You are on page 1of 2

‘Het stuk op de brug is het

moeilijkst’
Alberto Contador, Lars Boom, Andy en Frank Schleck. Het zijn enkele
profwielrenners die dit jaar meedoen aan de Amstel Curaçao Race. Voor
de achtste keer dit jaar wordt de wielerwedstrijd gereden, op zater-
dag 7 november. Tijd om eens te praten met organisator Leo van Vliet.
Ieder jaar start de Amstel Curaçao Race zegt Van Vliet. “Het leuke is dat de wiel-
bij het Lions Dive Hotel en gaat over renners tussen de gewone mensen fees-
Grote Berg naar Santa Cruz en weer ter- ten. Je staat naast Contador aan de bar.”
ug. Een race van 80 kilometer lang. Wat
speelt zich allemaal af rondom het evene- Vakantie
ment? Wie heeft het bedacht en opgezet? De Amstel Curaçao Race is niet alleen de wed-
Wat heeft de race voor effect op Curaçao? strijd. Er is ook een afterparty en er zijn op-
“De Amstel Curaçao Race is een groot evene- tredens van Wolter Kroes en Erik Hulzebosch,
ment,” vertelt Van Vliet. “Ik denk dat het een een beachnight en een waterspektakel. Dit jaar
goede PR is voor het eiland. Heel veel topwiel- komen onder andere Alberto Contador, Andy
renners komen naar Curaçao. Dat trekt veel en Frank Schleck, Mark Cavendish, Kenny van
toeristen aan. Ook zijn er veel Nederlandse Hummel en Lars Boom naar Curaçao. “Dit jaar
wielrenners die speciaal naar Curaçao ko- zijn er echt extreem veel grote namen,” vertelt
men om mee te doen. Er is ook veel public- Van Vliet. “Ik vraag ze meestal persoonlijk of ze
iteit, vooral van de Nederlandse media en mee willen doen. Het is een eer, vinden ze. Het is
de Nederlandstalige media hier op Curaçao.” natuurlijk ook meteen een lekkere vakantie en
Wat is er dan zo speciaal aan de Amstel Cu- dan eventjes een rondje fietsen. Wat wil je nog
raçao Race? “Het is een echte feestweek,” meer? Dat gezellige sfeertje werkt ook wel mee.”

Van links naar rechts: Andy en Frenk Schleck, Leo van Vliet, Stijn Devolder en Sebas-
tian Langeveld.
een goede keus voor een soort gelijke race.
Toen kwam ik op hier op vakantie en dacht: dit
lijkt me wel wat. Ik hou er niet van om niks te doen.”

Temperatuur
Wat maakt Curaçao dan zo speciaal? “Dat Cari-
bische sfeertje, ik vind het heerlijk. Aan de
wedstrijd doen ook gewone mensen mee, niet
alleen de profwielrenners. Mannen en vrou-
wen, iedereen mag meedoen. De Amstel Cura-
çao Race is de afsluiting van het wielerseizoen.
Hier leren de wielrenners elkaar beter kennen,
het is heel anders dan bij de Tour de France.”
Van Vliet ziet wel een groot verschil tus-
sen Nederland en Curaçao. “De strakke plan-
ning. In Nederland gaat alles volgens het
draaiboek. Hier is het toch nog een beetje:
Organisator Leo van Vliet (rechts) met de lang leve de lol. De temperatuur maakt het
winnaar van vorig jaar Andy Schleck. ook zwaar. Het moeilijkste stuk van de race
is de brug. Dan ga je het verschil zien tussen
Fietseiland
de professionele renners en de recreanten.”
Leo van Vliet is zelf een voormalig wielrenner
en reed een aantal keren de Tour de France.
Nu is hij bondscoach van de Nederlandse prof- ‘Lance Armstrong staat nog op mijn
renners op de weg. Hoe komen die professio- verlanglijstje’
nele wielrenners erbij om naar Curaçao te ko-
men, het is toch veel te warm om hier te fietsen? Bij de Amstel Curaçao Race zijn geen grote
“Het is de mengeling van het eiland wat de Am- prijzen te winnen zoals bij de Tour de France. “Het
stel Curaçao Race zo leuk maakt. Die mix van gaat vooral om de eer. Wel hebben we een prijs
Nederlanders en Curaçaoënaars, de cultuur van voor de beste jongere en een prijs voor de eerste
het eiland en een stukje Nederlandse cultuur. Ik Antilliaanse fietser. Het grootste verschil dat je
merkte wel al snel dat Curaçao geen fietseiland is. ziet tussen Nederlanders en Antillianen is dat
Ik vind het te klein en te warm om veel te fietsen.” Nederlanders harder kunnen fietsen. Maar dat
is geen probleem. Het is gewoon een leuke race.”
Guadalupe
Dit jaar is de achtste editie van de Amstel Cura- Verlanglijstje
çao Race. “De eerste keer was het nog een rustig Van Vliet heeft nog nooit negatieve reacties ge-
evenement, maar al vanaf de tweede editie is het had. “Natuurlijk heeft het hele evenement wel
succesvol,” zegt Van Vliet. “Het gaat steeds beter. een Nederlands tintje, het is gewoon ook heel
Elk jaar komen er nieuwe mensen bij. belangrijk voor het toerisme. Lokale mensen
Ik wil ieder jaar tien tot vijftien goede zijn ook betrokken, zo zijn er verschillende Cura-
renners hebben. Tot nu toe is het altijd çaose vrijwilligers die helpen. En natuurlijk ook
goed geweest en de race groeit nog steeds.” een heleboel lokale wielrenners die meedoen.”
Van Vliet is ook organisator van de Amstel Gold Tot nu toe zijn er veel professionele renners
Race in Nederland. Hij bedacht de Curaçaose naar Curaçao gekomen. Heeft Van Vliet nog
variant acht jaar geleden. “Ik hoorde van een renners op zijn verlanglijstje staan? “Lance Arm-
soort gelijke race op Guadalupe. Ik wilde wat strong. Hij is de enige die nog niet is geweest.
te doen hebben op vakantie. Curaçao leek me Het zou mooi zijn als hij nog een keertje komt.”