


Perseverem na orao at ao mximo. R ecentem ente recebi m uito conforto de amigos de vrios lugares, ao m e in fo r m arem que n o ssa lu ta pela causa do e v an g e lh o alvo c o n sta n te de suas oraes. A p r tic a da in te rc e ss o do povo de Deus est a nosso favor. A orao a arm a secreta. Seriamos mais prudentes se a usssemos mais e se a fizs semos com propsito mais especfico. Em Nova Inglaterra, certa igreja havia escolhido um jovem chamado Stoddard para ser seu pastor. Depois de certo tem po, a congregao descobriu que o seu novo m inistro no era um verdadeiro cristo. Que fizeram? Comearam a propagar seus defeitos e a combat-lo? No, eram pessoas mais sbias que isso. N um dom ingo noite, aps as atividades norm ais, o jovem viu a congregao dirigindo-se ao templo. Surpreendido por ter vindo to grande nm ero a um culto que ele mesmo no ia dirigir, interrogou: Para que se renem ? Senhor S to d d a rd , resp o n d eram , para orar, p ed in d o que nosso m inistro seja convertido. O jovem obreiro se dirigiu ao seu gabinete, orou e se entregou a C risto; e antes que seus irm os term inassem a reunio de orao no tem plo, o p a sto r se reuniu aos demais a fim de tran sm itir a boa nova. No foi, p orv en tu ra, um a m aravilhosa obra da graa? Poderam os alcanar mais vitrias nas batalhas se usssemos constante m e n te esta arm a da orao eficaz. O in fe rn o in te iro d e rro ta d o quando o cren te d o b ra os joelhos em splica o p o rtu n a. P o rtan to , am ados irm os, orem os. N em todos podem os argum entar, m as todos podem os prevalecer em orao. Preferiram os hom ens poderosos diante de D eus a elo quentes p eran te os hom ens. A orao nos u n e fo rte m ente ao E terno, ao O nipotente, ao Infin ito ; p o r isso o nosso recurso principal. Resolvam servir ao Senhor e ser fiis Sua causa, e ento podem apelar audazm ente a Ele pedindo Seu socorro. Assegurem -se de que esto com Deus e podero ter a certeza de que Ele est com vocs.

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O PODER DO PREGADOR E AS CONDIES PARA OBT-LO
Irm os, desejamos fazer nosso trabalho corretam ente e com eficcia, e no podemos realiz-lo sem poder. Neste m undo no ser efetuado nenhum servio sem certo emprego de foras, e as energias em pregadas diferem conform e o trabalho de que se trata. O tipo de poder de que sentim os necessidade ser determ inado pelo que pensam os do nosso trabalho; a quan tidade de poder que anelarem os depender da nossa idia de como deve ser feita tal atividade. Dirijo-me a homens prudentes que se propem usar o encargo diante de Deus; me convm e stim u la r suas m entes p u ras para que ju n to s reflitam os sobre o grande desgnio para o qual necessitamos de poder. Poderamos ser m inistros, como alguns o so sem nenhum poder, quer natural ou adquirido. Celebram cultos form al m ente, o que no exige dons especiais. Q ualquer alto-falante poderia fazer o mesmo. Seus sermes e cultos so to rotineiros e to absolutam ente desprovidos de vida, que se descesse sobre eles o poder do alto, ficariam totalm ente perplexos. N ingum ficar satisfeito com cultos mecnicos, vazios de fora m ental e espiritual. Desejamos realizar o trabalho do Senhor como deve ser realizado e portanto anelamos dons excelentes e graas ainda maiores. Esforcemo-nos em desem p en h ar o m inistrio no com o mtodo desprovido de vida, mas com energia e poder que o tornem eficiente para seus sagrados propsitos. 96

O Poder do Pregador.. Sinto-m e na obrigao de afirm ar que nosso objetivo no agradar a clientela, pregar para satisfazer nossa poca, acom panhar o progresso m oderno, nem agradar m inoria culta. A obra da nossa vida jamais desfrutar de aceitao absoluta na terra; nossa folha de servios est no alto, ou do contrrio ser escrita na areia. No h necessidade algum a de que sejamos capeles do esprito m oderno, pois ela j dispe de defensores dinm icos. Seguram ente Acabe no precisa que M icaas lhe anuncie coisas benignas, p orque h q u a tro c e n to s p ro fe ta s dos b o s q u e s q u e o a d u la m suficientem ente. Tendo pessoas to em inentem en te cultas em constante atividade com suas novas doutrinas, o m undo talvez se contente em perm itir que nosso pequeno grupo se atenha f antiquada, a qual ainda cremos ser a que um a vez foi dada aos santos. Essas pessoas to su p erio re s e m aravilhosam ente avanadas, podem irritar-se que no nos unam os a elas, m as n u n ca ser nosso p ro p sito p o r um m o m e n to seq u er e sta r em h a rm o n ia com o e sp rito da poca nem concordam os com o dem nio da d v id a que governa atualm ente. N o p rocurarem os ajustar nossa B blia a esta poca; porm , pela graa de Deus, antes de encerrarm os nossa luta, ajustarem os esta poca Bblia. No cairem os no erro do m dico d istra d o que tendo de coser um ovo, colocou o relgio na caarola e ficou olhando atentam ente para o ovo. No o cronm etro divino que h de m udar, e sim, o pobre ovo do pensam ento hum ano. No vacilaremos; no seremos orientados pela congregao, mas terem os o olhar fixo na Palavra infalvel de D eus e pregarem os segundo as suas instrues. N osso M estre est sentado no alto e no nas cadeiras dos escribas e dos doutores que regulam as teorias do sculo. No nos deixaremos orientar por pessoas acomodadas, nem pelos nossos lderes, nem ainda por m inistros que nos precederam. 97

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Q uantas vezes temos ouvido excusas em favor de here sias, apresentadas com o objetivo de im pressionar aos jovens raciocinadores. Os moos, sejam raciocinadores ou no, sero im pressionados pelo evangelho mais do que por outra coisa, e lo u c u ra p e n sa r que q u a lq u e r pregao que o m ita a verdade seja adequada aos hom ens, quer jovens ou velhos. N o podem os re n u n c ia r P alavra para ag rad ar a quem quer que seja. Se algum inclinado a falsas doutrinas ou est sendo arrastado por m orientao, tanto m ais precisam os ensinar-lhe melhor. Os hom ens se im pressionam mais com o evangelho antigo do que com especulaes efmeras. Se algum deseja pregar m ensagem que seja agradvel a nossa poca, que o faa no poder do diabo, e no duvido que ele fazendo-se servo lhe far o m elhor que pode. Se algum se afasta da verd ad e e ad o ta nova teo lo g ia, no deve o ra r pedindo o poder divino a fim de proclam ar essa m aligna iluso enganosa; se o fizer, tornar-se- culpado de blasfmia d estru tiv a. N o, irm o, nosso objetivo no agradar aos hom ens; nosso desgnio m uito mais nobre. Inicialm ente, nossa grande aspirao dar testemunho da verdade. Creio - e esta convico vai crescendo em m im - que c o n h ec e r a v erd ad e dom da graa de D eu s, e am ar a verdade obra do E sprito Santo. Refiro-me, no ao conhe cim ento natural, ou a um am or natural das coisas divinas, se que existe tal coisa; falo de um conhecim ento experim ental de Cristo e um am or espiritual para com Ele. Essas coisas so tanto o dom de Deus no pregador como a obra da converso tam bm nos seus ouvintes. Desejamos conhecer to com pletam ente a verdade e am-la de todo o corao a ponto de p o derm os declarar todo o conselho de D eus da m an eira como deve ser feito. Esta no uma tarefa simples. Proclam ar todo o sistem a da verdade e dar a cada p arte sua devida proporo, no de m odo algum servio fcil. A presentar cada d o u trin a de acordo com a analogia da f e p r cada 98

O Poder do Pregador.. verdade em seu devido lugar, algo difcil. M ais fcil apresentar um a caricatu ra do form oso rosto da verdade, o m itin d o um a d o u trin a e exagerando outra. C o n h ecer a verdade como deve ser conhecida, am-la como h de ser amada e depois proclam -la em esprito amoroso e em suas devidas propores, no atividade de pouca im portncia para criaturas to frgeis como ns. N esta grande e delicada tarefa, precisam os perseverar ano aps ano. Que poder h de capacitar-nos para misso to sublime? H avendo tantos que se queixam da m onotonia do evangelho antigo e sentem constante anseio por novidades, tal enferm idade pode infectar nossos prprios coraes. Este um mal contra o qual temos de lutar com todas as foras. Ao nos sentirm os fracos e em botados, no devemos im aginar que a verdade de Deus assim; pelo contrrio, enchendo-nos mais da Palavra do Senhor renovarem os nosso vigor. Continuar sempre firmes na f, de modo que nosso testem unho seja sempre idntico em substncia ao prim eiro, porm mais profundo, mais sazonado, mais seguro e mais intenso - isso labor to rduo que para cum pri-lo precisam os do poder divino. Vocs no sentem isso? Se nos propom os ser genunas testem unhas de D eus, nosso propsito m uito glorioso; no en tan to , indispensvel que um a fora sobren atu ral nos co n d u za a fim de serm os eficien tes no d e sem p en h o do difcil encargo. Nosso objetivo apresentar um testem unho pessoal de m odo que por meio dele outros se convenam da verdade arraigada com tanta convico em nossa alma. Surgem m uitas dificuldades, pois nossos ouvintes no esto ansiosos para crerem na revelao de D eus; alis, alguns esto desejosos de no faz-lo. No reinado de Elizabete foi decretado que todos fossem igreja ao m enos um a vez aos dom ingos. Sendo a m aioria ainda catlico-rom ana, era lhe repugnante participar do culto protestante. L i que quando os catlicos 99

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 iam aos servios religiosos determ inados p o r lei, pu n h am algodo nos ouvidos para no ouvir. No sentido m oral esta prtica ainda est em voga. Os hom ens esto dispostos a escutar certas pores da verdade, mas outras partes lhes so desagradveis e seus coraes se m o stram e n d u recid o s. Sabemos como satans tem cegado com grande eficcia a m e n te dos m p io s , de m a n e ira q u e, p o r m ais s b ia e p e rsu a siv a m e n te que falem os a v e rd a d e do ev an g elh o , nada seno um m ilagre pode convencer aos hom ens m ortos em pecados. R ealm ente, s um a obra m iraculosa da graa c o n s e g u ir p e r s u a d ir a lg u m a re c e b e r o q u e to com pletam ente oposto sua natureza. N o poderei ensinar a um tigre as vantagens da dieta vegetariana; fazer isso seria co m o le n lsr co n ven cer a um hom em no regenerado das verdades reveladas p or D eus relativ as ao pecado, ju stia e ao juzo v in d o u ro . Tais realidades espirituais so repugnantes aos hom ens carnais e a m ente carnal no pode receber o que de Deus. A m en sagem do evangelho d iam etralm en te oposta n atu reza decada. O ra, se no possuo um p o d er m u ito su p erio r persuaso m oral e ao poder de m inhas prprias explicaes e a rg u m e n ta e s, e n to e m p re e n d i um a tarefa n a qual seguram ente serei derrotado. A m enos que o S enhor nos revista do poder do alto, nosso labor ser em vo e nossas esperanas ho de term in ar em desapontam ento. Isso no seno o incio do nosso trabalho: nosso mais^ profundo anelo reunir um povo que ser a herana separada para o Senhor: surgiu ultim am ente um a nova teoria que apresenta como seu ideal um certo im aginrio reino de D eus, o qual no nem espiritual, nem bblico, nem real. O antiquado sistem a de buscar as ovelhas perdidas um a por um a, lhes parece le n to ; dem anda tem po dem ais e exige reflexo e orao, no deixando suficiente espao para poltica, esportes e prazeres m usicais. Sugere-se forar as naes in teiras a 100

O Poder do Pregador.. e n tra r nesse rein o im aginrio m ediante regu lam en to s de higiene, m elhoram entos sociais, sistemas cientficos e legis lao adequada. Q ue agradem os ao povo, usando a palavra d em o cracia e em seguida d iv e rti-lo at que ch eg u e m oralidade. Esta a ltim a moda. Segundo essas fantasias, o reino do Senhor h de ser, no final, deste m u n d o ; sem converso ou novo n a sc im e n to , toda a populao h de chegar a um a teocracia terrena. No obstante, no assim. Parece que o S enhor vai seguir as norm as do Velho Testam ento, e que separar para Si um povo que ser na te rra com o os reis e sacerdotes de Jeov, povo p r p rio , zeloso de boas obras. Constata na Nova Aliana, ainda m ais da eleio graciosa, pela qual um povo separado e consagrado ao Senhor. Por m eio dos escolhidos, m iihares e m ihares nascero de Deus; mas, fora deles, no conheo outro reino. A eleio da graa, tantas vezes denunciada, um fato contra o qual no necessrio que os hom ens falem , posto que no desejam ser eleitos. N unca posso entender porque um hom em deve sofismar pelo fato de outro ter sido escolhido quando ele mesmo no deseja ser escolhido. Se anseia ser eleito para o arrependim ento, se deseja a santidade, se anela ser do Senhor, e se tal desejo verdadeiro, j um escolhido. No e n tan to , se no deseja n ad a disso, p o r que se rebela contra outros que receberam tal bno? Perguntem a um m pio se est disposto a se hu m ilh ar, a ser m altratad o e perseguido por tornar-se seguidor de Cristo, e escarnecer da id ia. Se lh e fosse possv el e sta r nessa situ ao p o r algum tempo, ele se apressaria a escapar dela. Prefere ir a deriva e pertencer m aioria, porm subir contra a corren teza no do feitio dele. Inclina para um a religio m undana, com farta proviso para a carne. Os prazeres m u n d an o s satisfazem a seus gostos; todavia, andar com Cristo, separado deste m undo e consagrado obedincia, no sua ambio. Os irmos no vem nisso a necessidade que temos de 101

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 um poder extraordinrio? Convocar os hom ens a um a verda deira separao do m undo, a um a genuna unio com Cristo, p rescin dindo do poder de D eus, esforo absolutam ente intil. Eles no viro, no tm o m enor desejo de vir. Devido tal atitude o M estre advertiu aos judeus: No quereis vir a m im p ara terdes v id a . L ero na B blia: E x am in ais as Escrituras porque julgais ter nelas a vida eterna, mas mesmo assim no se disporo a vir ao Senhor. Isso seria dem asia dam ente espiritual para eles. A ordem arrependei-vos e crede no evangelho m uito dura, penetrante e hum ilh an te para eles. N o seria tu d o isso su fic ie n te p a ra o p rim ir-n o s ? O usaram os prosseguir, a m enos que sejamos cingidos do poder celestial? Cuidado! Apenas iniciam os. So chamados; todavia h algo mais a ser feito por instrum entalidade do nosso m in is trio: nossos ouvintes tm de ser gerados de novo, feitos novas criaturas em Cristo, ou do contrrio a pregao nada produzir neles. Ah, meus amigos, entram os em guas profundas quando chegamos a este grande mistrio! Acaso o hom em natural nada entende destas coisas? Perguntem aos doutores se entendem isso e eles tentaro esconder sua ignorncia p o r m eio da zom baria. O u tras pessoas adm item que isso ocorra, mas pessoalm ente no com preendem . Pensemos na nossa enorm e tarefa. Quo sublim e privil gio o nosso de sermos, nas mos de D eus, os progenitores espirituais dos homens! No podem os criar nem um a simples mosca; m uito menos um corao novo e um esprito reto. Form ar um m undo seria coisa mais fcil do que produzir um a vida nova num hom em m pio, pois na criao do m undo nada havia que se opusesse a Deus, enquanto na criao de um corao novo a velha natureza se ope ao Esprito. Ientem realizar a regenerao de um a criana em sua Escola D o m i nical e se convencero de haver chegado ao lim ite de seus recursos. Se nosso objetivo a converso dos nossos ouvintes, 102

O Poder do Pregador.. prostrem o-nos perante o Senhor conscientes da nossa total im potncia, e no voltem os ao p lp ito at que possam os ouvir Sua resposta: M inha graa te basta; m eu p o d er se aperfeioa na fraqueza. Aps esse passo, lem brem que os que so trazidos a Deus ho de ser guardados e preservados at ao fim, e aspirem que seu m in ist rio se to rn e o m eio de livr-los de tropeos e de preserv-los no cam inho da justia at o final. Porventura vocs propem fazer isso por si mesm os? Que presuno! O bservem as tentaes que infestam as grandes cidades. S u p o n h o q u e as sedues do m al so s e m e lh a n te s nas pequenas cidades, mesmo que variem nas formas. Seu nom e legio, p o rq u e so m uitas. C onsiderem as ten ta es que assaltam nossos jovens m ediante a literatura m oderna. No de adm irar que tantos caam. Contudo, isso apenas uma das m uitas influncias m ortferas. Quo num erosas as perdas em nossas igrejas! M esm o os m inistros m ais fiis lam entam o afastam ento de m uitos que pareciam correr bem, mas retrocederam e j no obedecem verdade. Apesar de tudo, nos propom os ser, nas mos de Deus, o meio de conduzir as ovelhas de Cristo a pastos verdes e a p rosseguir conduzindo-as at que venham a se alim en tar nas esferas celestiais, tendo o grande Pastor pessoalm ente no m eio delas. M as que responsabilidade assum im os! Como podem os guard-las in contam inadas da Sodom a que nos rodeia? Como conseguirem os no final dizer: Eis-m e aqui, e os filhos que D eus m e deu ? E-nos absolu tam en te im possvel, irm os, mas D eus o pode, por meio de ns, pela energia da Sua graa. Se tem os meia dzia de convertidos, como louvaremos a D eus se conseguirm os en trar com todos eles, j fora de perigo, pela porta de prola! Aqueles que levaram grande n m ero ao Salvador, necessitaro de poder in fin itam en te m aior para preserv-los at ao fim! Podem os anunci-los 103

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 como nossos convertidos e nos sentirm os agradecidos por eles, todavia, podemos sofrer am arga decepo se se aparta rem de ns para a perdio. Que pena sermos considerados ricos no servio e de repente perceber que nossos tesouros se dissipam porque, apesar das aparncias, m uitos no haviam sido verdadeiram ente unidos ao Senhor Jesus! Para isto, quem idneo? Somos todos extrem am ente fracos. Se no houver a operao m iraculosa do poder divino, fracassaremos p o r com pleto. O cam inho subm eter-nos O nipotncia para que ela opere p o r nosso in term d io . A obra so b re natural exige um poder sobrenatural. Se no o possum os, no tentem os trab alh ar s, para que no ocorra como no caso de Sanso, quando perdeu a fora e se tornou joguete nas mos dos filisteus. Esta fora sobrenatural o poder do Esprito Santo, a fora de Jeov mesmo. E m aravilhoso que Deus condescendesse a realizar Suas m aravilhas de graa por meio de hom ens. E estranho que, em vez de ordenar com os prprios lbios: Haja luz, Ele transm ita as palavras ilum inadoras p o r meio de nossa boca. Em vez de criar novo cu e nova terra onde habita a justia, por simples m andato do Seu poder, Ele Se une nossa fraqueza e desse m odo realiza Seu propsito! Acaso no se m aravilham de que Deus tenha depositado Seu evangelho nestes pobres vasos de barro, realizando milagres por meio de mensageiros que pessoalm ente so to incapazes de ajud-10 nas partes essenciais de Sua obra celestial? Transform em sua adm irao em adorao e acrescentem um fervente clam or suplicando poder divino. Senhor, opere atravs de ns para o louvor da Tua glria! Vejamos agora como alcanar o poder que tanto desejamos. N E C E SSIT A M O S D E S E N T I-L O EM NS Q U A N D O RECEBEM OS A M ENSAGEM . Para dem onstrar poder em pblico, temos de receb-lo em secreto. Espero que nenhum 104

O Poer do Pregador.. irm o aqui se atreveria a tran sm itir congregao algo que no ten h a recebido do Senhor, pois o feito por si m esm o, sem uno div in a, nada valeria. P alavras p ro ferid as p o r nossa conta, sem orientao divina, cairo no vazio. Antes de ir p o rta receber o v isitan te, o porteiro in te rro g a ao senhor o que deve dizer. Somos servos em servio na casa de D eus, devendo apenas com unicar o que nos foi ordenado. O Senhor concede a m ensagem para a salvao das almas e a reveste de poder; outorga-a a certa classe de pessoas, quando so observadas determ inadas condies. E n tre essas condies, observo inicialm ente simplicidade de corao. O Senhor se revela mais queles que esto mais vazios de si mesmos. Os que possuem m enos de si alcanaro mais de Deus. Ele pouco se preocupa se o vaso de ouro ou de barro, contanto que esteja lim po e no dedicado a outros usos. S ento est preparada a taa para receber a gua da vida. Se houvesse algo nela antes, adulteraria a gua pura da vida; m esm o que houvesse algo p u ro , tam bm o cu p aria parte do espao que o Senhor deseja para Sua prpria graa. Portanto, o Senhor nos esvazia para que estejamos livres de preconceitos, auto-suficincias e concluses preconcebidas q u a n to ao que deveria ser Sua verdade. Ele deseja que sejamos como crianas, que crem no que o Pai lhes diz. E preciso que renunciem os a toda pretensa sabedoria. Alguns esto dem asiadam ente seguros de si mesmos para que Deus os possa usar. Ele no tolera o orgulhoso eu, o qual deve re d u z ir-se m n im a expresso, at que se to m e o m ais in sig n ific a n te que se possa conceber. O h, que D eus nos livre de ns mesmos! Oxal pudssem os deixar de pensar em nossa prpria prudncia! H pregadores que se julgam pessoas im portantes. Assim, quando recebem a m ensagem de D eus, a corrigem , in te r calando suas prprias idias; crem que o evangelho antigo no se adapta nossa poca de progresso. No s acrescentam, 105

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 como om item , julgando que certas verdades perderam o vigor com o passar dos anos. E entre as adies e as subtraes, pouco resta da pura Palavra de Deus. Os apstolos so os prim eiros a serem rejeitados, como se o E sprito de D eus no houvesse falado atravs de Paulo com tanta autoridade como quando falou por meio de Cristo. O Senhor Jesus afirm ou: A pala vra que ouvistes no m inha, mas daquele que m e enviou. Mas na grande orao intercessria rogou pelos que haviam de crer nEle m ediante testem unho dos Seus servos, signifi cando que, se no cressem por meio deles, no creriam de m odo algum. Joo, referindo-se a si mesm o e a seus com panheiros de apostolado, declarou pelo E sprito Santo: O que conhece a D eus, nos ouve; quem no conhece a D eus, no nos ouve. Por isto conhecem os o E sprito da verdade e o e sp rito do e rro . Irm o s, que o S en h o r nos conceda grande humildade de mente! No deve ser coisa extraordin ria o aceitarm os o que D eus diz. N o h necessidade de m uita h u m ildade para que pobres criaturas como ns se sentem aos ps de Jesus. D everam os considerar como ele vao para nossos espritos o jazer prostrados ante a sabedoria in fin ita. N o h d v id a de que isso o necessrio para recebermos o poder que vem de Deus. A fora divina reveste ao hom em junto com sua mensagem quando seu olho simples. Deseja honesta e afanosam ente saber qual o pensam ento de Deus e aplica todas as faculdades a fim de receber a com unicao divina. E nquanto absorve a mensagem sagrada, atravs de um a entrega com pleta da alma, decide transm iti-la com toda a concentrao de sua energia m ental e espiritual, visando glria de Deus. A menos que tenha o olho simples e que o seu olhar contem ple a Cristo e Sua glria na salvao dos hom ens, D eus no o usar. H certos defeitos que im pedem a algum ser usado por Deus, e tudo que se parea com um m otivo errado um deles. Irm os, se seus objetivos so ganhar dinheiro, buscar 106

O Poder do Pregador.. com odidades, conseguir aplausos, ou alcanar posio, ou mesm o exibir talento oratrio, no esto prontos para o uso do M estre. D eus no tolera que sejam os absorvidos p o r desgnios secundrios. Q uo desprezvel a idia de um m inistro que age dando a im presso de tolo exibicionism o! Tem a incum bncia de tra n sm itir a mensagem do Senhor, mas seu ideal que a congregao com ente: Q ue jovem to agradvel! Como fala corretam ente! A exibio de si mesmo destri o poder. Deus no pode abenoar a hom ens com idias to m esquinhas. Longe da dignidade do Senhor u tiliz a r um in s tru m e n to to in e p to para Seus sublim es propsitos. Amados, observo que Deus confia Suas m ensagens aos que esto completamente submissos a Ele. Falando com certos irm os ou lendo seus escritos, pergunto a m im mesmo quem o Senhor e quem o servo, se o hom em , ou Deus. L am ento seus erros e aflijo-me ainda m ais pelo esprito dem onstrado. E claro que perderam a santa reverncia para com as Escri tu ra s in d ic a d as p o r expresses com o Trem a da m in h a Palavra. Em vez de trem erem , eles gracejam. A Palavra no seu m estre, mas objeto de suas crticas. Para m uitos, a v erd ad e do S en h o r j no est en tro n iz ad a em lu g ar de honra, mas a tratam como se fosse um a bola, para dar-lhe patadas a seu gosto; os apstolos so tratados como hom ens com uns, com os quais os sbios m odernos se colocam em p de igualdade. O Senhor no pode operar p o r meio de algum que se rebela co n tra Ele. E preciso que dem ons trem os atitude reverente, que nos tornem os como m eninos ou no entrarem os no reino dos cus. Q uando alguns hom ens estiverem na hora da m orte, a religio que idealizaram e inventaram para si no lhes p ro duzir m ais confiana que a do escultor catlico-rom ano que, no seu leito de m orte, foi visitado pelo sacerdote que procurava confort-lo: Vai p a rtir desta vida, e, erguendo 107

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 um formoso crucifixo, exclamou: C ontem ple seu Deus que m orreu por voc . Ai de m im , respondeu o m oribundo, fui eu quem o fe z . No encontrava consolo na obra de suas prprias mos; de igual m odo, no haver conforto num a religio que algum elabora. O que foi criado na m ente no pode satisfazer ao corao. Irm os, creio naquilo que eu no poderia ter inventado. Creio no que no posso entender. Creio no que Deus me obriga, e L he rendo graas por me in d icar um a rocha m ais alta do que eu. Se no fora m ais alta, no me serviria de refgio. Mas, apesar de tudo, diz algum , preciso que estude mos ativam ente a literatura da poca, e a cincia do nosso tem po. Sim, no disse que no o faam; mas que seja ejn subordinao Palavra de Deus. Na lei cerim onial aparece instrutivo preceito que exclui para sem pre o uso de certos objetos no servio do Senhor. Relem bro-os com verdadeiro tem or: No trars preo de prostituta, nem preo de ces casa de Jeov teu D eus. Interrogo-m e se, ao citar deter m inados poetas e autores, no estamos desrespeitando tal estatuto. Q uando as vidas dos hom ens so im puras e m uitos dos seus princpios m undanos, deveram os vacilar m u ito antes de citar sua linguagem . O blasfem ador do Deus vivo no deve ser nem m e n c io n a d o na casa do S enhor, p o r belas que paream ser as produes do seu corao rebelde. D e q u alq u er form a, tu d o que do hom em , m esm o que seja o m elhor deles, h de ficar to talm en te su b o rd in ad o Palavra do Senhor. Acrescento que, se Deus h de usar-nos, deve haver um a profunda seriedade de corao. Perm itam -m e lembr-los do texto: Para este olharei... o que trem e da m inha Palavra. Habacuque descreve sua experincia: Ouvi, Senhor, a tua palavra e tem i. Q uando George Fox foi chamado tremedor porque tremia diante do nom e de Deus, o ttulo foi um a honra para ele. Ele estava possudo por Deus de tal m aneira, que trem ia com todo o ser. 108

O Poder do Pregador.. Tal e x p e ri n c ia no e s tra n h a ao v e rd a d e iro filh o de D e u s. D eu s ja m a is Se m a n ife sta a ns sem fa z e r-n o s trem er. Somos to dbeis e essas manifestaes divinas so to p o d ero sas, q u e p ro d u z e m ns um te m o r re v e re n te , no restando espao para pensam entos levianos. Evitem , irm os, dissipar o tem po no preparo de sermes. Algum diz que gasta m uito pouco tempo em prepar-los. No se orgulhem disso; talvez seja seu pecado. Se acontece que um m in istro possa com por rapidam ente um serm o, precisam os recordar que isso o resultado de esforo de m uitos anos. M esmo aquele que, segundo dizem , sabe falar de im proviso, no o faz realm ente; apenas transm ite o que arm azenou durante longo perodo de tempo. O m oinho est cheio de trigo; p o rta n to , quando se pe o saco no lu g ar devido, fica cheio de farinha com rapidez. No considerem a preparao para o plpito algo de secundria im portncia; no se lancem aos deveres sagrados sem se p re p a ra re m devotam ente para um culto santificado. Que a espera diante de D eus em orao se constitua um hbito em sua vocao, e ao mesm o tem po seu m ais elevado privilgio. C onsiderem gozo e h onra m anter um encontro com seu M estre. At o m an c h e ira m al se o g u a rd a rem m ais do que o tem po devido; po rtan to , recebam -no diretam ente do cu e ento ter sabor e arom a celestiais. A crescentarei algo nesta diviso. O poder que ta n to necessitam os ao receber a m ensagem s vir quando houver afinidade com Deus. Sabem o que sentir um a terna afinidade com D eus? Talvez nenhum de ns sabe o que seja afinidade perfeita com D eus; contudo, necessrio que estejamos em com unho to ntim a com Ele que sintam os que Ele nada possa d izer ou fazer que precisaram o s questio n ar. N o poderia duvidar de nenhum a verdade que Ele revele, nem discutir mesm o no ntim o do corao nada que Sua vontade decida. Se algo em ns no est em perfeito acordo com o 109

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Senhor, julguem os isso um m al e gem am os desejando ser livres dele. Se algum a coisa em ns contende contra Deus, lutem os contra isso, pois somos um com Ele em intentos e desejos. Hoje em dia ouvimos falar a respeito da afinidade com o hom em , e, at certo ponto, estamos de acordo com tal coisa. Solidariedade com os cados, os que sofrem, os perdidos; boa coisa essa; mas m inhas afinidades esto sem pre com o Senhor m eu Deus. Seu nom e est sendo desonrado; Sua glria est sendo arrastada na lama. O mais m altratado de todos o Seu amado Filho ensangentado. Pensar que Ele haja am ado de tal m aneira, e no obstante, seja desprezado! Q ue um a beleza como a Sua passe despercebida, que tal redeno seja rejeitada e tal m isericrdia seja depreciada! Que so os hom ens, depois de tudo, com parados com Deus? Se so como eu, que pena que hajam sido criados! Q uanto a D eus, no enche Ele todas as coisas de bondade e essncia? Para m im , o calvinism o significa colocar o Deus eterno frente de todas as coisas. C ontem plo a tudo em sua relao com a glria de D eus. Vejo D eus em p rim eiro lugar, e o h o m em no ltim o lu g a r da escala. P ensam os d e m asia d a m en te em D eus p a ra ser do agrado de no ssa poca; mas no nos envergonham os. O hom em tem um a vontade e como a propaga! D izia algum h pouco - e existe algo de v erd ad e n isto - a trib u o um a espcie de o n ip o t n c ia v o n tad e h u m a n a . M as, tam b m no p o ssu i D eus um a v o n ta d e ? Q ue a trib u e m a essa v o n ta d e ? N a d a t m a d eclarar a re sp eito da Sua o n ip o t n c ia? Ser que D eus no tem escolha nem propsito ou soberania sobre Seus p r p rio s dons? Se vivem os em a fin id a d e com E le, nos deleitamos em ouvi-lo dizer: Eu sou D eus, e no h o u tro . Apenas posso expressar-lhes quanto valor atribuo a este entusiasm o por Deus. E preciso que estejamos em harm onia com todos os Seus desgnios de am or para com os hom ens, enquanto em secreto recebem os Sua m ensagem . C hegar a 110

O Poder do Pregador.. parecer m uito fervorosos no p lp ito , no significa grande coisa a m en o s q u e vivam os m u ito m ais in te n s a m e n te quando estam os a ss com D eus. O fogo do corao o fogo genuno. A esposa que m antm o hbito de p reparar seu p rprio po, no quer que haja um a grande brasa na boca do forno. D e m odo nenhum desejo que a lenha fique no in terio r do forno, para aquec-lo devidam ente, pois s assim m e ser til. D e igual m odo, os serm es no so aquecidos com fogo exterior; devem ser preparados com o calor do mais ntim o da alma. Essa preciosa Palavra, esse divino po da proposio, h de ser assado no centro de n o ssa n a tu re z a pelo calor p ro d u z id o pelo E s p rito que habita em ns. O Senhor Se deleita em usar o hom em que esteja em perfeita solidariedade com Ele. D eus Se com praz na afini dade com Seus filhos. Se voc est pesaroso at ao ponto de chorar, e seu filh in h o lhe diz: Papai, no ch o re ou pergunta: Por que chora, papai?, e ento comea a soluar tam bm , isso no o confortaria? Pobre criana, no entende o que se passa; mas voc diz: B endito seja, q u e rid o , e ento o beija, e se sente consolado por ele. D e igual m odo o Senhor observa o pobre m inistro am argurado e clam ando na Sua presena: Senhor, no querem vir a Ti; no crem na Tua Palavra. Correm atrs do mal, em vez de serem conver tidos a Ti. Se eu lhes oferecesse vaidades e divertim entos, viriam em grande nm ero; mas quando lhes prego o Teu amado Filho, no me escutam . O poderoso D eus comea a p a rtic ip a r das suas angstias, e acha um suave c o n ten ta m ento no afeto do seu corao. Deleita-Se em acolher ao que se solidariza com Ele, e em dizer-lhe: Vai, m eu filho, e opera em m eu nom e; pois posso confiar m eu evangelho em suas m os . C hegue-se a Deus e Ele estar com voc; abrace a Sua causa, e Ele defender a sua. No pode haver dvidas quanto a este fato.
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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 A com panhem -m e, irm os, enquanto tratarei do PO D E R D E Q U E N E C E S S IT A M O S Q U A N D O E S T A M O S T R A N SM IT IN D O A M ENSAGEM . Se h de provir um resultado divino da Palavra de Deus, indispensvel que o Esprito Santo a use. Do mesmo m odo que Deus ia frente dos israelitas quando separou as guas do M ar Vermelho e os conduziu atravs do deserto por meio da coluna de nuvem e de fogo, assim tam bm preciso que a poderosa presena do Senhor acom panhe Sua Palavra a fim de ser abenoada. Como, pois, havemos de obter essa bno inaprecivel? As grandes foras naturais esto no m undo, e quando os tcnicos desejam utiliz-las, agem de m aneira apropriada. No podem criar a fora por meio de m quinas, porm conseguem us-la ou control-la. Tambm podemos ser beneficiados utilizando certos mtodos para reduzir ao m nim o as influncias deste m undo mau, com o qual esta mos inevitavelm ente em contato. A experincia de cada um dem onstrar a im portncia de agir desse m odo. Como h um tipo de eletricidade produzida m ediante frico, tam bm podem os receber fora entrando em contato com D eus, e por meio do efeito espiritual da verdade quando ela opera sobre um corao bem disposto e obediente. Ser tocado pelo dedo de D eus, ou ao m enos alcanar a orla da tnica do M estre, revestir-se da energia celestial. Aproxim em -se constantem ente de D eus em santo dilogo, perm itindo que lhes fale m ediante Sua Palavra enquanto se dirigem a Ele por meio de suas oraes e louvores. Nisso sero fortalecidos. O m aior gerador de energias de que dispe o hom em o calor. Suponho no haver nada que produza tan to poder para uso hum ano como o fogo; de igual m odo, o elem ento ardente e consum idor do m undo espiritual o segredo do desenvolvim ento da fora espiritual. E preciso que sejamos absolutam ente ferventes e necessitam os sen tir a brasa de um zelo que nos consum a, ou do contrrio terem os m uito
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O Poder do Pregador.. pouca fora. Precisamos diminuir; necessrio que ardam os se desejamos ser luzes que brilham . No podem os salvar nossas vidas e salvar os demais; preciso que haja um a crucificao do eu para que outros sejam salvos. Para que tenham os o Esprito Santo atuando em ns, preciso que haja uma adeso muito ntima verdade de Deus, com clareza, audcia e fidelidade na declarao da mesma. No basta possuir um credo ou adotar uma confisso de f. Se no existir crena firm e no corao quanto verdade, esses preciosos docum entos se tornaro papis inteis. Tais declaraes m encionadas podem ser com paradas a bandeiras, que se m o stram te is q u an d o c o n d u zid a s p o r soldados v a len tes, ou o rn a m e n to s rid c u lo s se u sado s p a ra fins secundrios. Certo professor num a ocasio m inistrava aula sobre p a trio tis m o e n a c io n a lid a d e . E sta n d o a b a n d e ira nacional pregada ao lado da sala, o m estre perguntou a um garoto: Vejamos, que bandeira essa? E a bandeira inglesa, senhor. E para que serve? O sincero m enino respondeu: Usa-se para encobrir o sujo da parede. No necessito in te r p retar a parbola. M uitos adotam ortodoxia apenas como pretexto a fim de encobrir o erro secretam ente defendido. Pelo contrrio, amados, apeguem-se verdade, pois ela no nos abandona. O nde quer que os conduza, sigam -na; por toda parte e em qualquer circunstncia, acom panhem -na de perto, tem endo apenas afastar-se dela. A verdade divina o m elhor dos hspedes; sejam hospi taleiros para com ela, como o fez Abrao com referncia aos anjos. No meam sacrifcios para apoi-la; ela concede um a rica bno aos que se negam a si mesmos por am or a ela. Mas no acolhem a nenhum a das invenes hum anas, pois os trairo, como Judas a Cristo com um beijo. No se assom brem ante as caricaturas da verdade fabricadas por m entes maliciosas. Hoje em dia norm a entre os hom ens deturpar as doutrinas do evangelho. Eles me lem bram de Voltaire, de 113

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 quem se disse ser capaz de tom ar qualquer livro nos tempos da perseguio: envolviam os cristos em peles de urso, e em seguida lanavam os ces sobre eles para que os despedaas sem . M o ra lm e n te n o s tra ta m de ig u a l m o d o q u a n d o defendem os alguma doutrina pouco popular. Fiquem certos de que, como no podem vencer a verdade mesm a, fabricam um a im agem dela, a enchem de palha, e a queim am com euforia pueril. Que eles desfrutem de tais divertim entos o quanto desejarem. Irm os, no creio que D eus por Seu selo sobre um m inistrio que no se caracterize de estar estritam ente de acordo com a m ente do Esprito. N a proporo em que seja genuno, Ele pode abeno-lo, se as demais condies so as mesmas. G ostariam que o Santo E sprito aprovasse um a m e n tira ? Q u e reriam que E le reco m p en sasse o que no revelou, e confirm asse com sinais o que no verdadeiro? E stou cada vez m ais persuadido de que se nos propom os ter D eus conosco, preciso que nos cinjam os verdade. E u m a re g ra quase in v a ri v e l, que q u a n d o os h o m e n s se afastam da verdade antiga, raram ente so eficazes em ganhar almas. Tenham uma f genuna na Palavra de Deus e no seu poder para salvar: no subam ao p lp ito pregando a verdade e dizendo: Espero que isto resulte nalgum bem; pelo contrrio, creiam firm em ente que no tornar vazia, mas realizar o eterno propsito de Deus. No falem como se o evangelho talvez te n h a algum poder, ou talvez no te n h a n en h u m . Deus nos envia a operar milagres; portanto, ordenem aos que esto espiritualm ente aleijados: Em nom e de Jesus Cristo, o N azareno, levantem -se e andem ! e eles sero restaurados! Mas se disserem : Espero, am igo, que Jesus possa faz-lo levantar e andar, o Senhor franzir o cenho ao ouvir palavras to desonrosas; se rebaixarem Cristo e O fizerem descer ao nvel de sua incredulidade, Ele jamais far m aravilhas por 114

O Poder do Pregador.. meio de vocs. Falem ousadam ente; se falarem no poder do Esprito, no o faro em vo. Oxal pudssem os fazer com que nossos ouvintes cressem no que dizem os! C itaram -m e o caso de um a criana cujo pai, m inistro, lhe havia contado uma anedota, a qual perguntou: Papai, isso verdade ou pregao? Podem sorrir, mas m elhor chorar quando se chega a su sp eitar que a pregao seja algo irreal. E algo lam entvel que a congregao leia um a n otcia no jornal e d-lhe crd ito , mas ao escutar um sermo, conclui: E apenas um a opinio piedosa . Isso ocorre por falta de fidelidade dos m inistros. Q u an to a ns, adotem os a n o rm a: C ri, p o r isso fa le i. Tenhamos confiana genuna em tudo quanto D eus revelou. C onfiem , no apenas na Sua verdade, porm tam bm no Seu poder. D em onstrem f na absoluta certeza de que, se pregado, Deus produzir resultados gloriosos. C ingindo-nos estreitam ente verdade por meio de um a f tenaz, estam os em condies de esperar as bnos de Deus. Alm disso, na pregao deve haver concentrao do corao no trabalho a que nos dedicamos. N unca prosperarem os em nossa sagrada vocao se d ividim os as energias com outras atividades. O hom em que se dedica a m eia dzia de coisas quase sem pre fracassa em todas. No de estranhar. N o po ssum os su ficien te gua para m o v im e n ta r vrios m o in h o s . A m e n sa g e m de D e u s m e re ce to d a a n o ssa capacidade. Se no estam os in te ira m e n te envolvidos no trabalho, no podemos esperar resultados satisfatrios. Temos de servir ao S enhor com toda a diligncia, se realm ente esperam os ser eficazes em nossa santa ocupao. Se queremos que o Senhor nos acom panhe na transm isso de nossa mensagem , sejamos genuinamente fervorosos e cheios de um zelo vivo. Sermes estudados durante dias, anotados, lidos, relidos, corrigidos e em endados, correm grande perigo de serem dem asiadam ente rgidos e secos. Jamais alcanaro 115

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 boa colheita, se plantarem batatas cozidas. A m sica que ouvimos pela m anh na prim avera contm um a vivacidade que as aves prisioneiras no podem alcanar; est cheia de arrebatam ento e dem onstra variedade e sentim ento. E algo festivo escutar a um pregador local realm ente bom , expondo sua experincia de como chegou a Cristo, relatando-a a seu modo, cordialm ente e sem afetao. U m testem unho simples e sincero sem elhante s uvas recm recolhidas da vinha; quem p re fe riria um p u n h a d o de passas? M u itas vezes o pregador refinado ouvido com ateno pela sua inteligncia e suas palavras so cuidadosam ente em pregadas, mas, apesar de tu d o , o re s u lta d o n e g a tiv o , p ro d u z in d o um o d o r desagradvel com o azeite ranoso. D em -nos serm es, e livrem -nos de ensaios! Se a vida do sermo se fortalece m ediante a preparao, preparem -no at onde for possvel; mas se a sua alm a se evapora durante o processo, qual o bem produzido por to penoso labor? E um a espcie de assassinato que com etem com o sermo, secando-o at que m orra. No creio que Deus o Esprito Santo tenha em grande estim a o clssico de sua com posio; no acredito que o Senhor Se deleite em sua retrica, em sua poesia, ou mesmo naquela formosa perorao do fin al do discu rso , sem elhana da exibio fin al de antigas diverses, quando um a profuso de fogos de artifcio servia para concluir o festival. N em sequer to m agnfica apoteose usada pelo Senhor para produzir a salvao dos pecadores. Se no sermo h fogo, vida e verdade, o Esprito o perar p o r m eio dele, mas som ente em tal caso. Sejam fervorosos, e no necessitaro de ser elegantes. O Esprito Santo nos ajudar em nossa m ensagem quando existir em ns inteira dependncia dEle. Em prin cp io , todos aceitamos esta verdade. Entretanto, dependemos inteiram ente do Esprito? Ele no recom pensaria a ningum que, subindo ao plpito, falasse do que lhe viesse m ente, sob a pretenso 116

O Poder do Pregador.. de dependncia dEle. No h dificuldades prticas em recon ciliar nossos p rprios esforos fervorosos com a h u m ild e dependncia de D eus; mas m uito difcil fazer que parea lgico quando estamos to-som ente discutindo um a teoria. E a antiga dificuldade em reconciliar a f com as obras. Em tudo deve haver meio term o. No oraria ao Senhor que me guardasse, ao mesm o tem po deixando de fechar a porta ou deixando a janela escancarada. Igualm ente no devo pedir a bno do Esprito, subindo ao plpito sem haver pensado cuidadosam ente no m eu texto. Mas se preparar os pensam entos e expresses to m inuciosam ente que nunca, variasse a forma, m inha f seria afogada por tantas obras, por assim dizer, que no perm itiriam liberdade de ao. No vejo onde fica a oportunidade para o E sprito de ajudar-nos na pregao, se todos os jotas e tis esto previstos de antem o. E nquanto esto pregando, creiam que Deus pode dar-lhes, naquela mesma hora, o que tm de falar; e pode fazer-lhes dizer algo em que no haviam pensado antes; e fazer com que as palavras sugeridas se tornem exatam ente aquela parte do discurso que vai alcanar p ro fu n d am en te os coraes, em vez daquilo que tin h a m planejado. No reduzam sua dependncia do E sprito m era frase; esforem-se para que, cada vez mais, se torne realidade. Sobretudo, irm os, se alm ejam a bno de D eus, man tenham-se em constante comunho com Ele. Pode o cristo expor-se ao perigo de ficar fora desta com unho? Nunca. Se andam os sem pre com D eus, e agimos para com Ele como um a criana em relao a um pai amoroso, de m odo que o esprito de adoo esteja sem pre em ns, e o esprito de am or em ane c o n stan tem en te de ns, pregarem os com p o d e r,'e D eus abenoar nosso m inistrio; pois ento conhecerem os e apresentarem os os pensam entos de Deus. A crescentam os que, se pretendem os desfrutar do poder divino, preciso que manifestemos alto grau de santidade de vida.
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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 No pediria a nenhum irm o que professasse ter vida mais elevada que os demais crentes; se o fizesse, suspeitaram os no ter hum ildade suficiente. No convidaria nenhum irm o a declarar que tem mais santidade que os outros m inistros; se o dissesse, poderamos tem er que ao colocar um letreiro externo sim plesm ente dem onstraria que a graa estava ausente. Mas in d isp ensvel que possuam os um a san tid ad e em nvel elevado. Como pode Deus abenoar um a vida pouco santa? E lastim vel que os atos de transigncia com o m undanism o sejam atu alm en te, no apenas tolerados, porm nalguns setores at elogiados como prova de m entalidade elevada. Pessoas m u n d an as observam com desdm costum es relaxados num pregador. Certo clrigo era viciado no jogo de cartas. Q uando um vizinho foi convidado a ir igreja, cujo tem plo ficava prxim o da casa, respondeu que no iria ouvir um jogador de baralho. Mas voc tam bm joga, disse-lhe seu amigo. Sim, contudo no confiaria m inha alma a um viciado. Quero que m eu guia espiritual seja m elhor do que eu. Tal objeo se presta a m uitas crticas, mas contm forte dosagem de bom senso. Desse m odo que o m undo julga as coisas. Ora, se mesmo os m undanos reconhecem que homens que dissipam o tempo com coisas frvolas no so dignos para seu trabalho, podem estar seguros de que o E sprito Santo no tem m elhor conceito sobre eles, estando penosamente ofendido de que haja intrusos pouco espirituais e pouco santos na sagrada funo. Se somos capazes de m entir, nos revelamos pouco afveis para com os familiares, se no pagamos nossas dvidas, se nos destacamos como superficiais ou no nos dedicamos devoo, como podemos esperar bno? Purificai-vos, os que levais os vasos do Senhor. Repetim os, Ele no olha se somos de m adeira ou de barro, mas exige que o vaso esteja limpo. Oh, como almejamos que Deus nos m antenha puros, e ento nos tom e em Suas mos para Seus propsitos! Igualmente, se temos de ser revestidos do poder do Senhor, 118

O Poder do Pregador..
preciso que sintamos um intenso anelo pela glria de Deus e pela salvao dos filhos dos homens. M esm o que alcancem os xito, temos de desejar mais. Se Ele nos tem concedido m uitas almas, devem os desejar ard e n tem e n te m il vezes m ais. E starm os satisfeito com os resultados obtidos ser o princpio do fim do progresso. N enhum hom em bom se julga que j no pode m elhorar. O que cr ser bastante santo, no possui santidade, o que pensa ser suficientem ente til, no tem utilidade. O desejo de h o n ra r a D eus au m en ta m edida que crem os. Sim patizam os com W elch, aquele santo m inistro de Suffolk, a quem viram sentado chorando, e algum lhe perguntou: Por que chora? No posso dizer, replicou. Todavia, quando insistiram m uito, ele respondeu: Choro por no ser capaz de am ar m ais a C risto . Tal hom em era c o n h ecid o p o r to d a p a rte p o r sua p ro fu n d a dedicao ao M e stre , mas sen tia p ro fu n d am e n te p o r no p o d er consagrar-se ain d a m ais. O m in is tro m ais santo o que clam a: M iservel hom em que sou! Os crentes com uns no suspiram assim. O pecado s chega a ser extrem am ente doloroso para os que so extrem am ente puros. A ferida do pecado, que para os tolerantes seria m enos que um a picada de alfinete, para eles significa um golpe de punhal. Se sentim os grande am or por Jesus, e p ro fu n d a com paixo pelos que perecem , no ficarem o s inchados com os grandes xitos; seno que suspiram os e clamamos pelos m ilhares ainda no convertidos. O am or pelas almas influir de vrios m odos em nosso m inistrio. E n tre outras coisas, nos far sim ples no falar. No devo em pregar um term o difcil que a alm a afligida no possa entender, pois ele no consegue transm itir-lh e alvio. E bonito co nstruir frases altissonantes, mas no passa de um divertim ento, e no serve para os nossos im portantes fins. Alguns tentam im pressionar os ouvintes pela profundidade dos pensam entos, revelando m ero apego s palavras formosas. O cultar coisas sim ples em frases obscuras um jogo, porm

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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 no servio a Deus. Se amam m elhor aos perdidos, amaro m enos as frases. Q uando a me se dirige s crianas, em prega a linguagem mais simples, para que elas com preendam ; isso dem onstra bom senso e grande interesse por elas, pelas quais ela deseja todo o bem. O amor, quando se dirige aos homens, esquece a dignidade e os prim ores literrios, e s pensa em transm itir o significado, em com unicar a bno. Estender diretam ente o nosso corao sobre outro corao, m elhor do que adorn-la com a p in tu ra e o verniz de brilhante fraseologia. H um a acertada m aneira de tratar as pessoas, e essa arte se adquire atravs de um am or intenso. Como aprendem as jovens mes a criar os filhos? H averia alguma academia que ensine a ser me? J fundaram algum grmio de maternidade? No; o amor o grande mestre, fazendo com que a jovem m e alcance um en ten d im en to rpido do que melhor para o filhinho. Cheguem a amar m uito a Cristo e s almas im ortais, e m aravilhoso como sabiam ente adaptaro seus ensinos s necessidades dos que os rodeiam . M en cionarei m ais algum as coisas necessrias p ara o pleno desenvolvim ento do poder que regenera os pecadores e edifica os santos. Devemos prestar muita ateno aos que nos cercam. No to fcil pregar num lugar nunca antes visitado como na sua igreja, cercados de pessoas que os am am e oram por vocs. Q uando vamos a certas reunies, frias como geladeiras, no nos sentim os felizes, observando que no existe atm osfera de avivam ento, orvalho restaurador nem sopro celestial. Como seu M estre, no podem fazer nada por causa da in c re d u lid a d e em volta. N o h coraes que correspondem aos seus. Observem um grupo sonolento ou um a sociedade de crticos. Sua fervorosa m ensagem no encontra o acolhim ento da boa vontade. Quando pessoas se aproximam com grande desejo de ouvir, dem onstrando intensas esperanas de receber a bno, cada palavra tem o seu devido peso. Mas se a congregao nada 120

O Poder do Pregador.. espera, geralmente nada acha, ainda no m elhor dos pregadores. Q uando est disposta a dar a devida im p o rtn cia ao que ouve, sem pre ocorre receber o que vem buscar. Sem dvida nosso trabalho m uito afetado, para o bem ou para o mal, pelo estado da congregao, da igreja, dos lderes. Certas igrejas esto em tal condio que so capazes de frustrar qualquer m inistrio. Se os lderes soubessem quo lim itado o seu m inistro, o qual lhes pede para orar sem pre em seu favor, eles o fariam carinhosam ente. Isso nos deve levar sbia m edida de preparar hom ens na prtica da orao. Alm disso, provvel que nos ouam m elh o r depois de terem intercedido por ns. Como desejam os ser rodeados p o r um gru p o de hom ens cujos coraes foram tocados pelo Senhor! Se tem os em torno de ns um a congregao santa, seremos mais capazes de pregar. U m povo santo, que vive o que prega, constitui a m elhor plataform a para um pregador cristo. Cristo subiu ao m onte e ensinou m ultido; quando tiverem ao seu redor um grupo de pessoas santas, subiro, por assim dizer, ao m onte, e dessa elevao adequada, falaro com o povo. N ecessitam os de um povo santo, mas infelizm ente no raro h um Ac no acam pam ento. As capas babilnicas e os lingotes de prata esto em grande dem anda, e a f fraca afirm a que no pode pres cin d ir dessas coisas. A poltica carnal sussurra: Que faremos com as despesas da igreja, se o irm o rico se retirar? Temos poucos abastados, e precisam os fazer um esforo especial para conserv-los conosco . assim que a m aldio tem o p o rtu n idade para m in ar nossas igrejas e d erro tar nossos m inistrios. Se essa peste infecta o ar, mesm o que preguem os at cair a lngua, no ganharem os almas. U m hom em pode ter m ais poder para o m al que cinqenta pregadores para o bem . Q ue D eus nos conceda um povo santo, que ora, a quem Ele possa abenoar! Se queremos grande bno, precisamos manter a congregao
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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2


unida. O E sprito Santo no abenoa um grupo de professores em disputa. Os que esto sem pre contendendo, no pela f, mas por diferenas m esquinhas e zelos familiares, dificilm ente atrairo Igreja o Esprito da paz. A falta de unidade sempre dem onstra falta de poder. Sei que algum as igrejas falham n e s te s e n tid o ; m as c e rto s m in is tr o s n u n c a t m u m a com unidade harm oniosa, em bora m udem constantem ente; receio que porque eles mesmos so pouco afveis. A menos que ns mesmos sejamos m oderados, no podem os esperar que a congregao esteja em boa harm onia. Como pastores, tem os de su p o rta r m u ita coisa; e qu an d o crem os haver suportado at o lim ite, e julgamos no poder suportar mais, precisam os comear novam ente e suportar o mesm o outra vez. F irm es n o amor, que tudo suporta e tu do espera, tem os de resolver tranqilam ente no nos considerar ofendidos; e antes de m uito tem po haver harm onia onde reinava a discrdia, e ento podem os esperar bno. Temos de suplicar a Deus que nossa congregao seja fervorosa completamente quanto extenso da verdade e converso de pecadores. Quo feliz o m inistro quando se sente rodeado de irm os fervorosos e ativos! Que dano pode causar o obreiro frio e queixoso! O corre m uitas vezes que quando o m inistro desce do m o n te com a alm a a rd e n te por te r estado com D eus, recebe um a ducha de observao vulgar produzida por irm os que no sim patizam com ele nem com o seu tema. Isso se co n stitu i num a decepo para ele e im p ed im en to para o E sprito Santo que observa tais exemplos de conduta descorts e irreverentes. Que enorm e trabalheira a nossa! A menos que o Esprito de D eus venha santificar a atmosfera, quem poder realiz-la? Necessitam os de ter um povo que ore realm ente. O rem m uito, e isso ser mais eficaz do que c en su ra r ao povo p o rq u e no ora. O h, com o desejam os contar com um a congregao que interceda! A legio que ora se tornar vitoriosa. Uma das nossas necessidades mais

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O Poder do Pregador.. urgentes a orao fervorosa e im portuna. No entanto, alm da cooperao em servio, necessitam os que nossos irm os vo em busca dos perdidos. Cada vez que um estranho se aproxim a do tem plo, algum dever falar com ele. Toda ocasio que um a pessoa m ostrar-se interessada, precisa haver um irm o fervoroso que a ajude. O nde quer que um corao se m ostre perturbado, convm que um a voz expe rim entada lhe transm ita palavras de consolo. Se fosse assim, nosso m inistrio m ultiplicaria seu esforo e os resultados seriam surpreendentes. Oxal nossas igrejas se tornassem em arm azns de zelo e fervor cooperativos, onde no s um hom em , mas todos, estivessem trabalhando para Cristo! C oncluirei exortando a que cada um pense na responsabili dade que recai sobre si. A d o u trin a da re sp o n sa b ilid a d e se h a rm o n iz a com a d o u trin a da p re d e stin a o . C reio na p re d e stin a o sem re co rt-la nem m od ific-la; a cred ito na re sp o n sa b ilid a d e sem a d u lte r -la nem d e b ilit -la . O hom em de D eus pe diante de vocs um a aljava cheia de flechas e lhes m anda disparar as flechas da libertao que provm do Senhor. Levantem -se e tom em o arco! Lem brem -se que cada vez que dispararem haver vitria para Israel. In te rro m p ero na terceira flecha? O hom em de D eus se aborrecer e ficar aflito se o fizerem, e dir: Cinco ou seis vezes deverias ferir os srios at os destrures . No seria certo que fracassam os em nossas pregaes, n aq u ilo que vamos fazer e no desgnio que nos propom os realizar? No o co rre que depois de term o s tra b a lh a d o um p o uco nos damos por satisfeitos? D esprendam -se de um contentam en to to m esquinho! D isparem os m uitas vezes. E ncham -se de g ran d e am bio, no p o r vocs, m as p o r seu Senhor! E lev e m seu id e a l. N o h in c o n v e n ie n te em a p o n ta r para o prprio sol; assim dispararo mais alto do que se o ponto de m ira fosse um objeto rasteiro. Creiam em grandes coisas procedentes de um Deus onipotente. 123

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 R ecordem que seja qual for sua atitude, a sua respon sabilidade grande. No houve um a poca mais inquieta que a nossa. O que est sendo feito agora afetar sculos vindouros, se o Senhor no voltar logo. Se andam os reta e resolutam ente diante de Deus hoje, faremos com que o futuro de m uitos res plandea com o evangelho; mas a doutrina deturpada e m inada prejudicar a filhos ainda no nascidos, gerao aps gerao. No me preocupo em prim eiro lugar com o que acontece hoje, pois estas coisas tm relao com a eternidade. Q uanto a m im , estou disposto a ser devorado por meus inim igos pelos p r ximos cinqenta anos, mas um futuro mais distante m e vindicar. Vivamos honradam ente perante o Deus vivo. Quem sabe se para isto viemos ao reino neste tempo? Se temos esta certeza, portem o-nos varonilm ente. Se D eus est em ns, podemos realizar maravilhas. Todavia, se no assim, derrubado, abatido, m arcado com o selo da in u tilid ad e , serem os lanados no esterco feito dos fracassos dos covardes e das vidas mal em pre gadas. Que D eus nos livre, a vocs e a m im , de tal desgraa! Charles Wesley disse a seu irm o Joo: Nosso povo sabe m orrer bem ! N unca estive cabeceira de algum enferm o da nossa congregao sem sentir-m e fortalecido na f. A nte a gloriosa confiana deles, lu taria contra toda a terra sem jam ais d u v id a r in tim a m e n te do ev an g elh o do S enhor. M orrem gloriosam ente. H pouco visitei um a irm com cncer debaixo do olho. No se lam entava; pelo contrrio, estava feliz, cheia de gozo, exultante com a esperana de contem plar a face do Rei em Sua formosura. Falei com um co m erciante nos seus ltim o s in stan tes, observando-lhe: Parece que no tem tem or. N o, respondeu com firmeza, como posso t-lo? O Senhor no nos ensinou coisas que produzem temor. Como haveria de tem er a m orte, se h trin ta anos me alim ento da carne slida do reino de Deus? Eu sei em Quem tenho crido! Tive um a experincia celestial com aquele hom em . No posso usar um term o mais m oderado. 124

O Poder do Pregador.. Ele d em o n strav a um a alegria san ta na esperana de um traslado em breve para o m undo melhor. Perm itam -m e, irm os, um a ltim a palavra. Vocs e eu m o rrerem o s em breve, a m enos que o S e n h o r reg resse antes. B em -aventurada coisa ser se, enquanto perm anecem os no silncio, e as noites se tornam longas, e nossas foras d im in u e m , possam os ap o iar-n o s no trav esseiro e d izer: Senhor, Te conheo desde a m inha juventude, e at aqui te n h o p ro clam ad o Tuas obras m arav ilh o sas; agora, que esto u a p o n to de p a rtir, no m e a b a n d o n e . Trs vezes d itosos serem os, se pu d erm o s a firm a r fin alm en te: N o tenho deixado de anunciar-vos todo o conselho de D eus. Amados irm os, j determ inei que, se Deus me ajudar, m e u n ire i queles que an d aro com o S enh o r de vestes brancas, pois so dignos. A respeito deles se diz que no se contam inaram , os que no se aliaram a confederaes que m ancharam as conscincias e co n tam in aram os coraes. Estes so os que se separaram por am or dEle, obedecendo palavra: Sa do m eio deles, apartai-vos dos tais, e no toqueis o que im undo . H um desfrute especial da adoo para a conscincia que fiel senda separada e jam ais se degrada com a transigncia. Creio que na fidelidade estar o seu poder. N o podem os p e rm itir pequenas brechas na conscincia p orque servim os a um D eus zeloso. Ele no p erm itir naqueles a quem m uito ama o que consente em o u tro s. Q u a n to m a io r Seu am o r m ais a rd e n te seu zelo quando Seus escolhidos de algum m odo se afastam dEle. A inda um pouco e no estarei m ais com vocs. Q uando estiverem com entando: O irm o partiu; que vamos fazer? Admoesto-os a que sejam fiis ao evangelho do Senhor Jesus Cristo e doutrina de Sua graa. Sejam fiis at m orte, e no perdero a coroa. Mas amados, que no m orra nen h u m de ns como luz obscurecida, term inando um m inistrio sem poder, em trevas eternas! Que o Senhor mesm o os abenoe! Amm. 125

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O MINISTRO NOS TEMPOS ATUAIS
Nesta oportunidade desejo dizer algo adequado nossa poca. N unca preguei, segundo a expresso da m oda, aos nossos tem pos; no entanto, gostaria de falar sobre os nossos tem pos, crendo que um a palavra o p o rtu n a p ro n u n c ia d a agora pode ser benfica tam bm no futuro. Nossos tem pos m e im pressionam de tantas m aneiras que eu preciso fazer um a abordagem rpida e tocar resum idam en te em vrias m atrias, em vez de lim itar-m e a um s tema. Perm itam -m e que desta vez lhes fale desse modo. Inicialm ente, reflitamos sobre A POSIO DO SENHOR PARA CONOSCO. D efrontam o-nos com um aspecto que deve ser d e sta c a d o a u d a z m e n te em n o ssas p reg a es. Estam os certos de que no faremos bem s demais coisas se no p en sam o s c o rre ta m e n te nE le. Ao fo rm ar nosso sistem a de a stro n o m ia , o n d e colocam os o Sol? Se no estam os bem seguros neste po n to bsico, o resto falhar. Se no descobrirm os a v erdadeira posio do Sol, pouco im p o rta onde ponham os J p ite r ou M arte. Q ue significa C risto no sistem a teolgico de vocs? Que lugar encontra em seus pensam entos? Q ue posio ocupa com referncia a vocs mesm os, a seu trabalho e a seus sem elhantes? Vrios so os aspectos sob os quais temos de considerar o nosso divino Senhor, mas preciso que sem pre concedam os a m aior proem inncia ao Seu carter salvador como Cristci nosso sacrifcio e propiciao. Precisam os ser claros e veementes quanto a essa verdade. No basta em pregar palavras e frases 126

O Ministro nos Tempos Atuais ortodoxas sobre o assunto como quem repete a linguagem de um a litu rg ia ; tem os de aceit-la vital e in te n sam e n te e atualiz-la com toda a energia do nosso ser. Precisam os pregar m inuciosa, clara e enfaticam ente a realid ad e vital da expiao; do con trrio , no tem os apren d id o a C risto corretam ente, nem o ensinarem os de m odo eficaz. Tentar anunciar Cristo sem Sua cruz tra-10 com um beijo. No aceitamos as teorias produzidas pela m ente hum ana, mas nos firm am os no testem unho infalvel das Escrituras na apresentao dAquele que levou nossos pecados em seu corpo sobre o m ad eiro . M esm o que isso seja tachado de im oral, ainda crem os que ao que no conheceu, pecado, Deus o fez pecado por ns para que fssemos feitos justia de D eus n e le , p o rq u a n to o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele, visto que o Senhor fez cair sobre Ele a in iq id a d e de todos n s. F arem os bem em re c o rd a r os textos do Velho e Novo Testam entos que tratam desta verda de fundam ental; h m uitos deles e so decisivos. E inegvel a d o u trin a b b lica que podem os aproxim ar-n o s de D eus m ediante o Senhor Jesus Cristo, pois atravs do Seu sangue h perdo; com o resultado da satisfao vicria, a culpa perdoada e o crente aceito no A m ado . Os que negam a expiao como satisfao pelo pecado e lim in a m ta m b m a d o u trin a da ju stificao pela f. E in ev itv el. H um elem ento com um que essencial em ambas as doutrinas; se negam os um a, destrum os a outra. O pensam ento m oderno um a tentativa de volta a intro d u zir o sistem a legal da salvao pelas obras. N ossa b a talh a idntica s lutas de L utero na Reforma. A nalisando p rofun dam ente a raiz de tudo, a graa banida e em seu lugar in tr o d u z id o o m rito h u m a n o . O ato da m is e ric rd ia divina ao perdoar o pecado excludo e o esforo hum ano tudo em todos, tanto no que se refere aos pecados passados quanto esperana futura. Cada um tem que se apresentar 127

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 agora como seu prprio salvador, e a expiao arquivada como fraude piedosa. doloroso como tantos apregoam tais distores blasfemas da obra do Senhor Jesus Cristo. No cessarei de pregar resoluta e claram ente o sacrifcio e x p ia t rio , e x p lic a n d o p o r que m e p ro p o n h o faz-lo. P e s so a lm e n te no te n h o n em se q u e r u m a so m b ra de esperana de obter salvao n o utro lugar; se C risto no m eu su b stitu to , estou p erd id o . Vejo-me condenado pela m inha transgresso e fico desesperado por no poder fazer ou tornar-m e aquilo, que Deus possa aceitar. E preciso que tenha um a justia perfeita e divina; ao mesmo tem po, no te n h o a m n im a capacidade de p ro d u zi-la. N o e n ta n to , encontro-a em Cristo; a Bblia diz que pode ser m inha pela f, e desse m odo me aproprio dela. Acaso no m e lem bro como, pela prim eira vez, olhei para Cristo e fui ilum inado? P o rv e n tu ra no m e re c o rd o que em in m e ra s ocasies ten h o m e aproxim ado dEle com o pecador, con tem p lad o Suas feridas e crido novam ente para a vida eterna, passando a sen tir o gozo anterior restaurado? Portanto, irm os, no posso pregar outra coisa pois no conheo nada seno isso. Novos dogmas podem ser certos ou no; mas da veracidade desta d o u trin a estou convicto. A nuncio esta verdade com amor, de todo o corao. O elem ento do gozo na pregao desapareceu de m uitos plpitos. Gostaria de erguer-m e da cama nos ltim os cinco m inutos da m in h a vida para dar testem u nho do sacrifcio divino e do bendito sangue que expia o pecado. Ento repetiria aquelas palavras que falam m ais positivam ente da verdade da substituio, m esm o se alguns o u v in te s ficassem h o rro riz ad o s. N o cu m in h a s prim eiras palavras sero para a trib u ir m in h a salvao ao precioso sangue do Cordeiro; ento como poderia lam entar q ue m eu ltim o ato na te rra foi de te r te s te m u n h a d o dessa verdade? S u ste n ta m o s tam b m que o S en h o r Jesu s o nico 128

O Ministro nos Tempos Atuais


Mediador e Sumo-Sacerdote. E isso nos faz repudiar com in d ig nao as afirmaes dos supersticiosos. Uns se arvoram de sacerdotes, defendem um a im aginria sucesso apostlica, indicam as ordenanas como canais seguros da graa. Nas mos do sacerdote, o po e o vinho sofrem um a alterao miraculosa. Tais ensinos, e m uitos outros semelhantes, realam as tradies hum anas em detrim ento da pureza original do evangelho. Irm os, protestem os com a m xima energia contra este avivam ento da superstio. No tolerem os nada entre a alma e C risto. O nde quer que form os, deparam os com algum que se apresenta como interm edirio; aos pecadores no perm itido irem a Cristo diretam ente; apresenta-se um cam i nho de salvao que passa pelo sacerdote oficial. Com batam ativ am en te esse erro. M esm o que seja aco m p an h ad o de certa m edida de ensino evanglico, mortfero. Nossa funo de pastor m erece ser respeitada, e o ser quando desem penhada devidam ente; mas devemos evitar a falha de exaltar-nos a ns mesmos. Prosseguindo, procurem os apresentar o Senhor Jesus Cristo como Mestre Infalvel atravs da Sua Palavra inspirada. No entendo a lealdade a Cristo aliada indiferena pelas Suas palavras. A m enos que recebamos as palavras de Cristo, no podem os receber a Cristo; se no acolhemos as palavras dos Seus apstolos, tam pouco recebemos a Cristo. E preciso que amemos e reverenciem os a todos os ensinos do Senhor; se no o fazemos, estamos construindo sobre a areia. E im portante conhecerm os a Cristo como a verdade; porm tam bm o reconhece-10 como o cam inho da vida. A lguns excelentes irm os parecem pensar mais na vida do que na verdade; mas quando os advirto que o inim igo envenenou o po dos filhos, respondem : Q uerido irm o, lam entam os saber disso; e para com bater o mal, abrirem os a janela e lhes daremos ar p u ro . Sim, abram a janela e forneam atm osfera saudvel por todos os meios. No podem fazer coisa melhor, por vrios m otivos;

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UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 mas ao m esm o tem po, deviam ter feito isso sem esquecer a outra coisa. Prendam os envenenadores e abram tambm as janelas. E n q u an to os hom ens prosseguem divulgando falsa d o u trin a , podem falar o que q u iserem sobre um a v id a e sp iritu a l p ro fu n d a , po rm fracassaro. E n q u a n to fazem um a coisa boa, no descuidem da outra. Em vez de afirm ar que a vida m ais im portante que a verdade ou o cam inho, unam o-nos na firm e convico de que cada um a destas igualm ente im portante, e que nenhum a delas pode firm ar-se bem ou m archar sem as demais. A lg u n s a b a n d o n a m os e n sin o s de C risto p o r p u ra extravagncia e am or pueril s novidades. Para os mais jovens, as doutrinas falsas so como um a espcie de enferm idade infantil, algo como um in evitvel saram po espiritual. Desejo que se recuperem da doena e espero que ela no lhes deixe nenhum a seqela. Com profunda ansiedade tenho observado as m en tes infectadas com essa v iru le n ta epidem ia e me alegro em ver como a rajada de incredulidade se distancia e o paciente diz: Graas a D eus, nunca mais tornarei a passar por a . E pena que haja tantos que julgam necessrio passar pelo cam inho lam acento que j m anchou a outros, mas os sbios se beneficiam da experincia dos demais. Alguns caem na dvida por causa de um a sinuosidade in tern a. H hom ens que iniciam novas igrejas ou criam d ife re n te s d o u trin a s n u m a te n ta tiv a de e n c o b rir suas prprias falhas. O nde h podrido, desenvolvem -se vrios tipos de vermes. Segundo um a lenda, quando o elefante vai a um poo, e se v refletido na gua, fica to desgostoso ante a p r p ria fealdade, que passa a rem ov-la im ediatam ente at turv-la, a fim de no se ver. H hom ens que se lhe assem elham na sua atitude. As santas Escrituras no esto de acordo com o que eles pensam ; portanto, pior para as Escrituras. Estas ou aquelas doutrinas no se adaptam a seus gostos, de m odo que preciso deturp-las ou neg-las. O que 130

O Ministro nos Tempos Atuais h no n tim o do pensam ento m oderno o corao irregenerado. Os hom ens so m odernistas em dou trin a porque nunca puderam revestir-se do puritanism o, porquanto lhes falta a renovao do entendim ento. No duvido que alguns tentem rem endar os ensinos e o evangelho de Cristo com o in tu ito de produzir m aior bem. Nos avivam entos perm ite-se dizer e fazer algo que ningum poderia justificar. Vocs j observaram como se apresenta o evangelho atualm ente? No desejo pro n u n ciar juzos condenatrios sobre ningum em particular, mas estou lendo constantem ente a exortao: Entrega seu corao a C risto. A exortao boa, porm no p e rm ita m que su b stitu a a m ensagem evanglica: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo. O ensino na Escola D om in ical costum a ser: Q ueridos m eninos, am em a Jesus. Ora, isso no o evangelho. O am or a Cristo vem como fruto, pois o evangelho ensina: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo. Se julgamos alcanar m aior bem su b stitu in d o o m andam ento do evangelho p or outra exortao, seremos envolvidos em graves dificuldades. Se por um m om ento nossas reformas parecem produzir um resultado m aior que o antigo evangelho, ser no surgim ento de ervas daninhas, talvez venenosas - mas no no desenvolvim ento de rvores do Senhor. Fiquem os perto de Cristo como nosso M estre infalvel nesta poca perigosa e sejamos em extrem o zelosos pela verdade; do contrrio, talvez sejamos seduzidos com drogas, como Pom peu enganou a certas cidades que no queriam abrir as portas s suas tropas, dizendo-lhes: No lhes peo que alojem m eus exrcitos; mas tem os uns hom ens enferm os e feridos pelos quais suplico perm isso para que descansem entre vocs. Q uando os portes foram abertos para os doentes, os soldados tambm seguiram e os habitantes foram dom inados facilm ente. No perm itam a entrada de pequenos erros que pedem um pouco de tolerncia; do contrrio, sua cidadela ser capturada antes que dem conta do ataque. 131

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Perm aneam firm es na f um a vez dada aos santos, e que ningum os seduza com doutrinas enganosas e teorias vs. C ontinuando, irm os, preciso que insistam os cada vez mais em que Cristo o nico legislador e nico governante da Igreja. Temos sistemas religiosos entre ns, nos quais a orga nizao inteira pura inveno; seria impossvel descobri-la na B blia; m as tem p o r costum e adaptar um texto como etiqueta. Temos vizinhos religiosos que dificilm ente tentariam d e m o n stra r que seu sistem a n u n c a foi san cio n ad o pelo S enhor e pelos apstolos. C ontudo, to antigo que nos vemos obrigados a tolerar toda espcie de anom alias; mas tolerar no o m esm o que aprovar ou im itar. Em nossas igrejas, entretanto, devemos ater-nos ao precedente apostlico e seguir o m andato de C risto em todas as coisas. N o h hom em , por m ais respeitvel que seja, que possua au to ri dade suficiente para justificar o afastam ento das Escrituras Sagradas. A lei e ao testem unho! Se um ensino ou alguma cerim nia no est ali, ser totalm ente rejeitada, pois nossa nica autoridade a Palavra do Senhor. A inda ser m ais grave o erro se om itirm os p arte dos conhecidos m andam entos de Cristo. Como podem os pr de lado ordenanas da Bblia? No somos censores dos ensinos e dos atos do Senhor. No podem os cair em total descuido ou errar por desobedincia obstinada. Se algum dissesse: No vejo que isso seja m andam ento do Senhor, com eteria pecado de ignorncia; porm se adm ite um a ordem divina e se recusa a cum pri-la, transgride por desobedincia volun tria. Que tipo de f a que no opera pelo amor, mas faz sua prpria vontade, opondo-se ao preceito de Cristo? Convm que sejam os fervorosos em p ra tic ar todos os aspectos do m andam ento sagrado. Reconheam os a Cristo, no apenas como Salvador, mas como Senhor. Alguns so tentados a afastar-se da vontade do Senhor de outra m aneira. Q uando precisam tom ar resolues referentes 132

O Ministro nos Tempos Atuais a assuntos im portantes da obra do Senhor, antes procuram sab er qual a o p in i o dos que c o n trib u e m com g ran d es somas para a igreja. Se algum age assim, podem os indagar: Q uem na verdade seu senhor: Judas com sua bolsa ou Cristo, a quem ele saudou com o beijo traidor? Sejam fiis, e atrevam -se a tudo. Se no fazem os assim , C risto no legislador para ns. Rejeitem o suborno, m esm o encoberto, e renunciem a tudo por am or verdade, se necessrio. O Senhor est tam bm diante de ns como exemplo e modelo. Pregam os a graa de D eus e o sangue de C risto; mas se algum supe que no anunciam os Cristo como exemplo, ainda no conhece o nosso m inistrio, pois insistim os em que a f precisa obedecer vontade do Senhor ao m esm o tem po que confia na Sua graa. Alguns entre ns se assemelham velha escocesa que disse no trm ino do culto: O sermo foi bom em tudo, com exceo dos deveres m encionados no final. E possvel que apresentem os os preceitos de tal m odo que despertem os a suspeita de serm os legalistas em esprito; necessrio que evitemos cuidadosam ente tal coisa. Desejamos apresen tar C risto como perfeito m odelo, a fim de que os santos aspirem tornar-se sem elhantes a Ele; preciso que os hom ens tenham o E sprito de C risto, pois do contrrio esto perdidos. No se alcana o cu por m era justificao legal, divorciada de um a obra, espiritual dentro da alma, um a genu na m udana de corao, um a renovao do entendim ento. Alm disso, espero que sem pre tenham os Cristo como Senhor e Deus. A cim a de tudo que para ns, S enhor e Deus. P ortanto convm falar a respeito dEle e pensar nEle com a mais profunda reverncia. A pessoa que joga com a Palavra de D eus e as coisas concernentes a C risto, mais m aligna que as aes que produz. Cultivem os o m ais elevado respeito para com nosso divino Senhor e a m ais absoluta confiana em Seu poder e na Sua vitria final. Confiem sem reserva na mo com a qual Ele sustm o leme. No tenham 133

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 a m e n o r som bra de d v id a de que Sua sabed o ria e Seu poder faro que tudo term ine bem. Avante pois, e falem em Seu nom e. Q uando te rm in a re m de expor um a d o u trin a, ordenem aos ouvintes, em nom e de Jesus, que creiam nela. Sejam o u sad o s em faz-lo. D o m o d o que os a p sto lo s m andavam aos coxos que se levantassem, e aos m ortos que revivessem , em nom e de Jesus, o N azareno, ordenem aos pecadores que se voltem para Ele e vivam . Ele que lhes concede f atender Sua prpria Palavra. P re s te m o s agora viva a ten o ao tem a de N O SSA POSIO PARA COM O SEN H O R. A posio do m inistro cristo para com Cristo algo sobre o qual se poderia falar de vrias m aneiras e durante m uitos dias; contudo, apenas tratarem os do assunto de m odo sucinto. U m dos aspectos m ais su rp re en d e n te s deste assunto surge-nos ao m editar sobre o fato de que, assim como Ele ocupou nosso lugar, tambm ns ocupamos a dEle. Podem os dizer em verdade aos nossos ouvintes: R ogam o-lhes em nom e de C risto (em lugar de C risto): reconciliem -se com D eus. O Senhor Jesus pe Suas mos feridas sobre nossos om bros e diz: Como o Pai me enviou, assim tam bm Eu vos envio. Estam os encarregados de suplicar em lugar de Cristo, como Ele Se ocupa de rogar em nosso lugar. Em Seu lugar subim os ao plpito para apontar um a m ulher enferm a e simples o sangue da reconciliao. Ns O substitum os no plpito a fim de falar a respeito de pecado, justia e juzo vindouro. Ocupamos Seu lugar para clam ar: Eis o Cordeiro de D eus que tira o pecado do m u n d o . A m ados irm os, estaramos conscientes de que no apenas estamos trabalhando para Cristo, e sim, ocupando Seu lugar? Poderamos apresentar alguns dos nossos serm es como pregados su b stitu in d o a C risto ? N o esp e ra ra m o s que nossas c o n scin cias nos rep reen d eriam se fizssem os tal afirm ao? Por certo h grande diferena se o Senhor Jesus falasse pessoalm ente; 134

O Ministro nos Tempos Atuais seria necessrio que houvesse distino no sentido de m enor autoridade e capacidade divinas; mas no deveria hav-la quanto ao propsito fiel e fervoroso. Precisamos apelar aos hom ens, lem brando que ocupamos o lugar de Cristo; isso im pedir que sejamos parciais. No pensarem os som ente num a m in o ria de ricos e educados; p o rm , com o C risto fez, nos d irig ire m o s s m u ltid e s. B usquem os p rim eiram en te aos pobres, aos enferm os, aos ignorantes - enfim aos mais necessitados. A proxim em o-nos dos pobres, dos desprezveis, dos cados, como Jesus fazia. Se estamos ocupando o lugar de Cristo, no foraremos, mas procurarem os p ersu ad ir carinhosam ente. Sentirem os verdadeira solidariedade at s lgrimas, como se a ru n a deles fosse nossa dor e sua salvao o nosso gozo. C horarem os por eles, pois Jesus o teria feito; dem onstrarem os pacincia com eles, por causa de Sua divina longanim idade. Vigiaremos na espera das oportunidades e as em pregarem os com persistn cia, pois assim o teria feito Jesus. Trataremos a nossos ouvintes como o pasto r em relao sua ovelha p erdid a, e jamais descansarem os at que a conduzam os ao lar sobre nossos om bros com intenso jbilo; dessa forma agiria o Senhor. Esta posio nossa, su b stitu in d o a C risto, im plica em grande responsabilidade; necessitam os de m uita graa para suportar o peso. Portem o-nos bem , pois levamos um grande N om e. Q ue ofensa to cruel para o Senhor Jesus, quando um m inistro rude, orgulhoso e negligente afirm a que est atu an d o em substituio a C risto! D eus perdoe tam anha falsidade; algo verdadeiram ente repugnante. Se esto em verdade substituindo a Cristo, que espcie de pessoas deviam ser! Q ue o S en h o r nos faa dignos da em baixada a que fomos enviados! Portanto, precisamos amar aos pecadores por causa de Cristo. N o h av eria m u ito s em sua congregao aos q u ais no podem am ar p o r outra razo? Poderia o Senhor am ar vocs 135

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 por seus m ritos? Ele nos am ou, a vocs e a m im , por um a razo que encontrou em Seu prprio corao. Cristo me amou e se entregou a Si mesmo por m im e se agora me ordena: Ama aos outros e entregue-se a si mesmo por eles porventura no deveria faz-lo? E preciso expulsar de ns toda p re disposio ao desprezo. E preciso que os cados, os frvolos, os capciosos, os indiferentes e at os maliciosos participem do nosso amor. Temos de am-los para conduzi-los a Jesus. Preci samos atra-os com cordas de hom em e laos de amor. Nossa misso perpetuar na terra a compaixo do Salvador. A inda mais, nosso relacionam ento com Cristo de tal natureza que temos de cumprir o que falta das Suas aflies por Seu corpo, que a Igreja. Seus pad ecim en to s expiatrios term inaram ; nenhum de ns pode pr o p naquele lagar. Todavia, aqueles sofrim entos atravs dos quais as almas so ganhas para Cristo esto longe de term inar. Toda a hoste dos m rtires derram ou o sangue e se sacrificou a fim de m anter viva a verdade com o objetivo de que chegasse a ns, para que por meio dela os hom ens possam ser atrados a Jesus. Todo o que sofre suportando dor, difamao ou perdas, por am or de Cristo, est cum prindo a quantidade necessria de sofrim ento para re u n ir todo o corpo de C risto e edificar Sua Igreja escolhida. Tenho sido tratado de modo realmente vergonhoso, declara um m inistro. Sim, mas outros hom ens igualm ente dignos enfrentam idnticas hum ilhaes; considera como o prprio Senhor suportou tal contradio dos pecadores. Q uando Alexandre conduzia seus hom ens at a Prsia, tendo que atravessar um a autntica m ontanha de neve e gelo, eles estavam a ponto de dar m eia volta, quando o famoso conquistador desceu do cavalo, tom ou um a ferram enta para cortar o gelo e avanou, s vezes coberto de neve at cintura, p artindo os blocos de gelo e abrindo o caminho. Ento os macednios se certificaram de que seriam capazes de apossar-se da terra se o im perador fosse frente deles. Tendo a Cristo 136

O Ministro nos Tempos Atuais seu Senhor abrindo o cam inho por meio das agonias da cruz, acaso no O seguiro por onde quer que v, cu m p rin d o a medida que resta de esforo, labor e sofrimento, para a salvao daqueles a quem Ele quer redim ir com o Seu sangue? N ada h mais com ovedor em nossas splicas que as oraes dos que so terrivelm ente afligidos. Atravs do sofrim ento vem a b n o. Q uando o Senhor deseja fornecer vinho Sua casa, para que nossas festas sejam cheias de gozo, que fazEle? O rdena: Enchei estas talhas de gua. E necessrio que experim en tem os aflies at ao m xim o. Temos de conhecer toda a provao de que somos capazes, e ento Ele dir: Tirai agora. Assim surgem Seus milagres; e m uitos de ns nos aleg ram o s. porque como aconteceu em Can, tem ocorrido conosco. N o entanto, m uitas vezes com etem os equvocos quanto ao que seja bno. Relacionado com a cura pela f, a sade nos apresentada como se fosse aquilo que convm desejar acima de qualquer outra coisa. Ser assim? A trevo-m e a dizer que a m aio r bno te rre n a que D eus pode co n ced er a qualquer de ns a sade, com exceo da enfermidade. Esta tem sido freqentem ente mais til que a sade aos santos de Deus. At onde eu vejo, se alguns fossem favorecidos com um ms de reum atism o, tal coisa, pela graa de D eus, os am a dureceria maravilhosam ente. N ecessitam de algo m elhor para p reg ar do que co m u m en te tra n sm ite m congregao; possvel que o aprendessem no leito de dor. No desejo para ningum um perodo prolongado de enferm idade e dor - mas um a torcedura de vez em quando quase vale a pena pedi-la! U m a enferm idade na esposa, um a sepultura recm -aberta, a pobreza, a difamao, a depresso do esprito, ensinam lies que em nenhum a outra parte se aprende to bem. As provaes nos aproxim am das realidades espirituais. Nossas aflies se transform am em bnos, ainda que se apresentem num aspecto ameaador. M uitas vezes a Provi dncia, com mo rude, concede incontveis benefcios em 137

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 form a de provas da f, m u ito m ais preciosa que o ouro. B endito seja o Senhor, pois nossa contuso tem poral logo desaparece, e n q u an to o lucro esp iritu a l p erm an ece para sem pre. Em qualquer circunstncia, a causa de C risto a nossa causa, e estamos unidos a Ele num a com unho que no pode ser interrom pida. Calculamos o custo e podemos dizer: De agora em diante, ningum me moleste. Sou escravo de Jesus, e m inha orelha est m arcada para Ele. Nossa posio para com o Senhor ser mais prtica quando compreendemos o que Ele fe z por ns. No creio que sem pre percebamos: com clareza o que Ele realm ente efetuou a nosso favor. Dizemos: Somos pobres, mas Cristo nos faz ricos. Por que no dizemos: Somos ricos, porque Cristo nos tem feito tais? Nossa pobreza term inou, e nos tomamos ricos em Cristo. Ele nos tirou das trevas para a Sua maravilhosa luz. Q uando pregam os sobre o texto, som os propensos a estender-nos dem asiadam ente sobre as trevas da natureza; no seria mais conveniente ser mais extensos ao descrevermos a maravilhosa luz ? Por que damos tanta nfase expresso do apstolo: Q uando sou fraco? Acaso no devemos destacar as palavras seguintes: E nto sou fo rte? As bnos do S enhor so realid ad es, no fantasias; tratem o -las com o tais. Bem -aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos. Por que empregar todo o tempo falando de fome e sede? No somos fartos? Se no o somos, roguemos ao Senhor que nos encha. Mas se o somos, experim entem os e anunciem os a doura do po celestial, repartindo-a, de coraes alegres, a nossos ouvintes. Proclam em os o aspecto lum inoso da nossa religio, e no estejamos sem pre repetindo o que somos em ns mesm os. As trevas j passaram , e a verdadeira luz j alum ia. Estam os agora em Cristo Jesus. ram os miserveis, mas fomos lavados e purificados. Q uanto desejamos o desfrute abundante das bnos atuais do pacto! Q uanto desejamos graa para anunciar o que encontram os! Como o servo de 138

O Ministro nos Tempos Atuais Abrao se ocupou em descrever am plam ente as riquezas do seu Senhor, apresentando os objetos valiosos que trouxera com ele, esforcem o-nos para co n q u istar os coraes para nosso p o d ero so S enhor, m o s tra n d o quem E le , o que possui e o que pessoalm ente conhecem os dEle. Faremos bem em estar diante de Cristo conscientes de Seu poder e presena. O Senhor est conosco. O mais im portante que Ele est ao nosso lado realm ente e em verdade. Se estamos com Jesus e pregam os Sua verdade, no h dvida de que Ele est conosco todos os dias, at o fim . Esta prom essa no foi o bonito final de um poema: certo de que est co nosco nesta hora. Creiamos nisso e atuem os de acordo. Se no sentim os sem pre a proxim idade da Sua luz, voltem o-nos, como as flores, em direo ao sol. Ao subirm os ao plpito, m irem os e inclinem o-nos em direo a C risto. Q ue lugar to m arav ilh o so o p lp ito , q u an d o Jesus est ali! N o estudo, quando nos sentam os e comeamos a im pacientar-nos, interrogando: Sobre que devo pregar?, voltem o-nos p ara o Senhor, e orem os com a janela voltad a p ara Sua cruz e Seu trono. Oxal possamos sentir sem pre um a influn cia que nos im p u lsio n e at C risto qu an d o a B b lia est aberta diante de ns! Q uando isso acontece, toda a nossa fraqueza desaparecer, pois Seu poder ser evidenciado. Preparando-se para a grande luta contra o pecado, reunindo as foras que esto ao lado da justia, lem brem -se de Jesus. Esto alistados, m as isso rep resen ta m enos do que nada. Contam com irm os fiis que os apoiam ; em bora os estim em e lhes dediquem grande carinho, so tam bm como nada. Um grupo de amigos e obreiros intercedem por vocs; mas a soma total apenas um a poro de cifras. A que se reduzem todos esses zeros? Sua desconfiana clama: Aqui no tenho nada. Q ue vo colocar diante de todos eles? O nde poro o Infinito? Cada zero colocado diante do UM usurpa Sua glria e O faz dim inuir. Mas se Ele posto em prim eiro lugar, diante das 139

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 cifras, que soma to enorm e obtero! Isso no fantasia; pura matem tica. Verifiquem como idntico na esfera espiritual. Ainda que impotentes quando sozinhos, o Senhor est conosco. Parece que alguns pregadores no crem que o Senhor esteja com evangelho deles, p o rq u e, para a tra ir e salvar pecadores, sua mensagem insuficiente e precisam acrescentar invenes h um anas; acham ser necessrio a d icio n ar um suplem ento simples pregao evanglica. Mas se a mensagem que vocs pregam no capaz de atrair as pessoas para ouvi-los, e quando elas vm, no as influenciam , ento renunciem . Algum contrapunha ser in til apelar a um pecador m orto que creia. Respondo que creio que D eus ordenou que assim o faa; transm ito a ordem em nom e do Senhor, e os pecadores m ortos crem e vivem. No acho que um hom em m orto em seus pecados possa viver, porm o evangelho tem poder de tran sm itir vida. Ora, se seu evangelho no conta com o poder do E sprito Santo, no podem preg-lo com confiana, e sero tentados a utilizar mtodos para atrair as pessoas s quais o Cristo crucificado no atrai. Se dependem de tais expedientes, esto degradando a religio que pretende honrar. Alm disso, irm os, nossa posio quanto ao Senhor de aguardar o Seu regresso. No sei at que ponto vocs so ardorosos quanto verdade da volta de C risto; espero que creiam nela e sejam vivificados pela f nela. Essa grande esperana ganha terren o en tre os am antes da d o u trin a evanglica. A lguns m inistros se m ostravam tm idos na divulgao desse ensino, em face do fanatism o que pode produzir. C harlates tm causado males ao fingirem saber o dia e a hora em que o Senhor vir. N o nos foi dado conhecer tem pos e estaes, mas o Senhor voltar. Ele j est a cam inho, pois declarou: Eis que venho sem demora. Sua vinda pode ocorrer brevemente; certos sinais avivam nossa esperana. O am or de m uitos esfria; o diabo est mais ativo do que nunca. Ele se esfora ao mximo, sabendo que lhe resta pouco tem po. No caso do m en in o 140

O Ministro nos Tempos Atuais endem oninhado, o derrubou, querendo destru-lo; sabendo que ia ser expulso, fez o pior que pde. O espesso vu dos cus s se reveste na parte mais obscura da noite que precede a aurora do dia. Quando foi duplicada a conta dos tijolos, surgiu Moiss; o m esm o acontecer ao nosso L ibertador. Tenham os bom n im o e esforcem o-nos; e n q u a n to exaltam os a C risto e glorificamos o Seu nom e, Ele est a cam inho para in terv ir na disputa do Seu pacto e desalojar definitivam ente os inim igos. F in a lm e n te , d u a s ou tr s p a la v ra s s o b re N O S S A PO SIO COM O IN D IV D U O S. Q ue estas frases atuem poderosam ente em cada um. Aconselho-os a ser cabais. Desejo de todo o corao ter entre ns m aior nm ero de hom ens na plenitude do vigor espiritual e m en tal. O que m ais falta nesta poca so h o m en s que conheam o evangelho p o r si m esm os, que ten h am um a experincia pessoal do seu poder, que o tenham provado como se prova a prata no forno, e que o tenham em tal apreo que antes perderiam a vida do que renunci-lo. H m uitos que costum am ir para onde os conduzem e que nadam na direo certa quando a corrente bastante forte para arrast-los; isso bom no caso do vento soprar para onde deve; mas se chega o m au tem po, so de pouca utilidade. N a atualidade precisam os dos capazes de en fren tar a correnteza e n ad ar rio acim a. N ecessitam os de heris dispostos a m archar sozinhos, se necessrio, que pensem por conta prpria por terem com pre endido a verdade e a sentirem em suas almas, os quais no perm item que nada os afaste da esperana de sua vocao. So colunas na casa de D eus e perm anecem no seu posto. Necessitamos de capites para o barco celestial, conscientes da rea onde navegam, os quais sabem de onde vm e a que porto se dirigem . Nosso C om andante precisa de batalhadores pela verdade para esta hora de luta. Tais hom ens so mais preciosos do que o ouro de Ofir. D ep en d er nesta poca dos juzos hum anos ser apenas meio hom em . Levantem o-nos ante o 141

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Deus vivo em toda a integridade e no busquem os a proteo de pessoas ou de entidades. Receio que os que dependem de D eus so ainda poucos. Com a fora e direo do Esprito cam inharem os seguramente. Tam bm preciso que nestes tem pos ap ren d am o s a selecionar nossos companheiros. Se algum anda na justia, que no transija associando-se a pessoas que no possuem posio clara. Por que deixar-se arrastar e su b m erg ir por aproxim ar-se dos destroos do navio que est afundando? Estar em constante contato com os que no tm afinidade com as grandes verdades do evangelho, correr constante perigo. Q uanto a m im , considero a aproximao com pessoas de posio relaxada como algo dem asiadam ente doloroso. Os de m e n ta lid a d e m u n d a n a so c o m p an h ia im p r p ria para as m entes espirituais. Os que adotam pontos de vista m odernistas, hbitos licenciosos e conversao pouco espiri tual so igualm ente incm odos como am igos, so bretudo se se arvoram de ortodoxos e ao mesm o tem po rejeitam a f antiga. L ivrem -se de todo tipo de relacionam ento que prejudique sua fidelidade. No podemos falar de separao do m al e m anter com unho com ele. Sejam to puros em seus re la c io n a m e n to s com o em suas p e sso a s, p o is do contrrio s podero esperar maus resultados. O utrossim , levem vidas santificadas. N o podem os dar excessiva nfase a isso. G ostaria de deixar este prego bem cravado. Sejam santos, pois servem a um Deus santo. Se algum desejasse fazer um presente a um prncipe, no procuraria um cavalo coxo, nem ofereceria um livro do qual tivessem sido arrancadas algumas folhas ou um relgio cuja m quina estivesse defeituosa. Aquele a quem vocs am am e querem ho nrar daro o m elhor do melhor. D ediquem o m elhor que possuem ao Senhor. Procurem estar nas m elhores condies possveis quando pretendem servi-10, suplicando que lhes faa perfeitos em toda a boa obra a fim de cum prir a Sua vontade, 142

O Ministro nos Tempos Atuais e ento apresentem -se a Ele como sacrifcio vivo. Se tiverem de falar a um pequeno grupo de pessoas num a reunio simples em am biente rural, faam o m elhor que puderem . Nosso m elhor fruto em si mesmo pobre. Nunca apresentem algo seno o melhor que podem dar. Reservem o m elhor e mais completo que possam produzir para Cristo; que suas vidas inteiras sejam o esforo mais nobre de que so capazes. O m inistro que pode fazer mais e no o realiza um ocioso. Precisam os fazer tudo o que for possvel e da m aneira mais perfeita que saibamos, pois do contrrio somos negligentes. Sejam muito diligentes na ao. Preparem todas as fronteiras. Usem todas as faculdades para C risto. Estejam atentos s oportunidades e sejam rpidos em aproveit-las. A m enor das esferas possui em si gloriosas ocasies de desenvolvim ento. M esmo atuando no m eio de um povo pequenino, podem ser alcanados resultados infinitos. Se um lugar est evangelizado, avancem para outro, alm ejando cada vez m ais explorar o terreno. Jamais nos contentemos com o que fizemos se h ainda vastssim a rea a conquistar. O xal alim entassem a seus rebanhos como pastores, e os aum entassem como evangelistas! Neste aspecto, sejam fecundos, m ultipliquem -se e encham a terra. E preciso que usemos todas as energias, e revelemos nestes tem pos um esprito aventureiro e laborioso a fim de que possamos neutralizar as atividades do prncipe das trevas. C o n c lu in d o , desejo d e sp e d ir-lh e s com as seg u in tes palavras em seus ouvidos e em seus coraes: sejam confiantes em esprito. No tolerem os sequer um pensam ento vacilante. J fui acusado de ser pessoa petulante e jocosa; outros me julgam desesperado, pessim ista, amargo. H pessoas cheias de am argura, desanim adas, derrotistas, as quais nunca sor riem e alardeiam horrveis catstrofes que jamais ocorrem. A firm o que sou algum to alegre q u an to m e p e rm ito . N unca perdi o senso de hum or, e se no vigiasse chegaria a ser dem asiadam ente brincalho. 143

UM MINISTRIO IDEAL, Vol. 2 Alguns se preocupam pelo fato de eu com bater a tantos. M as podem tra n sfe rir essa preocupao aos outros. No desejamos contender; porm se o fizermos, esperamos que os que necessitam de com paixo sejam aqueles co n tra os quais fazemos oposio. Estou satisfeito pelo que acontece in e v ita v e lm e n te ao o b re iro que p ro te s ta com a b so lu ta seriedade, isto , estou pronto a ser objeto de crticas, mal entendim entos e incom preenses. O custo foi calculado h tem po, e de modo to m inucioso que no h perigo de ser ultrapassado. Sei em quem tenho crido, e estou certo que poderoso para guardar m eu depsito at aquele dia. No h lugar para o tem or; pelo menos no vejo motivo de espanto se nos apegamos verdade. N unca ouviram refe rncia a um lobo do m ar p erturbado porque a m ar est baixando durante horas. No! Ele aguarda confiadam ente a m udana das ondas, que na hora certa vir. D e igual, modo jamais haveremos de supor que o evangelho se tom e desa creditado ou a verdade eterna repudiada. Servim os a um Senhor todo-poderoso. Ao ser interrogado sobre o que faria se os inim igos o atacassem, Pom peu respondeu: Se eu levantar a mo, toda a Itlia se tornar um exrcito. Desse m odo o guerreiro se orgulhava; mas no jactncia declarar que se o Senhor erguer a mo, pode conquistar para Si todas as naes da terra frente ao paganism o, ao m aom etanism o, ao agnosticism o, ao pensam ento m oderno e a todas as outras idias errneas. Quem que pode prejudicar-nos, se seguimos ao Senhor Jesus? Como poderia ser a Sua causa derrotada? Ante o poder da Sua soberania, os convertidos sero atrados Sua verdade em to grande nm ero como as areias da praia. Acaso no est escrito: Teu povo o ser de boa vontade no dia do teu poder, na form osura da santidade; desde o seio da aurora, tens o orvalho da tua juventude ? P ortanto, tenham bom nim o e prossigam neste cam inho cantando: O Senhor dos Exrcitos est conosco; nosso refgio o Deus de Jac . 144

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