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Ttulo original: Tbe locatlon o( culture
Rourledge, 1994
e 1994, Homi K. Bhabha
Traduccin: Csar Aira
Diseo de tapa: Estudio R
,
,
.306
m-lA
Ithabha, Homi K.
El lugar de la culrurn. l' cd. - Buenos Aires
Manantial,2Q02
~ p. : 23,,16 cm
Traduccin de: Csar Aira
ISBN 987-500-074-4
J. Ttulo - l. Sociologa de la cultura
, .
Para Naiu y Kharshedii Bbabba
Hecho el depsito que marca la le}' 11.723
Impreso en la Argentina
2002, de la edicin en castellano, Ediciones Manantial SRL
Avda. de Mayo 1365,6" piso,
(1085) Buenos Aires, Argentina
Telefax: (54 11) 4383-7350/4383-60S9
E-mail: info@emanantia1.com.ar
www.cmananrial.corn.ar
ISBN: 987-500-074-4
Derechos reservados
CAPTULO 111
LA OTRA PREGUNTA
El estereotipo, la discriminacin y el discurso del colonialismo
. Interesarse en los conceptos fundadores de toda la bistorla de la
filosofa, desconuituirlos, 110 se corresponde COII el trabajo -del fil-
logo o del clsico historiador de lafilosofia. Pese a las apariencias,
es probablemente el modo ms audaz de iniciar 11I1 paso-fuera de 1(1
filosofa. '
.. JACQlIES DERRIDA
"Estructura, signo y [uego"
Un rasgo importante del discurso colonial es su dependencia del con-
cepto de "fijeza" en la construccin ideolgica de la otredad. La fijeza, cO]
mo signo de la diferencia cultural/histrica/racial en el discurso del colo-
nialismo, es un modo paradjico de representacin: connota rigidez y un
l
'\ orden inmutable as como desorden, degeneracin y repeticin demnica.
\ Del mismo modo el estereotiQo, que es su estrategia discursiva mayor, es
una forma de conocimiento e identificacin que vacila entre lo que siem-
pre est "en su lugar", ya conocido, y algo que debe ser repetido ansiosa-
mente... como si la esencial duplicidad del asitico y la bestial licencia se-
xual del africano que no necesitan pruebas, nunca pudieran ser probadas
en el discurso. Es este proceso de ambivalencia, central al estereotipo, lo
I
que explora este captulo en la medida en que construye una teora del dis-
curso colonial. Pues es la fuerza de la ambiya\encin lo que le da al esteren-
tipo colonial su-valor: asegura su repetibilidacl en coyunturas histricas y
discursivas cambiantes; conforma sus estrategias de individuacin y rnargi-
nalizacin; produce ese efecto de verdad probabilstica y predictibilidad
que, para el estereotipo, siempre debe estar en exceso de lo que puede ser
probado empricamente o construido lgicamente. y sin embargo la fun-
cin de la ambivalencia como una de las estrategias discursivas y psquicas
ms importantes del poder discriminatorio, ya sea racista o sexista, perif-
rico o metropolitano, queda por cartografiar.
La ausencia de esa perspectiva tiene su propia historia de utilidad pol-
tica. Reconocer el estereotipo como lID modo ambjvalente de conocjmien.
.ro y poder exige tina respuesta terica y poltica que de!:afe los
terministas o funcionalisras de in- ..r- 'p.' rt; .". .

92
HOMl K. BHABHA
Jll)ltica de la pone.:n cJlesti?n !as. )1
T' dogm;ticasy moralistas del sentidode la opreslClo y la dlscnmlDaclOn. MI
lectura del discurso colonial sugiere que el puntode intervencindebera
pasardcll'econocimiento rpido de imgenes como positivaso negativas,
a uQa comprensin de los lJ[Qcesosde sulJ,ietjvatt hechos posibles (y
Rlausibles) medianteel discursoestereotpico.Juzgarla imagen.estereotpi-
ca sobrela basede unanormativdadpolticaprevia es descartarla, no des-
plazarla, lo quesloes posibleal c9mRrometerseconsu efectividad: conel l
repertorio de posiciones de podery resistencia, dpminacin y dependencia
9..ue.construyeal sujeto de la jdentificacincolpnial (tantoel colonizador
comoelcolonizadoj.Nopretendodeconstruirel discursocolonialpara re-
'velar sus confusioneso represionesideolgicas, paraexultaren su autorre-
flexividad o perdonarsus "excesos" liberatorios..f.a.ta.cQ.W12render lapl'O- -
JI 5!Rctividad del podercolonial es crucialconstruirsu rgimen de verdad, ,
1/ sus rWJ:.esentaciones a un juicio Slo entonces se
vuelve posiblecomprenderla ambivalencia productivadel objetodel dis-
cursocolonial: esa "otredad" quees a la vez un objetode deseo yde rri-
si<?!1.l!,!!.a articulacinde la dentro de la fantasa de
origen y de identidad. Lo que revela esa lectura son los lmites del discur-
so colonial y permite una transgresin de estos lmitesdesde el espaciode
esa otredad.
La construccin del sujetocolonial en el discurso,y el ejerciciodel po-
dercoloniala travs del discurso,exigen unaarticulacinde formasde di-
ferencia, y sexual. Esa articulacin se vuelve crucial si se sostiene
que el cuerpoest siempresimultneamente(aunqueconflictivamente) ins-
criptoranroen la J:i'onoma del placeryeldeseocomoen.la economa del
discurso.dominacinypoder. Noquieroconfundir,sinproblematizaran-
tes, dos formas del marcado (y escisin) del sujeto, ni globalizar dos for-
mas de representacin. Quierosugerir, empero,que hay un espacio teri-
co y un lugar poltico para esa articulacin, en el sentido en que esa
palabra misma niega una identidad "original" o una "singularidad" a ob-
jetos de diferencia, sexual o racial. Si se adoptaese puntodevista,como
propone Feuchtwangen un contexto diferente.s se sigue que los eptetos
racial o sexual llegan a ser vistos como modos de diferenciacin, reali-
zadoscomodetermitlaciooes m(, lt iples yentrecruzadas,polimorfasy per-
siempreen demanda de un clculo especfico y estratgico de sus
efectos. Tal es, creo, el momento de! discurso cglgnial. forma de
a la ligazn de un rangQ.ste diferencias y discriminaciones
que conformanlas p.IiU:.til;;,as..disclJtsivas yp'olticas de lajerarquizacinra-
[
cial yc.!!!!.l:!ra1.
Antes de referirnos a la construccin del discurso colonial, quiero
analizarbrevementeel.proceso pormediodel cualalgunasformas de otre-
dad hansidornargnalizadasentey-tos.
LA OTRAI'REGUNTA
93
dicados a la articulacin de la "diferencia" o la "contradiccin", con el

'.

'.
objetodeclaradode revelarlos lmitesdel discurso rcpresentacionalistaoc-
cidental. Al facilitar elpasaje "del trabajoal texto" y destacando la cons-
truccin arbitraria, diferencial ysistemtica de los signossocialesy cultu-
rales, estasestrategiascrticasdesbaratanla bsqueda idealistade sentidos,
queson, con la mayor frecuencia, intencionalistas y nacionalistas. Eso no
est en cuestin. Lo que debesercuestionado,empero,es el modo de re-
lJfeselltqciude la otredqd. -- , 1, \ \

,.
' .
Dndepodra plantearse mejor la cuestindel sujeto de la diferencia

racial ycultural que en elmagistral anlisis que hace Stephen Heath del
mundo de claroscuro en el clsico de Welles, A Toucb ofEvil? [Sed de

mal]. Merefiero a un rea de suanlisis queha generadomenoscomenta-
.\
rios, esto es, la atencin de Heath a la estructuracin de la frontera mexi-
"
cano-norteamericana quecircula en el textoafirmando e intercambiando
alguna idea de "serlimitado". El trabajo de Heath se aparta del anlisis
e
tradicional de las diferenciasracialesyculturales,queidentifica el estereo-
o:,
tipoy la imagen,y los elaboraen un discurso moralista y nacionalista que
afirma el origen y la unidai] de la identidad nacional. La atencin de
Heath a los sitios contradictorios y diversos dentro del sistema textual,
que construyenlasdiferellcias nacionallculturales en su desplieguede los

sernas de "extranjeridad", "mestizaje", "impureza",como transgresivos y (1


corruptores,esen extremoimportante.Su atencina las vueltas de este te-
ma tandescuidadocomosigno (no comosmboloo estereotipo) disemina-
doen los cdigos (como "particin", "intercambio", "nominacin","per-
sonaje", etc.] nos da una idea til de la circulacin y proliferacin de la
otredadracial y cultural. Pese a la conciencia de las determinacionesml-
tipleso transversalesen la construccinde los modosde diferenciacinse-

a
xual y racial, hay un sentidoen el queel anlisis de Heathrnarginalizala
otredad. Aunque afirmar que el problema de la frontera mexicano-mjj',
teamericana es ledo en forma demasiado singular, demasido exclusiva-

mente bajo el signo de la sexualidad; no es que no sea consciente de las


a
muchas importantes razonesparaese enfoque"feminista", EI,"entreteni-
.,
miento"operadoporel film realista de Hollywooden la dcada de 1950

\.


era tambinsiempre unacontencindel sujetoen unaeconomanarrativa
de voyeurismoy fetichismo. Adems,eldesplazamientoqueorganizacual-
quiersistema textual, dentrodel cual circulael desplieguede la diferencia,
exigequeeljuegode las "nacionalidades" debeparticiparen el posiciona-
mientosexual, perturbando la Ley y el deseo. Hay, no obstante, una sin-
gularidad y un reduccionismoen llegara la conclusinde que:
Vargaseslaposicin deldeseo,su admisiny suprohibicin. Nosorpren-
de que tenga dos nombres: elnombre dedeseoes mexicano, Miguel]..lcl
._- 1;1 .T ey "r -te -le: '- ar. . 1\: - e' 1. 'f; I - 1, _. I

95
HOMI K.llI-lABI-IA


94 i.

teamericano y mexicano (... ] al mismo tiempo busca sostener la pieza final-


menteen la oposicinde pureza ymezcla que a su vezes tina versin de Ley}'
deseo.'

Por liberatorioque sea desde una posicin ver la lgica de! texto traza-
le
da incesantementeentree!PadreIdeal y la Madre Flica, en otrosentido,
al ver slo una posible articulacin de! complejo diferencial "raza-sexo",
ste se colude a medias con las imgenes proferidas de la marginalidad.
Pues si el nombrara Vargas est crucial mente mezclado yescindido en la
economa del deseo, entonces hay otras economas mixtas que vuelven
igualmente problemticoe!nombramientoy e!posicionamiento"pasando
la frontera". Identificarel "juego" en la frontera comopureza y mezcla, y1
verlo como una alegora de la Ley y el deseo reduce la articulacin de la

.'

diferencia racial ysexuala lo que est peligrosamentecercade volverse un


le crculo antes que una espiral de diferencia. Sobre esa base, no es posible
construirjgcolusin polimorfay perversa entre.el racismoyelsexismoco-
mo una economamixta,porejemplo los discursos de!colonialismocultu-
le
ral norteamericanoy la dependencia mexicana, el temor/deseo del mesti-
zaje, lafrontera norteamericanacomosignificante cultural de un espritu
"norteamericanopionero, viril, siempre bajo la amenaza de razas ycultu-
ras ms all de las fronteras. Sila muerte del Padrees la interrupcinso-
le
bre laque seinicia el relato,es medianteesa muerteque el mestizajese ha-

'.

ce a la vez posible y diferido; si, una vez ms, es elpropsito del relato
restaurara Susancomo "objetobueno", tambin se vuelve su proyecto li-
berara Vargasde su "mezcla" racial.
Estas cuestiones de raza y representacin han sido examinadas en el
nmero de Screen dedicado a los problemas de "racismo,colonialismo y
cine":1Setratade una oportunaybienvenidaintervencinen el debatede
la narrativarealista ysus condicionesde existenciayrepresentabilidad, un
debateque hasta el momentose ha limitado principalmenteal "tema" del
gneroy laclase dentrode las formacionessociales y textualesde la socie-
dad burguesa occidental. Sera inapropiado revisar aqu ese nmero de
Screen, pero querra llamar la atencin sobreelartculo de julianneBur-
ton, "La poltica de la distancia esttica: la presentacinde la representa-
1' .' ,
.,!'.
,
cin enSo Bernardo": Burtonproduce una interesanteleturade sao Ber-
nardo,de Hirzmancomo una respuesta especfica del TercerMundoa los
debates metropolitanosdualistasalrededordel realismoy I.s posibilidades
de ruptura. Aunque no usa a Barrhes, sera adecuado decir que ubica al
\;
film comoe! "texto lmite" tanto de su propiocontextosocial totalitario '0' .

ti

COIlfO de los debates tericos contemporneossobrela representacin.



Los objetivos anticolonialistas son asimismo admirablemente retoma-
dos porRobertStarn y LouiseSpence en "Colonialismo, racismo y repre-
sentacin", con un tilacento brechrianoen la polirizacin de los medios
LAOTRA PREGUNTA
de representacin,especficamenteel puntode vistavylasutura.Pero a pe-
sardel cambioen los objetivos polticosy los mtodos crticos, persisteen
su ensayo una apoyatura lirnitanre y tradicional en el estereotipo en tanto
este ofrece,en cualquiermomentodeterminado, un 'puntoseguro de iden-
tificacin. Esto no est compensadocon (no est contradicho por) su vi-
sion de que, en otrosmomentosy lugares, e! mismo estereotipopuedeser
ledode un modocontradictorio,o, de hecho, puedeser malentendido. Lo
que,en consecuencia, es una simplificacion en e!procesode la representa-
cin estereotpica tiene un efecto demoledor sobre su argumento central
acerca de la poltica del puntode vista. Operanuna idea pasiva y unitaria]
de la sutura, que simplifica la poltica y la "esttica'; del posicionamiento
del espectador, ignorando SI proceso ambivalente
c:i
6
n que es crucial En contrastesugiero, de un modo muy
preliminar, es un modode representacincomplejo,arn-
rl bivalente, contradictorio, tan ansioso como afirmativo, y exige DO slo,
que extendamos nuestrosobjetivoscrticosy polticossinoque cambiemos
SI objetomismodel anlisiL
La diferencia de otrasculturases ms que el exceso de significacin o
la trayectoria del deseo. Estas son estrategias tericas que son necesarias
paracombatirel "ernocentrismo" pero no pueden, pors mismasy no re-
construidas, representar esa orredad, No puede haber ll!:UJesJizamiento
semiticaa la lectura no problemtica de otros
sistemas culturales y discursivos.
s
tales lecturas una vo,untaLdel
que,al no especificarlos lmites de su-!'_mpi_l;-IDIlli
procedea la orredad comoel
de supuestos. " '_
II
La diferencia det-iscurso colonialcomo -p-aratode,poder6 aparecer
ms plenamentea medida que avancemosen el' presentecaptulo. En este
estadio,sin embargo,dar lo queconsidero las condicionesyespecificacio-
/ nes mnimasde. EsIJn gira s.obreel
/, to yla renegaclOn [dlsavowal] de las dIferenCIas raclallcultural/lllStoncas.
Su funcin estratgica predominante es la creacin de un
a travs de la produccin de conoci-
rnLel]t9
s
en trminos de los cualeu.uj.e.cma la vigilancia yse incita a una
forma compleja de Busca autorizacin para sus estrate-
giasmedianre la produccin de conocimientos del colonizadory del colo-
nizadoque sonevaluadosde modoestereotpicoperoantitt'ico._EI objeti.:
v-O.deLdLs.l;Y!..$o coJ:<miaLes.construi.rals.clQ.nizadQ.
sobrela hase-d@.l-o.cip-eIlraci], el ..m'....I'",JI' ; .....;r__. ,_

96
HOMI K, BHABHA LA OTRA PREGUNTA ')7

y establecer sistemas de administracin e instruccin. Pese al La originalidad de esta teora pionera podra extenderse hasta involu-

Juego-del poderdentro del discurso colonial y a los cambiantes posiciona- crarsecon la alteridad yambivalencia del discurso Orientalista. Said con-
mientos' de sus sujetos (porejemplo, los efectos de clase,gnero,ideologa,
tiene esta amenaza introduciendo un binarismo dentro del argumento,
diferentes formaciones sociales, sistemas varios de colonizacin,etc.], me
que, al imponerinicialmente una oposicinentreestas dos escenas discur-
refiero a una f,2rma de gobernabilidad Igovermnelltality] que al sealara \
sivas, termina permitindolescorrelacionarse en un sistemacongruente de
una "nacinsujeto/sujetada" ISlIbject nation],se apropia,d.!ri.gU domina
representacinunificado mediante unaintellcin poltica-ideolgica que,
sus distintas En consecuencia, pese al "juego" en el sis-
en sus palabras, a E!1[QP avanzarseguray no
que es crucial a su ejercicio del poder, el dis<::ursocolonial
sobreel Oriente.Said identificael contenido del 'orientalismocomoel re-
J?coduceal olonizado'comouna' realidad social quees a la vez !In
;;;itorioinconsciente de fantasa, deescritos imaginativos y de ideas
ysin embargo enteramenteconocible yvisible. Se parece a una forma de.
esenciales; y la forma del Orientalismomanifiesto.comoelaspecto diacr-
narracinen la cual la productividad y la circulacinde los sujetosysig-
nico, determinado histrica ydiscursivamente. Esta estructurade.divisin-
nos estncontenidasen unatotalidad reformaday reconocible. Emplea un
/correlacin del Orientalismomanifiesto y.latente lleva al debilitamiento
sistema de representacin, un r&imende verdad, que es estructuralmente
de la efectividad del conceptode discursoporaccin de lo que'podra lla-
similar al realismo. Y es para intervenir en ese sistema de representacin
marse las polaridadesde la intencionalidad. .
que Edward Saidproponeuna semitica del poder "orientalista",exami-
Esto produce un problema conel uso que hace Said de los conceptos
nando los distintosdiscursoseuropeosqueconstituyen"el Oriente" como
foucaultianos de podery discurso. La productividad del conceptode Fou-'
una zona del mundo unificada en trminos raciales,geogrficos, polticos
cault de poder/conocimientoest en su rechazo de una epistemologa que
yculturales. El anlisis de Said es reveladordel discursocolonial eimpor-
opone esencia/apariencia, ideologa/ciencia. "PouvoirISavoir" pone a los
tanteparal:
sujetos en una relacin de podery reconocimientoque no es partede una
relacin simtrica y dialctica (yo lselfl/otro, amo/esclavo) que entonces
, .
Filosficamente,entonces,laclasedelenguaje,pensamientoyvisinquehe
puedesubvertirse invirtindose. Los sujetossiempreestncolocados des-
venidollamando muygeneralmenteorientalismoes .u.I1i.JQrma dI: realismoro-
en oposicin o dominacin a travs del descentra-
cualquiera queempleeelOrientalismo,comoescostumbrealtratar con
mientosimblico de mltiples relaciones de poderqne deSl:mpean el pa-
cuestiones,objetos,cualidades yreligiones consideradas orientales,designar,
pel de apoyo as como de blanco o adversario. Se hace difcil, entonces,l
nombrar,sealar,fijar,dequest hablandoopensandoconunapalabrao

frase,queentoncesesconsideradacomounarealidad, yaseastapropiaoad-
concebir las enunciaciones histricasdel discursocolonial sin que estn o
quirida. [...)ll!kmPverbalqucemplean esel transmiten )":> , bien funcionalmente sobredeterminadas o estratgicamente elaboradas (1 I
una impresin derepeticin yvigor. [...) Para todas estas funcionescon Irc- desplazadas porla escena inconsciente del Orientalismolatente. _c:.!mis-j.
cuenciabastaconusarlasimple cpulaf11.7 mo modo es difcil ca .birel proceso de sub'etvacincomo un colocar \

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.)
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;;;).,
f.)


4.imtro del . iscurso Orienta ista o colonial al sujeto dominadosin que el J' \c),
ParaSaid, la cpula pareceser el puntoen el que el racionalismoocci-
dominanteest estratgicamenteubicadodentrode l tambin. Los trmi-
dental preserva-les lmites del sentido paras mismo. De esto tambin es
nos en que es unificadoel Orientalismode Said (la intencionalidad yuni-
conscienteSaip continuamenteunapolaridado divisinen
direccionalidad del podercolonial) tambin unificanalsujet dela enun- .
e\1,cntL'. Por un lado,es un tpico de estudio, ciacincolonial. .. . ...

\.

prctica; porotro,es el sitio de los sueos, las imgenes.


Esto resulta en que,S.a.i.d.presta-poca atenci.ll.-CLla...r::u:.esgntaciD.,..como
,..

I!!.J-Dtasas, los mitos, las obsesionesylos cequenmieruos, Es un sistema


lo his.trico ylaJaUlasa (cQWO la escena.del.deseo)
esttico de "esencialismo sincrnico", un conocimiento de
...dsl.dissurso. Correctamenterecha-
de estabilidad",comoel lexicogrfico yelenciclopdico.Noobstante,este
za una idea del Orientalismocomouna mala representacin de una esen-
Stio-estcontinuamentebajoamenaza de formas diacrni"s de historia y
".1
cia oriental. Noobstante,tras introducirelconceptode "discurso",no ha- !
!'Iarrativa,signos de iqestabilidad. Y, porltimo, esta lnea de pensamien-
ce frente a los problemas queste crea para una nocin instrumentalista
.;
to recibe una forma analgica al trabajo del sueo,cuandoSaid se refiere
de poder/conocimiento, que es la que l parece necesitar. Este problema
.;
explcitamente a.una distincin entre "unapositividad inconsciente" que
queda resumidoen su rpida aceptacinde la idea de que"las representa-
llama Qrientalismolatente,y los conocimientosyopinionesexteriorizados
cionessonformaciones, o comoha dichoRolandBarthesde todas lasope-
.:
sobreelOriente,que llama Orientalismo171a11iOesto.. .. raciones del lenguaje, deforrnacionesv.P
- .- "-'- ,"--. ..-"" -'o - - .--..,
LA OTRA PREGUNTA 99
HOMI K. Bi-IABHA
98
Esto me lleva a mi segundo punto. La clausura y coherencia atribuidas:
alp-Q!p,pconsciente del discurso colonial y la nocin no problemtica del \
sujeto, restringen la efectividad tanto del poder como del conocimiento. J
'--No es posible ver cmo funciona productivamente el poder como incita-
cin e interdiccin. Ni sera posible, sin la atribucin de la ambivalencia a
de poder/conocimiento, calcular el impacto traumtico del
retorno del oprimido, esos aterrorizantes estereotipos de salvajismo, cani-
balismo, lascivia y anarqua que son los puntos que sealan la identifica-
..._cin yla alienacin, escenas de miedo y deseo, en los textos coloniales. Es
precisamente esta funcin del estereotipo como fobia y que, de
acuerdo con Fanon, amenaza la clausura del esquema racial/epidrmico
para el sujeto colonial y abre la va regia a la fantasa colonial.
Hay un pasaje poco desarrollado en Orientalismo que, al cortar trans-
versalmente el cuerpo del texto, articula la cuestin del poder y el deseo
que ahora quiero tomar. Dice as:
Con la bibli.>grafa perteneciente a estas experiencias se construye un archi-
vo internamente estructurado. De Jo cual surge una cantidnd restringidn de en-
capsulamientos tpicos: el viaje, la historia, la fbula, el estereotipo, la confron-
tacin polmica. Estos son los lentes a travs de los cuales se experimenta el
Oriente, y conforman el knguaje, la percepcin y forma del encuentro entre Es-
te y Oeste. Lo que Ic da cierta unidad a la inmensa cantidad de encuentros, em-
pero, es la vacilacin de la que estaba hablando antes. Algo patentemente ex-
tranjero y distante adquiere, por una razon ti otra, un status ms, y no menos,
familiar. Uno tiende a dejar de juzgar las cosas como completamente novedo-
sas o como completamente conocidas: emerge una nueva c1\tegora intermedia,
una catcgora que a uno ver cosas nuevas, cosa's vistas
x
ez
, c()I!!()_yersio!1,esAe una cosa En esencia esa catcgo-
es tanto un informacin como un mtodo de con-
trolar lo que parece una amenaza a alguna visin establecida de las cosas. (...]
La amenaza es acallada, los valores conocidos se imponen, Yal final la mente
reduce la presin acomodando las cosas ya como "originalcs" ya como "repe-
tidas". (oo.] ELOr.i.ente e,n, general, en consecuencia, el
_Occidente su miedo,
ante la novedad. JO
Cul es esta otra escena del discurso colonial representada alrededor
de la "categora intermedia"? Qu es esta teora del encapsulamiento o fi-
jacin que se desplaza entre el reconocimiento de las diferencias culturales
y raciales, y su renegacin, fijando lo desconocido como algo establecido,
en una forma que es repetitiva y vacila entre el placer y el miedo? La I-
bula freudiana del (r su circula dentro del discurso
del poder colonial exigiendo la articulacin de modos de diferenciacin,
sexual y racial, asi como modos diferentes de discurso terico, psicoanal-
tico e histrico?
,,O .n

'i ,l'
6J'
-
.i
:,1
La articulacin estratgica de las "coordenadas de conoimiento", ra-
ciales y y su inscripcin en el juego del poder colonial COIDO mo-
dos de diferenciacin, defensa, fijacin, jerarquizacin, es un modo de es-
pecificar el discurso colonia' que sera iluminado con una referencia al
concepto posrestructuralista de Foucaul de dispositif .. Foucault
insiste en que la relacin de conocimiento y poder 'dentro del aparato es
siempre una respuesta estratgica a una necesidad urgente en un momento
histrico dado. La fuerza del discurso colonial y poscolonial como inter-
vencin terica y cultural en nuestro momento contemporneo representa
la necesidad urgente de cuestionar singularidades de diferencia y articular
diversos "sujetos" de diferenciacin. Foucault escribe:
El aparato es esencialmente de naturaleza estratgica, lo quc significasupo-
ner que es cuestin de cierta manipulacin de las relaciones de fuerza, ya sen
desarrollndolas en una direccin particular, bloquendolas, esrabilizndclas,
utilizndolas, etc. El aparato queda as siempre inscripto-en un juego de poder,
pero siempre est ligado tambin a ciertas coordenadas de conocimiento
nacen de l, pero, en igual medida, lo condicionan. El,aparato consiste ro; es
trntegias de relaciones de Nenas SQstenidas por, y que sostienen, tipos de cono
cimiento..!.!
_.-.._--
En este espritu me permito argumentar en favor de una lectura
tereotipo en trminos de .fetichismo. El mito de la originacin histrica
(pureza racial, prioridad cultural) producido con relacin al estereotipo
colonial tiene' por funcin "normalizar" las mltiples creencias y sujetos
escindidos que constituyen el discurso colonial como consecuencia de su
proceso de renegacin. La escena del fetichismo funciona, de modo simi-
lar, como una reactivacin del material de la fantasa
tia de casuacn.y la diferencia sexual) y a la vez como una normalizac.in
de esa diferencia y perturbacin en trminos del objeto fetiche como susti-
tuto del pene' materno. Dentro del aparato del poder colonial, los dis-
cursos de la sexualidad y la raza se relacionan en un proceso de sobrede-
terminacin [uncional, "porque cada efecto [oo.] entra en resonancia o
contradiccin con los otros, y por ello exige un reajuste o una reelabora-
cin de los elementos heterogneos que suben a la superficie en distintos
puntos" .12
Hay una justificacin tanto estructural como funcional para leer el es-
tereotipo racial del discurso colonial en trminos defetichismo.P Mi relee-
tura de Said establece el vnculo estructural. El fetichismo, como la rene-
gacin de la diferencia. esa
El reconocimiento de la diferencia sexual (como precondi-
cin para la circulacin de la cadena de ausencia y presencia en el campo
de lo Simblico) es renegado mediante la fijacin en un objeto que enmas-
cara esa diferencia y restaura una presencia "ripinal El vnr .. lo #'IIf";,:,,.-1

100
HOMI K.8HABHA
entre la fijacin delfetiche y el estereotipo (o el estereotipocomo fetiche)
es ms importantean. Pues el. es siempre un "juego" o vacila-
cin entre la afirmacin arcaica'de 1:1 IOtalidad/similtuo'Teil-irmiI1Os de
Freud: pene"; en los nuestros:
-lon-ihrestcII-in::i -'Iisnla-p""earaz'a/cultura") y la angustia asociadason.la.
vez ms, paraFreud: "Algunos.no tienen.pene";
para la misma piellraza/cultura"). Dentrof
del discurso, fetiche. representa el simultneoentreb' metforaco-
mo sustitucin (enmascarando la ausencia y la diferencia) y la metonimia
(que registra enforma contigua la ausencia percibida). Elfetiche o estereo-
tipoda accesoa una "identidad" quees predicada tantoen el dominioyel
placer como en la angustia y la defensa, pues es una forma de creencia
mltiple ycontradictoria en su reconocimiento de la diferencia y su rene-
gacin.Este conflicto de dominio/defensa,
-!.,o/renegacin, ausencia/pre.sencia, tiene una impor.tan.cia fundamental
ra el discurso colonial. Pueslaescena del fetichismo es tambin la escena
la y repeticinde la fantasa originaria: sujet
.. ":.origen puroque el suje
tener ser par..Krhablado.
El estereotipo,entonces,comoel puntoprimariode la subjetivacinen
el discursocolonial,tantoparael colonizadorcomo parael colonizado,es
laescena de una fantasa y defensa similares: sidcseo de lJl:I:I grisinnlidad
ue es tambin amenazada orlas diferencias d . Mi
'propuestaquedaespn idameuteexpresadaen el ttulo de Fanon,Pielne-
sr,mscarasblancas, dondela renegacin de la diferenciavuelveal sujeto
colonial un inadaptado,una mmesiso "duplicacin"grotescaqueamena-
za conescindirel alma y la piel entera indiferenciada,del yo. El estereoti-
po no es una simplificacin porser una falsa representacinde una reali-
daddada. Es una simplificacin porquees una forma detenida, fijada, de
representacin, que, al negar el juego de la diferencia (que la negacin a
travsdel Otropermite]constituyeunproblemaparala representacin del
sujetoen significaciones de relacionespsquicasy sociales. .
CuandoFanonhabladel posicionamientodel sujetoen el discursoeste-
reotipado del colonialismo, apoya ms anmi argumento. Las leyendas,
cuentos, historias y.ancdotasde una culturacolonial ofrecenal sujeto un
ObieniObienprimordial.U Obienest fijado en unaconcienciadel cuer-
po como una actividad nicamente negadora,obien lo.c:stcomounacla-
se nueva de hombre, un nuevo gnero. Lo quese le niega al sujeto colo-
nial, tanto en su papel de colonizador como en elde colonizado, es esa
forma de negacinqueda acceso al reconocimientode la diferencia. Esesa
posibilidad de diferencia y circulacin la que liberara al significante de
piel/cultura de las fijaciones de tipologa racial, analticasde sangre, ideo-
.logfas de..dorninacia racial.. v c....ltw:,,1 ('Me

LAOTRAPREGUNTA
101
vaya", desespera Fanon, "el Negro sigue siendo un Negro":15suraza se

'.

vuelve unsigno inerradicable de diferencia negativaenlos discursoscolo-


niales. Pues elestereotipo impide la circulaciny la articulacin del signi-
ficantede "raza"comootracosa quesu fijeza comoracismo. Ya sabemos,
desdesiempre,quelos negrossonlicenciosos, los asiticos, hipcritas...
"l.' "Ill" '11 ';,,'1
t : .'
"
e',
:,a
Haydos,"escenas originarias" en Piel negra, mscaras blancas de Fa-
'(i.,.
non: dos mitos del origen de la marca del sujeto dentro de la prctica y
,t
discursos racistas de una culturacolonial.En unaocasin una nia blanca

fija a Fauon conuna mirada y una palabracuandose vuelvea identificarlo
.;.,
consu madre. Es tina escena queresuena interminablementea lo largo de

su ensayo "El hecho de la negritud": "Mira,unNegro... Mam,mira al

Negro! Me asusto"... Quotracosa podaserpara m",concluyeFanon,
"sino una amputacin, una excisin, una hemorragia quesalpicaba todo ,tI
mi cuerpo con sangre negra?".I
6
Igualmente, destaca el momento origi-
O
nariocuandoel nioencuentra los estereotiposracialesyculturalesen la,
,.
ficciones infantiles,dondehroesblancosydemoniosnegrossonpresenta-
";'''
dos comomojones en la identificacin ideolgica y psquica. Esos dramas
O'

sonrepresentados todos los das en las sociedadescoloniales, dice Fauon,


empleando una metfora teatral,la del escenario,quesubraya lo visible, lo
visto. Quierojugarcon estos dos sentidos que se refieren a la vez al sitio
de la yel deseo, y a la vista de la. subjetivacinyel poder.
El drama'subyacente en estas dramticas escenas coloniales "cotidia-

nas" noes difcil de percibir. En cada unade ellasel sujeto gira alrededor
del pivotedel "estereotipo" paravolvera un puntode identificacin rotal.
La mirada de la nia regresa a su madreen busca del reconocimientoy la
renegacindel tipo negroide;el nio negrose apartade s mismo,de su ra-
za, ensu total identificacinconla positividad de la blancura que es &1 la
vez colory nocolor. En el acto de la renegacin yfijacin, elsujetocolo-
es devueltoal narcisismode lo Imaginarioya su identificacinconun
yo ideal que es blanco yenteco. Pues lo que estasescenasoriginarias ilus-
tranes quemirar/or/leercomositiosde la subjetivacinen el discursoco-
i
lonial sonpruebas de la importanciadel imaginariovisual y auditivopara I
las historiasde las sociedades.J?
En estecontexto,quieroaludir brevementea la problemticade
visto.Sugieroqueparaconcebiral sujetocolonialcomoel efectode poder
quees productivo(disciplinarioy "placentero")es precisoverJa vigihmcia
delpodercolonial funcionandocon relaci!\aJLgimen de laUlllsi" cscd-
La pulsin que representa el placer de' "ver", que tiene a la mirada
- c-- ryj".'') ro- d - -c: rr 'ci- :a t tc o; I - :t( :c - !:- o

103 K.RHARHA
102
:ih nes, con la escena originaria, como conla problemtica del fetichismo y
ubica el objeto vigilado dentro de la relacin "imaginaria". Gamoel vo-
yelltim
lO
, la vigilancia de he depender para S1l efectividad del "consenti-
miel/ID (/(:livo que es su correlato real o mtico (pero siempre real como
mito) y queestableceen el espacio escpicola ilusin de la relacin de ob-
jeto" (las bastardillasson mas).18 La ambivalencia deesta forma de "con-
sentimiento" real comomtica,es la ambivalencia sobre
ilusrraudo.ese.xtnculo.crusial de
que Foucaultafirma pero,segn mi opinin, no lograexplicar.
r Mi anatomadel discurso colonial quedaincompleta hastaque ubicoal
; estereotipo-como un modo postergado, fetichista, de representacinden-
node su campode idenrificacin, quehe identificadoen mi descripcin de
las escenasorigiuarias de Fanon- dentro del esquema lacan.. i.an.o de lo Ima-
ginario. '==2 es la transformacin tiene lugar en el sujeto

cuando
!Q_qu.e.le postular __ igl!Jc:
s,
identida-
des,entreIQ$-b.je.ms.deLtnundo.<\ueJo.rodea. Noobstante,esteposiciona-
mienroes problemticoen s mismo,pueselsujetose encuentrao reconoce
a s mismoa travs de una imagen quees simultneamentealienante}'M
confrontadonal sta es la basede la relacinestrecha
entrelas dos formas de identificacincompliceconlo Imaginario:Jlarcisis-
..!!lo y agresividad. Precisamenteestas dos formas de identificacin son las
queconstituyen la estrategia dominantedel podercolonialejercidocon re-
lacin al estereotipo que,como una forma de creencia mltiple y contra-
dictoria, da conocimiento de la diferencia y simultneamentela reniega o
enmascara. Como el estadio del espejo, "la plenitud" del estereotipo (su
imagencomo identidad)siempreest amenazada porla "falta".
La construcci6n del discurso colonial es entonces una articulacin
c:omplej------e los (metfQ'!---y ylas fQJ-
y .agresivdsponlblespara.JoImagina-
J"io. El discurso racial estereotpicoes una estrategia de c.\latro trminos.]
Hay una conexin furtiva entre la funcin metafrica o enmascaradora
del fetiche yla eleccin de objeto narcisista, yuna alianza opuesta entre
la figuracin metonmica de la falta y la fase agresiva de lo Imaginario.
Un repertoriode posicionesconflictualesconstituye al sujetoen el discur-
so colonial. La toma de una posicin cualquiera, dentro de una forma
discursiva especfica,en una coyuntura histrica particular,es porlo tan-
tosiempre problemtica:el sitioa la vez de la fijeza y I;"-fantasa. Propor-
ciona una "identidad" colonial que es representada (como todaslas fan-
tasas de originalidad yoriginacin]enfrentey en el espaciode la ruptura,
y amenaza desde la heterogeneidad de otras posiciones. Como forma de
escisiny creencia mltiple, el estereotipoexige, parasusignificacin exi-
tosa, una cadena continua y repetitiva de otros estereotipos. SI proceso
LAOTRAPREGUNTA
Ror elcual el "enmascaramiento" l"lKIaf6rico se inscribeen
debeserocultada le da al y su
.!asmtica: las mismas viejas historias de la animalidad del ines-
crutabilidad del coolie o la estupidez del irlands deben serdichas (corn-
pulsivarnente)'una y otra vez, ycada vez son grarificanres}'arerrorizantes
de mododiferente.
En tododisc'urso colonial especfico, las posiciones metafrico/narcisis-
ta ymetonmico/agresiva funcionarn simultneamente, ubicadasestratgi-
camenteunaen relacincon la otra;semejanteal momentode la alicnacion
que se alza como una amenaza 'a la plenitudImaginaria, y a la "creencia
mltiple" queamenaza la renegacinfetichista. Los sujetosdel discursoson
construidosdentrode un a aratode poderquecOl1tiel1e, en ambossentidos
e a palabra,ilnconocimiento"otro",un
y es fetichista, y circula a lo largodel discursocolonialcomoesa forma li-
mitadade otredadque he llamado Fanon
rarnente [os efectosde este proceso paraunaculturacolonizada:
una continuaagona msque una desaparicin total delacultura preexistente.
Lacultura antaoviva yabiertaal futuro sevuelvecerrada,fijada enelstatus
colonial, presa delyugode laopresin. Alavezpresente ymomificada, aresri-
guacontrasus miembros. [...] Lamomificacinculruralltvas una momifica-
cin del pensamiento individual. [... ] Como si fuera posible para un hombre
evolucionardeotro modo quedentrodelmarco de unaculturaqueloreconoce
yque ldecide asumir.I? -
Miestrategiade cuatrotrminos del estereotipotratatentativamentede
'proporcionar una estructuray un procesopara el "sujeto" de un discurso
colonial. Ahora quiero encararel problema de la discriminacin comoel
efecto poltico de tal discurso y relacionarlo con la cuestin de "raza" y
"piel". A ese fin es importante recordar que la creencia mltiple que
acompaa al fetichismo no slo tiene valor de renegacin; tambin tiene
"valorde y es esto lo que examinarahora. Al calcular el
valor de conocimiento es crucial considerar lo que indica Fanon cuando
diceque:
Hay una bsqueda delNegro, elNegro esuna demanda, linono puede se-
guir adelantesinl,esnecesario, pero slosiselohaceagradable encierto ruo-
do. Lamentablementeel Negroecha abajoelsistema y rompe losrrarados.I!
Paraentenderesta demanda y entendercmoel nativo oNegroes he-
cho "agradable"debemosreconocer algunas diferenciassignificativas en-
tre b teora general del fetichismo y sus usos especficos para una com-
prensin del discurso racista. Primero, el fetiche del discurso colonial (lo
Que Fanon llaroa t" es'"' 1e"'"<1 ,,\ - N -- I e '_1
105 104,.., HOMI K.UHABHA
LAOTRAPREGUNTA

al ejercicio del poder; le da fuerza al argumento de que la piel, comosigni-
,r el estereotipo,es el ms vi:;ible de Jos fetiches, reconocidocomo"conoc- ficante de la discrirninacion,debeser producidao procesadaCOl;oO visible.
'fJ',) m.iento comn" en unespectro de discursosculturales, polticose histri- Comodice PaulAbbot,en un contextomuydiferente, ,;
cos, ydesempea un papel pblico en el drama racial quees puestoen es-
f';):Lrt.. Ysecreto. 'como clavede la diferenciaculturaly racial en *'
mientras que larepresin expulsa suobjetoenelinconsciente,olviday tr.a.ta..ili:.
cenacada da en las sociedadescoloniales.Segundo, puede decirse queel
olvidar elolvido, ladiScriminacindebeinvitarcoostantementeasus
fetiche sexual est ntimamente vinculadoal "2b.ietobueno";es el puntal
taciones a laconciencia, reforzandoelreconocimientocrucial de ladii.c;.r.tr.1cia
que hace a todoel objetodeseabley amable, facilita las relacionessexua-
queestas representacionesencarnanyrevitalizndolas para lapercepcindela
les y puede incluso promover una forma de felicidad. El estereotipo tam- -1t:"
que depende su eficacia. [oo.) Debesostenerse enlapresencia delamismadife-
bin puede verse como esa 'particular forma "fijada" t .1
renciaqueestambin suobjeto.
24
que(czcilita las relaciones e instala !lna forma'disCJIrsiva de " I
S-icin racial yculturalen los trminosen quese ejerce el colonial.Si Lo que "autoriza" la discriminacin,contina Abbot,es la oclusinde
se ha, dicho que los colonizados son con la mayor frecuencia objetos de la preconstrucCin o'eiiboracin de la diferencia: "Esta represin de la
odio,entoncespodemosrespondercon Frcud que produccin implica que el reconocimiento de la diferenciase lleva a cabo
enuna inocencia, como una 'naturaleza';el reconocimientoes urdidoco-
el afecto y lahostilidad enel tratamientodelfetiche-quevaparalelocon lare- mo cognicinprimaria,efectoespontneode la 'evidenciade lo visible"'.zs
negacin y el reconocimiento delacastracin- estn mezclados en proporcio-
,sta es precisamente la clase de reconocimiento, espontneo y visible,
nesdesigualesendiferentes casos, de modo de hacer ms claramente reconoci-
quese leatribuyeal estereotipo. La diferencia del objetode discriminacil'!.
bleunooelotro.
22
es a la vez visible y natural: el comoelsigno cultural/polticode in-
ferioridad o degeneracin, la piel comosu "identidad" natural. Noobs-
Lo que reconoce esta afirmacin es elamplioespectro del estereotipo,
tante, la explicacinde Abbotse detieneen el puntode la "identificacin"
desde el sirviente leal hastaSatn,desde elamadoal odiado; un desplaza-
yextraamentese confabulaconel xito de las prcticasdiscriminatorias,
mientode las posiciones del sujetoen la circulacin del podercolonial que
sugiriendo quesus representaciones exigen la represin de la elaboracin
he tratado de sustentar mediantela movilidad del sistema metafrico/nar-
de la diferencia; argumentaren otrosentido,segnl, sera poneral suje-
cisista y metonmico/agresivodel discursocolonial. Lo quequedaporexa-
to en "unaconciencia imposible,dadoqueharaentraren la concienciala
minar, empero, es la construccin del significante de en esos
heterogeneidaddel sujetocomolugarde articulacin" .26
regmenes de visibilidady discursividad (fetichista,escpico, Imaginario)
Pese a su conciencia del reconocimiento crucial de la diferencia parala
dentrode los cualeshe ubicadoa los estereotipos.Slosobreesta basepo-
discriminacion y su problematizacin de la represin, Abbot queda en-
demosconstruirsu "valorde conocimiento" quenospermitir,espero,ver
trampado ensu lugar unitario de articulacin. Se acerca a sugerirque es
el lugarde la fantasa en el ejerciciodel podercolonial.
posible,siquiera momentneae ilusoriamente,parael perpetrador del dis-
Mi argumentacinse apoyaenuna lectura particularde la problemti-
curso discriminatorio, estar en una posicinque no est marcada por el
ca de la representacinque,sugiereFanon,es especficade la situacinco-
discurso en la medida enque!1objeto de la diScriminacin esconsiderado
lonial. Escribe:
naturaly Lo queAbbotdescuidaes el papel facilitadorquedesem-
peanla contradicciny la heterogeneidad en la construccinde las prc-
laoriginalidaddelcontextocolonial esque lasubestructuraeconmica estam-
bin una sperestrucrura [oo.) r;res rico porgue eres blanco, eres blanco
Espor esto que elanlisis marxistasiempre debera ser ligeramente
flexibilizadocada vezque tenemos quevrnosla con elproblema colonial.
2J
.. ,;..
A Fanonpodra vrselo ya como adherente a una idea simple reflexio-
nistao determinista de la significacincultural/social o, de modo ms in-
teresante, podra ser ledo como tomando una posicin "anti-represiva"
(al atacar la idea de que la ideologa como desconocimiento o repre-
sentacinerrnea es la represin de lo real). Para nuestros propsitos, me
in_clin.-. por PLop9{cie;u:ta
107
106 HOMI K. BHABHA
ros incongruentes del cuerpo, la raza, los ancestros. Asaltado por el este-
reotipo, "el esquema corporal se derrumb, su lugar fue ocupado por un
esquema epidrmico racial, [... ] Ya no se trata de ser consciente de mi
cuerpo en la tercera persona sino en una triple persona. [... ] No se me dio
uno sino dos, tres lugares".27
El proceso se entiende mejor en trminos de la articulacin de la creen-
cia mltiple que propone Freud en su ensayo sobre el fetichismo. Es una
forma no represiva de conocimiento qu.. e.. p.errnite la...posibiljdad de abrazar
simultneamente dos una oficial y una secreta,
una arcaica y una progresista, una que admite el mito de los orgenes, la
otra que articula la diferencia y la divisin. Su "valor" de conocimiento es-l
t en su orientacin como defensa ante la realidad externa, y proporciona,
en palabras de Metz,
la matriz perdurable, el prototipo efectivo de todas esas escisiones de la creen-
cia de las que de aqu en ms el hombre ser capaz en 105 ms variados domi-
nios, de todas las interacciones infinitamente complejas, inconscientes y ocasio-
nalmente conscientes; que se permitir a s mismo, entre la creencia y la
incredulidad.V
-A travs de esta nocin de escisin y creencia mltiple, me parece, se ha-
ce ms fcil ver el de conocimiento y fantasa, poder y-pJ.a.cer.. que,
.-
conforma el particular de..Yisihili..cL1d desplegado en el discursn.colc-
l .n.ia!. La visibilidad del Otro racial/colonial es a la vez un PU11tO de identidad l
(" Mira, un Negro") y al mismo tiempo un problema para la pretendida
clausura dentro del discurso. Pues d reconocimiento de la diferencia como"]
,
puntos "imaginarios" de identidad y origen (tales como el blanco y...!Lr!egJ:.<!l
queda perturbada por la representacin de la escisin en el discurso. Lo que
1
llam el juego entre los momentos metafrico/narcisista y metonmico/agre-
sivo en el discurso colonial (esa estrategia cuatripartita del estereotipo) reco-
noce crucialmente la prefiguracin del como una fuerza potencialmen-
.te conflictual, perturbadora, en todos esos regmenes de "originalidad" que
he reunido. En lj objetivacin de la pulsin escpica hay siempre la amena-
za del retorno de la mirada; en la identificacin de la relacin Imaginaria
hay siempre el otro alienante (o espejo) que devuelve crucialmente su imagen
al sujeto; y en esa forma de sustitucin y fijacin que es el fetichismo siem-
pre hay la huella de la prdida, de la ausencia. Para ponerlo en forma sucin-
ta, el reconocimiento y la renegacin de la "diferencia" s"iempre est pertur-
bado por la cuestin de su re-presentacin o construccin.
En ese sentido, el estereotipo es un objeto "imposible". Por esa misma
razn, los esfuerzos de "saberes oficiales" del colonialismo (seudocientfi-
ca, tipolgico, legal-administrativo, eugensico) estn imbricados en el
punto de su produccin de sentido y poder con la fantasa que dramatiza
LA OTRA PREGUNTA
el deseo imposible de un origen puro, indiferenciado. La fantasa colonial, -,
que no es el objeto mismo del deseo sino su puesta enescena, no es la atri- J
bucin de identidades previas sino su produccin en)nslntaxis del escena-
rio del discurso racista, desempea un papel crucial en esas escenas coti-
dianas de la subjetivacin en una sociedad colonial a la que Fanon se
refiere repetidamente. Como las fantasas de los orgenes de la sexualidad,
las producciones de "deseo colonial" marcan el discurso como "un punto
favorito para las reacciones defensivas ms primitivas, tales como volverse
contra uno mismo, hacia un opuesto, una proyeccin, una negacin" .19
El problema del origen como problemtica del saber racista estereot-
pico es complejo y lo que he dicho sobre su construccin se har ms cla-
ro en este ejemplo de Fanon. Estereotipar no es alzar una imagen falsa
que se vuelve l chivo expiatorio de prcticas discriminatorias. Es un texto
l1l.ucho ms ambivalente, de proyeccin e introyeccin, de estrategias me-
tafricas y metonmicas, de desplazamientos, sobredeterminacin, culpa,
agresividad; el enmascaramiento y escisin de los saberes
para construir las posicionalidades y oposicionalidades del
discurso racista:
Mi cuerpo me fue devuelto desparramado, deformado, rccoloreado, vestido
de luto en ese blanco da de invierno. El Negro es un animal, el Negro es malo,
el Negro es mezquino, el Negro es feo; mira, un Negro, tiene fro, el Negro est
temblando, el Negro est temblando porque tiene fro, el niito est temblando
po.rque tiene miedo del Negro, el Negro est temblando de fro, ese fro que pe-
netra hasta los huesos, el lindo niito est temblando porque piensa que el Ne-
gro est temblando de furia, el niito se arroja en brazos de su madre: mam,
el Negro va comerrne.P
Es el guin de la fantasa colonial que, al poner en escena la ambivalen-
cia del deseo, articula la demanda dirigida al Negro, que el Negro inte-
rrumpe. Pues el estereotipo es a la vez un sustituto y una sombra. Al acce-
der a las ms locas fantasas (en el sentido popular) del colonizador, el
Otro estereotipado revela algo de la "fantasa" (como deseo, defensa) de
esa posicin de dominio. Pues si la "piel" en el dscrso.racisra es la visibi-
lidad de la oscuridad, y un significante primordialdelcuerpo y de sus co-
rrelatos sociales y culturales, entonces debemos recordar lo que dice Karl
Abraham en su obra seminal sobre la pulsin esc6pic:
31
El valor-Placerj
de la oscuridad es un retiro para no saber nada del mundo externo: Su sig-
nificado simblico, empero, es por completo ambivalente. La oscuridad
significa a la vez nacimiento y muerte; en todos los casos es un deseo de
volver a la plenitud de la madre, un deseo de una lnea ntegra eindiferen-
ciada de visin}' origen.
Pero seguramente hay otra escena del discurso colonial en 12 que el na-
rivo o el satisface la demanda f"l)lo"ial do-ide r., "rsci-
108 HOMJ K.BHABHA
sin" subversiva es recuperable dentro de una estrategia de controlsocial
y poltico. Esciertoy reconocibleque La cadena de significacinestereot-l
pica estcuriosamentemezclada yescindida,es polimorfa yperversa, una
articulacin de creencia mltiple. Elnegro es a la vez salvaje (canbal) y
aun as elmsobedientey digno de los sirvientes (el portadorde la comi-
da); es la encarnacinde la sexualidad rampanteya la vez inocentecomo
un nio;es mstico,primitivo,tonto,yaun aselmentirosomsconsuma-
do,ymanipuladorde las fuerzas sociales. En cadacaso!o quese
zaes unaseparacin(entre razas,culturas, historias,dentro de historias)
una separacinentreantes y despus que repiteobsesivamente elmomen-
tomticoQ disyuncin. '
Pese a las similitudes estructuralesconel juegodela necesidad y elde-
seoen lasfantasas originarias, la fantasa colonial no trata de cubrirese
momento de separacin. Es ms ambivalente. Por un lado, propone una
teleologa: bajociertascondicionesde dominacincolonialycontrolelna-
tivoes progresivamentereformable.Porel otro,en cambio,despliega efec-
tivamentela "separacin",la hacems visible. Es la visibilidad de estase-
paracin la que, al negar al colonizadolascapacidades de autogobierne,
independenciay modosoccidentales de civilidad [cvi/ity], da autoridada
la versinoficial ya la misindel podercolonial.
discurso estereotpico racista. en su momentocolonial, inscribe una
fQLma de gobernabilidad [govem11le1ltality] queesconformadaporunaes-
cisin productiva en Sil constitucin de saberyejerciciode poder. Algunas
de sus prcticasreconocenla diferencia de raza,culturae historia tal como
son elaboradas por el conocimiento estereotpico, las teoras raciales, la
experienciacolonialadministrativa,ysobreesa baseinstitucionaliza un es-
pectrode ideologaspolticasyculturales queson perjudiciales,discrimi-
natorias, vestigiales, arcaicas, "mticas";y, lo quees ms importante,son
reconocidascomo tales. Al "conocer"a la poblacinnativa en estos trmi-
nos,las formas discriminatoriasyautoritariasde controlpolticosoncon-
sideradas apropiadas. La poblacin colonizada es condenada entonces a
ser tanto la causacomoelefectodel sistema, aprisionada en elcrculo de
la interpretacin. Lo visiblees la necesidad de esa quees justificada
R.or las ideologas moralistasy normatjyas del mejoramiento,reconocidas
comola Misin Civilizadora<> la Carga del Hombre Blanco.Noobstante,
coexistendentrodel mismoaparatodepodercolonial,sistemas modernos
ycienciasde gobierno,formas "occidentales" progresistasde organizacin
social y econmica que proporcionan la justificacin man'i'fiesta para el
proyectode colonialismo; un argumento que,en parte, impresiona Karl
Marx. Estas estrategiasde jerarquizacinyrnarginnlizacin paraadminis-
trarlas sociedadescolonialesse empleanen elsitiodeesta coexistencia. Y
si mi deduccin de Fanonsobre la visibilidad peculiar del podercolonial
est justificada,entoncesyo p..a,ra;:lecL-qu.e.es.ona-Ior-va ....Q
r" ,.... -
LA OTRA PREGUNTA 109
gobernabilidaden la queelespacio "ideolgico" funciona en modosms
abiertosde colaboracinconlas exigenciaspolticasyeconmicas. Las ba-
rracasestnjuntoa la iglesia queest juntoa la escuela; el cuartelest pe-
gadoa las "lneasciviles". Esa visibilidadde las institucionesy aparatosde
poder es posible porque el ejercicio del poder colonial oscurece su rela-
cin, los producecomofetiches. espectculos de una preeminencia "natu-
ral"/raciaLSlola sededel gobiernoest siempreen otra parte,extraay
'separadaporesadistancia de la quedepende la vigilancia parasus estrate-
giasde objetivacin,normalizacinydisciplina.
La ltima palabra lecorrespondea Fanon:
[...]esta conducta(delcolonizador) revelauna decisin deobjetivar,deconfi-
nar, de aprisionar, de endurecer. Frases como "yo los conozco", "as son
ellos", muestranesta objetivacin mxima exitosamente lograda. [... }Hay por
un lado unaculturaenlaque lascualidades dedinamismo,decrecimiento, de
profundidad, pueden ser reconocidas. Contra esto (en lasculturascoloniales)
encontramoscaractersticas,curiosidades,cosas, nunca una estructura.
J2
NOTAS
1.J. Derrida. "Srructure,signand playinthe discourseof thehuman sciences",
en Writilfg aud Diffcrcllce, trad. Alan Bass, Chicago, Chicago University Prcss,
1978,pg. 284.
2.S.'Feuchtwang, "Socialist, feminist and anti-racst struggles", mlf N 4,
1980,pg. 41.
3. S.Heath. "Film and system, terms ofanalysis",Pan11, Screen, vol.16, N
2, verano de 1975,pg. 93.
4. ScreelJ, yol 24, N2, enero-febrcIOde1983.'7--
1.Por ejemplo,despusdedescentrar elsigno,Barthesencuentra aJapninme-
diatamentereflexivo yvisible,y leda extensin universal al imperio delossignos 1:
vacos.Japnslo puedeserelami-Occidente:
"
en lacasa japonesaideal, desprovista o casidesprovista demobiliario, no hay

lugar que designe la propiedadde ninguna manera;ninguna silla, ninguna ca-

ma, ninguna mesa proporciona un punto a partir del cual el cuerpo pueda
constituirsecomo sujeto (oamo) de unespacio. Elconcepto mismodecentro
,
esrechazado (ardiente frustracin para elhombre occidental, dondequiera pro-
'ji.
visto de su silln ysu cama, propietariode una posicin domstica). R. Bart-
hes,J;.Empre des Sigiles, trad. No!Burch,Tothe Distant Observer, Londres,
:'
.,
'l.
ie
.
Scolar Press,1979,pgs. 13-14.
; 41
Vase una lectura de Kristeva pertinente :1 mi argumentacin, en G. Spivak, ;, t
"French feminism in an intcrnatioual frame", Ya[c Frencb Studies, N,"62... 12.ll1,"
""1 ", 1-'-8 . . ," .. - -, '-, -.
.

;/
HOMI K.'BHABHA
110
6.Este conceptoes en elcaptulo6, pgs. 137-47.
l.
l.,
'"
7. E.Said, Orientalisni, Londres, Routledge &Kegan Paul, 1978, pg. 72 (las
bastardillasson mas).
8. lbid., p:g. 206.
'.
'.
le
9.lbid., pg.273.
ie 10. lhid, pgs. 58-9.
11. M. Foucault, "Theconfession of rhe esh", en Poioer/Knoioledgc, Brigh-
ton, HarvesterPress,1980,pg. 196.
12.Ibid., pg. 195.
13. Vase S.Freud,"Fetishism" (1927) en 011 Sexuality, vol. VII, Pelican Freud

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67-78. Vase tambinS.Neale, "Thesarne old story: stereorypes anddifferences",
en Screen Education, N 32-3, otoo-inviernode 1979-1980,pgs. 33-7.
'.:
14.F. Fanon, "TheFact oBlackness", Black Skin, \Vbite Masks, Londres,Plu-

to Press, 1991j pgs. 109-40.
,
'
e
.
15.Ibid., vanse pgs. 117, 127.
16.lbid.,pgs. 11114.

17. Merz, Ps)'choa/lalysis and Cinema, op, cit., pgs. 59-60.
18. lbid., pgs. 62-3.,
. 19. Vase la mejor exposicin del concepto lacaniano de lo lmaginario en J.



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Macmillan, 1981.
20. F. Fanon, "Racism andculture", en Toioard the Africall Reuolution, trad.
H. Chcvalicr, Londres, Pelicnn, 1970,pg. 44.
21. F.Fanon,Black Skin, White Masks, op. cit., pg. 114.
22. S Frel!d, "Fetishism",op cit, pg. 357.
23. F. Fanon, The Wretched o(the Eartb, Harmondsworth, Penguin Books,
1969.
l"i.!\!\bQQh."Authority" 20, ..pgs.
25. lbid., pg. 16.
26.tu:

.'

27. F. Fanon,Black Skin,W/,ite Masks, op. cit., pg. 112.


6i 28. C. Metz.PsycllOanalysis alld Cil1el/lt!, op ejt I pg 7D
29.].LaplancheyJ. B.Pontalis, "Phantasy (or fantasy)", en Tbe Language of
Psychoanalysis, Londres,HogarthPress, 1980,pg. 318.
30. F. Fanon,Black Skill, White Masks, op, cit., p:g. 80.
..'
31. VaseK. Abraham, "Transformationsof scopophilia",en Selected Pa )ers

ill Ps)'c )oal1a )'SIS, on res, ,ogart 1 Press, 1978.
32. F. Fanon,"Racisrnandculture",op. cit., pg. 44.

t",

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CAPTULO IV
EL MIMETISMOYEL HOMBRE
Laambivalenciadel discursocolonial
El mimetismo revela algo eu la medida en que es distinto de lo
qlupodra ser llamado 111Is mismo que est detrs. El efecto del mi-
metismo es el camuflaje. l...)No es cuestin de, armonizar COII el fOll-
do. sino de va/verse moteado sobre /1/1 (olido moteado -exactamente
como la tcnica del camuflaje practicada en la gllerra lunnana.
JACQUESLACAN
"Lalnea y laluz", De la mirada'
Est fuera de lugarcuestionar ahora la prcticaoriginalde otorgara cada
coloniadel Imperio Britnico una representacinmimtica de la Constitucin
britnica. Pero si \a criatura as dotada ha olvidado a veces la verdadera
trascendencia del don, y bajola supuesta importancia de oradoresy bastones
de mando,y todala parafernalia y ceremonias de la legislatura imperial, se ha
atrevidoa desafiar a la madre patria,ella tiene la culpa porla locura de confe-
rirtales privilegios a una sociedad cuya condicin no le da ningn derecho a
posicin tan exaltada. Un principiofundamental parece habersidoolvidadoo
descuidadoen nuestro sistema de poltica colonial: el de la dependencia colo-
nial.Darlea una 'colonia las formas de la independenciaes una burla; no sera
colonia poruna hora tansiquiera si pudiera mantener una posicin indepen-
diente. ..
SIR EOWAROCUST,
"Reflectionson WestAfrican affairs ... addressed to the ColonialOffce",
Londres, 1839
El discurso del colonialismo ingls postiluminisra suele hablarcon len-
guamaliciosa, no falsa. Si elcolonialismo toma el poderen nombrede la
historia, repetidamenteejercesuautoridad mediante las figuras de la far-
sa. Pues la intencin pica de la misincivilizadora, "humanay nototal-
mente humana" en las famosas palabras de LordRoseberry, "escritas por
el dedo de la Divinidad"2suele producir un texto rico en las tradiciones j
del trompe-l'oeil, la irona, el mimetismo y la repeticin; Enestegiroc-
l
mico delos altos ideales de laimaginacincoloniala efectos mi-
mticos literarios, el mimetismo emerge como una de lasestrate as ms
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