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STAFF
Moderadoras
Mel Cipriano

Traductoras
Snowsmily Michelle Adriana Tate CrisCras Juli Julieyrr Nats Sof Fullbuster Blaire2015 Danny_McFly MaryJane Chachii America Sardothien Zafiro Cynthia Delaney letssinkhearts eyeOc Mel Cipriano Deydra Eaton aa.tesares Polilla KristewStewpi d Valen Drtner Mar Winston francisca abdo arias Valentine Fitzgerald Vanessa VR Jeyly Carstairs Val_17 Mel Markham

Correctoras
Melii Gabbita Andreina Vanessa mariaesperanza.nino Val Ze Victoria Ferris Daenerys Paltonika Marie.Ang Maarlopez Meliizza niki Aimetz PaulaFran! Daniela Aiden Alessa Ely Cris Tsuki Karool CarolVanessa Gabihhbelieber Cami SammyD Gaz Walker

Lectura Final
Elle

Diseo
Sofa Belikov & Yessy

NDICE
Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Captulo 29 Captulo 30 Captulo 31 Captulo 32 Captulo 33 Captulo 34 Captulo 35 Captulo 36 Captulo 37 Captulo 38 Agradecimientos Sobre el Autor

SINOPSIS
Cath es fan de Simon Snow. Bueno, todo el mundo es fan de Simon Snow... Pero para Cath, ser fan es toda su vida, y ella es realmente buena en ello. Ella y su hermana gemela, Wren, se escondieron en la serie Simon Snow cuando eran unas nias, y eso fue lo que las ayud a superar el abandono de su madre. Leer. Releer. Pasar el rato en los foros de Simon Snow, escribir fanfictions sobre Simon Snow, vestirse como los personajes para cada estreno de una pelcula. La hermana de Cath se ha alejado del fandom, pero Cath no puede dejarlo ir. No quiere hacerlo. Ahora que van a la universidad, Wren le ha dicho a Cath que no quiere ser su compaera de habitacin. Cath est sola, y completamente fuera de su zona de confort. Ella tiene una compaera de cuarto hosca con un novio encantador y que siempre est alrededor, un profesor escritor de ficcin que piensa que fanfiction es el fin del mundo civilizado, un compaero guapo que slo quiere hablar de palabras... Y no puede dejar de preocuparse por su padre, quien es amoroso y frgil, y nunca ha estado solo. Para Cath, la pregunta es: Puede hacer esto? Puede hacerlo sin Wren sosteniendo su mano? Est lista para empezar a vivir su propia vida? Escribir sus propias historias? Y querr ella seguir adelante si eso significa dejar a Simon Snow atrs?

Para Jennifer, quien siempre tuvo un sable de luz adicional.

SEMESTRE DE OTOO, 2011

LA SERIE DE SIMON SNOW


Fuente: Encyclowikia, la enciclopedia de la gente Este artculo es sobre la serie de libros para nios. Para otras aplicaciones, vea Simon Snow (desambiguacin). Simon Snow es una serie de siete libros de fantasa escritos por la lingista Inglesa Gemma T. Leslie. Los libros cuentan la historia de Simon Snow, de 11 aos de edad, un hurfano de Lancashire que es reclutado para asistir a la Escuela Watford Magicks para convertirse en un mago. A medida que crece, Simon se une a un grupo de hechiceros los Magos que luchan contra Humdrum Insidious, un ser maligno que intenta erradicar la magia del mundo. Desde la publicacin de Simon Snow y El Heredero del Mago en 2001, los libros han sido traducidos a 53 idiomas, y para agosto de 2011 ya se haban vendido ms de 380 millones de copias. Leslie ha sido criticada por la violencia en la serie, y por la creacin de un hroe que a veces es egosta y malhumorado. Una escena de exorcismo en el cuarto libro, Simon Snow y el Cuarto Selkies, provoc boicots entre grupos cristianos estadounidenses en 2008. Pero los libros son ampliamente considerados como clsicos modernos, y en 2010, la revista Time llam a Simon el "personaje literario para nios ms grande desde Huckleberry Finn". Un octavo libro, el ltimo de la serie, tiene fecha de lanzamiento para el 1 de mayo de 2012. Publicaciones: Simon Snow y el Heredero del Mago, 2001 Simon Snow y la Segunda Serpiente, 2003 Simon Snow y la Tercera Puerta, 2004 Simon Snow y el Cuarto Selkies, 2007 Simon Snow y las Cinco Hojas, 2008 Simon Snow y las Seis Liebres Blancas, 2009 Simon Snow y el Sptimo Roble, 2010 Simon Snow y la Octava Danza, programado para el 1 de mayo de 2012

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Traducido por Mel Cipriano Corregido por Gabbita

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Haba un chico en su habitacin. Cath mir el nmero pintado en la puerta y luego hacia abajo, a la asignacin de espacio en su mano. Pound Hall, 913. Esa era sin duda la habitacin 913, pero tal vez no era Pound Hall, todas esas residencias se parecan, como torres de viviendas pblicas para ancianos. Tal vez Cath deba tratar de interceptar a su padre antes de que le llevara el resto de sus cajas. T debes ser Cather dijo el muchacho, sonriendo y tendindole la mano. Cath dijo, sintiendo un salto de pnico en el estmago. Hizo caso omiso a su mano. (Ella estaba sosteniendo una caja de todos modos, qu esperaba?) Aquello era un error, tena que ser un error. Saba que Pound era un edificio de dormitorios mixtos Exista tal cosa como los dormitorios mixtos? El chico tom la caja de sus manos y la puso en una cama vaca. La cama en el otro lado de la habitacin ya estaba cubierta con ropa y cajas. Tienes ms cosas abajo? pregunt. Acabamos de terminar. Creo que ahora iremos a por una hamburguesa; quieres una? Ya has estado en Pears? Hamburguesas del tamao de tu puo. l tom su brazo. Ella trag saliva. Has un puo dijo. Cath lo hizo. Ms grande que t puo dijo, dejando caer la mano y tomando la mochila que ella haba dejado en la puerta. Tienes ms cajas? Debes tenerlas. Tienes hambre?

Era alto, delgado y bronceado, y pareca como si acabara de quitarse un gorro de lana, tirando del cabello rubio oscuro en todas direcciones. Cath mir la asignacin de la habitacin. Este era Reagan? Reagan! dijo el chico felizmente. Mira, t compaera de cuarto est aqu. Una chica rode a Cath en la puerta y la mir con frialdad. Tena cabello liso, castao, y un cigarrillo sin encender en la boca. El chico lo tom y se lo puso en su boca. Reagan, Cather. Cather, Reagan dijo. Cath corrigi ella. Reagan asinti y busc en su bolso otro cigarrillo. Tom est lado dijo, sealando a la pila de cajas en el lado derecho de la habitacin . Pero eso no importa. Si tienes problemas de feng shui, no dudes en mover mi mierda. Se volvi hacia el muchacho. Listo? l se gir hacia Cath. Vienes? Cath neg con la cabeza. Cuando la puerta se cerr detrs de ellos, se sent en el colchn desnudo que aparentemente era suyo el feng shui era el menor de sus problemas, y apoy la cabeza contra la pared de bloques de hormign. ESlo tena que tranquilizar sus nervios. Tomar la ansiedad que senta como esttica negra trs sus prpados y un corazn extra en su garganta, y empujarlo todo hacia su estmago a donde perteneca, donde pudiera, al menos, atarlo en un buen nudo y trabajar en torno a ello. Su padre y Wren estaran all de un momento a otro, y Cath no quera que supieran que estaba a punto de deshacerse. Si Cath se deshaca, su padre se deshara. Y s ambos lo hacan, Wren actuara como si lo estuvieran haciendo a propsito, slo para arruinar su perfecto primer da en el campus. Su nueva y hermosa aventura. Vas a darme las gracias por esto, segua diciendo Wren. La primera vez que lo dijo fue en junio. Cath ya haba enviado sus solicitudes de vivienda a la universidad, y por supuesto que haba puesto a Wren como su compaera de cuarto, no lo haba pensado dos veces. Las dos haban compartido una habitacin durante dieciocho aos, por qu detenerse ahora? Hemos compartido una habitacin por dieciocho aos argument Wren. Estaba sentada a la cabecera de la cama de Cath, portando su exasperante rostro de Soy la Madura Aqu.

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Y ha funcionado muy bien dijo Cath, agitando su brazo alrededor del dormitorio hacia las pilas de libros y posters de Simon en el armario, donde metan toda su ropa sin preocuparse la mayora de las veces de qu le perteneca a cada una. Cath estaba sentada a los pies de la cama, tratando de no parecer la Pattica que Siempre Lloriquea. Esto es la universidad insisti Wren. El punto de la universidad es conocer gente nueva. El punto de tener una hermana gemela dijo Cath, es no tener que preocuparse por este tipo de cosas. Raros extraos que roban tus tampones, huelen como a aderezo para ensaladas y te toman fotos con sus telfonos celulares mientras duermes Wren suspir. De qu ests hablando? Por qu alguien va a oler como aderezo para ensalada? Como a vinagre dijo Cath. Recuerdas cuando nos fuimos de viaje en primer ao, y que la habitacin de una nia ola a aderezo italiano? No. Bueno, era horrible. Es la universidad repiti Wren, exasperada, cubrindose la cara con las manos. Se supone que debe ser una aventura. Ya es toda una aventura. Cath se arrastr junto a su hermana y le sac las manos de la cara. Toda la perspectiva ya es aterradora. Se supone que debemos conocer gente nueva insisti Wren. Yo no necesito gente nueva. Eso demuestra lo mucho que necesitas gente nueva.... Wren le apret las manos. Cath, piensa en ello. Si lo hacemos juntas, la gente nos tratar como si furamos la misma persona. Pasarn cuatro aos antes de que alguien pueda incluso diferenciarnos. Todo lo que tienen que hacer es prestar atencin. Cath toc la cicatriz en la barbilla de Wren, justo debajo de su labio. (Accidente de trineo. Tenan nueve, y Wren estaba en la parte delantera del trineo cuando golpe el rbol. Cath haba cado a la nieve de la parte posterior.) Sabes que tengo razn dijo Wren. Cath neg con la cabeza. No lo creo. Cath... Por favor no me hagas hacer esto sola.

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Nunca ests sola dijo Wren, suspirando de nuevo. Ese es el maldito punto de tener una hermana gemela.

Esto es muy bonito dijo su padre, echando un vistazo alrededor de Pound 913, y poniendo un cesto de la ropa lleno de zapatos y libros sobre el colchn de Cath. No es lindo, pap dijo Cath con rigidez, de pie en la puerta. Es como una habitacin de hospital, pero ms pequea. Y sin televisin. Tienes una gran vista del campus dijo. Wren se acerc estacionamiento. Google Earth. Wren no poda esperar a que toda esa cosa de la universidad comenzara. Ella y su compaera de cuarto, Courtney, haban estado hablando durante semanas. Courtney era de Omaha tambin. Las dos se haban reunido y fueron juntas a comprar cosas para el dormitorio. Cath se les uni de mala gana y trat de no hacer pucheros mientras ellas escogan posters y lmparas de escritorio a juego. El padre de Cath volvi de la ventana y le pas un brazo alrededor de sus hombros. Todo va a estar bien dijo. Ella asinti. Lo s. Est bien dijo, aplaudiendo. Prxima parada, Schramm Hall. Segunda parada, pizza buffet. Tercera parada, mi triste y vaco nido. No pizza dijo Wren. Lo siento, pap. Courtney y yo vamos a la barbacoa de primer ao esta noche. Dirigi su mirada hacia Cath. Cath debe ir, tambin. S pizza dijo Cath desafiante. Su padre sonri. T hermana tiene razn, Cath. Tienes que ir. Conocer gente nueva. Todo lo que voy a hacer durante los prximos nueve meses es conocer gente nueva. Hoy elijo pizza buffet. Wren puso los ojos en blanco. a la ventana. Mi habitacin da a un

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Cmo lo sabes? pregunt Cath.

Est bien dijo su padre, dndole a Cath palmaditas en el hombro. Prxima parada, Schramm Hall. Seoritas? Abri la puerta. Cath no se movi. Puedes venir a buscarme despus de dejarla sugiri, mirando a su hermana. Quiero empezar a desempacar. Wren no discuti, slo sali al pasillo. Voy a hablar contigo maana dijo, sin voltearse a mirar a Cath. Seguro.

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Se senta bien desempacar. Poner sbanas a la cama y ordenar sus nuevos libros de texto, ridculamente caros, en las estanteras de su nuevo escritorio. Cuando su padre regres, caminaron juntos hasta Valentinos. Todas las personas que vieron en el camino eran de la edad de Cath. Era espeluznante. Por qu todo el mundo es rubio? pregunt Cath.Y por qu son todos blancos? Su padre se ech a rer. No ests ms que acostumbrada a vivir en el barrio menos blanco de Nebraska. Su casa, en el sur de Omaha, estaba en un barrio mexicano. La familia de Cath era la nica blanca de la manzana. Oh, Dios dijo. Crees qu en esta ciudad tengan un camin de tacos? Creo que he visto un Chipotle Ella gimi. Vamos! dijo l, te gusta el Chipotle. No es el punto. Cuando llegaron a Valentinos, estaba lleno de estudiantes. Unos pocos, como Cath, haban venido con sus padres, pero no muchos. Es como una historia de ciencia ficcin dijo ella. No hay nios pequeos... Nadie mayor de treinta... Dnde estn todas las personas mayores?

Su padre levant una rebanada de pizza. Soylent Green1. Cath se ech a rer. Yo no soy viejo, sabes? Estaba golpeando la mesa con los dos dedos del medio de la mano izquierda. Cuarenta y uno. Los otros tipos de mi edad en el trabajo estn empezando a tener hijos. Esa fue una buena idea dijo Cath, sacarnos del camino antes de tiempo. Podras comenzar a traer chicas a casa ahora No hay moros en la costa. Todas mis chicas dijo, mirando a su plato. Ustedes son las nicas chicas por las que me preocup. Ugh. Pap. Raro. Sabes lo que quiero decir. Qu pasa contigo y tu hermana? Ustedes nunca han peleado as antes.... No estamos peleando ahora dijo Cath, tomando un bocado de tocino de la pizza. Oh, cielos. Lo escupi. Qu pasa, has encontrado una pestaa? No. Un pepinillo. Est bien. Es que no me lo esperaba. Parece como si estuvieran peleando insisti. Cath se encogi de hombros. Ella y Wren ni siquiera hablaban mucho, por no decir pelear. Wren slo quiere ms... independencia. Suena razonable. Por supuesto que s, pens Cath, es la especialidad de Wren. Pero ella la dej caer. No quera que su padre se preocupara por eso ahora. Poda decir, por la forma en que se mantuvo golpeando la mesa, que ya se estaba agotando. Demasiadas horas de normalidad seguidas. Cansado? pregunt. l le sonri, disculpndose, y puso su mano en su regazo. Ha sido un gran da. Un gran y duro da es decir, saba que lo sera. Levant una ceja. Ambas, el mismo da. Guau. Todava no puedo creer que no van a venir conmigo a casa.... No te pongas demasiado cmodo. No estoy segura de que pueda seguir con esto todo un semestre. Era slo una broma, y l lo saba. Vas a estar bien, Cath. Puso su mano, menos nerviosa, sobre la de ella y se la apret. Y yo tambin. Sabes?
Pelcula de Ciencia Ficcin basada en la novela distpica Make Room! Make Room! escrita por Harry Harrison en 1966.
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Cath dej de mirarlo a los ojos por un momento. Pareca cansado y, s, nervioso, pero l estaba intentndolo. Todava me gustara que consiguieras un perro dijo. Nunca recordara alimentarlo. Tal vez podramos entrenarlo para que te alimente a ti.

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Cuando Cath regres a su habitacin, su compaera de cuarto, Reagan, segua desaparecida. O tal vez se haba ido otra vez, sus cajas parecan intactas. Cath termin quitarse la ropa, y luego abri la caja de los objetos personales que haba llevado desde su casa. Sac una foto de ella y Wren, y la coloc en el tablero de corcho detrs de su escritorio. Era de su graduacin. Ambas vestan tnicas rojas y estaban sonrientes. Fue antes de que Wren se cortara el pelo.... Ella ni siquiera le haba dicho a Cath que iba a hacer eso. Slo lleg a casa del trabajo, al final del verano, con el cabello corto. Se vea increble, lo que probablemente significaba que tambin se vera increble en Cath. Pero Cath jams podra conseguir ese corte de pelo ahora, incluso si pudiera reunir el valor para cortarse quince centmetros. No poda copiar a su propia hermana gemela. Luego, Cath sac la foto enmarcada de su padre, que siempre haba estado en su cmoda. Se vea especialmente guapo en esa foto, tomada el da de su boda. Era joven y sonriente, y tena un girasol en la solapa. Cath lo puso en el anaquel por encima de su escritorio. Tambin ubic una foto de Abel y ella en el baile. Cath llevaba un vestido verde brillante, y Abel tena una faja coincidente. Era una buena imagen de Cath, a pesar de que su rostro se vea desnudo y plano sin las gafas. Y era una buena imagen de Abel, a pesar de que pareca aburrido. l siempre pareca un poco aburrido. Cath probablemente debera haberle enviado un mensaje de texto a Abel, slo para decirle que haba llegado bien, pero quera esperar hasta que se sintiera ms relajada y despreocupada. No poda responder sus mensajes. Si contestaba toda de mal humor y melanclica, el mensaje slo se quedara all en su telfono, recordndole lo arrastrada que era. En la parte inferior de la caja estaban los posters de Simon y Baz de Cath. Los puso en su cama con cuidado, algunos eran originales, dibujados o pintados para ella. Tendra que elegir sus favoritos; no haba

espacio para todos en el tablero de corcho y Cath ya haba decidido no usar ninguna de las paredes, donde Dios y todo el mundo se dieran cuenta de ellos. Eligi tres Simon levantando la Espada de los Magos. Baz descansando en un trono negro con colmillos. Los dos caminando juntos a travs de hojas doradas girando, azotando en el viento. Unas cuantas cosas ms que quedaban en la caja: un ramillete2 seco, una cinta que Wren le haba dado y que deca: CLUB DEL PLATO LIMPIO, bustos conmemorativos de Simon y Baz que haba pedido en Noble Collection Cath encontr un lugar para cada cosa y luego se sent en la silla del escritorio de madera destartalada. Si se sentaba all, de espaldas a las paredes y cuadros desnudos de Reagan, se senta casi como en casa. Haba un chico en el cuarto de Simon. Un muchacho de pulcro cabello negro y ojos fros y grises. l daba vueltas alrededor, sosteniendo un gato en el aire, mientras que una chica saltaba e intentaba agarrarlo. Devulvemelo dijo la nia. Vas a hacerle dao. El muchacho se ech a rer y mantuvo al gato ms alto, luego not a Simon de pie en la puerta y se detuvo, su rostro afilado. Hola dijo el chico de cabello oscuro, dejando caer el gato al suelo. Aterriz sobre sus cuatro patas y sali corriendo de la habitacin. La nia corri tras l. El muchacho no les hizo caso, tirando su chaqueta escolar perfectamente en su lugar, y sonriendo con el lado izquierdo de su boca. Yo te conozco. Eres Simon Snow... el Heredero del Mago. Le tendi la mano con aire de suficiencia. Soy Tyrannus Basilton Pitch. Pero puedes llamarme Baz. Vamos a ser compaeros de cuarto. Simon frunci el ceo e hizo caso omiso a la plida mano del muchacho. Qu pensabas que estabas haciendo con su gato? Del captulo 3 de Simon Snow y el Heredero del Mago, Copyright 2001 por Gemma T. Leslie

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Corsage: Este ramillete es el que los chicos le dan a las chicas en la fiesta de graduacin.

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Traducido por Snowsmily Corregido por *Andreina F*

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En los libros, cuando las personas despiertan en un lugar extrao, siempre tienen ese momento desorientador cuando no saben dnde estn. Eso nunca le haba sucedido a Cath; siempre recordaba quedarse dormida. Pero todava se senta extrao escuchar la misma vieja alarma apagarse en este nuevo lugar. La luz en la habitacin era extraa, demasiado amarilla por la maana, y el aire del dormitorio tena un toque de detergente del que no estaba segura si llegara a acostumbrarse. Recogi su telfono y apag la alarma, recordando que todava no le haba escrito a Abel. No haba siquiera revisado su e-mail o su cuenta de FanFixx antes de irse a la cama. Primer da. Le envi un mensaje a Abel ahora. Ms luego, x, o, etc. La cama en el otro lado de la habitacin estaba todava vaca. Podra acostumbrarse a eso. Tal vez Reagan pasara todo su tiempo en la habitacin de su novio. O en su apartamento. Su novio se vea mayor, probablemente viva fuera del campus con otros veinte chicos, en alguna casa destartalada con un sof en el patio delantero. Incluso con la habitacin para ella misma, no se senta segura cambindose aqu. Reagan podra entrar en cualquier minuto, el novio de Reagan podra entrar en cualquier minuto Y cualquiera de ellos podra ser un pervertido con la cmara del celular. Cath llev su ropa al bao y se cambi en una cabina. Haba una chica en los lavabos, tratando desesperadamente de hacer contacto visual amistoso. Ella pretendi no notarlo.

Termin de acomodarse con suficiente tiempo para tomar el desayuno, pero no tena ganas de hacer frente al comedor, todava no saba dnde era, o cmo funcionaba... En situaciones nuevas, todas las reglas ms difciles son aquellas que nadie se molesta en explicarte. (Y las que no puedes buscar en Google.) Como: dnde comienza la lnea?, qu comida puedes tomar?, dnde se supone que debes ponerte de pie? Luego, dnde se supone que tienes que sentarte?, a dnde vas cuando terminas? por qu todo el mundo est mirndote?... Bah. Abri una caja de barras de protena. Tena cuatro cajas ms y tres tarros gigantes de mantequilla de man metidas debajo de su cama. Si mantena el ritmo, podra no tener que enfrentar el comedor hasta octubre. Abri su porttil mientras masticaba una barra de algarrobo y avena y haca clic a travs de su cuenta en FanFixx. Haba un montn de nuevos comentarios en su pgina, todas las personas retorcindose las manos porque ella no haba publicado un nuevo captulo de Carry On ayer. Hola chicos, escribi. Lo siento sobre lo de ayer. Primer da de escuela, familia, cosas, etc. Hoy quizs no suceda tampoco. Pero prometo que estar de vuelta el martes, y tengo algo especialmente perverso planeado. Paz, fuera, Magicath.

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Caminando a clases, Cath no poda evitar la sensacin de que estaba pretendiendo ser una estudiante universitaria en una pelcula para mayores de edad. El escenario era perfecto, atravesando el pasto verde, edificios de ladrillos, nios en todas partes con mochilas. Cath cambi su bolso incmodamente en su espalda. Mrame, soy una foto de archivo de una estudiante universitaria. Lleg a Historia Americana diez minutos antes, lo que todava no era suficientemente temprano para conseguir un asiento en la parte trasera de la clase. Todos en el saln parecan incmodos y nerviosos, como si hubieran pasado demasiado tiempo decidiendo qu ponerse. (Comienza como si tuvieras la intencin de seguir, haba pensado cuando se prob su atuendo la noche anterior. Camisa Simon3. Crdigan verde. )

Lnea de ropa.

El chico sentado en el escritorio a su lado utilizaba auriculares y concienzudamente mova la cabeza. La chica al otro lado de Cath segua cambiando su cabello de un hombro a otro. Cerr los ojos. Poda sentir sus escritorios crujiendo. Poda oler sus desodorantes. Solo saber que ellos estaban all la haca sentirse tensa y arrinconada. Si tuviera un poco menos de orgullo, podra haber tomado la clase con su hermana, ella y Wren necesitaban los crditos de historia. Tal vez debera estar tomando clases con Wren mientras todava tenan un poco en comn; no se interesaban en nada del mismo tema. Wren quera estudiar mercadeo, y quizs conseguir un trabajo en publicidad como su pap. Cath no poda imaginar tener ninguna clase de trabajo o carrera. Se haba especializado en Ingls, esperando que eso significara poder pasar los prximos cuatro aos leyendo y escribiendo. Y tal vez los cuatros aos despus de eso. De cualquier manera, ya haba probado el curso introductorio para los de primer ao, y cuando se reuni con su consejero en la primavera, lo convenci de que poda manejar la Introduccin a la Escritura de Ficcin en un curso de nivel junior. Era la nica clase tal vez la nica cosa en la universidad que Cath estaba esperando. La profesora que lo imparta era una novelista de verdad. Cath haba ledo todos sus tres libros (sobre el descenso y la desolacin en la Amrica rural) en el verano. Por qu ests leyendo eso? pregunt Wren cuando lo not. Qu? Algo sin un dragn o un elfo en la cubierta. Estoy diversificndome. Shh dijo Wren, cubriendo los odos en el poster de la pelcula sobre su cama. Baz te escuchar. Baz est seguro en nuestra relacin haba dicho Cath, sonriendo a su pesar. Pensar en Wren en ese momento hizo a Cath buscar su telfono. Wren probablemente haba salido anoche. Haba sonado como si todo el campus estuviera festejando. Cath se senta asediada en su habitacin vaca. Gritos. Risas. Msica. Todo viniendo de todas direcciones. Wren no habra podido resistir el ruido. Cath busc su telfono en su mochila. Ests despierta? Envi.

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Pocos segundos despus, su telfono son. Esa no es mi lnea? Demasiado cansada para escribir anoche tecle Cath, fui a la cama a las diez. Son. Ya descuidando a tus admiradores Cath sonri. Siempre tan celosa de mis fanticos Ten un buen da. S, t tambin. Un hombre indio de mediana edad en una reconfortante chaqueta de lana entr en el auditorio. Cath baj su telfono y lo desliz dentro de su bolso.

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Cuando regres al dormitorio, se encontraba hambrienta. A este ritmo, sus barras de protena no duraran una semana Haba un chico sentando fuera de su habitacin. El mismo. Novio de Reagan? El amigo de cigarrillos de Reagan? Cather! dijo con una sonrisa. Comenz a ponerse de pie tan pronto como la vio, lo que fue ms de una produccin de la que debera haber sido; sus piernas y brazos eran demasiado largos para su cuerpo. Es Cath dijo. Ests segura? Recorri una mano a travs de su cabello. Como si estuviera confirmando que estaba todava desordenado. Porque realmente me gusta Cather. Estoy segura dijo categricamente. He tenido un montn de tiempo para pensar al respecto. l se par all, esperando a que ella abriera la puerta. Est Reagan aqu? pregunt Cath. Si Reagan estuviera aqu sonri, ya estara adentro. Cath apret su llave pero no abri la puerta. No estaba al tanto de esto. Ya estaba saturada de nuevo y otro el da de hoy. Justo ahora slo quera acurrucarse en su cama extraa y ruidosa e inhalar tres barras de protena. Mir sobre el hombro del muchacho. Cundo llegar? l se encogi de hombros.

El estmago de Cath se apret. Bueno, simplemente no puedo dejarte entrar espet. Por qu no? Ni siquiera te conozco. Estas bromeando? Ri. Nos conocimos ayer. Estaba en la habitacin cuando me conociste. S, pero no te conozco. Ni siquiera conozco a Reagan. Vas a hacerla esperar afuera tambin? Mira dijo Cath, simplemente no puedo dejar a chicos extraos en mi habitacin. Ni siquiera s tu nombre. Toda esta situacin es demasiado abusiva. Abusiva? Tu entiendes dijo, cierto? l dej caer una ceja y sacudi la cabeza, todava sonriendo. No realmente. Pero ahora no quiero entrar contigo. La palabra abusivo me pone incmodo. A m tambin dijo agradecidamente. Se recost contra la pared y se desliz nuevamente hacia el suelo, mirndola. Luego le tendi la mano. Soy Levi, por cierto. Cath frunci el ceo y tom su mano ligeramente, todava sosteniendo sus llaves. De acuerdo dijo, luego abri la puerta y la cerr tan rpidamente como fue posible detrs de ella. Agarr su laptop y sus barras de protena y gate hasta la esquina de su cama.

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Cath estaba tratando de caminar por su lado de la habitacin, pero no haba suficiente piso. Ya se senta como una prisin ah, especialmente ahora que el novio de Reagan, Levi, estaba de pie haciendo guardia o sentando haciendo guardia, o lo que fuera en el pasillo. Cath se sentira mejor si pudiera simplemente hablar con alguien. Se preguntaba si era demasiado pronto para llamar a Wren Llam a su pap en su lugar. Y dej un mensaje de voz. Le escribi un mensaje a Abel. Hola. Uno menos. Qu tal?

Abri su libro de sociologa. Luego abri su laptop. Despus se levant para abrir la ventana. Estaba clido afuera. Las personas se perseguan una a las otras con pistolas Nerf en el exterior de una casa de fraternidad cruzando la calle. Pi-Kappa-Luce-Raro-O. Cath tir de su telfono y marc. Hola respondi Wren, cmo fue tu primer da? Bien. Cmo estuvo el tuyo? Bien dijo Wren. Siempre se las arreglaba para sonar despreocupada y tranquila. Quiero decir, estresante, supongo. Fui al edificio equivocado para Estadstica. Eso apesta. La puerta se abri y Reagan y Levi entraron. Reagan le dio a Cath una mirada extraa, pero Levi slo sonri. S dijo Wren. Solo me atras un par de minutos, pero todava me siento tan estpida Oye, Courtney y yo estamos de camino a cenar, puedo llamarte de vuelta? O simplemente quieres reunirte con nosotras para almorzar maana? Creo que comenzaremos a encontrarnos en el Saln Selleck al medioda. Sabes dnde est? Lo encontrar dijo Cath. Est bien, genial. Te veo entonces. Genial dijo Cath, presionando Terminar y colocando el telfono en su bolsillo. Levi ya se haba tumbado en la cama de Reagan. Hazte til dijo Reagan, arrojndole una sbana arrugada. Hola le dijo a Cath. Hola dijo ella. Se mantuvo de pie ah por un minuto, esperando a que alguna clase de conversacin sucediera, pero Reagan no pareca interesada. Estaba revisando todas sus cajas, como si estuviera buscando algo. Cmo estuvo tu primer da? pregunt Levi. Le tom un segundo a Cath caer en la cuenta de que le hablaba a ella. Bien dijo. Eres de primer ao, cierto? Estaba haciendo la cama de Reagan. Cath se pregunt si planeaba pasar la noche, eso no sucedera. En absoluto. Todava estaba mirndola, sonrindole, as que asinti.

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Encontraste todas tus clases? S Ests conociendo gente? S, pens, gente como t. No intencionalmente dijo. Escuch a Reagan resoplar. Dnde estn tus fundas? le pregunt Levi al armario. Cajas dijo Reagan. Comenz vaciando una caja, colocando cosas en el escritorio de Reagan como si supiera dnde iban. Su cabeza colgaba hacia adelante como si estuviera solo vagamente conectada a su cuello y hombros. Como si l fuera una de esas figuras de accin que se mantienen juntas por bandas de goma gastadas. Levi pareca un poco salvaje. l y Reagan, ambos lo parecan. La gente tiende a emparejarse de esa manera, pens Cath, en pares que coincidan. As qu, qu estas estudiando? le pregunt a Cath. Ingls dijo, luego esper demasiado tiempo para decir: Qu ests estudiando? Pareca encantado de le hicieran esa pregunta. O cualquier pregunta. Manejo de pastizales. Cath no saba lo que eso significaba, pero no quera preguntar. Por favor no comiencen a hablar sobre Manejo de Pastizales gimi Reagan. Simplemente pongamos esa regla, por el resto del ao. Ninguna charla sobre Manejo de Pastizales en mi habitacin. Es la habitacin de Cather tambin dijo Levi. Cath lo corrigi Reagan. Qu tal cuando no ests aqu? le pregunt a Reagan. Podemos hablar sobre Manejo de Pastizales cuando de hecho no ests en la habitacin? Cuando no est en realidad en la habitacin dijo. Creo que vas a estar esperando afuera en el pasillo. Cath sonri a la parte posterior de la cabeza de Reagan. Luego vio a Levi observndola y se detuvo.

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Todos en el saln de clases lucan como si esto fuera lo que haban estado esperando durante toda la semana. Era como si estuvieran esperando a que un concierto empezara. O el estreno de una pelcula de media noche. Cuando la profesora Piper entr, un par de minutos despus, la primera cosa que Cath not fue que era ms pequea de lo que pareca en las fotos de la cubierta de sus libros. Tal vez eso era estpido. Despus de todo solo eran tomas de cabeza. Pero la profesora Piper realmente las llenaba, con sus grandes pmulos, ojos azules acuosos, y una espectacular cabeza de largo cabello marrn. En persona, el cabello de la profesora igualmente espectacular, pero con mechones grises y un poco ms espeso que en las fotos. Era tan pequea, que tena que dar un pequeo salto para sentarse en su escritorio. Entonces dijo en lugar de Hola. Bienvenidos a Escritura de Ficcin. Reconozco a unos pocos. Sonri por la habitacin a las personas que no eran Cath. Ella era claramente la nica novata en la habitacin. Estaba comenzando a imaginar que identificaba a los de primer ao Bolsos demasiado nuevos. Maquillaje en las chicas. Camisetas Jokey Hot Topic en los chicos. Todo en Cath desde sus nuevas Vans rojas hasta las gafas moradas oscuras que haba elegido en Target. Todos los estudiantes de ltimo ao usaban Ray-Bans negras de marco pesado. Todos los profesores tambin. Si consegua Ray-Bans negras, probablemente podra ordenar un gin tonic sin tener que dar su identificacin. Bien dijo la profesora Piper, estoy feliz de que todos estn aqu. Su voz era clida y susurrante, podas decir que ronroneaba sin llegar demasiado lejos, y hablaba slo suficientemente suave para que todos tuvieran que sentarse quietos para escucharla. Tenemos mucho que hacer este semestre dijo. As que no vamos a desperdiciar otro minuto. Vamos a zambullirnos directamente en ello. Se inclin hacia adelante en su escritorio, sostenindose en el borde. Estn preparados? Se zambullirn conmigo? La mayora de las personas asintieron. Cath baj la mirada hacia su cuaderno.

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Muy bien. Vamos a comenzar con una pregunta que realmente no necesita una respuesta Por qu escribimos ficcin? Uno de los estudiantes ms antiguos, un chico, decidi animarse. Para expresarnos a nosotros mismos ofreci. Claro dijo la profesora Piper. Es por eso que escribes? El chico asinti. De acuerdo Por qu ms? Porque nos gusta el sonido de nuestras propias voces dijo una chica. Tena el cabello como Wren, pero tal vez incluso mejor. Luca como Mia Farrow4 en Rosemarys Baby5 (usando un par de Ray-Bans). S. Ri la profesora Piper. Era una risa encantada, pens Cath. Esa es la razn por la que escribo, definitivamente. Ese es el motivo por el que enseo. Todos rieron con ella. Por qu ms? Por qu escribo? Cath intent llegar a una respuesta profunda, sabiendo que no hablara, incluso si la encontrara. Para explorar nuevos mundos dijo alguien. Para explorar los antiguos dijo alguien ms. La profesora Piper estaba asintiendo. Para ser alguien ms, pens Cath. Entonces ronrone la profesora Piper, tal vez para darnos sentido a nosotros mismos? Para liberarnos dijo una chica. Para conseguir libertad de nosotros mismos. Para mostrarles a las personas cmo es dentro de nuestra cabeza dijo un chico en unos vaqueros rojos ajustados. Asumiendo que ellos quieran saber aadi la profesora Piper. Todo el mundo ri. Para hacer a la gente rer. Para conseguir atencin. Porque es todo lo que sabemos hacer. Habla por ti mismo dijo la profesora. Yo toco el piano. Pero sigamos. Amo esto. Me encanta.

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Actriz estadounidense que protagoniz Rosemary's Baby. Pelcula estadounidense de 1968 dirigida por Roman Polanski.

Para dejar de escuchar las voces en nuestra cabeza dijo el chico frente a Cath. Tena cabello corto y oscuro que llegaba a un punto moreno en la parte posterior de su cuello. Para parar, pens Cath. Para dejar de ser cualquier cosa o estar en cualquier lugar en absoluto. Para dejar nuestra marca dijo Mia Farrow. Para crear algo que nos sobrevivir. El chico frente a Cath habl de nuevo: Reproduccin asexual. Cath se imagin a s misma en su laptop. Trataba de poner en palabras cmo se senta, qu suceda cuando estaba bien, cuando funcionaba, cuando las palabras salan antes de que ella supiera qu significaban, burbujeando desde su pecho, como una rima, como el rap, como saltar la cuerda, pens, saltando justo antes de que la cuerda golpee tus tobillos. Para compartir algo real dijo otra chica. Otro par de Ray-Bans. Cath neg con la cabeza. Por qu escribimos ficcin? pregunt la profesora Piper. Cath baj la mirada a su cuaderno. Para desaparecer.

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Estaba tan concentrado y frustrado que ni siquiera vi a la chica de cabello rojo sentarse a su mesa. Llevaba trenzas y anteojos puntiagudos pasados de moda, del tipo que usaras para un vestido de fiesta elegante si estuvieras yendo como una bruja. Vas a agotarte dijo la chica. Slo estoy tratando de hacer esto bien gru Simon, golpeteando la moneda de dos peniques de nuevo con su varita y frunciendo el ceo dolorosamente. Nada pas. As dijo ella, agitando su mano cuidadosamente sobre la moneda. No tena una varita, pero usaba un gran anillo morado. Haba hilo envolvindolo para mantenerlo en su dedo. Vuela lejos a casa.

Con una sacudida, a la moneda le crecieron seis piernas y un trax y comenz a escabullirse. La chica la recogi amablemente del escritorio y la meti en tarro. Cmo hiciste eso? pregunt Simon. Ella era de primer ao, justo como l; poda decirlo por el escudo verde en la parte frontal de su jersey. T no haces magia dijo, tratando de sonrer modestamente y mayormente tuvo xito. T eres magia. Simon mir a la pequea chica pjaro. Soy Penelope Bunce dijo la chica, extendiendo su mano. Soy Simon Snow dijo, tomndola. Lo s dijo Penelope, y sonri. Del captulo 8, Simon Snow y el Heredero del Mago, Copyright 2001 by Gemma T. Leslie.

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Traducido por Michelle Corregido por Vanessa VR

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Era imposible escribir as. En primer lugar, la habitacin era demasiado pequea. Un diminuto rectngulo, lo suficientemente amplio solo para las camas a cada lado de la puerta cuando la puerta se abra, de hecho golpeaba la orilla del colchn de Cath y slo lo suficientemente profundo como para meter un escritorio a cada lado de las camas y las ventanas. Si alguna hubiera trado un sof, ocupara todo el espacio disponible en el centro de la habitacin. Ninguna trajo un sof. O una televisin. O alguna linda lmpara. Reagan no pareca haber trado nada personal, adems de su ropa y una tostadora completamente ilegal, adems de Levi, quien estaba tumbado en su cama con los ojos cerrados, escuchando msica, mientras Reagan golpeaba su computadora (una PC de mierda como la de Cath). Cath estaba acostumbrada a compartir una habitacin; siempre haba compartido la habitacin con Wren. Pero su cuarto era casi tres veces ms grande que este. Y Wren no ocupaba tanto espacio como Reagan. Espacio figurativo, espacio en su mente. Wren no se senta como compaa. Cath an no saba qu pensar de Reagan Por un lado, Reagan no pareca interesada en permanecer despierta toda la noche, trenzndose el cabello una a la otra y convirtindose en mejores amigas por siempre. Eso era un alivio. Por otro lado, Reagan no pareca interesada en Cath en absoluto. En realidad eso tambin era un alivio. Reagan daba miedo. Haca todo enrgicamente. Abra la puerta y la cerraba de golpe. Era ms grande que Cath, un poco ms alta y mucho ms voluptuosa (en serio voluptuosa). Pareca ms grande. En el interior tambin.

Cuando Reagan estaba en la habitacin, Cath trataba de mantenerse fuera de su camino, trataba de no hacer contacto visual, ella pretenda que Cath no estaba all, as que Cath finga eso tambin. Generalmente eso pareca funcionar para ambas. Pero justo en ese momento, pretender no existir le haca a Cath muy difcil el escribir. Estaba trabajando en una complicada escena: Simon y Baz discutiendo acerca de si los vampiros podan ser realmente considerados buenos y tambin si los dos deban ir juntos al baile de graduacin. Se supona que todo iba a ser divertido, romntico, y meditado, que por lo general eran especialidades de Cath (era muy buena con la traicin tambin. Y dragones parlantes). Pero no poda pasar de: Simon recorri su cabello castao miel con los ojos y suspir. No poda ni siquiera conseguir que Baz se moviera. No poda dejar de pensar en Reagan y Levi sentados detrs de ella. Su cerebro atascado en ALERTA DE INTRUSO! Adems, se mora de hambre. Tan pronto como Reagan y Levi salieran de la habitacin a cenar, Cath se iba a comer un frasco entero de mantequilla de man. Si alguna vez se iban a cenar. Reagan segua golpeando como si fuera a escribir a travs del escritorio, y Levi segua sin marcharse, y el estmago de Cath comenzaba a gruir. Agarr una barra de protenas y sali de la habitacin, pensando que dara un rpido paseo por el pasillo para despejar la cabeza. Pero el pasillo era prcticamente un conocer y saludar. Cada puerta estaba abierta, a excepcin de la de ellas. Las chicas se arremolinaban alrededor hablando y riendo. Todo el piso ola a palomitas de maz quemadas en el microondas. Se meti en el bao y se sent en uno de los compartimientos, desenvolviendo la barra de protenas y dejando caer lgrimas nerviosas por las mejillas. Dios, pens. Dios. Est bien, esto no es tan malo. En realidad no hay nada de malo. Qu pasa Cath? Nada. Se sinti tensa por todas partes Colapsando! Y su estmago estaba ardiendo. Sac el telfono y se pregunt qu estaba haciendo Wren. Probablemente coreografiando una secuencia de baile para las canciones de Lady Gaga. Probablemente probndose suteres de su compaera de cuarto. Probablemente no estaba sentada en un inodoro, comiendo una barra de almendras y linaza. Poda llamar a Abel pero saba que se iba para Missouri Tech maana por la maana. Su familia le estaba dando una gran fiesta esta

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noche con tamales caseros y yoyos de coco de su abuela que eran tan especiales, que ni siquiera los vendan en la panadera de la familia. Abel trabajaba en la panadera, y su familia viva encima de esta. Su cabello siempre ola a canela y levadura Jess, Cath tena hambre. Empuj el envoltorio de la barra de protenas en el cesto de higiene femenina y se enjuag la cara antes de irse a la habitacin. Reagan y Levi se estaban yendo. Gracias a Dios, y por fin. Nos vemos dijo Reagan. Chao sonri Levi. Cath se sinti colapsar cuando la puerta se cerr tras ellos. Agarr otra barra de protenas, se dej caer en la vieja silla de capitn le estaba empezando a gustar esa silla y abri el cajn para apoyar el pie. Simon recorri su cabello castao miel con los ojos y suspir. Slo porque no pueda pensar en ningn vampiro heroico, no quiere decir que no existen. Baz dej de tratar de hacer levitar su bal y le dio a Simon un destello de colmillo brillante. Los buenos visten de blanco dijo Baz Alguna vez has tratado de quitar sangre de una capa blanca?

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Selleck Hall era un dormitorio en el centro del campus. Podas comer ah incluso si no vivas ah. Cath usualmente esperaba en el vestbulo a Wren y Courtney, as no tendra que entrar a la cafetera sola. As que, cmo es tu compaera de cuarto? pregunt Courtney mientras se movan a travs de la fila de la barra de ensaladas. Le preguntaba como si Cath y ella fueran viejas amigas, tampoco tena ni idea de cmo era Courtney, fuera de su gusto por el queso cottage con melocotones. La barra de ensaladas en el Selleck era completamente psima. Cottage con melocotones, peras en conserva con queso rallado cheddar. Qu es esto? pregunt Courtney, levantando una cucharada de rin fro y ensalada de judas verdes. Tal vez otra cosa de Nebraska Occidental dijo Wren hay chicos en nuestro dormitorio que usan sombreros de vaquero todo el tiempo, incluso cuando estn caminando por el pasillo.

Voy a conseguir una mesa dijo Courtney. Oye Cath observ las verduras en el plato de Wren, alguna vez escribimos algun fic de Simon y Baz bailando? No recuerdo dijo Wren Por qu? Estas escribiendo una escena de baile? Un vals. Arriba en las murallas. Romntico. Wren mir a su alrededor buscando a Courtney. Estoy preocupada porque estoy haciendo a Simon demasiado blando. Simon es blando. Deseara que lo estuvieras leyndolo dijo Cath, siguindola a la mesa. No lo est leyendo cada estudiante de noveno grado en Norteamrica? Wren se sent a la par de Courtney. Y Japn dijo Cath, sentndose. Soy extraamente grande en Japn. Courtney se inclin haca Cath, zambullndose, como si tuviera un gran secreto. Cath, Wren me dijo que t escribes historias de Simon Snow. Es genial. Soy una gran admiradora de l. Le todos los libros cuando era una nia. Cath desenvolvi el sndwich con escepticismo No han acabado dijo. Courtney tom un bocado del queso cottage, no captando la correccin. Quiero decir dijo Cath los libros no han terminado. El libro ocho no sale hasta el prximo ao Cuntanos acerca de tu compaera de cuarto dijo Wren, sonriendo rotundamente a Cath. No hay nada que contar. Entonces inventa algo. Wren estaba irritada. Lo que irritaba a Cath. Pero entonces Cath pens sobre lo contenta que estaba de comer alimentos que requeran cubiertos y hablar con alguien que no era un extrao, y decidi hacer un esfuerzo con la nueva y brillante compaera de cuarto de Wren. Su nombre es Reagan. Tiene el cabello castao rojizo y fuma.

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Courtney arrug la nariz. En el cuarto? Realmente no ha estado mucho tiempo en el cuarto. Wren miraba recelosa. No han hablado? Hemos dicho hola dijo Cath. He hablado un poco con su novio. Cmo luce su novio? pregunt Wren. No lo s. Alto? Bueno, solo han pasado pocos das. Estoy segura de que llegars a conocerla. Luego Wren cambi el tema a algo que sucedi en una fiesta a la que ella y Courtney haban ido. Solo haban estado viviendo juntas dos semanas y ya tenan una gran cantidad de bromas que superaban a Cath. Cath comi el sndwich de pavo y dos porciones de papas fritas a la francesa, y meti un segundo sndwich en el bolso cuando Wren no estaba prestando atencin.

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Reagan finalmente estuvo en el cuarto esa noche (Levi no, gracias a Dios). Se fue a la cama mientras Cath segua escribiendo. Te molesta la luz? pregunt Cath, sealando la lmpara incorporada en su escritorio. Podra apagarla. Est bien dijo Reagan. Cath se puso los auriculares as que no escuchara los ruidos de Reagan quedndose dormida. Respiracin. Roce de sbanas. Crujidos de la cama. Cmo puede dormirse as con un extrao en la habitacin? Se pregunt Cath. Dej los auriculares, cuando finalmente se meti en la cama y estir el edredn por encima de su cabeza.

Todava no has hablado con ella? pregunt Wren en el almuerzo, la siguiente semana.

Hablamos dijo Cath. Ella dice: Te importara cerrar la ventana? y tambin dice: Esta bien, Hola. Intercambiamos Holas a diario. A veces dos veces al da. Se est poniendo raro dijo Wren. Cath pic su pur de papas. Me estoy acostumbrando a ello. Sigue siendo raro. De verdad? pregunt Cath T de verdad vas a empezar a hablar acerca de cmo me qued atrapada con una rara compaera de cuarto? Wren suspir. Qu hay acerca de su novio? No lo he visto desde hace unos das. Qu vas a hacer este fin de semana? Tarea, supongo. Escribir de Simon. Courtney y yo vamos a ir a una fiesta esta noche. En dnde? La Casa Tringulo! dijo Courtney. Lo dijo de la misma manera en que dira La mansin Playboy si fueras una D-bag6 total. Qu es la Casa Tringulo? pregunt Cath. Es una fraternidad de ingeniera dijo Wren. As que se emborrachan y construyen puentes? Se emborrachan y disean puentes. Quieres venir? Nah. Cath tom un bocado de carne asada y papas; era siempre la cena de los domingos en el comedor Selleck. Nerds borrachos, no es lo mo. Te gustan los nerds. No los nerds que se unen a las fraternidades dijo Cath. Esa es una subclase de nerds en la que no estoy interesada. Le hiciste firmar una promesa de sobriedad a Abel antes de partir hacia Missouri? Abel es tu novio? pregunt Courtney. Es lindo? Cath la ignor. Abel no se va a convertir en un borracho. Ni siquiera puede tolerar la cafena.
D-bag: douche-bag (idiota)

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Eso es una lgica defectuosa. Sabes que no me gustan las fiestas, Wren. Y t sabes lo que dice pap: Tienes que probar algo antes de que puedas decir que no te gusta. En serio? Estas usando a pap para llevarme a una fiesta? He probado las fiestas. Ah tienes la de Jesse, con el tequila Haz probado el tequila? No, pero t lo hiciste, y te ayud a limpiar todo cuando vomitaste. Wren sonri tristemente y se alis el flequillo cruzado de su frente. Beber tequila es ms sobre el viaje que el destino Me llamars pregunt Cath. Cierto? Si vomito? Si necesitas ayuda. No necesitar ayuda. Pero, me llamars? Dios, Cath. S. Reljate. Est bien? Pero, seor presion Simon. Por qu tengo que ser su compaero de cuarto cada ao? Todos los aos hasta que dejemos Watford? El mago sonri con indulgencia y le revolvi el pelo marrn miel. Ser emparejado con tu compaero de cuarto es una tradicin sagrada en Watford su voz era suave pero firme. El Crisol los ubica juntos. Tienen que estar atentos el uno del otro, para conocerse tan bien como hermanos. S. Pero, seor Simon se removi en su silla. El Crisol debe haber cometido un error. Mi compaero de cuarto es un completo imbcil. Puede ser malo. La semana pasada alguien hechiz mi computadora porttil para que se cerrara, y s que fue l. Prcticamente ri a carcajadas. El Mago dio a su barba unas cuantas caricias solemnes. Esta era corta y puntiaguda y solo le cubra el mentn El Crisol los pone juntos, Simon. Quiere decir que tienes que cuidar de l.

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Del captulo 3, Simon Snow y la Segunda Serpiente, 2003 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Adriana Tate Corregido por mariaesperanza.nino

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Las ardillas en el campus estaban ms all de domsticas; eran prcticamente domsticas abusivas. Si estabas comiendo algo, venan justo hacia ti y hacan chit-chit-chit en tu espacio. Toma dijo Cath, tirndole un trozo de la barra de fresa con salsa de soya para la gorda ardilla roja a sus pies. Le tomo una foto con su telfono y se la envi a Abel, ardilla abusadora escribi. Abel le haba enviado fotos de su habitacin su suite en MoTech, y de l de pie con sus cinco cerebritos compaeros de habitacin que lucan a lo Big Bang Theory. Cath trat de imaginarse pedirle a Reagan posar para una foto y se ri un poco fuerte. La ardilla se qued inmvil pero no huy. Los mircoles y los viernes, Cath tena cuarenta y cinco minutos entre Biologa y Escritura de Ficcin, y ltimamente haba estado matando el tiempo aqu mismo, sentada en un umbroso parche de csped en el lado suave del edificio de Ingls. Nadie con quien lidiar aqu. Nadie excepto las ardillas. Revis sus mensajes de texto aun cuando su telfono no haba sonado. Ella y Abel en realidad no haban hablado desde que Cath se marchara a la escuela tres semanas atrs, pero l s le mandaba mensajes de texto y correos de vez en cuando. l dijo que estaba bien y que la competencia en Missouri ya era intensa. Todo el mundo aqu fue el ms inteligente de su clase. Cath se haba resistido al impulso de responderle. Excepto por ti, verdad? Solo porque Abel haba obtenido la calificacin perfecta en la seccin de matemticas en el examen de admisin no significaba que fuera el chico ms inteligente de su clase. Era una mierda en Historia

Americana, y se las arreglaba ms o menos en Espaol. En Espaol, por el amor a Cristo. Ya le haba dicho a Cath que no iba a regresar a Omaha hasta Accin de Gracias, y ella no trat de convencerlo para que regresara antes. Realmente no lo extraaba todava. Wren dira que era porque Abel no era realmente el novio de Cath. Era una de sus recurrentes conversaciones: Es un novio perfectamente bueno dira Cath. Es una mesa auxiliar respondera Wren. Siempre est ah para m. para colocar revistas. Preferiras que saliera con alguien como Jesse? As podemos las dos quedarnos llorando cada fin de semana? Preferira que salieras con alguien a quien en realidad te gustara besar. He besado a Abel. Oh, Cath, para. Ests haciendo que mi cerebro vomite. Hemos estado saliendo por tres aos. Es mi novio. Tienes sentimientos ms fuertes por Baz y Simon. Obvio, son Baz y Simon. Eso ni siquiera es justo me gusta Abel. Es constante. T simplemente sigues describiendo una mesita auxiliar Wren haba empezado a salir con chicos en octavo grado (dos aos antes de que Cath siquiera empezara a pensar en ello), y hasta Jesse Sandoz, Wren no se haba quedado con el mismo chico por ms de un par de meses. Mantena a Jesse alrededor por tanto tiempo porque nunca estaba realmente segura de si a l le gustaba ella al menos esa era la teora de Cath. Wren generalmente perda el inters en un chico tan pronto como lo conquistaba. La conversin era su parte favorita. Ese momento le dijo a cath, cuando te das cuenta de que un chico te mira diferente, que ests ocupando ms espacio en su campo de visin. Ese momento cuando sabes que l no puede ver ms all de ti nunca ms.

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A Cath le haba gustado tanto la ltima lnea, que le la hab dado a Baz un par de semanas ms tarde. Wren estaba molesta cuando lo ley. Como fuera, Jesse realmente nunca se convirti. l nunca tuvo ojos solo para Wren, ni siquiera despus de que tuvieran sexo el otoo anterior. Es del paso el juego de Wren. Cath se sinti aliviada cuando Jesse recibi una beca de ftbol en Iowa State. l no tena ese radio de atencin para una relacin a larga distancia, y haba al menos unos diez mil chicos frescos en la Universidad de Nebraska para que Wren convirtiera. Cath le lanz otra barra de protena a la ardilla, pero alguien en un par de zapatos de cordones dio un paso adelante demasiado cerca de ellos, y la ardilla se sorprendi, alejndose pesadamente. Gordas ardillas del campus, pens Cath. Se mueven pesadamente. Los zapatos de cordones dieron otro paso hacia ella, luego se detuvieron. Cath mir hacia arriba. Haba un tipo parado frente a ella. Desde donde estaba sentada, y desde donde l estaba parado, con el sol detrs de su cabeza pareca de dos metros de altura. Entrecerr los ojos, pero no lo reconoci. Cath dijo l, cierto? Reconoci su voz; era el chico de cabello oscuro que se sentaba delante de ella en Escritura de Ficcin: Nick. S respondi. Terminaste tu ejercicio de escritura? La profesora Piper les haba pedido que escribieran un centenar de palabras desde la perspectiva de un objeto inanimado. Cath asinti, todava entrecerrando los ojos hacia l. Oh, lo siento dijo Nick, quitndose del sol y sentndose en la hierba junto a ella. Puso su mochila entre sus piernas. As que, sobre qu escribiste? Una cerradura dijo ella. Y t? Un bolgrafo. Hizo una mueca. Me preocupa que todo el mundo vaya a hacerlo sobre un bolgrafo. No lo ests dijo ella. Un bolgrafo es una terrible idea. Nick se ri y Cath mir hacia el csped. Entonces pregunt l, crees que nos har leerlo en voz alta? Cath alz la cabeza. No. Por qu hara eso?

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Ellos siempre lo hacen dijo l, como si fuera algo que Cath ya debiera saber. Ella no estaba acostumbrada a ver a Nick de frente, tena cara de nio, con ojos azules cados y cuadrados. Cejas negras que casi se juntaban en el medio. Tena el aspecto de alguien con billete de tercera clase en el Titanic. De alguien que estara en una fila en la Isla Ellis. Castizo y viejo. Adems, lindo. Pero no habr tiempo en clases para que todos leamos dijo ella. Probablemente nos separaremos en grupos primero dijo l, de nuevo como si ella debiera saber eso. Oh soy un poco nueva por aqu. Eres una estudiante de primer ao? Ella asinti y rod los ojos. Cmo una estudiante de primer ao entr a la clase del nivel trescientos de la profesora Piper? Lo ped. Nick alz sus peludas cejas y mostr su labio inferior, impresionado. Realmente crees que un bolgrafo es una terrible idea? No estoy segura de lo quieres que te diga ahora respondi Cath.

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Tienes un desorden alimenticio? pregunt Reagan. Cath estaba sentada en su cama, estudiando. Reagan estaba sosteniendo la puerta de su closet, saltando, tratando de ponerse una bota de tacn negra. Probablemente estaba de camino a trabajar, Reagan siempre estaba de camino a alguna parte. Trataba su habitacin como una estacin de paso, un lugar donde se detena entre las clases y la biblioteca, entre su trabajo en la unin de estudiantes y su trabajo en el Olive Garden7. Un lugar para cambiarse de ropa, tirar libros y recoger a Levi. Algunas veces haba otros chicos tambin. Ya en el ltimo mes haban estado un Nathan y un Kyle. Pero ninguno de ellos pareca formar parte permanente del sistema solar de Reagan como lo haca Levi. Lo cual haca a Levi parte del sistema solar de Cath, tambin. l la haba visto en el campus hoy y camin con ella todo el camino hacia
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Olive Garden: famosa cadena de restaurantes vegetarianos de los Estados Unidos.

Oldfather Hall, hablando sobre algunos mitones que haba comprado en las afueras de la Unin de estudiantes. Hechos a mano. En Ecuador. Alguna vez has visto una alpaca, Cather? Son como las llamas ms adorables del mundo. Como, imagnate la llama ms linda que puedas, y luego sigue imaginando. Y su lana, en realidad no es lana, es fibra y es hipo alergnico Reagan ahora estaba mirando a Cath con el ceo fruncido. Estaba usando unos vaqueros negros ajustados y un top negro. Tal vez iba a salir, no a trabajar. Tu bote de basura est lleno de envoltorios de barritas energticas dijo Reagan. Estabas revolviendo mi basura? Cath sinti una oleada de ira. Levi estaba buscando un lugar donde escupir su chicle Entonces? Tienes trastornos alimenticios? No dijo Cath, bastante segura de que era eso exactamente lo que dira si tuviera un trastorno alimenticio. Entonces por qu no comes comida de verdad? Lo hago. Cath apret sus puos. Su piel se senta tersa y tensa. Solo que no aqu. Eres una de esas raras comedoras? No. Yo Cath mir al techo, decidiendo que este era uno de esos momentos en donde la verdad sera mucho ms simple que una mentira no s dnde est el comedor. Has estado viviendo aqu por ms de un mes. Lo s. Y no has encontrado el comedor? Realmente no lo he buscado. Por qu no les ha preguntado a alguien? Me pudiste haber preguntado. Cath rod los ojos y mir a Reagan. Realmente quieres que te haga preguntas estpidas? Si son sobre comida, agua, aire o refugio, s. Jess, Cath, soy tu compaera de habitacin. Est bien dijo Cath, volviendo a su libro. Anotado. Entonces, quieres que te ensee donde est el comedor? No, est bien.

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No puedes seguir viviendo de barras dietticas. Se te estn acabando. No se me estn acabando Reagan suspir. Levi pudo haberse comido unas cuantas. Ests dejando a tu novio robar mis barras de protenas? Cath se inclin sobre su cama para revisar su escondite todas las cajas estaban abiertas. l dijo que te estaba haciendo un favor dijo Reagan. Forzando el asunto. Y no es mi novio. Exactamente. Esto es una violacin dijo Cath furiosa, olvidndose por un momento de que Reagan era probablemente la persona ms intimidante que haba conocido alguna vez. Ponte los zapatos dijo Reagan. Te voy a mostrar donde est el comedor. No. Cath ya poda sentir la ansiedad empezando a rasgar su estmago en pequeas piezas nerviosas. No es solo eso No me gustan los lugares nuevos. Nuevas situaciones. All estarn todas estas personas, y no sabr donde sentarme No quiero ir. Reagan se sent al final de su propia cama, cruzando los brazos. Has estado yendo a clases? Por supuesto. Cmo? Las clases son diferentes dijo Cath. Ah hay algo en lo que enfocarse. An as es malo, pero es tolerable. Consumes drogas? No. Tal vez deberas Cath presion sus puos en la cama. Esto no es asunto tuyo. Ni siquiera me conoces. Este dijo Reagan. Este es el por qu no quera una estudiante de primer ao como compaera de habitacin. Por qu siquiera te importa? Te estoy molestando? Vamos a ir a cenar ahora mismo. No. No vamos. Agarra tu identificacin estudiantil.

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No voy a ir a cenar contigo. Ni siquiera te agrado. Me caes bien dijo Reagan. Esto es ridculo. Jesucristo, no tienes hambre? Cath estaba apretando sus puos tan fuertes, que sus nudillos se estaban poniendo blancos. Pens en el filete de pollo frito. Y papas gratinadas. Y tarta de fresa ruibarbo. Y se pregunt si el comedor de Pound tendra una mquina de helado como en Selleck. Y pens sobre ganar. Sobre cmo estaba dejando que esto ganara, lo que sea que fuera, la locura dentro de ella. Cath, cero. Locura, un milln. Se inclin, comprimiendo el nudo en su estmago. Luego se puso de pie con tanta dignidad como pudo encontrar y se puso sus zapatillas Vans. He estado comiendo comida de verdad murmur. Almuerzo en Selleck con mi hermana. Reagan abri la puerta. Entonces, por qu no comes aqu? Porque esper demasiado. Constru un muro para bloquearlo. Es difcil de explicar En serio, por qu no te drogas? Cath camin pasndola saliendo de la habitacin. Eres una licenciada de psiquiatra? O solo juegas a una en televisin? Estoy en la drogas dijo Reagan. Son una cosa hermosa.

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No hubo momento incmodo en el comedor, no se qued parada en la puerta con una bandeja, tratando de decidir el lugar ms inocuo para sentarse. Reagan se sent en la primera mesa medio vaca que encontr. Ni siquiera salud a las otras personas sentadas all. No vas a llegar tarde al trabajo? pregunt Cath.

Voy a salir. Pero iba a comer primero aqu la cena de todas maneras. Nosotros pagamos por toda esta comida; muy bien que podemos comerla. La bandeja de Cath tena un plato de macarrones al horno y dos cuencos de coles de Bruselas. Estaba hambrienta. Reagan tom un gran bocado de su pasta de ensalada. Su cabello largo colgaba sobre sus hombros. Era una docena de tonos rojos y dorados, ninguno de ellos muy natural. Realmente crees que no me agradas? pregunt con la boca llena. Cath trag. Ella y Reagan nunca haban tenido una conversacin antes de hoy, ninguna seria que importara. Um tuve la sensacin de que no queras un compaero de habitacin. No quiero un compaero de habitacin. Reagan frunci el ceo. Ella frunca el ceo tanto como Levi sonrea. Pero eso no tiene nada que ver contigo. Entonces, por qu vives en los dormitorios? No eres una estudiante de primer ao, cierto? Ni siquiera creo que los estudiantes de cuarto o tercer ao vivan en el campus. Lo tengo que hacer dijo Reagan. Es parte de mi beca. Se supone que obtendra mi propia habitacin este ao, estaba en la lista, pero todas las residencias estn sobre su capacidad. Lo siento dijo Cath. No es tu culpa. Yo tampoco quera un compaero de habitacin dijo Cath. Quiero decir pens que iba a vivir con mi hermana. Tienes una hermana que estudia aqu? Gemela. Ew, raro. Por qu es raro? pregunt Cath. Solo lo es. Es espeluznante. Como tener una doble. Son idnticas? Tcnicamente. Ew. Reagan se estremeci melodramticamente. No es espeluznante dijo Cath. Qu est mal contigo? Reagan sonri y se estremeci de nuevo. Entonces, por qu no ests viviendo con tu hermana? Ella quera conocer gente nueva dijo Cath.

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Lo haces sonar como si hubiera roto contigo. Cath pinch otra col de Bruselas. Vive en Schramm dijo a su bandeja. Cuando levant su mirada Reagan le estaba frunciendo el ceo. Me ests haciendo sentir lstima por ti otra vez dijo Reagan. Cath gir su tenedor hacia Reagan. No sientas lstima por m. No quiero que sientas lstima por m. No puedo evitarlo dijo Reagan. Eres pattica. No lo soy. Si lo eres. No tienes ningn amigo, tu hermana te dej, eres una comedora extraa y tienes alguna cosa rara por Simon Snow. Objeto a cada cosa que acabas de decir. Reagan masticaba. Y frunca el ceo. Estaba usando un lpiz labial rojo oscuro. Tengo un montn de amigos dijo Cath. Nunca los veo. Acabo de entrar aqu. La mayora de mis amigos van a otras escuelas. O estn en lnea. Amigos de Internet no cuentan. Por qu no? Reagan se encogi de hombros con desdn. Y no tengo una cosa rara por Simon Snow dijo Cath. Simplemente soy activa en el fandom. Qu mierda es el fandom? No entenderas suspir Cath, deseando no haber usado esa palabra, sabiendo que si trataba de explicarse a s misma ms all, solo lo hara peor. Reagan no creera, o entendera, que Cath no era simplemente una fan de Simon. Ella era una de las fans. El primer nombre solo de fan con las fans por su cuenta. Si le contaba a Reagan que los fics de Simon regularmente tenan veinte mil accesos Reagan simplemente se reira de ella. Adems, decir todo eso en voz alta hara a Cath sentirse como una completa idiota. Tienes cabezas de Simon Snow en tu escritorio dijo Reagan. Esos son bustos conmemorativos. Siento lstima por ti. Ser tu amiga.

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No quiero ser tu amiga dijo Cath tan severamente como pudo. Me gusta que no seamos amigas. A m tambin dijo Reagan. Lo siento, lo arruinaste siendo tan pattica. Bienvenidos a FanFixx.net, donde las historias nunca terminan. Somos un foro y archivo de gestin voluntaria, aceptando ficcin de calidad de todos los fandoms. Puedes ser voluntario o puedes hacer una donacin aqu. Haz tu perfil de autor de FanFixx.net aqu. Debes tener trece aos de edad o ms para publicar o comentar en FanFixx.net. Mensaje de bienvenida de la pgina principal de FanFixx.net, recuperado el 1 de Julio del 2011.

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Traducido por CrisCras & Juli Corregido por Val_17

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Por favor, no me hagas sentarme en el pasillo dijo Levi. Cath pas por encima de sus piernas para llegar a la puerta. Tengo que estudiar. Reagan llega tarde, y ya he estado aqu sentado media hora. Su voz descendi hasta un susurro: Tu vecina con las botas rosas Ugg sigue saliendo para hablar conmigo. Ten piedad. Cath le frunci el ceo. No te molestar dijo l. Solo esperar tranquilamente por Reagan. Rod los ojos y entr, dejando la puerta abierta detrs de ella. Puedo ver porqu Reagan y t se han hecho amigas. Se levant y la sigui. Ambas pueden ser extremadamente bruscas a veces. No nos hemos hecho amigas. Eso no es lo que o Oye, ahora que ests comiendo en el comedor, puedo comerme tus barritas de protenas? Ya estabas comindote mis barritas de protenas dijo Cath con indignacin, sentndose ante su escritorio y abriendo su ordenador porttil. Me senta mal por hacerlo a tus espaldas. Me alegro. Pero no eres ms feliz ahora? Se sent al final de su cama y se apoy contra la pared, cruzando sus largas piernas por los tobillos . Ya luces mejor alimentada. Um, gracias? Entonces? Qu? l sonri. Puedo tomar un barrita de protenas?

Eres increble. Levi se inclin y meti la mano debajo de la cama. Las de Felicidad de Arndano son mis favoritas Cath en realidad estaba ms feliz ahora. (No es que fuera a admitir eso a Levi). Hasta el momento, ser la obra de caridad de Reagan no requera mucho, solo bajar al comedor juntas y ayudar a Reagan a ridiculizar a todo el mundo que pasaba por su mesa. A Reagan le gustaba sentarse junto a la puerta de la cocina, justo donde la lnea del buffet daba paso al comedor. Ella lo llamaba asientos de desfile, y nadie estaba a salvo. Mira haba dicho anoche, es Gimpy. Cmo crees que se rompi la pierna? Cath alz la vista hacia el tipo, un personaje de aspecto peligrosamente moderno con pelo desgreado y gafas de gran tamao. Probablemente se tropez con su barba. Ah! dijo Reagan. Su novia est llevando su bandeja. Solo mrala, ese es un brillante unicornio. Crees que en realidad se conocieron en un anuncio de American Apparel? Estoy bastante segura de que se conocieron en la ciudad de Nueva York, pero les tom cinco aos llegar hasta aqu. Oh, Chica Lobo a las tres en punto dijo Reagan emocionada. Lleva puesta una cola de clip? No lo s, espero que No. Maldita sea. Como que me gusta un poco la cola. Cath sonri con cario ante la chica gordita con el pelo teido de negro. Si Dios me puso en tu vida para evitar que lleves una jodida cola dijo Reagan, acepto la tarea. En lo que se refera a Reagan, Cath ya era problemticamente extraa. Ya es lo suficientemente malo que tengas posters hechos a mano de Simon Snow haba dicho Reagan mientras se preparaba para la cama. Tienes que tener posters gays de Simon Snow hechos a mano? Cath haba levantado la vista del dibujo de Simon y Baz tomados de la mano que estaba sobre su escritorio. Djalos en paz dijo. Estn enamorados. Estoy bastante segura de que no recuerdo eso de los libros. Cuando yo escribo sobre ellos dijo Cath, estn enamorados. Qu quiere decir cuando t escribes sobre ellos? Reagan se detuvo, tirando de su camiseta por encima de su cabeza. No, sabes

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qu? No importa. No quiero saberlo. Ya es bastante difcil hacer contacto visual contigo. Levi tena razn, ellas deban de haberse hecho amigas, porque ahora cuando Reagan deca cosas as, haca que Cath quisiera rer. Si Reagan se perda la cena, Cath bajara al comedor de todos modos y se sentara en su mesa. Luego, cuando Reagan volva a la habitacin ms tarde si Reagan volva a la habitacin ms tarde Cath le contara todo lo que se haba perdido. Sandalias de Ftbol finalmente habl con la Lindsay Lohan venezolana dira Cath. Gracias a Dios respondera Reagan, dejndose caer en la cama. La tensin sexual estaba matndome. Cath no estaba segura de a dnde iba Reagan por las noches cuando no volva a los dormitorios. Tal vez a donde Levi. Cath mir a Levi ahora Todava sentado en la cama de Cath, comindose la que deba ser su segunda barrita de Felicidad de Arndano. Llevaba unos vaqueros negros y una camiseta negra. Tal vez Levi tambin trabajaba en el Olive Garden. Eres un camarero? pregunt ella. En la actualidad? No. Trabajas en el mostrador de Lancme? l se ri. Qu? Estoy tratando de averiguar por qu vistes todo de negro a veces. Tal vez en realidad soy gtico y oscuro sonri, pero solo en determinados das. Cath no poda imaginar a Levi siendo gtico y oscuro; tena la cara ms sonriente que haba visto jams. l sonrea desde la barbilla hasta la lnea de su pelo. Su frente se arrugaba, sus ojos brillaban. Incluso sus orejas se involucraban en la accin, se crispaban, como las de un perro. O tal vez trabajo en Starbucks dijo. Ella solt un bufido. De verdad? De verdad dijo, todava sonriendo. Algn da necesitars un seguro de salud, y no pensars que trabajar en Starbucks es divertido. Levi y Reagan estaban siempre hacindole eso a Cath: recordndole lo joven e ingenua que era. Reagan era solo dos aos mayor que ella. Ni siquiera era lo suficientemente mayor para beber todava. No legalmente. (No es que eso importara en el campus; haba alcohol en

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todas partes. Wren ya tena su identificacin falsa. Puedes tomarla prestada le haba dicho a Cath. Di que tienes extensiones de pelo). Cath se preguntaba cuntos aos tena Levi. Pareca lo suficientemente mayor como para beber, pero tal vez era solo su pelo No es que Levi fuera calvo. O cualquier cosa cerca de calvo. (Todava). Pero la lnea de su cabello llegaba a un pico en su frente, luego se retiraba, dramticamente, por encima de sus sienes. Y en lugar de dejar que su pelo colgara suelto hacia delante, para minimizarlo o en vez de darse por vencido y llevarlo muy corto, como haran la mayora de los tipos Levi se lo peinaba hacia arriba y hacia atrs en una descuidada onda rubia. Y siempre estaba desordenndolo, atrayendo an ms la atencin hacia su amplia y delineada frente. Estaba hacindolo ahora. En qu ests trabajando? pregunt, pasndose los dedos a travs del pelo y rascndose la parte posterior de la cabeza. Estudiando en silencio dijo ella.

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Cath solo haba publicado un captulo de Carry On, Simon esta semana, y era la mitad de largo de lo normal. Normalmente publicaba algo en su pgina de FanFixx cada noche, si no era un captulo completo, al menos una entrada de blog. Los comentarios en su pgina toda la semana haban sido amistosos Cmo ests?, Solo revisando. No puedo esperar el prximo post!, Gah! Necesito mi Baz diario. Pero para Cath se sentan como demandas. Ella sola leer y responder cada comentario sobre sus historias, los comentarios eran como estrellas doradas, como ramos del Primero de Mayo, pero desde que Carry On, Simon despeg el ao pasado, todo se haba vuelto demasiado grande para que Cath lo manejara. Pas de conseguir alrededor de quinientas visitas por captulo a cinco mil. Regularmente. Entonces uno de los pesos pesados del mayor sitio de fans, Ficstation, nombr a Carry On, Simon el fic del octavo ao y la pgina de Cath en FanFixx consigui treinta y cinco mil visitas en un da. Ella todava intentaba mantenerse al da con los comentarios y las preguntas tanto como poda. Pero ya no era lo mismo.

No estaba escribiendo solo para Wren y los amigos que haban hecho en los viejos foros de Snowflakes. No era solo un puado de chicas dedicndose a hacer fics de cumpleaos, de nimo y de locuras, historias que escrib para hacer rer Cath tena un pblico ahora, unos seguidores. Toda esa gente a la que no conoca, quienes esperaban cosas de ella y cuestionaban sus decisiones. A veces incluso se volvan contra ella. La haban hecho polvo en otros fansites, diciendo que Cath sola ser buena, pero que haba perdido la magia que su Baz era demasiado como el personaje oficial o no lo suficiente, que su Simon era un mojigato, que exager a Penelope No les debes nada dira Wren, arrastrndose en la cama de Cath a las tres de la maana y alejando el ordenador de Cath. Ve a dormir. Lo har. Yo solo quiero terminar esta escena. Creo que Baz va a decirle finalmente a Simon que lo ama. l todava lo amar maana. Es un gran captulo. Siempre es un gran captulo. Esta vez es diferente. Cath haba estado diciendo esto durante el ltimo ao. Es el fin. Wren tena razn: Cath haba escrito esta historia, Baz y Simon enamorados, docenas de veces antes. Haba escrito esta escena, esta lnea: Snow Simon, te amo, de quince formas diferentes. Pero Carry On era diferente. Era el fic ms largo que haba escrito hasta el momento, ya era ms largo que cualquiera de los libros de Gemma T. Leslie, y Cath estaba a solo dos tercios del camino. Carry On estaba escrito como si fuera el octavo libro de Simon Snow, como si fuera el trabajo de Cath enlazar todos los cabos sueltos, para asegurarse de que Simon ascendiera a Mago, para redimir a Baz (algo que GTL nunca hara), para hacer que ambos chicos se olvidaran de Agatha para escribir todas las escenas de despedidas, de graduaciones y de revelaciones de ltimo minuto y para poner en escena la batalla final entre Simon e Insidious Humdrum. Todo el mundo en el fandom estaba escribiendo fics sobre el octavo ao en estos momentos. Todo el mundo quera probar con el gran final antes de que el ltimo libro de Simon Snow fuera publicado en mayo. Pero para miles de personas, Carry On ya lo era.

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La gente estaba siempre dicindole a Cath que no podan mirar al personaje oficial de la misma manera despus de leer sus cosas. (Por qu Gemma odia a Baz?) Alguien incluso haba empezado a vender camisetas en Etsy que decan KEEP CALM AND CARRY ON, con una foto de Baz y Simon mirndose fijamente el uno al otro. Wren le compr una a Cath por su decimoctavo cumpleaos. Cath trat de no permitir que todo se le fuera a la cabeza. Estos personajes pertenecen a Gemma T. Leslie, ella lo escriba al comienzo de cada nuevo captulo. Perteneces a Gemma le haba dicho al Baz del poster que haba sobre su cama en su casa. Solo estoy tomndote prestado. No tomaste prestado a Baz dira Wren. Lo secuestraste y lo criaste como su fuera tuyo. Si Cath se quedaba levantada hasta tarde escribiendo, demasiadas noches seguidas si estaba obsesionada por los comentarios o las crticas Wren se subira a la cama de Cath y le robara su ordenador porttil, abrazndolo como a un oso de peluche mientras dorma. En noches como esa, Cath siempre podra ir al piso de abajo y seguir escribiendo en el ordenador de su padre si realmente quera hacerlo, pero no le gustaba enfadar a Wren. Se escuchaban la una a la otra cuando no escucharan a nadie ms. Hola, chicos, empez a escribir Cath ahora en su diario de FanFixx. Dese que Wren estuviera aqu para leer esto antes de que lo publicara. As que supongo que es momento de que admita que la universidad es dura La universidad es dura! O al menos consume mucho tiempo! y probablemente no voy a actualizar Carry On tanto como sola hacerlo, tanto como me gustara Pero no voy a desaparecer, lo prometo. No voy a renunciar a ella. Ya s cmo termina esto, y no voy a descansar hasta llegar all.

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Nick se gir en su escritorio tan pronto como la clase concluy. Sers mi compaera, verdad? Claro dijo Cath, notando a una chica en el siguiente pasillo mirndolos decepcionada. Probablemente porque quera trabajar con Nick.

Se supona que deban encontrar un compaero y escribir una historia juntos fuera de clase, haciendo prrafos alternativamente. El punto del ejercicio, dijo la profesora Piper, era hacerles extra conscientes del argumento y la voz, y guiar sus cerebros por caminos que nunca habran encontrado por su cuenta. Nick quera encontrarse en la biblioteca Love del campus. (Ese era en verdad su nombre; gracias por su donacin, alcalde Don Lathrop Love). Nick trabajaba all unas cuantas noches a la semana, colocando libros en las estanteras. Reagan pareci perspicaz cuando Cath empez a guardar su ordenador despus de cenar. Vas a marcharte del dormitorio despus de que oscurezca? Tienes una cita? Lo dijo como si fuera una broma. La idea de Cath en una cita. He quedado con alguien para estudiar. No camines a casa por tu cuenta si es tarde dijo Levi. l y Reagan tenan notas de clase esparcidas por todo el lado de Reagan de la habitacin. Yo camino a casa por mi cuenta todo el tiempo le espet Reagan. Eso es diferente. Levi le sonri clidamente. T no desprendes esa sensacin de Caperucita Roja. T das miedo. Reagan le sonri como el Gran Lobo Feroz. No creo que los violadores realmente se preocupen por la confianza dijo Cath. No crees? Levi la mir seriamente. Creo que van por la presa fcil. Las jvenes y dbiles. Reagan resopl. Cath se colg la bufanda del cuello. No soy dbil murmur. Levi se levant de la cama de Reagan y se puso una pesada y gruesa chaqueta de lona verde. Vamos dijo. Por qu? Voy a acompaarte a la biblioteca. No tienes que hacerlo discuti Cath. No me he movido en dos horas. No me importa. No, de verdad

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Solo ve, Cath dijo Reagan. Tomar cinco minutos, y si te violaran ahora sera culpa nuestra. No tengo tiempo para el dolor. Vienes? le pregunt Levi a Reagan. Mierda, no. Hace fro afuera. Haca fro afuera. Cath caminaba tan rpido como poda, pero Levi, con lo largas que eran sus piernas, no camin deprisa en ningn momento. Estaba tratando de hablar con Cath sobre bfalos. Por lo que ella saba, Levi tena toda una clase que era solo sobre bfalos. l pareca como si fuera un especialista en bfalos si eso fuera una opcin. Tal vez era una opcin Esta escuela recordaba constantemente a Cath lo rural que era Nebraska, algo en lo que nunca haba pensado antes, al crecer en Omaha, la nica ciudad real del estado. Cath haba conducido a travs de Nebraska un par de veces en el camino a Colorado, haba visto el csped y los campos de maz, pero nunca pens mucho ms all de la vista. Nunca haba pensado en la gente que viva all. Levi y Reagan eran de un pueblo llamado Arnold, el cual Reagan dijo que ola y pareca estircol. Tierra de Dios exclam Levi. Todos los dioses. A Brahma y Odin le encantara este lugar. Levi segua hablando de bfalos a pesar de que ya se encontraban en la biblioteca. Cath subi el primer escaln de piedra, saltando arriba y abajo para mantener el calor. De pie en el estribo, ella era casi tan alta como l. Ves lo que quiero decir? pregunt. Ella asinti. Las vacas son malas. Los bfalos son buenos. Las vacas son buenas dijo. Los bfalos son mejor. Entonces l le dio una perezosa sonrisa de medio lado. Todo esto es muy importante, ya sabes, es por eso que te estoy diciendo. Vital dijo ella. Ecosistemas. El nivel acufero. Las musaraas extinguindose. Llmame cuando hayas terminado, Caperucita. No, pens Cath, ni siquiera s tu nmero. Levi ya se alejaba. Voy a estar en la habitacin dijo sobre su hombro. Llmame all.

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La biblioteca tena seis niveles sobre el suelo y dos niveles ms abajo. Los subniveles, donde estaban los montones de libros, se encontraban dispuestos de formas extraas y accesibles slo desde ciertas escaleras; pareca casi como si estuvieran escondidos bajo otros edificios alrededor del campus. Nick trabajaba en una larga y blanca habitacin, que era prcticamente un silo de misiles con los estantes. Haba un zumbido constante sin importar dnde estuvieras de pie, y a pesar de que Cath no poda ver las rejillas, partes de la habitacin tenan su propio viento. En la mesa donde se encontraban sentados, Nick tuvo que dejar una pluma en el cuaderno abierto para evitar que las pginas se agitaran. Nick escriba a mano. Cath trataba de convencerlo de que estaran mejor si tomaban turnos en su porttil. Pero entonces no veremos el cambio dijo. No vamos a ver las diferentes caligrafas en el trabajo. No puedo pensar en el papel dijo ella. Perfecto dijo Nick. Este ejercicio se trata de salir de nuestra zona de confort. Est bien suspir. No tena sentido seguir discutiendo, l ya haba apartado el ordenador. Est bien. Nick cogi su pluma y abri la tapa con los dientes. Voy a empezar. Espera dijo Cath. Tenemos que hablar de qu tipo de historia vamos a escribir. Ya lo vers. Eso no es justo. Se inclin hacia delante, mirando a la hoja de papel en blanco. No quiero escribir sobre cadveres o cuerpos desnudos... Entonces lo que estoy escuchando es: nada de cuerpos. Nick escribi garabateando en una semi cursiva. Era zurdo, as que manch con tinta azul el papel mientras escriba. Necesitas un marcador, pens Cath, tratando de leer su letra al revs desde el otro lado de la mesa. Cuando l le entreg el cuaderno, apenas poda leerlo, incluso al derecho.

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Cul es esa palabra? pregunt, sealando. Retinas. Ella est de pie en un estacionamiento. Y se encuentra bajo una farola. Y su pelo es tan rubio, que est parpadeando hacia ti. Te est quemando las retinas, un jodido cono a la vez. Se inclina hacia delante y agarra su camiseta. Y ahora se pone de puntillas. Est acercndose a ti. Huele a t negro y cigarrillos American Spirits, y cuando su boca llega a tu odo, te preguntas si ella recuerda tu nombre.

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As que... dijo Cath, estamos haciendo esto en tiempo presente? Segunda persona confirm Nick. Cath le frunci el ceo. Qu pasa? pregunt l. No te gustan las historias de amor? Cath not que se ruborizaba y trat de detenerlo. Mantn la calma, Caperucita. Se inclin sobre su bolso para buscar un bolgrafo. Era difcil para ella escribir sin teclear, y era difcil escribir con Nick mirndola como si l acabara de darle una patata caliente. Por favor, no le digas a mam se re ella. Qu parte debera excluir? le preguntas. El cabello? O los estpidos cigarrillos hipster? Ella tira vilmente de tu camiseta, y t la empujas hacia atrs como si tuviera doce. Y prcticamente los tiene; es tan joven. Y ests tan cansado. Y qu va a pensar Dave si no vas a tu primera cita por ocuparte de tu estpidamente rubia y pequea hermanita. Apestas, Nick dice ella. Y est tambalendose. balancendose de nuevo bajo el farol de la calle. Cath dio vuelta el cuaderno y lo empuj hacia Nick. l empuj la lengua en su mejilla y sonri. As que nuestro narrador es gay... dijo. Y se llama as por m... Me encantan las historias de amor dijo Cath. Nick asinti un par de veces ms. Y luego ambos se echaron a rer. Est

Era casi como escribir con Wren, como cuando ella y Wren se sentaban frente a la computadora, tirando del teclado de un sitio al otro y leyendo en voz alta lo que la otra persona escriba. Cath siempre escriba la mayor parte del dilogo. Wren era mejor en la trama y el modo. A veces Cath escriba todas las conversaciones, y Wren escriba detrs de ella, decidiendo dnde se encontraban Baz y Simon y hacia dnde se dirigan. Una vez Cath haba escrito lo que pensaba que era una escena de amor, y Wren la haba convertido en una lucha con espadas. Incluso despus de que haban dejado de escribir juntas, Cath an seguira a Wren en la casa, pidiendo ayuda, siempre que no poda lograr que Simon y Baz hicieran algo ms que hablar. Nick no era Wren. l era mandn y un exhibicionista. Y tambin, por supuesto, un chico. De cerca, sus ojos eran ms azules, y sus cejas eran prcticamente sensibles. Se lama los labios cuando escriba, tocando su lengua en los dientes delanteros. A su favor, l super la cosa gay casi inmediatamente. Incluso cuando Cath le dio al ficticio Nick gay cejas negras y gruesas, y zapatos ingleses de cordones azul y violeta. El Nick real tena problemas para esperar su turno, empezara a tomar el cuaderno de las manos de Cath antes de que ella terminara de escribir y la pluma verde manchara la pgina. Espera haba dicho ella. No, tengo una idea y ests a punto de arruinarlo. Ella se esforz para hacer que sus prrafos se parecieran a los de Nick, pero su propio estilo segua escapndosele. Haba sido genial cuando se dio cuenta de que l la imitaba tambin. Despus de unas horas, Cath bostezaba, y su historia estaba el doble de larga de lo que tena que estar. Va a tomar una eternidad pasar esto al ordenador dijo. No lo hagas, entonces. Sigamos de esta manera. Cath mir las pginas manchadas de verde y azul. Es nuestra nica copia.

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Entonces no dejes que tu perro se la coma. Subi la cremallera de la sudadera con capucha gris y cogi su chaqueta de mezclilla . Es ms de medianoche. Tengo que irme. El carrito de libros al lado de su mesa an segua colmado de libros. Qu pasa con esos? pregunt Cath. La chica de la maana puede hacerlo. Va a recordarle que est viva. Cath arranc cuidadosamente su historia del cuaderno de Nick y la guard en su mochila, y luego lo sigui hasta la escalera de caracol. No vieron a nadie ms en su camino hacia el primer piso. Ahora era diferente estar con l. Diferente incluso desde hace unas horas. Divertido. Cath no se senta como si su verdadero yo estuviera enterrada bajo ocho capas de miedo y ansiedad diagnosticable. Nick camin junto a ella en la escalera, y hablaron como si todava estuvieran pasndose el cuaderno entre ellos. Al llegar afuera, se detuvieron en la acera. Cath sinti algo de su nerviosismo desaparecer. Torpemente abroch los botones de su abrigo. De acuerdo dijo Nick, ponindose la mochila. Nos vemos en clase? S dijo Cath. Voy a tratar de no perder nuestra novela. Nuestra primera novela dijo, tomando el sendero que conduca fuera de la escuela. Buenas noches. Buenas noches. Ella lo mir irse, todo el pelo oscuro y manchas azules en la luz de la luna.... Y luego Cath estaba en el patio. Cath y alrededor de un centenar de rboles que nunca not durante el da. Las luces de la biblioteca se apagaron detrs de ella, su sombra desapareci. Cath suspir y sac su telfono tena dos textos de Abel, los cuales ignor y marc el nmero de su habitacin, esperando que su compaera no estuviera dormida. Hola? respondi Reagan en el tercer tono. Haba msica en el fondo. Es Cath. Bueno, hola, Cath, cmo estuvo tu cita? No fue Mira, tengo que caminar a casa. Voy a ser rpida. Ya estoy caminando.

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Levi se fue tan pronto como son el telfono. Muy bien podras esperar por l. l no tiene Va a estar aun ms molesto si no puede encontrarte. Est bien dijo Cath, dndose por vencida. Gracias, supongo. Reagan colg. Cath se encontraba junto a un poste de luz, as l la vera, y trat de lucir como el cazador y no como la nia con la cesta. Levi apareci mucho antes de lo que ella esperaba, corriendo por la senda. Incluso al trotar pareca relajado. Ella comenz a caminar hacia l, pensando que por lo menos le ahorrara unos pocos pasos. Catherine dijo, detenindose cuando se encontraron volvindose para caminar con ella. En una sola pieza incluso. Ese dijo, ni siquiera es mi nombre. Slo Cather, eh? Slo Cath. Te perdiste en la biblioteca? No. Yo siempre me pierdo en la biblioteca dijo, no importa cuntas veces voy. De hecho, creo que cuanto ms voy, ms me pierdo. Como si estuviera llegando a conocerme y revelando nuevos pasajes. Pasas mucho tiempo en la biblioteca? Lo hago, en realidad. Cmo es eso posible cuando ests siempre en mi habitacin? Dnde crees que duermo? pregunt. Y cuando ella lo mir, l estaba sonriendo. Simon se acurruc en su cama como un unicornio herido, sosteniendo el trozo de terciopelo verde con la cara llena de lgrimas. Ests bien? pregunt Basil. Se notaba que no quera preguntarle. Era evidente que le resultaba muy desagradable hablar con su viejo enemigo. Djame en paz espet Simon, ahogndose en lgrimas y odiando a Basil an ms de lo habitual . Ella era mi madre. y

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Basil frunci el ceo. Entrecerr los ojos gris ahumado y cruz los brazos, como si estuviera esforzndose por mantenerse de pie. Como si lo que realmente quisiera hacer era lanzarle otro hechizo de estornudos a Simon. Lo s dijo Basil casi con rabia. S lo que ests pasando. Yo tambin perd a mi madre. Simon se limpi la nariz mocosa con la manga de su chaqueta y se incorpor lentamente, con los ojos tan amplios y azules como el Octavo Mar. Basil estaba mintiendo? Eso sera justo como l, el imbcil. De Amigos de por Vida y Despus, publicado en agosto de 2006 por los autores de FanFixx.net Magicath y Wrenegade.

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Traducido por *~ Vero ~* Corregido por Gabbita

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Pap? Llmame. Es Cath de nuevo. Llmame. Pap, deja de ignorar mis correos de voz. Escuchas tu correo de voz? Sabes cmo hacerlo? Incluso si no lo sabes, s que puedes ver mi nmero en las llamadas prdidas. Llmame, de acuerdo? Pap. Llmame. O llama a Wren. No, llmame a m. Estoy preocupada por ti. No me gusta tener que preocuparme por ti. No me hagas llamar a los vecinos. Irn a ver cmo ests, y no hablas nada de espaol; ser va a ser vergonzoso. Pap? Hola, Cath. Pap. Por qu no me has llamado? Te dej un milln de mensajes. Me dejaste demasiados mensajes. No deberas llamarme o incluso pensar en m. Ests en la universidad ahora. Sigue t camino. Es slo la universidad, pap. No es como que tuviramos diferencias irreconciliables. Cario, he visto un montn de la serie 90210. Los padres no estuviero siquiera en el programa una vez que Brandon y Brenda fueron a la universidad. Este es tu momento, se supone que vas a fiestas de fraternidades y vuelves con Dylan.

Por qu todos quieren que vaya a fiestas de fraternidades? Quin quiere que vayas a fiestas de fraternidades? Slo estaba bromeando. No pases el rato con los chicos de fraternidad, Cath, son terribles. Todo lo que hacen es emborracharse y mirar 90210. Pap, cmo ests? Estoy bien, cario. Te sientes solo? S. Ests comiendo? S. Qu ests comiendo? Alimentos nutritivos. Qu has comido hoy? No mientas. Algo ingenioso que descubr en la tienda QuikTrip: Es una salchicha envuelta en una tortilla, que se cocina a la perfeccin en la mquina de perros calientes Pap. Vamos, Cath, me dijiste que no mienta. Podras simplemente ir a la tienda de comestibles o algo as? Sabes que odio ese tipo de tiendas. Venden fruta en QuikTrip. Lo hacen? S. Pregunta a alguien. Sabes que odio preguntar a alguien. Ests haciendo que me preocupe por ti. No te preocupes por m, Cath. Voy a ir a buscar la fruta. Esa es una concesin tan penosa... Est bien, voy a ir al supermercado. No mientas Lo prometes? Te lo prometo. Te amo. Tambin te amo. Dile a tu hermana que la amo.

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Cath, es t padre. S que es tarde, y es probable que ests dormida. Espero que ests durmiendo! Pero tuve esta idea. Es una gran idea. Llmame. Cath? Es tu padre otra vez. Todava es tarde, pero no poda esperar para decirte esto. Recuerdas cunto queran un bao de arriba? Bueno, su habitacin est justo sobre el bao. Podramos poner una trampilla. Y una escalera. Sera como un atajo secreto para el bao. No es esta una idea genial? Llmame. Es t padre. Cath! No una escalera, una barra de bomberos! An tienes que usar las escaleras para llegar a t habitacin, pero, Cath, una barra de bomberos. Creo que puedo hacerla yo mismo. Quiero decir, voy a tener que encontrar una barra... Pap? Llmame. Llmame, de acuerdo? Pap, es Cath. Llmame.

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Era viernes por la noche, y Cath tena la habitacin de la residencia para ella. Estaba tratando de trabajar en Carry On, Simon, pero su mente segua vagando... Ese da en clase, la profesora Piper les haba entregado la historia que ella y Nick escribieron juntos. La profesora haba llenado los mrgenes con As y dibujado una pequea caricatura de s misma en la esquina gritando AAAAAA! Puso a algunos de los equipos de redaccin a las personas que lo haban hecho muy bien a leer sus historias en voz alta frente a la clase. Cath y Nick fueron ltimos, intercambiando prrafos, por lo que siempre estaban leyendo lo que el otro haba escrito. Obtuvieron un montn de risas. Probablemente porque Nick se comportaba como si fuera

Shakespeare en el parque. Las mejillas y el cuello de Cath ardan para el momento en que se sentaron. Despus de la clase, Nick levant su meique hacia ella. Cuando lo mir, l dijo: Vamos, estamos haciendo un juramento. Ella curv su dedo alrededor del de l, y l lo apret. Compaeros, automticamente, cada vez que necesitemos uno, trato? Sus ojos eran tan profundos, que todo lo que dijo se hizo ms intenso. Trato dijo Cath, mirando a otro lado. Maldita sea dijo Nick, su mano ya se haba separado. Somos tan jodidamente buenos. No creo que le quede ninguna A despus de nuestro trabajo dijo Cath, siguindolo fuera de la habitacin. La gente va a obtener B+ durante los prximos ocho aos a causa de nosotros. Deberamos hacer esto otra vez. Se gir de repente en el umbral de la puerta. Cath lo choc con su cadera antes de que pudiera detenerse. Ya tenemos un juramento dijo ella, dando un paso atrs. No es lo que quiero decir. No para una tarea. Deberamos hacerlo porque fue bueno. Entiendes? Fue bueno. Fue la mayor diversin que Cath haba tenido desde... bueno, desde que lleg aqu, seguro. S dijo ella. Bueno. Yo trabajo los martes y jueves por la noche dijo Nick. Quieres hacer esto de nuevo el martes? Misma hora? Seguro dijo Cath. No haba dejado de pensar en ello desde entonces. Se pregunt qu iban a escribir. Quera hablar con Wren al respecto. Cath haba intentado llamarla antes, pero no haba atendido. Eran casi las once ahora... Cath tom su telfono y marc el nmero de Wren. Wren respondi. S, hermana, hermana? Hola, puedes hablar? S, hermana, hermana dijo Wren riendo. Ests afuera? Estoy en el dcimo piso del Schramm Hall. Aqu es donde... todos los turistas vienen cuando visitan el Schramm Hall. La cubierta de

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observacin Ver el mundo desde la habitacin de Tyler, es lo que dice en las postales. La voz de Wren era clida y lquida. Su padre siempre deca que Wren y Cath tenan la misma voz, pero Wren era de 33 rpm y Cath era 45... Esto era diferente. Ests borracha? Estaba borracha dijo Wren. Ahora creo que estoy algo ms. Ests sola? Dnde est Courtney? Ella est aqu. Yo podra estar sentada en su pierna. Wren, ests bien? S, s, s, hermana, hermana. Es por eso que contest el telfono. Para decirte que estoy bien. Para que puedas dejarme en paz por un tiempo. De acuerdo, de acuerdo? Cath senta el rostro tenso. Ahora, ms dolida que preocupada. Slo llamaba para hablar contigo acerca de pap. Cath dese no utilizar la palabra "solo" tanto. Era el signo pasivo-agresivo que la delataba, como alquien con un tic cuando menta. Y otras cosas. Cosas de chicos. Wren se ri. Cosas de chicos? Est Simon saliendo con Agatha de nuevo? Baz lo convirti en un vampiro? Otra vez? Sus dedos no pueden evitar quedar atrapados en el pelo de uno y el otro? Has llegado a la parte en la que Baz le dice Simon por primera vez, porque eso es siempre una pregunta difcil... Eso siempre son tres alarmas de incendio. Cath apart el telfono de modo que no estaba tocando su oreja. Vete a la mierda susurr. Slo quera asegurarme de que estabas bien. Est bien, est bien dijo Wren, con un irritable tono montono. Luego colg. Cath dej el telfono en su escritorio y se inclin hacia atrs, lejos de l. Como si fuera algo que la mordera. Wren debe estar borracha. O drogada. Wren nunca... nunca lo hara. Nunca brome a Cath sobre Simon y Baz. Simon y Baz eran... Cath se levant para apagar la luz. Sus dedos estaban fros. Se quit los pantalones y se meti en la cama. Entonces se levant de nuevo para comprobar que la puerta estaba cerrada con llave, y mir por la mirilla al pasillo vaco.

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Se recost en su cama. Se puso de pie otra vez. Abri su porttil, la encendi, la volvi a cerrar. Wren debe estar drogada. Wren nunca lo hara. Ella saba lo que eran Simon y Baz. Lo que significaban. Simon y Baz eran... Cath se recost en la cama, sacudi sus muecas sobre la colcha, y luego masaje el cabello de sus sienes hasta que pudo sentirlo tirante. Simon y Baz eran intocables.

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Esto, hoy no es nada divertido dijo Reagan, mirando con tristeza a la puerta del comedor. Reagan estaba siempre de mal humor en las maanas de fin de semana (cuando estaba alrededor). Beba demasiado y dorma muy poco. An no se haba lavado el maquillaje de la noche anterior, ola a sudor y humo de cigarrillo. Reagan aejada de un da, pens Cath. Pero Cath no se preocupaba por Reagan, no como se preocupaba por Wren. Tal vez porque Reagan pareca el Lobo Feroz y Wren slo pareca Cath con un mejor corte de pelo. Una chica entr por la puerta usando una sudadera roja que deca HUSKER FTBOL y pantalones vaqueros apretados. Reagan lanz un suspiro. Qu pasa? pregunt Cath. Todos ellos se parecen en los das de partido dijo Reagan. No puedo ver sus feos y deformados verdaderos yo... Se gir a Cath. Qu vas a hacer hoy? Esconderme en nuestra habitacin. Parece que necesitas un poco de aire fresco. Yo? Cath se atragant con su sndwich de carne a la cacerola. T pareces que necesitas ADN fresco. Me veo as porque estoy viva dijo Reagan. Porque he tenido experiencias. Entiendes? Cath volvi a mirar a Reagan y no pudo evitar sonrer. Reagan usaba mucho delineador alrededor de sus ojos. Casi pareca una Kate Middleton con aspecto de chica ruda. Y a pesar de que era ms grande que la mayora de las chicas, grandes caderas, pecho grande, hombros anchos, ella iba como si fuera exactamente del tamao que

todo el mundo quera ser. Todo el mundo estaba de acuerdo con ella, incluyendo Levi, y todos los otros tipos que se juntaban en su habitacin mientras Reagan terminaba de prepararse. Uno no llega a tener este aspecto dijo Reagan, sealando su gris cara del da despus escondida en su habitacin todo el fin de semana. Tan notorio dijo Cath. Vamos a hacer algo hoy. Da de juego. La nica cosa inteligente para hacer es quedarse en nuestra habitacin y crear una barricada en la puerta. Tienes algo rojo? pregunt Reagan. Si nos ponemos un poco de rojo, podramos caminar por el campus y conseguir bebidas gratis. El telfono de Cath son. Baj la mirada haca l. Wren. Presion ignorar. Hoy tengo que escribir dijo.

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Cuando regresaron a la habitacin, Reagan tom una ducha y se coloc maquillaje nuevo, sentada en su escritorio, sosteniendo un espejo. Se fue y regres unas horas ms tarde con bolsas de Target y un chico llamado Eric. Sali de nuevo y no regres hasta que el sol se estaba poniendo. Sola, esta vez. Cath segua sentada en su escritorio. Basta! medio grit Reagan. Jess dijo Cath, volvindose haca ella. Tom unos segundos para que los ojos de Cath se centrasen en algo que no fuera una pantalla de ordenador. Vstete dijo Reagan. Y no discutas conmigo. No voy a jugar este juego contigo. Qu juego? Eres una triste pequea ermitaa, y eso me asusta. As que vstete. Vamos a jugar a los bolos. Cath se ech a rer. A los bolos? Oh, claro dijo Reagan. Como si ir a los bolos fuera ms pattico que cualquier otra cosa que haces.

Cath se apart de la mesa. Su pierna izquierda se haba quedado dormida. La sacudi. Nunca he ido jugar a los bolos. Qu me pongo? Nunca has ido? Reagan estaba incrdula. La gente no va a jugar a los bolos en Omaha? Cath se encogi de hombros. La gente realmente vieja, quiz? Usa lo que sea. Usa algo que no tenga Simon Snow en ello, para que las personas no asuman que tu cerebro dej de desarrollarse cuando tenas siete aos. Cath se puso su camiseta roja de CARRY ON con un vaquero y rehzo su cola de caballo. Reagan le frunci el ceo. Tienes que llevar el pelo as? Es algn tipo de cosa mormn? No soy mormn. Dije algn tipo hubo un golpe en la puerta y Reagan abri. Levi estaba all de pie, casi rebotando. Llevaba una camiseta blanca y haba dibujado en ella, con un marcador Sharpie, aadiendo un collar y botones en el frente, adems de un bolsillo en el pecho con la leyenda El Rey del Strike, escrita sobre l en una letra elegante. Estamos haciendo esto? dijo.

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Reagan y Levi eran excelentes jugadores. Al parecer haba un lugar de bolos en Arnold. No tan bonito como este, dijeron. Esa noche eran las nicas tres personas menores de cuarenta en los bolos, lo que no impidi que Levi hablara con absolutamente todos los que estaban en el edificio. Habl con el chico que estaba rociando los zapatos, las parejas de jubilados en el carril de al lado, todo un grupo de madres de alguna liga, quienes lo alejaron con el cabello rizado y una jarra de cerveza... Reagan actu como si no se diera cuenta. Creo que hay un beb en la esquina que te olvidaste de besar le dijo Cath a l. Dnde hay un beb? sus ojos se animaron. No dijo ella. Yo slo estaba... slo.

Levi dej la jarra. Estaba balanceando tres vasos en la otra mano, los dej caer sobre la mesa y aterrizaron sin caerse. Por qu haces eso? Qu? l sirvi una cerveza y se la ofreci a ella. La tom sin pensar, y luego la dej con disgusto. Ir tan lejos de tu camino para ser amable con la gente? l sonri, pero ya estaba sonriendo, lo que slo significaba que sonri ms. Crees qu debera ser ms cmo t? pregunt, y mir con cario por encima a Reagan, que estaba con el ceo fruncido, de alguna manera voluptuosamente, sobre la vuelta de la bola. O ella? Cath rod sus ojos. Tiene que haber un trmino medio. Soy feliz dijo, as que este debe ser. Cath se compr una Coca-Cola de cereza en la barra e ignor la cerveza. Reagan compr dos platos de nachos naranjas chorreantes. Levi compr tres pepinillos gigantes que eran tan amargos, que los hizo llorar. Reagan gan el primer juego. Levi gan el segundo. Entonces, para el tercero, l habl con el hombre detrs del mostrador para encender los parachoques de nios para Cath. Todava no haba tirado ningn palo. Levi volvi a ganar. Cath tena suficiente dinero para comprar todos los sndwiches de helado de la mquina expendedora. Realmente soy el Rey del Strike dijo Levi. Todo lo que escribo en mi remera se convierte en realidad. Definitivamente se har realidad esta noche en Muggsy dijo Reagan. Levi se ri y arrug el envoltorio de su helado para tirrselo a ella. La forma en que se sonrieron hizo que Cath mirara hacia otro lado. Eran tan relajados juntos. Como si se conocieran por dentro y por fuera. Reagan era ms dulce y ms mala con Levi de lo que nunca fue con Cath. Alguien tir de la cola de caballo de Cath, y su barbilla se alz. Vienes con nosotros pregunt Levi, verdad? Dnde? Salir. A Muggsy. La noche es joven. Y yo tambin dijo Cath. No puedo entrar en un bar. Vas a estar con nosotros dijo l. Nadie te detendr.

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Tiene razn dijo Reagan. Muggsy es de desertores de la universidad y alcohlicos sin esperanzas. Los estudiantes de primer ao nunca tratan de escabullirse dentro. Reagan puso un cigarrillo en su boca, pero no lo encendi. Levi lo tom y lo puso entre sus labios. Cath casi dijo que s. En cambio, neg con la cabeza.

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Cuando Cath regres a su habitacin, pens en llamar a Wren. En cambio, llam a su padre. Pareca cansado, pero l no estaba tratando de reemplazar las escaleras con un tobogn de agua, as que era una mejora. Y haba consumido dos comidas saludables para la cena. Eso suena como una opcin saludable le dijo Cath, tratando de sonar alentadora. Ley un poco para sus clases. Luego, permaneci despierta trabajando en Carry On hasta que sus ojos ardieron, y se qued dormida en cuanto se meti a la cama. Las palabras son muy poderosas dijo la seorita Possibelf, pisando suavemente entre las filas de pupitres. Y ellas adquieren ms poder mientras ms las dicen... Cuanto ms se dicen, leen y escriben, en combinaciones especficas y consistentes. Se detuvo frente al escritorio de Simon y lo golpe con un corto y enjoyado bastn. Arriba, arriba y lejos dijo con claridad. Simon vio el suelo alejarse de sus pies. Agarr los bordes de la mesa, derribando una pila de libros y papeles sueltos. Al otro lado de la habitacin, Basilton ri. La Srta. Possibelf le dio un golpecito a las zapatillas de Simon con su bastn. Aguntate dijo, y su mesa se levant un metro en el aire. La clave para lanzar un hechizo agreg, es aprovechar ese poder. No slo decir las palabras, sino invocando su significado... Ahora dijo, abran sus libros de Palabras Mgicas en la pgina cuatro. Y qudate quieto all, Simon. Por favor.

Del captulo 5, Simon Snow and the Mages Heir Copyright 2001 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Julieyrr Corregido por Ze..

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Cuando Cath vio el nombre de Abel parpadear en su telfono, pens en un primer momento que se trataba de un mensaje, a pesar de que el telfono estaba obviamente sonando. Abel nunca la llamaba. Se enviaban correos. Se enviaban mensajes, haban hablado por mensajes anoche. Pero realmente nunca hablaban a menos que fuera en persona. Hola? respondi. Estaba esperando en su lugar afuera del Andrews Hall, el edificio de ingls. Realmente haca demasiado fro para permanecer fuera, pero a veces Nick se apareca aqu antes de la clase, y veran las asignaciones del otro o hablaran de la historia que estaban escribiendo juntos. (Se estaba convirtiendo en otra historia de amor; Nick era el que le estaba dando ese giro). Cath? La voz de Abel era ronca y familiar. Hola dijo, sintindose repentinamente caliente. Sorprendentemente. Tal vez haba extraado a Abel. Todava estaba evitando a Wren (Cath ni siquiera haba almorzado en Selleck desde que Wren se haba emborrachado). Tal vez Cath solo extraaba su hogar. Oye. Cmo ests? Estoy bien dijo. Te dije anoche que estaba bien. Bueno. S. Lo s. Pero es diferente por telfono. Pareca sorprendido. Eso es exactamente lo que dijo Katie. Quin es Katie? Katie es la razn por la que te estoy llamando. Ella es, como, todas las razones por las que te estoy llamando. Cath lade la cabeza. Qu? Cath, he conocido a alguien dijo. Slo as. Como si estuviera en alguna telenovela.

Katie? S. Y es, um, me hizo darme cuenta de que bueno, que lo que t y yo tenemos no es real. A qu te refieres? Me refiero a nuestra relacin, Cath, no es real. Por qu segua diciendo su nombre as? Por supuesto que es real. Abel. Hemos estado juntos por tres aos. Bueno, algo as. No algo as dijo Cath. Bueno de todos modos su voz son firme, conoc a alguien ms. Cath se gir hacia el edificio y descans la parte superior de su cabeza contra los ladrillos. Katie. Y es ms real dijo. Simplemente estamos bien juntos, sabes? Podemos hablar de todo, es una programadora, tambin. Obtuvo un treinta y cuatro en el ACT. Cath obtuvo un treinta y dos. Ests inteligente? rompiendo conmigo porque no soy suficientemente

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Esto no es una ruptura. No es como que estemos realmente juntos. Eso es lo que le dijiste a Katie? Le dije que nos distanciamos. S escupi Cath. Porque la nica vez que me llamas es para romper conmigo. Pate los ladrillos, e instantneamente se arrepinti. Cierto. Como si t me llamaras todo el tiempo. Lo hara si t quisieras que lo hiciera dijo ella. Lo haras? Cath pate la pared de nuevo. Tal vez. Abel suspir. Sonaba ms exasperado que cualquier otra cosa, ms que triste o arrepentido. No hemos estado realmente juntos desde el tercer ao de instituto. Cath quera discutir con l, pero no poda pensar en nada convincente. Pero me llevaste al baile militar, pens. Pero me enseaste a conducir. Pero tu abuela siempre hace pastel de tres leches para mi cumpleaos.

Lo hace de todos modos para la panadera. Bien. Cath se gir y se recost contra la pared. Deseaba poder llorar, slo para que l tuviera que lidiar con eso. As que se acab. Todo se acab. No rompimos, pero terminamos. No terminamos dijo Abel. Todava podemos ser amigos. Yo todava leo tu fic, Katie tambin lo lee. Quiero decir, ella siempre lo ha hecho. No es una coincidencia? Cath neg con la cabeza, estupefacta. Entonces Nick dobl la esquina del edificio y la salud de la forma que siempre lo haca, mirndola a los ojos y levantando la cabeza rpidamente. Cath levant la barbilla en respuesta. S dijo en el telfono. Coincidencia. Nick haba puesto su mochila en una maceta de piedra y estaba buscando a travs de sus libros y cuadernos. Su chaqueta estaba desabrochada, y cuando se inclinaba as, ella poda ver debajo de su camisa. Ms o menos. Unos centmetros de piel plida y escaso pelo negro. Me tengo que ir dijo ella. Oh dijo Abel. Est bien. Todava quieres pasar el rato en Accin de Gracias? Me tengo que ir dijo, y apret Finalizar. Cath tom una respiracin lenta. Se senta mareada y tensa, como si algo demasiado grande estuviera incubado en sus costillas. Empuj sus hombros de vuelta hacia atrs en los ladrillos y mir hacia abajo, a la parte superior de la cabeza de Nick. l la mir y sonri torcidamente, tendindole unas cuantas hojas de papel. Leers esto? Creo que tal vez es una mierda. O tal vez es impresionante. Probablemente es impresionante. Dime que es impresionante, de acuerdo? A menos que sea una mierda.

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Cath envi un mensaje a Wren justo antes de que comenzara Escritura de Ficcin, ocultando su telfono detrs de las anchas espaldas de Nick. Abel rompi conmigo. Oh Dios. Lo siento. Quieres que vaya?

S. A las cinco? S. Ests bien? Eso creo. Terminar las mesas finales.

Ya has llorado? Estaban sentadas en la cama de Cath, comiendo la ltima de las barras de protena. No dijo Cath. No creo que vaya a hacerlo. Wren se mordi el labio. Literalmente. Dilo dijo Cath. No siento como si tuviera que hacerlo. Nunca pens que no decirlo sera as de satisfactorio. Dilo. l no era un novio de verdad! Nunca te gust! Wren empuj a Cath con tanta fuerza que cay al suelo. Cath se ech a rer y se sent de nuevo, sacando sus piernas sobre sus brazos. Sin embargo, realmente pensaba que lo haca. Cmo puedes pensar eso? Wren tambin se estaba riendo. Cath se encogi de hombros. Era jueves por la noche y Wren ya estaba vestida para salir. Llevaba sombra de ojos de color verde plido que haca que sus ojos se vieran ms verdes que azules y sus labios eran de un rojo brillante. Su pelo estaba alineado hacia un lado y se extenda glamorosamente por su frente. En serio dijo Wren, sabes cmo se siente el amor. He ledo que lo describes de mil maneras diferentes. Cath hizo una mueca. Eso es diferente. Eso es fantasa. Eso es Simon extendi la mano a Baz, y su nombre se senta como una palabra mgica en sus labios. No es todo fantasa dijo Wern Cath pens en los ojos de Levi cuando Reagan se burlaba de l. Pens en Nick tocando sus cortos y uniformes dientes con la punta de su lengua.

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No puedo creer que Abel me dijera la puntuacin del ACT de esa chica dijo. Qu se supone que debo hacer con eso? Ofrecerle una beca? Ests triste en absoluto? Wren meti la mano debajo de la cama y sacudi una caja de barras de protenas vaca. S me da vergenza que me aferr por tanto tiempo. Que realmente pens que podamos seguir como estbamos. Y estoy triste porque se siente como si ahora la secundaria hubiera finalmente terminado. Como si Abel fuera este pedazo de un momento muy feliz que pens que podra llevar conmigo. Te acuerdas cuando te compr un cargador de laptop porttil para tu cumpleaos? Ese fue un buen regalo dijo Cath, sealando a su hermana. Wren tom su dedo y tir de l hacia abajo. Has pensado en l cada vez que la inicias? Necesitaba un nuevo cargador. Cath se apoy contra la pared otra vez, enfrentando a Wren. Ese da me bes, en nuestro decimosptimo cumpleaos, por primera vez. O tal vez yo lo bes a l. Fue cargado de pasin? Cath se ri. No. Pero recuerdo pensar que l me hizo sentir segura. Se frot la cabeza contra los bloques de hormign pintados . Recuerdo haber pensado que Abel y yo nunca seramos como pap y mam, que si Abel alguna vez se cansaba de m, yo sobrevivira. Wren segua sosteniendo la mano de Cath. Ella la apret. Luego apoy la cabeza contra la pared, reflejando a Cath. Cath estaba llorando ahora. Bueno, lo hiciste dijo Wren. Sobrevivir. Cath se ri y pas los dedos por detrs de sus gafas para secarse los ojos. Wren se apoder de esa mano, tambin. T sabes mi posicin sobre esto dijo. Fuego y lluvia susurr Cath. Ella sinti que los dedos de Wren rodeaban su mueca. Somos irrompibles. Cath mir el cabello marrn claro de Wren y el brillo de acero, la corona de color gris que rodeaba el verde en sus ojos. T lo eres, pens.

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Significa esto que no habr ms pastel de tres leches en nuestro cumpleaos? pregunt Wren. Hay algo ms que quiero decirte dijo Cath antes de que pudiera pensar en ello. Hay, quiero decir, creo que hay este chico. Wren levant las cejas. Pero antes de que Cath pudiera decir nada ms, oyeron voces y una llave en la puerta. Wren solt las muecas de Cath y la puerta se abri. Reagan arremeti y dej caer su bolso en el suelo. Sali corriendo de nuevo antes de que Levi pudiera entrar en la habitacin. Oye, Cath dijo l, ya sonriendo, ests? Mir hacia la cama y se detuvo. Levi dijo Cath, esta es mi hermana, Wren. Wren le tendi la mano. Los ojos de Levi estaban ms amplios de lo que Cath los haba visto nunca. Sonri a Wren y tom su mano, sacudindola. Wren dijo. Que nombres tan fascinantes hay en su familia. Nuestra madre no saba que estaba esperando gemelas dijo Wren. Y no tena ganas de buscar otro nombre. Cather, Wren Levi luca como si acabara de descubrir el pan rebanado. Catherine. Cath rod los ojos. Wren se limit a sonrer. Inteligente, no? Cath dijo Levi, y trat de sentarse junto a Wren en la cama, a pesar de que no haba suficiente espacio. Wren se ri y se desliz hacia Cath. Cath se desliz tambin. A regaadientes. Si le das a Levi un centmetro No saba que tenas una madre dijo. O una hermana. Qu ms ests escondiendo? Cinco primos dijo Wren. Y una serie de hmsters malogrados, todos llamados Simon. Levi extendi su sonrisa por completo. Oh, guarda eso dijo Cath con disgusto. No te quiero todo encantador con mi hermana. Qu si no podemos sacarlo? Reagan atraves la puerta abierta de nuevo y mir a Cath. Vio a Wren y se estremeci. Esta es tu gemela? Sabas sobre la gemela? pregunt Levi. Wren, Reagan dijo Cath.

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Hola dijo Reagan, frunciendo el ceo. No te lo tomes personalmente dijo Cath a Wren. Los dos son as con todos. Me tengo que ir de todos modos. Wren se desliz alegremente de la cama. Llevaba un vestido de color rosa, medias marrones, botines marrones de tacn y pequeos botones verdes a los lados. Eran las botas de Cath, pero Cath nunca fue lo suficientemente valiente como para usarlas. Encantada de conocerlos a todos dijo Wren, sonriendo a Reagan y Levi. Nos vemos en el almuerzo de maana le dijo a Cath. Reagan la ignor. Levi salud. Tan pronto como la puerta se cerr, los ojos de Levi saltaron de nuevo. Azules. Esa es tu hermana gemela? Idnticas dijo Reagan, como si tuviera la boca llena de cabello. Cath asinti y se sent en su escritorio. Guau Levi se desliz por la cama para sentarse frente a ella. No estoy segura de lo que quieres decir dijo Cath, pero creo que es ofensivo. Cmo puede el hecho de que tu idntica hermana gemela est sper caliente ser ofensivo? Porque dijo Cath, todava demasiado animada por Wren y, extraamente, por Abel, y tal vez incluso por Nick por dejar que esto llegara a ella en este momento, me hace sentir como La Fea. T no eres la fea. Levi sonri. Eres como Clark Kent. Cath comenz a comprobar su e-mail. Oye, Cath dijo Levi, pateando su silla. Poda or la burla en su voz. Vas a avisarme cuanto te quites las gafas? Agatha Wellbelove era la bruja ms bella en Watford. Todo el mundo lo saba todos los nios, todas las nias, todos los profesores Los murcilagos en el campanario, las serpientes en las bodegas Agatha misma lo saba. Lo que podras pensar que disminuira su encanto y belleza. Pero Agatha, a los catorce aos, nunca us ese conocimiento para daar o mantenerse sobre los dems. Saba que era adorable, y lo comparta como un don. Cada sonrisa de Agatha era como despertar a un perfecto da soleado. Agatha lo

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saba. Y le sonrea a todo el que se cruzaba en su camino, como si fuera la cosa ms generosa que pudiera ofrecer. Del captulo 15, Simon Snow and the Selkies Four. Copyright 2007 Gemma T. Leslie

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Traducido por Nats Corregido por Victoria Ferris

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Has empezado tu escena ya? Estaban en el substano de la biblioteca, el sub-substano, y haca ms fro que de costumbre el viento haca revolotear el flequillo de Nick sobre su frente. Los chicos lo llaman flequillo?, se pregunt Cath. Por qu hay viento aqu? pregunt. Por qu hay viento en cualquier lugar? respondi Nick. Eso la hizo rer. No lo s. Corrientes? Cuevas respiratorias? Eso no es viento en absoluto dijo Cath. Es lo que sentimos cuando el tiempo de repente avanza. Nick le sonri. Sus labios eran delgados pero oscuros, del mismo color que el interior de su boca. Los instrumentos ingleses no sirven para nada dijo, sacudiendo las cejas. Luego le dio un codazo. Entonces. Has empezado tu escena? Probablemente la hayas terminado ya. Eres tan malditamente rpida. Tengo un montn de prctica dijo. Prctica escrita? S. Por un segundo, pens en decirle la verdad. Sobre Simon y Baz. Sobre el captulo por da y sus treinta y cinco mil visitas. Escribo relatos dijo. Cada maana, solo para mantenerme gil. Has empezado tu escena? S dijo Nick. Dibujando remolinos en el margen de su libreta . Tres veces Solo que no estoy tan seguro de esta tarea. La profesora Piper quera que escribieran una escena con un narrador poco fiable. Cath haba escrito la suya desde el punto de vista de Baz. Era una idea que tena desde hace tiempo; tal vez lo convertira en un fic ms largo algn da, el da que terminara con Carry On.

Debera ser pan comido para ti dijo Cath, codeando a Nick de vuelta, ms gentilmente. Todos tus narradores son poco confiables. Nick la haba dejado leer algunas de sus historias cortas y los primeros captulos de una novela que haba comenzado en primer ao. Todo era oscuro, ms sucio y corrupto de lo que escribira Cath alguna vez, pero an as divertido. Y vigorizante, de alguna forma. Nick era bueno. Le gustaba sentarse junto a l y observar todo lo bueno provenir de su mano. Observar las bromas salir en tiempo real. Observarlo encajar las palabras juntas. Exactamente dijo, lamindose el labio superior. Prcticamente no tena uno, solo una mancha de rojo. Por eso es que me siento como si tuviera que hacer algo especial para esta ocasin. Vamos. Cath le quit la libreta. Mi turno. Siempre era difcil conseguir que Nick renunciara a la libreta. La primera noche que trabajaron en su historia extracurricular, Nick se haba presentado con tres pginas ya escritas. Eso es trampa haba dicho Cath. Es solo un primer empujn dijo, para continuar. Haba tomado el cuaderno, escrito sobre y entre sus palabras, apretando nuevos dilogos en los mrgenes y tachando lneas que iban demasiado lejos. (A veces, Nick desarrollaba demasiado su estilo). Entonces aadi un par de prrafos de su cosecha. Se haba vuelto ms fcil escribir en papel, a pesar de que Cath segua extraando su teclado Necesito copiar y pegar le deca a Nick. La prxima vez contestara, trae tijeras. Se sentaban juntos ahora cuando trabajaban, era lo mejor para leer y escribir durante el turno del otro. Cath haba aprendido a sentarse a la derecha de Nick, as sus manos escritoras no chocaban accidentalmente. Le haca sentir a Cath como parte de un monstruo de dos cabezas. Un bicho de tres piernas. La haca sentir como en casa. No estaba segura de lo que Nick senta Hablaban mucho, antes y durante las clases. Nick se girara por completo en su silla. A veces, despus de que salieran, Cath finga tener que pasar por delante de la clase Bessey, donde Nick tena la siguiente

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clase, incluso si no haba nada ms que el pabelln de ftbol despus de Bessey. Gracias a Dios, Nick nunca pregunt a dnde iba. Nunca le pregunt al salir de la biblioteca la noche anterior tampoco. Siempre se detenan por un minuto en los escalones mientras Nick se colocaba la mochila y enrollaba su bufanda azul de cachemira sobre su cuello. Entonces deca: Te veo en clase y se marchaba. Si Cath saba que Levi se encontraba en su habitacin, llamara y esperara a que la recogiera. Pero la mayora de las noches marcaba el 911 en su mvil, y corra de vuelta a su dormitorio con el dedo sobre el botn de llamada.

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Wren estaba en alguna dieta rara. Es la dieta Perra Flaca dijo Courtney. Es vegetariana aclar Wren. Era un Viernes de Fajita en Selleck. Wren tena un plato lleno de pimientos verdes a la parrilla y cebollas, y dos naranjas. Haba estado comiendo as durante un par de semanas. Cath la mir atentamente. Wren llevaba ropa que Cath haba llevado tambin, as que Cath saba como quedaba. El suter de Wren segua firme sobre su pecho; sus vaqueros an cabalgaban demasiado bajos sobre su culo. Ella y Wren eran anchas de caderas. A Cath le gustaba llevar camisetas y suteres que la taparn; a Wren le gustaba llevar cosas que poda sujetar a la cintura. Sigues igual dijo Cath. Ests igual que yo, mira lo que estoy comiendo. Cath coma fajitas de carne con crema agria y tres tipos de queso. S, pero no bebes. Eso forma parte de la dieta Perra Flaca? Somos perras flacas entre semana dijo Courtney, y perras borrachas durante el fin de semana. Cath intent llamar la atencin de Wren. No creo que me guste aspirar a ser cualquier tipo de perra. Demasiado tarde dijo Wren suavemente, luego cambi de tema. Saliste anoche con Nick?

S dijo Cath, luego sonri. Intent convertirla en una burlona, pero eso solo consigui que su nariz se arrugara como la de un conejo. Oh! Cath! dijo Courtney. Estbamos pensando en que simplemente podramos pasarnos una noche por la librera, as podemos verle. Martes y jueves, cierto? No. De ninguna manera. No, no, no. Cath mir a Wren. No, de acuerdo? Di de acuerdo. De acuerdo. Wren apual su tenedor en las cebollas. Cul es el problema? No es un problema dijo Cath. Pero si vienen, parecer la gran cosa. Destruirs mi estrategia de ey, lo que sea, quieres salir un rato? Eso es genial. Tienes una estrategia? pregunt Wren. Implica besarle? Wren no dejara la cosa de besar a secas. Cada vez que Abel abandonaba a Cath, Wren se abalanzaba sobre ella con lo de perseguir sus pasiones y dejar a la bestia interior suelta. Y qu tal ese? dira, buscando un chico guapo al que sealar mientras hacan cola en la fila del almuerzo. Quieres besarle? No quiero besar a un extrao contestara Cath. No estoy interesada en los labios fuera de contexto. Lo que en parte era cierto. Incluso a pesar de que Abel rompi con ella A pesar de que Nick haba comenzado a sentarse a su lado Cath segua notando cosas. Chicos. Muchachos. Por todas partes. En serio, por todas. En sus clases. En la Unin. En los dormitorios, en los pisos de abajo y de arriba. Y jurara que no se parecan en nada a los chicos de secundaria. Cmo poda un ao hacerlos tan diferentes? Cath se encontr a s misma observando sus cuellos y sus manos. Se dio cuenta de la dureza de sus mandbulas, la forma en que sus pechos reforzaban los hombros, su pelo Las cejas de Nick desaparecan bajo la raz de su pelo, y sus patillas enmarcaban sus mejillas. Cuando se sentaba detrs de l en clases, poda ver los msculos de su hombro izquierdo deslizndose bajo su camiseta. Incluso Levi era una distraccin. Una casi constante. Con su bronceado cuello largo. Y su garganta balancendose cuando se rea.

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Cath se senta diferente. Sintonizada. Loca por incluso aunque ninguno de estos muchachos pareciesen chicos los chicos. Y por primera vez, Wren era la ltima persona con lo que quera hablar sobre ello. En general, no quera hablar con nadie sobre ello. Mi estrategia le dijo a Wren, es asegurarme de que no conoce a mi guapa y delgada gemela. No creo que importe dijo Wren. Cath se dio cuenta de que no discuti sobre lo de guapa y delgada. Suena como si estuviera tras tu cerebro. Y no tengo tu cerebro. No lo haca. Y Cath no lo entenda en absoluto. Tenan el mismo ADN. Los mismos orgenes, la misma crianza. Todas las diferencias entre ellas no tenan sentido. Vente a casa conmigo este fin de semana dijo Cath abruptamente. Haba encontrado un vuelo a Omaha esa noche. Wren ya haba dicho que no quera ir. Sabes que pap nos extraa dijo Cath. Vamos. Wren mir su bandeja. Te lo dije. Tengo que estudiar. Hay un partido en casa este fin de semana dijo Courtney. No tenemos que estar sobrias hasta las once del lunes. Has incluso llamado a pap? pregunt Cath. Nos hemos enviado algunos emails dijo Wren. Parece estar bien. Nos echa de menos. Se supone que tiene que hacerlo; es nuestro padre. S dijo Cath suavemente, pero l es diferente. La cara de Wren se alz, y mir fijamente a Cath, negando ligeramente. Cath se levant de la mesa. Mejor me voy. Necesito correr de vuelta a mi habitacin antes de las clases.

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Cuando la profesora Piper pidi las tareas del narrador poco confiable esa tarde, Nick arrebat de la mano los de Cath. Ella los agarr de vuelta. l arque una ceja. Cath levant la barbilla y le sonri. Luego

ms tarde se dio cuenta de que le estaba dando una de las sonrisas de Wren. Una de las santurronas. Nick empuj la lengua contra su mejilla y estudi a Cath por un segundo antes de girarse en su sitio. La profesora Piper tom la tarea de su mano. Gracias, Cath. Sonri clidamente y le apret el hombro. Apenas puedo esperar. Nick gir el cuello hacia atrs con eso. Lamebotas, gesticul. Cath pens en alcanzar su nuca y acariciar su pelo hasta el final de su cuello. Haban pasado dos horas desde que observaron cerrarse el puente levadizo de la fortaleza. Dos horas discutiendo sobre quien tena la culpa. Baz hara pucheros y dira: No nos habramos perdido el toque de queda si no te hubieras metido en mi camino. Simon gruira y contestara: No habra tenido que meterme en tu camino si no hubieras estado paseando por los jardines criminalmente. Pero la verdad, Simon saba, era que se encontraban tan atrapados en su discusin que haban perdido la nocin del tiempo, y ahora tenan que pasar la noche ah fuera. No haba forma de colarse tras el toque de queda. No importaba cuntas veces chasqueara Baz sus zapatos y dijese No hay lugar como el hogar. (Aunque eso era un dicho de los setenta; no haba forma en que Baz pudiera decirlo). Simon suspir y se dej caer sobre la hierba. Baz segua murmurando y mirando a la fortaleza como si pudiera detectar todava una forma de entrar. Oi dijo Simon, golpeando al rodilla de Baz. Ow. Qu? Tengo una barrita Aero dijo Simon. Quieres la mitad? Baz baj la vista, su larga cara tan gris como sus ojos por el crepsculo. Ech atrs su cabello negro y frunci el ceo, dejndose caer junto a Simon en la colina. De qu es? De menta. Simon sac la barrita del bolsillo de su capa. Es mi favorito admiti Baz a regaadientes. Simon le dedic una amplia y blanca sonrisa. El mo tambin.

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De Secretos, Estrellas, y Barritas Aero, publicado en Enero del 2009 por FanFixx.net, autores Magicath y Wrenegade.

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Traducido por Val_17 Corregido por Daenerys

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Cath tena una hora o as para matar antes de irse a Omaha, y no tena ganas de estar en su habitacin. Era el mejor tipo de da de noviembre. Fro y fresco, pero no demasiado helado, sin hielo. Solo el suficiente fro para que justificadamente pudiera usar toda su ropa favorita: cardigans, mallas y calentadores de piernas. Pens en ir a la Unin para estudiar pero decidi caminar por el centro de Lincoln en su lugar. Cath casi nunca dejaba el campus, no haba mucha razn para hacerlo. Salir de la escuela se senta como cruzar la frontera. Qu hara si perda su cartera o si se perda ella? Tendra que llamar a la embajada... Lincoln se senta mucho ms a una pequea ciudad que Omaha. Todava haba salas de cine en el centro y pequeas tiendas. Cath pas por un restaurante tailands y el famoso Chipotle. Se detuvo a travs de una tienda de regalos y oli todos los aceites esenciales. Haba un Starbucks cruzando la calle. Se pregunt si ese era el Starbucks de Levi, y un minuto despus, estaba cruzando. Por dentro era exactamente como cualquier otro Starbucks en el que Cath haba estado. Tal vez con algunos tipos ms magistrales... Y con Levi movindose rpidamente detrs de la mquina de caf, sonriendo por algo que alguien estaba diciendo en su auricular. Levi llevaba un suter negro sobre una camiseta blanca. Pareca como si acabara de conseguir un corte de pelo ms corto en la parte de atrs pero aun sobresaliendo y dejndose caer en su rostro. Grit el nombre de alguien y le entreg una bebida a un tipo que pareca un profesor de violn jubilado. Levi se detuvo para hablar con el chico. Porque era Levi, y esto era una necesidad biolgica. Ests en la fila? pregunt una mujer a Cath. No, adelante pero entonces Cath decidi que bien podra ponerse en la fila. No es como si hubiera venido aqu para observar a Levi en la naturaleza. No saba lo que estaba haciendo aqu.

Puedo ayudarte? le pregunt el chico en el registro. No, no puedes dijo Levi, empujando al hombre en la lnea. Yo me encargo de este le sonri l. Cather. Hola dijo Cath, rodando los ojos. No haba pensado que la haba visto. Mrate. Toda abrigada. Qu son esos, suter de piernas? Son calentadores de piernas. Ests usando al menos cuatro tipos diferentes de suter. Esto es una bufanda. Te ves asfaltada y abrigada. Lo entend dijo ella. Solo pasaste por aqu para decir hola? No dijo. l frunci el ceo. Ella rod los ojos otra vez. Vine por caf. De qu tipo? Slo caf. Un caf grande. Hace fro afuera. Djame hacerte algo bueno. Cath se encogi de hombros. Levi tom una taza y comenz a bombear jarabe en ella. Esper en el otro lado de la mquina de caf. Qu ests haciendo esta noche? pregunt l. Deberas venir. Creo que vamos a tener una fogata. Reagan va a venir. Me voy a casa dijo Cath. Omaha. S? le sonri Levi. La mquina hizo un ruido silbante. Apuesto a que tus padres estn felices por eso. Cath se encogi de hombros de nuevo. Levi colm de crema batida su bebida. Sus manos eran largas y ms gruesas que el resto de l, un poco nudosas, con cortas uas cuadradas. Ten un buen fin de semana dijo, entregndole la bebida. No he pagado an. Levi levant sus manos. Por favor. Me insultas. Qu es esto? Ella se inclin sobre la taza y respir.

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Mi propio brebaje, Calabaza Mocha Valiente, ligero sobre la mocha. No trates de pedrselo a cualquier otra persona, nunca resultar lo mismo. Gracias dijo Cath. l le sonri de nuevo. Y ella dio un paso hacia atrs en un estante lleno de tazas. Adis dijo. Levi pas a la siguiente persona, sonriendo tan amplio como siempre.

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El aventn de Cath era una chica llamada Erin que haba puesto un cartel en el piso del bao sobre volver dividiendo el combustible a Omaha. Todo lo que hablaba era de su novio que an viva en Omaha y quien probablemente estaba engandola. Cath no poda esperar llegar a casa. Sinti una oleada de optimismo mientras corra por las escaleras de su casa. Alguien haba rastrillado las hojas personas que se quedaron despiertas toda la noche haciendo una montaa de pur de papas raramente tenan la serenidad para rastrillar las hojas. No es que su padre en realidad hiciera eso, la cosa del pur de papas. Eso no era su estilo en absoluto. Un poste de bombero al tico. Viajes en carretera por estmulos-delmomento. Quedarse despierto durante tres noches porque 8 descubri Battlestar Galactica en Netflix... Ese era el MO para su locura. Pap? La casa estaba oscura. l debera estar en casa ya dijo que vendra a casa temprano. Cath! Estaba en la cocina. Corri a abrazarlo. l la abraz de vuelta como si lo necesitara. Cuando ella se apart, le sonri. Dichosos-losojos y todo. Est oscuro aqu dijo ella. Su padre mir a su alrededor como si acabara de llegar aqu.

Modus Operandi.

Tienes razn. Rode la planta principal, encendiendo las luces. Cuando empez con las lmparas, Cath las apag tras l. Estaba trabajando en algo... dijo. Para el trabajo? Para el trabajo estuvo de acuerdo, distradamente encendiendo una lmpara que ella acababa de apagar. Cmo te sientes acerca del Gravioli? Me gusta. Es eso lo que vamos a cenar? No, eso es el cliente en el que estoy. Ustedes tienen Gravioli? Todava no. Es una inclinacin. Cmo te sientes al respecto? Sobre el Gravioli. S... golpe los dedos medios de su mano izquierda contra su palma. Me gusta la salsa? Y... el ravioli? Y eso te hace sentir... Llena. Eso es terrible, Cath. Um... feliz? Indulgente? Reconfortada? Doblemente consolada porque estoy comiendo dos comidas reconfortantes a la vez? Tal vez... dijo. Me pregunto qu otra cosa podra ser mejor con salsa. Ah! dijo. Posible. Empez a caminar lejos de ella, y saba que l estaba buscando su cuaderno de bocetos. Qu hay para cenar? pregunt Cath. Lo que quieras dijo. Entonces se detuvo y se gir hacia ella como si estuviera recordando algo. No. Camin de tacos. Camin de tacos? S. Estoy conduciendo. No he conducido en meses. A cul deberamos ir? Vamos a ir a todos ellos. Hay por lo menos siete camiones de tacos, solo en un radio de dos kilmetros. Encendmoslo dijo ella. Quiero comer burritos desde ahora hasta el domingo por la maana.

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Comieron sus burritos y vieron la televisin. Su padre escribi y Cath sac su computadora. Wren debera estar aqu con su computadora, tambin, envindole mensajes instantneos a Cath en vez de hablar. Cath decidi enviarle un correo electrnico a Wren. Deseara que estuvieras aqu. Pap se ve bien. No creo que haya lavado los platos desde que nos fuimos, o que est utilizando algn plato excepto vasos. Pero l est trabajando. Y no hay nada en pedazos. Y sus ojos estn en sus ojos, sabes? De todos modos, nos vemos el lunes. Mantente segura. Trata de no dejar que nadie te drogue. Cath fue a la cama a la una. Volvi a bajar a las tres para asegurarse de que la puerta principal estaba cerrada con llave, ella hacia eso a veces cuando no poda dormir, cuando las cosas no se sentan del todo bien o liquidadas. Su pap haba empapelado el saln con titulares y bocetos. Estaba caminando alrededor de ellos ahora, como si estuviera buscando algo. Cama? le dijo. Le tom unos segundos para que sus ojos descansaran en ella. Cama respondi, sonriendo suavemente. Cuando volvi a bajar a las cinco, l ya estaba en su habitacin. Poda or sus ronquidos.

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Su pap se haba ido cuando ella baj las escaleras ms tarde esa maana. Cath decidi inspeccionar los daos. Los papeles en la sala haban sido clasificados en secciones. Cubos, los llam. Estaban grapados en las paredes y las ventanas. Algunas piezas tenan otros papeles pegados a su alrededor, como si las ideas estuvieran explotando. Cath mir por encima de todas sus ideas y encontr un lpiz verde para protagonizar sus favoritos. (Ella era verde; Wren era roja.) La visin de eso catico, pero an ordenado la hizo sentir mejor. Estaba bien, un poco manitico. Un poco manitico pag las cuentas y lo levant por la maana, l hizo magia cuando ms lo necesitaba. Fui mgico hoy, chicas deca despus de una gran presentacin, y ambas saban que eso significaba Red Lobster para la

cena, con sus propias langostas y sus propios platos con velas calentadas de mantequilla derretida. Un poco manitica era como su casa corra. El duende girando oro en el stano. Cath comprob la cocina: el refrigerador estaba vaco. El congelador estaba lleno de comidas Healthy Choice y pasteles de carne de Marie Callender. Ella carg el lavavajillas con vasos sucios, cucharas y tazas de caf. El cuarto de bao estaba bien. Cath se asom a la habitacin de su padre y recogi ms vasos. Haba papeles por todas partes all, ni siquiera en pilas. Montones de correos, la mayora de ellos sin abrir. Se pregunt si l solo barri todo a su habitacin antes de que ella llegara a casa. No toc nada ms que los platos. Luego calent una comida Healthy Choice, comi sobre el fregadero, y decidi volver a la cama. Su cama en casa era mucho ms suave de lo que haba apreciado. Y las almohadas olan muy bien. Y haba extraado todos sus posters de Simon y Baz. Haba un recorte de tamao completo de Baz, enseando los colmillos y sonriendo, colgando de la barandilla de la cama con dosel de Cath. Se pregunt si Reagan lo tolerara en su dormitorio. Tal vez cabra en el armario de Cath.

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Ella y su padre comieron cada comida ese fin de semana en un camin de tacos diferentes. Cath tena carnitas y barbacoa, al pastor e incluso lengua. Coma todo baado en salsa de tomatillo verde. Su padre trabajaba. As que Cath trabaj con l, registrando ms palabras en Carry on, Simon de lo que haba escrito en semanas. El sbado por la noche, todava estaba despierta a la una, pero hizo un gran espectculo de ir a la cama, por lo que su padre tambin lo hizo. Luego se qued despierta una o dos horas ms, escribiendo. Se senta bien estar escribiendo en su propia habitacin, en su propia cama. Perderse en el mundo de los magos y mantenerse perdida. Para no or ninguna voz en su cabeza excepto la de Simon y Baz. Ni siquiera la suya. Esto era el por qu Cath escribi el fic. Por estas horas, cuando su mundo suplantaba el mundo real. Cuando slo ella poda montar sus sentimientos el uno al otro como una ola, como algo cayendo cuesta abajo.

El domingo por la noche, toda la casa estaba cubierta de papel de dibujo, papel cebolla y papel de burritos. Cath comenz otra carga de vasos y recogi toda la basura con el delicioso olor. Se supona que deba encontrarse con su aventn en West Omaha. Su padre estaba esperando en la puerta para llevarla, sacudiendo las llaves del auto contra su pierna. Cath intent tomar una imagen mental de l para tranquilizarse a s misma ms adelante. Tena el pelo castao claro, justo el color de Cath y Wren. Slo su textura demasiado grueso y recto. Una nariz redonda, slo ms ancha y ms larga que las suyas. Cada ojo sin color, al igual que los suyos. Era como si l los tuviera todo el tiempo. Como si los tres acabaran de dividir su ADN equitativamente. Sera una imagen mucho ms tranquilizadora si no luciera tan triste. Sus llaves estaban golpeando sus piernas, muy fuerte. Estoy lista dijo ella. Cath... La forma en que lo dijo hizo a su corazn hundirse. Sintate, de acuerdo? Hay algo que necesito decirte realmente rpido. Por qu tengo que sentarme? No quiero tener que sentarme. Slo hizo un gesto hacia la mesa del comedor... por favor. Cath se sent a la mesa, tratando de no apoyarse en sus papeles o respirarlos en el desorden. No quise guardar esto... dijo. Slo dilo dijo Cath. Me ests poniendo nerviosa peor que nerviosa, su estmago se retorci hasta su trquea. He estado hablando con tu madre. Qu? Cath habra estado menos sorprendida si le hubiera dicho que estaba hablando con un fantasma. O un yeti. Por qu? Qu? No por m dijo rpidamente, como si saber eso de volver a estar juntos fuera una perspectiva horrorosa. Sobre ti. Yo? T y Wren. Detente dijo ella. No hables con ella sobre nosotras. Cath... ella es tu madre. No hay ninguna evidencia para apoyar eso. Slo escucha, Cath, ni siquiera sabes lo que voy a decir. Cath estaba empezando a llorar.

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No me importa lo que vas a decir. Su padre decidi simplemente seguir hablando. A ella le gustara verte. A ella le gustara conocerte un poco mejor. No. Cario, ella ha pasado por mucho. No dijo Cath. Ella no ha pasado nada era cierto. Lo que sea, la madre de Cath no estaba all por eso. Por qu estamos hablando de ella? Cath poda or las llaves de su padre golpeando contra su pierna de nuevo, golpeando la parte inferior de la mesa. Necesitaba a Wren aqu y ahora. Wren no se retuerce. O llora. Wren no le permitira seguir hablando de esto. Ella es tu madre dijo. Y creo que deberas darle una oportunidad. Lo hicimos. Cuando nacimos. Ya he terminado de hablar acerca de esto. Cath se levant muy rpido y un montn de papeles revolotearon fuera de la mesa. Tal vez podamos hablar ms sobre esto en Accin de Gracias dijo l. Tal vez no podamos hablar de eso, as no arruinamos Accin de Gracias, vas a decirle a Wren? Ya lo hice. Le envi un correo electrnico. Qu te dijo? No mucho. Dijo que lo pensara. Bueno, yo no estoy pensando en eso dijo Cath. Ni siquiera puedo pensar en eso. Se levant de la mesa y empez a recoger sus cosas, necesitaba algo para agarrarse. No debera haber hablado con ellas de esto por separado. No debera haber hablado con ellas sobre esto en absoluto.

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El viaje hasta West Omaha con su pap fue miserable. Y el viaje de regreso a Lincoln sin l fue peor.

Nada iba bien. Haban sido atacados por un woodfoul cresta venenosa. Y entonces se haban escondido en la cueva con las araas y lo que fuera esa cosa que haba mordido el zapato de tenis de Simon, posiblemente una rata. Y luego Baz haba tomado la mano de Simon. O tal vez Simon haba tomado la mano de Baz... De todos modos, era totalmente perdonable debido a los woodfoul y araas y ratas. Y a veces necesitas sostener la mano de alguien slo para demostrar que todava ests vivo, y que otro ser humano estaba all para dar testimonio de este hecho. Haban regresaron a la fortaleza de esa manera, mano a mano. Y habra estado bien habra estado mayormente bien si solo uno de ellos lo dejara. Si no hubieran estado all, en el borde del Gran Jardn, sosteniendo este pedacito de cada uno, mucho tiempo despus de que el peligro haba pasado. De La Idea Equivocada, publicado en enero del 2010 por FanFixx.net, autor Magicath

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Traducido por Sof Fullbuster Corregido por Paltonika

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La profesora Piper no termin de calificar las escenas de narradores poco confiables, lo que puso a Nick irritado y paranoico, pero quera que todos comenzaran a trabajar en su proyecto final, una historia corta de diez mil palabras. No lo dejen para la noche anterior dijo, sentndose en el escritorio y balanceando las piernas. Lo van a leer como lo escribieron la noche anterior. No estoy interesada en una lluvia de ideas. Cath no saba cmo iba a hacer para que todo se mantuviera en orden dentro de su cabeza. El proyecto final, las tareas de escritura semanales, encabezando todas sus otras tareas para las dems clases. Todas las lecturas, todos los escritos. Los ensayos, las justificaciones, los reportes. Adems de los martes y a veces jueves escribiendo con Nick. Al mismo tiempo Carry On. Ms los correos, notas y comentarios Se senta como si estuviera nadando en palabras. A veces, ahogndose en ellas. Alguna vez te has sentido le pregunt a Nick un martes por la noche, como si fueras un agujero negro un agujero negro invertido? Algo que sopla en vez de chupar? Algo que succiona trat de explicar. Se encontraba sentada en su mesa, ubicada entre las estanteras, con la cabeza descansando en la mochila. Poda sentir el viento en el cuello. Un agujero negro invertido de palabras. As que el mundo est chupndote hasta secarte dijo. El lenguaje. No secar. No an. Pero las palabras estn fluyendo fuera de m demasiado rpido y no s de dnde vienen. Tal vez has pasado tus excedentes dijo gravemente, y ahora estn hechos de huesos y sangre. Ahora estn hechos de respiraciones respondi.

Nick la mir, sus cejas unindose en una gruesa lnea. Sus ojos eran de un color que no puedes ver en el arco iris. ndigo. No dijo. Nunca me he sentido as. Se ri y sacudi la cabeza. Las palabras estn saliendo de m como las telaraas de SpiderMan. Nick extendi las manos y toc con los dedos ndices sus palmas. Fffffssh. Cath trat de no rerse, por en su lugar, bostez. Vamos dijo Nick, es medianoche. Recogi sus libros. Nick siempre tomaba el computador porttil. Era su computador porttil despus de todo, y trabajaba en su historia entre las citas de la biblioteca. (O encuentros o lo que sea que eso fuera). Cuando salieron, haca mucho ms fro de lo que esperaba. Te veo maana dijo Nick mientras se alejaba. Tal vez Piper tenga tus papeles listos. Cath asinti y sac el telfono para llamar a su habitacin. Hola dijo alguien suavemente. Salt. Era Levi, inclinado contra la farola como el arquetpico Hombre inclinado contra la farola. Siempre terminan a medianoche. Sonri. Cre que sera mejor si llegaba antes. Hace demasiado fro como para estar esperando aqu. Gracias dijo, caminando ms all de l, hacia los dormitorios. Levi permaneca inusualmente silencioso. As que, ese es tu compaero de estudios? pregunt una vez que se iban a medio camino del Pound. S dijo Cath contra su bufanda. Senta la respiracin, hmeda y helada en la lana. Lo conoces? Lo he visto. Cath permaneci en silencio. Haca demasiado fro como para hablar, y se senta ms cansada de lo habitual. Alguna vez se ha ofrecido para llevarte a casa? Nunca se lo he pedido dijo Cath silenciosamente. Nunca te lo he pedido tampoco. Cierto dijo Levi. Ms silencio. Ms fro.

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El aire aguijone la garganta de Cath cuando finalmente habl de nuevo. As que tal vez no deberas hacerlo. No seas ridcula dijo Levi. Ese no era mi punto.

La primera vez que vio a Wren esa semana, en el almuerzo con Courtney, todo lo que Cath poda pensar era: As que as es como luces cuando ests ocultndome un colosal secreto como siempre. Se pregunt si su hermana alguna vez iba a decirle sobre lo que su padre le coment. Se pregunt cuntas otras cosas importantes no le deca. Y, cundo haba comenzado? Cundo comenz a filtrar lo que le deca a Cath? No puedo hacer esto, pens Cath, no puedo ocultar secretos. Pero ella no tena ningn secreto, y no quera ocultarle nada a su hermana. No cuando se senta tan bien, tan fcil, saber que cuando se encontraba con Wren, no tena que preocuparse de que desconociera las cosas. Sigui esperando una oportunidad para hablar con ella sin que estuviera Courtney, pero siempre estaba alrededor. Y siempre hablando de las cosas ms locas posibles. Como si su vida fuera una audicin para un reality show de MTV. Finalmente, despus de unos pocos das, Cath decidi caminar a clases con su hermana despus del almuerzo, aunque esto podra hacerla llegar tarde. Qu sucede? pregunt Wren tan pronto como Courtney hizo su alegre camino a la clase de Economa. Comenzaba a nevar una hmeda nevada. Ya sabes que fui a casa el pasado fin de semana dijo Cath. S. Cmo est pap? Bien realmente bien. Est lanzando Gravioli. Gravioli? Eso es grande. Lo s. Pareca estar metido en ello. Y no sucedi nada ms, quiero decir, todo pareca bien. Te dije que no nos necesitaba dijo Wren. Cath resopl. Obviamente nos necesita. Si tuviera un gato, el hombre tendra un da psimo lejos de la pelcula Grey Gardens. Creo que come todas sus comidas en QuickTrip, y est durmiendo en el sof.

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Cre que dijiste que se encontraba bien. Bueno. Para ser pap, est hacindolo bien. Deberas venir a casa conmigo la prxima vez. La prxima vez ser el Da de Accin de Gracias. Creo que estar all. Cath se detuvo. Casi se encontraba en la siguiente clase de Wren, y no poda evitar ms la peor parte. Pap me dijo que ya te cont Wren exhal como si supiera lo que se acercaba. S. Dijo que pensabas en ello. S. Por qu? Cath trat realmente duro de no decirlo de forma quejumbrosa. Porque Wren reacomod su mochila, porque ella es nuestra mam. Y estoy pensando en ello. Pero No era que no pudiera pensar en un argumento. Sino que tena demasiados. Los argumentos en su cerebro eran como una multitud de personas intentando salir de un edificio en llamas y estancndose en la puerta. Pero slo lo arruinar todo. Ya arruin todo dijo Wren. No es como si pudiera dejarnos de nuevo. S. Puede. Wren sacudi la cabeza. Slo voy a pensarlo. Me dirs si decides algo? Su hermana frunci el ceo. No te lo dir si vas a enojarte. Tengo derecho a enojarme por cosas tristes. No me gusta dijo Wren, mirando ms all de Cath, hacia la puerta. Voy a llegar tarde. Tambin Cath.

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Ya somos compaeros de cuartos discuti Baz. No debera tener que ser su compaero de laboratorio tambin. Est pidindome que asuma ms que mi parte justa del protagonismo del chico de mejillas sonrojadas.

Cada chica en el laboratorio permaneca sentada al borde de su banco, lista para tomar el lugar de Baz. Es suficiente sobre mis mejillas murmur Snow, sonrojndose heroicamente. Sinceramente, profesor dijo Baz, agitando su varita hacia Snow de una forma que deca: Slo mralo. Snow cogi el final de la varita y la apunt hacia el suelo. El profesor Chilblains permaneci indiferente. Sintese, seor Pitch. Est desperdiciando el preciado tiempo en el laboratorio. Baz puso bruscamente sus libros en el puesto de Snow. Snow se puso las gafas de seguridad y las ajust, lo que no hizo nada para atenuar sus azulados ojos o desafilar su mirada. Que conste se quej Snow. No quiero pasar ms tiempo contigo tampoco. Chico estpido Baz suspir para s mismo, fijndose en los tensos hombros de Snow, el sonrojo de ira en su cuello y la abundante cada de cabello color bronce parcialmente atrapado en sus gafas... Qu es lo que sabes sobre querer? De Las Cinco Veces Que Baz Fue A Qumica y Una No, publicado en Agosto del 2009 por los autores de FanFixx.net: Magicath y Wrenegade.

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Traducido por Sof Fullbuster & Blaire2015 Corregido por Marie.Ang

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El pasillo estaba en perfecto silencio. Todos los que vivan en Pound Hall se encontraban en algn lugar ms, divirtindose. Cath mir la pantalla de su ordenador y escuch la voz de la profesora Piper en su cabeza de nuevo. Sigui esforzndose por recordar toda la conversacin, repitindola y repitindola, en cada momento, forzando un dedo en la garganta de su memoria. Hoy, al comienzo de la clase, la profesora Piper les haba entregado sus escenas con narradores informales. A todos excepto a Cath. Hablaremos despus de clases, est bien? le dijo la profesora con esa gentil y honesta sonrisa que tena. Cath haba pensado que esa excepcin deba ser algo bueno, que a la profesora Piper realmente le deba haber gustado su historia. A ella realmente le gustaba Cath, lo podas decir porque consegua ms de esas suaves sonrisas que el resto de la clase. Con creces, ms que Nick. Y esa escena era la mejor que Cath haba escrito en todo el semestre; lo saba. Tal vez la profesora Piper quera hablar sobre ello con ms detalles, o tal vez iba a decirle que tomara su clase avanzada el prximo semestre. (Tenas que tener permiso especial para registrarte). O tal vez slo algo bueno. Algo. Cath dijo la profesora Piper cuando todos los dems se haban ido y Cath se encontraba de pie frente a su escritorio. Sintate. La sonrisa de la profesora Piper era ms suave que nunca, pero todo estaba mal. Sus ojos se vean tristes y apenados, y cuando le tendi a Cath su informe, haba una pequea y roja F escrita en la esquina. La cabeza de Cath se alz de golpe. Cath dijo la profesora Piper, no s qu hacer con esto. Realmente no s qu estabas pensando Pero dijo Cath, es as de malo? Poda su escena realmente haber sido peor que la de los dems?

Malo o bueno, ese no es el punto. La profesora Piper sacudi la cabeza y su largo y salvaje cabello se balance de un lado al otro. Esto es plagio. No dijo Cath. Lo escrib yo. Lo escribiste t? Eres la autora de Simon Snow y el Heredero de Mage? Por supuesto que no. Por qu la profesora deca eso? Esos personajes, todo este mundo pertenece a alguien ms. Pero la historia es ma. Los personajes y el mundo hacen la historia dijo la mujer ms vieja, como si estuviera suplicando que Cath entendiera. No necesariamente Cath poda sentir cun rojo estaba su rostro. Su voz estaba rompindose. S dijo la profesora Piper. Necesariamente. Si te pidieron que escribieras algo original, no puedes robarle la historia a alguien ms y reorganizar a los personajes. No es robar. Cmo lo llamaras entonces? Pedir prestado dijo Cath, odiando estar discutiendo con la profesora Piper, ni siquiera quera que la mirada en su rostro fuera as de fra y cerrada, pero no era capaz de detenerse. Redisear. Rejuntar. Probar. Robar. No es ilegal. Todos los argumentos le llegaban fcilmente a Cath; todo era una justificacin para el fanfiction. No son mis personajes, pero tampoco estoy tratando de venderlos. La profesora Piper sigui sacudiendo la cabeza, ms decepcionada de lo que haba lucido minutos atrs. Pas las manos a lo largo de sus pantalones. Sus dedos eran pequeos y en uno de ellos llevaba un gran y angosto anillo color turquesa que sobresala cerca de su nudillo. Aunque sea legal, es difcilmente pertinente. Te ped que escribieras una historia original, a ti, y no hay nada original all. No creo que usted entienda dijo Cath. Sali ms como un lloriqueo. Mir hacia su regazo, avergonzada, y vio la roja F de nuevo. No creo que t entiendas, Cath dijo la profesora, su voz deliberadamente calmada. Y realmente quiero que lo hagas. Esto es una Universidad, lo que hacemos aqu es real. Te permit entrar a un curso

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superior, y hasta aqu, me has impresionado enormemente. Pero este fue un error inmaduro, y lo que tienes que hacer ahora es aprender de l. Cath mantuvo la boca cerrada. An quera discutir. Haba trabajado duro en esa tarea. La profesora Piper siempre les deca que escribieran lo que estuviera ms cerca de su corazn, y no haba nada ms cercano a su corazn que Baz y Simon Pero Cath asinti y se levant. Incluso se las arregl para decir un tmido Gracias mientras sala de la sala. Pensar en ello de nuevo haca que la piel en el rostro de Cath se sintiera como si estuviera ardiendo. Mir hacia el carboncillo de Baz fijado detrs de su laptop. Se encontraba sentado sobre un oscuro trono tallado, un brazo encima de su pierna y la cabeza inclinada hacia delante con un lnguido desafo. El artista haba escrito en la parte inferior de la pgina con perfecta caligrafa: Quin seras sin m, Snow? Un virgen de ojos azules que nunca ha lanzado un puetazo. Y debajo de eso: El inimitable Magicath. Cath cogi su telfono de nuevo. Haba llamado a Wren al menos seis veces desde que se fue de clases. Cada vez, la llamada iba directo al buzn de voz. Cada vez, Cath se preocupaba ms. Si pudiera hablar con Wren, se sentira mejor. Wren la entendera, probablemente. Haba dicho todas esas cosas malas sobre Baz y Simon haca semanas. Pero haba estado bebiendo. Si Wren supiera cun molesta se senta Cath en ese momento, no se comportara mal. La entendera. La hara sentirse bien, Wren era realmente buena en ello. Si Wren estuviera all Cath se ri. Lo que sali como un lloriqueo. (Qu mierda? Pens Cath, por qu todo est saliendo como un lloriqueo?) Si Wren estuviera all, hara una Fiesta de Emergencia con Kanye. Primero se parara sobre la cama. Ese era el protocolo en casa. Cuando las cosas eran demasiado intensas como cuando Wren descubri que Jesse Sandoz la engaaba; cuando Cath se molest porque su jefe en la librera crea que no sonrea lo suficiente; cuando su padre actuaba como un zombi y no se detena una de ellas se paraba sobre la cama y pretenda mover una palanca imaginaria, algo as como un switch en el aire, gritando: Fiesta de Emergencia con Kanye! Y entonces era el trabajo de la otra persona correr hacia la computadora y reproducir la lista de reproduccin: Emergencia Kanye. Y luego ambas saltaban y bailaban, gritando las letras de las canciones de Kanye West hasta que se sentan mejor. A veces tomaba un tiempo

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Estoy autorizada a armar a una Fiesta de Emergencia con Kanye, pens Cath, rindose de nuevo. (Esta vez sali suavemente, pero pareciendo ms como una risa). No es como si necesitase un qurum. Alcanz su laptop y abri la lista de reproduccin de Kanye. Haba altavoces porttiles en uno de sus gabinetes. Los sac y los conect. Luego subi el volumen al mximo. Era viernes por la noche; no haba nadie en el edificio, tal vez ni siquiera en el campus, a quien pudiera molestar. Fiesta de Emergencia con Kanye. Cath se subi a la cama para anunciarlo, pero permaneci en silencio. Se senta tonta. Y pattica. (Haba algo ms pattico que una fiesta de baile de una persona?) Se par frente a los altavoces en su lugar y cerr los ojos, sin bailar realmente, nicamente balancendose y susurrando las canciones. Despus del primer verso, se encontraba bailando. Kanye siempre consegua meterse bajo su piel. Era el antdoto perfecto para cualquier frustracin. Para cuando estaba lo suficientemente enojada, indignada o del tipo el-mundo-nunca-sabr-cun-ridculamente-maravillosa-soy. Lo suficientemente poeta. Con los ojos cerrados, Cath casi poda pretender que Wren estaba bailando al otro lado de la habitacin, sujetando una rplica de la varita de Simon Snow como micrfono. Despus de unas cuantas canciones, Cath ya no necesitaba pretender. Si alguno de sus vecinos se encontrara en casa, la habran escuchado gritar las canciones. Cath bail. E hizo rap. Y bail. Y eventualmente, alguien estaba golpeando la puerta. Maldita sea. Tal vez los vecinos s estn en casa. Abri la puerta sin mirar y bajarle el volumen a la msica, (Kanye fastidiaba sus pensamientos), pero lista para disculparse. Era Levi. Reagan no est aqu! grit Cath. Levi dijo algo, pero no lo suficientemente alto. Qu? grit. Entonces quin est aqu? grit Levi, sonriente. Levi. Siempre sonriente. Llevando una camisa de franela escocesa con las mangas desabotonadas en las muecas. Ni siquiera tena confianza para vestirse a s mismo. Quin est all, escuchando rap?

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Yo dijo Cath. Estaba jadeando. Trat de no jadear. Se inclin hacia ella as no tendra que gritar. No puedo creer que te guste este tipo de msica, Cather. Siempre pens que te iba la msica sombra y alternativa. Estaba burlndose de ella; y slo las emergencias genuinas tenan permitido interrumpir la Fiesta de Emergencia con Kanye. Vete. Cath comenz a cerrar la puerta. Levi la detuvo con una mano. Qu ests haciendo? dijo, rindose y cabeceando en el haciendo. Sacudi la cabeza porque no poda pensar en algo razonable para decir. Y porque no importara de todas formas; Levi nunca era razonable. Fiesta de baile de emergencia Vete. Oh, no dijo Levi, empujando la puerta y deslizndose en el interior. Era demasiado delgado. Y alto. Cath cerr la puerta detrs de l. No haba ningn protocolo para esto. Habra llamado a Wren para consultarle si hubiera alguna probabilidad de que contestara el telfono. Levi se par frente a Cath, su rostro serio (por una vez, en serio, por una vez), su cabeza movindose de arriba abajo deliberadamente. As que dijo en voz alta, una fiesta de baile de emergencia? Cath asinti. Y asinti. Y asinti. Levi tambin asinti. Y luego Cath comenz a rer, rodndole los ojos mientras mova las caderas de un lado al otro. Slo un poco. Y entonces sus hombros. Y luego estaba bailando de nuevo. Ms tensa que antes sus rodillas y codos apenas se movan, pero bailando. Cuando mir de nuevo a Levi, estaba bailando tambin. Exactamente de la forma en que lo habra imaginado si alguna vez lo hubiera hecho. Demasiado lento y suelto, pasando los dedos por su cabello. (Amigo, ya lo entendimos. Eres bueno). Sus ojos brillaban con absoluta alegra. Haciendo que las luces lucieran tenues. Cath no poda dejar de rer. Levi atrap su mirada y se ri tambin. Y entonces estaba bailando con ella. No cerca ni nada. Ni siquiera cerca, en realidad, slo la miraba, movindose con ella. Y luego Cath estaba bailando con l. Mejor que l, lo que era lindo. Se dio cuenta de que morda su labio inferior y se detuvo.

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Comenz a hacer rap en su lugar. Cath se saba esas canciones al revs y al derecho. Levi arque las cejas y sonri. Se saba el coro, por lo que rape junto a ella. Bailaron hasta la prxima cancin, y luego hasta la otra y la siguiente. Levi camin hacia ella, tal vez ni siquiera lo hizo adrede, pero Cath se subi a su cama de todas formas. l se ri y salt en la de Reagan, prcticamente golpeando su cabeza contra el techo. Siguieron bailando juntos, imitando los ridculos movimientos del otro, balancendose al final de las camas Era casi como bailar c on Wren. (Por supuesto, no era as. Realmente, realmente no era as). Y entonces la puerta se abri. Cath se alej de golpe y cay sobre su colchn, balancendose y cayendo al suelo. Levi estaba rindose tan fuerte que tuvo que afirmarse de la pared con ambas manos. Reagan entr y dijo algo, pero Cath no consigui escucharlo. Alcanz su escritorio y cerr la laptop, deteniendo la msica. La risa de Levi resonaba en el repentino silencio. Cath estaba completamente sin aliento, ya que haba aterrizado mal. Qu. Demonios? dijo Reagan, ms pasmada que enojada, o al menos Cath no crea que luciera enojada. Fiesta de baile de emergencia dijo Levi, bajando de un salto de su cama y estirndose para ayudar a Cath. Se afirm en el escritorio y se levant. Ests bien? pregunt Levi. Sonri y asinti. Conocas esto de Cather? le dijo Levi a Reagan, su rostro an brillando con diversin. Escupe fuego. S, bueno, todo ha sido as hoy dijo Reagan, dejando su bolsa en el suelo y sacndose los zapatos. Hay mierda rara en cada esquina. Voy a salir. Vienes? Seguro. Levi se volvi hacia Cath. T vienes? Reagan mir a Cath y frunci el ceo. Cath sinti algo pegajoso floreciendo en su estmago de nuevo. Tal vez la escena con la profesora Piper estaba repitindose. O tal vez no debera haber estado bailando con el novio de su compaera de cuarto. Deberas venir dijo Reagan. Pareca sincera.

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Cath tir del dobladillo de su camiseta. Nah. Ya es tarde. Voy a escribir Alcanz su telfono y lo revis. Tena un mensaje nuevo, de Wren. En Muggys. VEN AHORA! 911. Cath revis la hora; Wren le haba escrito haca veinte minutos, mientras ella y Levi bailaban. Puso el mvil en el escritorio y comenz a ponerse las botas encima de los pantalones de su pijama. Est todo bien? pregunt Levi. No lo s Cath sacudi la cabeza. Se senta avergonzada de nuevo. Y asustada. Su estmago pareca estar emocionado al tener algo nuevo que malinterpretar. Qu es Muggys? Es un bar dijo Levi. Cerca del East Campus. Cul es el East Campus? Levi la borde y cogi su mvil. Frunci el ceo hacia la pantalla. Te llevar. Tengo mi auto. A dnde la llevars? pregunt Reagan. Levi le lanz el telfono de Cath mientras se pona el abrigo. Estoy segura de que est bien dijo Reagan, mirando el mensaje. Probablemente slo ha bebido demasiado. Es el comportamiento obligatorio de un novato. Aun as tengo que ir a buscarla dijo Cath, cogiendo su mvil. Por supuesto que s estuvo de acuerdo Levi. El 911 es el 911. Mir a Reagan. Vienes? No si no me necesitas. Se supone que nos encontraramos con Anna y Matt Te alcanzar ms tarde dijo Levi. Cath ya estaba de pie junto a la puerta. Tu hermana est bien Cath dijo Reagan, casi (pero no totalmente) suavemente. Slo est actuando como una persona normal.

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El auto de Levi era una camioneta. Una grande. Cmo poda costearse la gasolina? Cath no quera ninguna ayuda para subirse, pero el estribo no estaba lo que la haca una camioneta de mierda, se dio cuenta y habra tenido que subir a cuatro patas si Levi no hubiera cogido su codo.

La cabina ola como a gasolina y a granos de caf tostados. El cinturn de seguridad estaba atascado, pero se las arregl para abrocharlo. Levi salt en su asiento suavemente y le sonri. Estaba tratando de ser alentador, se dio cuenta Cath. Cul es el East Campus? pregunt. En serio? Por qu no estara hablando en serio ahora mismo? Es la otra parte del campus dijo. Donde est la Escuela Ag? Cath se encogi de hombros impacientemente y mir por la ventana. Haba estado cellisqueando desde la tarde. Las luces parecan hmedas manchas en las calles. Afortunadamente, Levi conduca lento. Y la escuela de derecho dijo. Tambin estn los dormitorios y una perfectamente adecuada bolera. Y una lechera. En serio, nada de eso te suena? Cath dej que su cabeza descansara contra el vidrio. El calefactor de la camioneta an soltaba aire fro. Haba pasado media hora desde que recibi el mensaje. Media hora desde el 911. Cun lejos est? A unos cuantos kilmetros. A diez minutos de aqu, tal vez ms debido al agua. El East Campus es donde se hacen casi todas mis clases Cath se pregunt si Wren estaba sola. Dnde se encontraba Courtney? No se supona que saldran juntas? Hay un museo dijo Levi. Y un centro educacional internacional de colchas. Y la comida en el hall de las residencias es espectacular Estaba equivocada. Tener una hermana gemela se supona que tena que ser como tener tu propio observador. Tu propio guardin. Mejores Amigos Incorporados; su padre les haba comprado camisetas que decan eso para su cumpleaos nmero trece. An las utilizaban de vez en cuando (aunque nunca al mismo tiempo), era divertido. O irnico, lo que sea. Cul es el punto de tener una hermana gemela si no permites que cuide de ti? Si no dejas que pelee por ti? El East Campus es mucho mejor que el City Campus. Y ni siquiera sabes que existe. La luz enfrente se volvi roja, y Cath sinti los neumticos girar debajo de ellos. Levi cambi de marchas, y la camioneta se detuvo de forma perfecta.

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Tuvieron que aparcar a varios metros del bar. Toda en la calle era bar, bloques y bloques de ellos. No van a dejarme entrar dijo Cath, deseando que Levi caminara ms rpido. Soy menor de edad. En Muggys nunca revisan tu identificacin. Ni siquiera he estado en un bar. Una docena de chicas salieron por la puerta frente a ellos. Levi agarr la manga de Cath y la empuj fuera del camino. Lo s dijo. Est bien. No est bien dijo Cath, ms para s misma que para Levi. Si estuviera bien, no me necesitara. Levi tir de su manga de nuevo y abri una pesada y oscura puerta sin ventanas. Cath mir la seal de nen encima de sus cabezas. Slo las letras UGGYS y un trbol de cuatro hojas brillaban. Haba un gran tipo sentado en un taburete, leyendo el Diario de Nebraska con una linterna. Alz la luz hacia Levi y sonri. Hola, Levi. Levi sonri de regreso. Hola, Yackle. Yackle abri una segunda puerta con una mano, sin siquiera mirar a Cath. Levi lo palme en el brazo mientras lo pasaban. Estaba oscuro y abarrotado el interior del bar, las personas presionadas hombro a hombro. Haba una banda tocando en una plataforma del tamao de un sof cerca de la puerta. Cath mir a su alrededor, pero no poda ver ms all de la multitud de cuerpos. Se pregunt dnde se encontraba Wren. Dnde haba estado Wren hace cuarenta y cinco minutos? Escondindose en el bao? Apretujada contra una pared? Se haba enfermado, desmayado? Le suceda a veces Quin haba estado aqu para ayudarla? Quin la haba lastimado? Cath sinti la mano de Levi en su codo. Vamos dijo. Se movieron ms all de una mesa llena de gente bebiendo chupitos. Uno de los tipos choc contra Cath, y Levi lo apart con una sonrisa.

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Vienes a pasar el rato aqu? le pregunt Cath cuando pasaron la mesa. S, cuando hay alguna banda tocando. Levi y ella se desplazaron ms all de la plataforma, ms cerca de la barra. Un movimiento cerca de la pared llam la atencin de Cath, la forma en que alguien se arreglaba el cabello. Wren dijo Cath, caminando rpidamente hacia ella. Levi sujet su brazo y se puso delante de ella, tratando de despejar el camino. Wren! grit Cath sobre la multitud, antes de que estuviera incluso lo suficientemente cerca como para que Wren la escuchara. El corazn de Cath lata apresuradamente. Trat de fijarse en lo que suceda alrededor de Wren: un tipo estaba de pie delante de ella, sus brazos enjaulndola contra la alfombrada pared. Wren! Cath apart uno de los brazos del tipo, y l retrocedi, desconcertado. Ests bien? Cath? Wren sostuvo una oscura botella de cerveza a medio camino hacia su boca como si su brazo se hubiera estancado all . Qu ests haciendo aqu? Me dijiste que viniera. Wren resopl. Su rostro estaba sonrojado, y tena los prpados cados debido al alcohol. No te he dicho nada. Me enviaste un mensaje dijo Cath, mirando con el ceo fruncido al enorme tipo hasta que retrocedi. Ven a Muggys. 911. Mierda. Wren sac el telfono de sus vaqueros y mir hacia l. Tuvo que mirarlo por un segundo antes de que pudiera centrarse. Eso era para Courtney. C equivocada. C equivocada? Cath se congel, luego lanz las manos hacia el aire. Ests de broma? Holadijo alguien. Ambas se giraron. Un tipo que pareca de una fraternidad estaba a un pie de distancia, asintiendo hacia ellas. Frunci los labios y sonri. Gemelas. Vete a la mierda dijo Wren, volvindose hacia su hermana. Mira, lo siento... Ests en problemas? pregunt Cath. No dijo Wren. No, no, no... Bastante caliente dijo el tipo.

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Entonces por qu el 911? demand Cath. Porque quera que Courtney viniera rpido Wren agit su botella de cerveza hacia el escenario. El tipo que le gusta est aqu. Amigo, chale un vistazo. Gemelas calientes. 911 es para emergencias! grit Cath. Estaba tan ruidoso aqu, que tenas que gritar, lo que haca demasiado fcil perder la paciencia. De verdad crees que eso es apropiado? Cath escuch a Levi decir en su voz sonriente-para-extraos. Follarse gemelas, hombre. Eso es la fantasa, cierto? Clmate, Cath dijo Wren, frotndose los ojos con el dorso de su mano. No como que en realidad llam al 911. Te das cuenta de que son hermanas, verdad? dijo Levi, su voz cada vez ms dura. Ests hablando de incesto. El tipo ri. No, estoy hablando de comprarles bebidas hasta que empiecen a liarse. Eso pasa contigo y con tu hermana? Levi se apart de Cath, acercndose al tipo y su amigo. Quin coo te ha educado? Levi, no lo hagas. Cath tir de la chaqueta de l . Esto sucede todo el tiempo. Eso ocurre todo el tiempo? Sus cejas se alzaron y se volvi hacia el tipo... Estas dos chicas tienen padres. Ellas tienen un padre. Y nunca debera tener que preocuparse de cmo van a terminar en un bar, degradadas por algn pervertido que todava se masturba con videos de Girls Gone Wild9. Eso no es algo de lo que un padre debera tener que pensar. El tipo pervertido no estaba prestando atencin. Miraba lascivamente a Cath y a Wren por encima del hombro de Levi. Wren se dio la vuelta, y el arque su labio de nuevo. Levi se acerc a la mesa del tipo. No tienes que mirarlas de esa forma, solo porque se parecen. Jodido pervertido. Otro tipo de la fraternidad se acerc, llevando tres cervezas, y los mir. Sonri cuando vio a Cath y Wren. Gemelas. Jodida fantasa dijo el primer tipo.

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Videos de chicas universitarias Amateur desnudas.

Entonces, antes de que nadie lo viera venir, el chico de pie junto a Wren, el ms grande, que haba estado enjaulndola, camin pasando a Levi y golpe al ebrio pervertido justo en la barbilla. Levi mir hacia el tipo grande y sonri, dndole una palmada en el hombro. Jandro! Los amigos del pervertido estaban ayudndolo en el suelo. Levi tom la manga de Cath y comenz a empujar a Jandro en la multitud. Jandro arrastr a Wren detrs de l. Vamos dijo Levi. Fuera, fuera, fuera. Cath poda or las maldiciones que el pervertido estaba gritando detrs de ellos. Vete a la mierda, Flores en el tico10! grit Levi de vuelta. Prcticamente cayeron por la puerta principal. El gorila se puso de pie. Todo bien, Levi? Borrachos dijo Levi, sacudiendo su cabeza. Yackle regres al bar. Wren ya estaba fuera en la acera, gritndole al tipo grande. A Jandro. Era su cita, Cath se pregunt, o solo alguien que lanz un puetazo por ella? No puedo creer que hayas hecho eso dijo Wren. Te podran haber arrestado. Lo golpe en el brazo, y l la dej. Levi golpe el otro brazo de Jandro en un tipo de saludo. Eran de la misma estatura, pero Jandro era ms fornido, un chico de pelo oscuro, probablemente mexicano, pens Cath, vistiendo una camiseta roja a cuadros. Quin va a ser arrestado? pregunt alguien. Cath se dio la vuelta. Courtney. Pisando fuerte hacia ellos en sus tacones rosas de doce centmetros. Por qu estn de pie afuera de esta mierda? No lo estamos dijo Cath. Nos estamos yendo. Pero acabo de llegar aqu se quej Courtney. Mir a Wren. Est Noah ah dentro? Nos vamos dijo Cath a Wren. Ests borracha. S... Wren sostuvo su botella de cerveza... finalmente.

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Novela escrita por V. C. Andrews que es narrada por Catherine Dollanganger, y cuenta la vida temprana de cuatro hermanos que son aislados del mundo en un tico, donde enventualmente los hermanos mayores comienzan a sentirse diferentes, y se evidencia una relacin incestuosa.
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Vaya, ah dijo Levi, agarrando la botella y dejndola caer en el cubo de basura detrs de ella. Envase al contenedor. Esa era mi cerveza objet Wren. Un poco ms fuerte, chica menor de edad. No creo que todos los policas en la calle te hayan escuchado. Estaba sonriendo. Cath no lo estaba. Ests borracha dijo. Te vas a casa. No. Cath. No. Estoy borracha, y me quedo afuera. Ese es el jodido punto de haber salido. Se tambale y Courtney se ri, poniendo un brazo alrededor de ella. Wren mir a su compaera de habitacin y empez a rerse, tambin. Todo es un jodido punto contigo dijo en voz baja Cath. El aguanieve estaba golpeando sus mejillas como grava. Wren tena pequeos trozos de hielo en su pelo. No voy a dejarte sola as dijo Cath. No estoy sola replic Wren. Est bien, Cath. La sonrisa de Courtney no podra ser ms condescendiente. O ms cubierta de pintalabios rosa. Estoy aqu, Han Solo11 est aqu... le sonri coquetamente a Jandro... la noche es joven. La noche es joven! grit Wren, apoyando su cabeza contra el brazo de Courtney. No puedo solo... Cath sacudi la cabeza. Esta jodidamente fro aqu afuera. Courtney abraz a Wren de nuevo. Vamos. No a Muggsys dijo Jandro, comenzando a alejarse. Mir de vuelta a Cath, y por un segundo ella pens que iba a decir algo, pero sigui caminando. Wren y Courtney le siguieron. Courtney pis fuerte. Wren no mir atrs. Cath los observ caminar por la calle y desaparecer bajo el otro signo roto de nen. Se sec el hielo de sus mejillas. Oye escuch a alguien decir despus de un fro, hmedo minuto. Levi. An de pie detrs de ella. Vamos dijo Cath, mirando la acera. Por encima de todo lo que estaba yendo mal en este minuto, Levi deba de estar pensando que ella era una idiota. Los pantalones de pijama de Cath estaban empapados, y el viento estaba soplando a travs ellos. Tembl.
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Personaje de la pelcula La Guerra de las Galaxias.

Levi pas a su lado, tomando su capucha y tirando de ella por encima de su cabeza en su camino. Ella lo sigui hasta su camioneta. Ahora que se dio cuenta de lo fra que estaba, sus dientes comenzaron a castaear. Ya lo tengo dijo cuando Levi intent ayudarla a entrar. Esper a que l caminara a travs de la camioneta para subir al asiento. Levi se sent al volante y encendi la camioneta, accionando la calefaccin y limpia parabrisas, sosteniendo sus manos en las rejillas de ventilacin. Cinturn de seguridad dijo despus de un minuto. Oh, perdn. Cath hurg buscando el cinturn de seguridad. Se abroch el cinturn. La camioneta an no se movi. Hiciste lo correcto, lo sabes. Levi. No dijo Cath. No lo s. Tenas que ir a verla. 911 es 911. Y luego la dej, completamente perdida, con un extrao y una tonta. El tipo no pareca un extrao dijo Levi. Cath casi sonri. Porque no haba discutido por la parte de tonta. Soy su hermana. Se supone que debo cuidarla. No contra su voluntad. Qu pasa si se desmaya? Tiene que pasar tanto? Cath lo mir. Su cabello estaba mojado, y se poda ver las huellas por donde haba pasado los dedos. No quiero hablar ms de esto dijo ella. Est bien... tienes hambre? No. Mir su regazo. La camioneta an no se mova. Porque tengo hambre dijo l. No se supona que te reuniras con Reagan? Sip. Ms tarde. Cath se ruboriz de nuevo. El hielo en su pelo se estaba derritiendo y entrando en sus ojos. Estoy en pijama.

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Levi puso la camioneta en reverso. Conozco justo el lugar.

Los pantalones de pijama no eran un problema. Levi la llev a una parada de camionetas veinticuatro horas cerca del pueblo. (Nada en Lincoln estaba demasiado lejos de la entrada del pueblo.) El lugar pareca que no haba sido redecorado nunca, como si tal vez hubiera sido construido hace sesenta aos a partir de materiales que ya estaban rotos y agrietndose. La camarera comenz vertiendo el caf sin siquiera preguntar si quera algo. Perfecto dijo Levi, sonriendo a la camarera y quitndose el abrigo. Ella puso la crema en la mesa y acarici su hombro con afecto. Vienes mucho? pregunt Cath, cuando la camarera se fue. Ms que a otros lugares, supongo. Si pides picadillo de carne en conserva, no tienes que comer por das... Crema? Cath no peda a menudo caf, pero asinti de todos modos, y l espolvore sobre su taza. Puso el platillo de vuelta y lo mir fijamente. Escuch a Levi exhalar. S cmo te sientes en este momento dijo. Tengo dos hermanas pequeas. No sabes cmo me siento. Cath arroj tres paquetes de azcar . No es solo mi hermana. De verdad hacen eso los tipos todo el tiempo? Hacer qu? Cath levant la vista hacia l, y l mir hacia otro lado. La cosa de gemelas. Oh. Eso. Removi su caf, haciendo sonar la cuchara demasiado fuerte contra su taza. No todo el tiempo. nicamente los borrachos o, como, cuando caminamos por la calle l hizo una mueca. La gente es depravada. La camarera regres, y Levi se ilumin por ella. Predecible. Orden carne picada de ternera. Cath se qued con el caf. Ella lo perder dijo l cuando la camarera se alej a su puesto. Reagan est en lo cierto. Es una cosa de novatos. Soy estudiante de primer ao. Y no voy a emborracharme.

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Levi ri. Cierto. A causa de que ests demasiado ocupada organizando bailes. Cul es la emergencia de todos modos? Cath lo vio rer y sinti el pegajoso nudo en su estmago. Profesora Piper. Simon. Baz. Genial, una roja F. Estabas anticipando una emergencia? pregunt, an sonriendo. O quizs convocando una? Como la danza de la lluvia? No tienes que hacer esto dijo Cath. Hacer qu? Intentar hacerme sentir mejor. Sinti las lgrimas venir, y su voz temblar. No soy una de tus hermanas pequeas. La sonrisa de Levi cay completamente. Lo siento dijo, todas las burlas se haban ido. Yo... yo pens que tal vez te hubiera gustado hablar de ello. Cath mir de nuevo su caf. Sacudi su cabeza un par de veces, tanto para decirle que no como para apartar el escozor de sus ojos. Lleg su carne picada en conserva. Todo un lo. l movi la taza de caf de Cath a la mesa y ech la carne en su platillo. Cath se lo comi, era ms sencillo que discutir. Haba estado discutiendo todo el da, y hasta ahora, nadie la haba escuchado. Y adems, la carne picada estaba realmente buena, como si estuviera hecha con carne fresca de verdad, y haba dos huevos fritos encima. Levi ech ms en el plato de ella. Ocurri algo en clase dijo Cath. No lo mir a los ojos. Quizs podra usar eso de hermano mayor en este momento, ella era en realidad la gemela menor. Despus de todo, tena que aceptar su realidad le gustara o no... Qu clase? pregunt l. Escritura de ficcin. Ests tomando escritura de Ficcin? Es en realidad una clase? Eso es realmente una pregunta? Tiene esto algo que ver con tu cosa por Simon Snow? Cath baj la mirada y se sonroj. Quin te ha hablado de lo mo de Simon Snow? Nadie ha tenido que decrmelo. Tienes cosas de Simon Snow por todas partes. Eres peor que mi primo de diez aos. Levi sonri; l pareca

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aliviado de estar sonriendo de nuevo. Reagan me dijo que escribes historias sobre l. As que Reagan te lo dijo. Eso es en lo que siempre ests trabajando, verdad? Escribiendo historias sobre Simon Snow? Cath no saba qu decir. Sonaba ridculo cuando Levi lo dijo. No son solo historias... dijo. l dio un mordisco gigante a la carne. Su cabello an mojado y cayendo (hmedo, rubio) en sus ojos. Lo ech hacia atrs. No lo son? Cath neg. Eran solo historias, pero no eran historias de cualquier cosa. Simon no era cualquier cosa. De qu conoces a Simon Snow? pregunt ella. l se encogi de hombros. Todo el mundo conoce a Simon Snow. Has ledo sus libros? He visto las pelculas. Cath rod sus ojos demasiado fuerte, que doli (realmente). (Tal vez porque an estaba al borde de las lgrimas. En el borde, y punto). As que no has ledo los libros. No soy realmente una persona de libros. Esa puede ser la cosa ms estpida que me has dicho. No cambies el tema dijo Levi, sonriendo ms. Escribes historias de Simon Snow... Creo que es divertido. S dijo Levi. Pero tambin es algo genial. Hblame de tus historias. Cath presion los dientes del tenedor en el mantel. Son solo, como... Tomo a los personajes, y los coloco en situaciones nuevas. Como escenas eliminadas? A veces. Ms como los y si. Como, y si Baz no fuese malvado? Y si Simon nunca encontr las cinco hojas? Y si Agatha las encontr en su lugar? Y si Agatha era malvada? Agatha no poda ser malvada sostuvo Levi, inclinndose hacia delante y apuntando a Cath con su tenedor. Ella es puro corazn, un len del amanecer. Cath entrecerr sus ojos. Cmo sabes eso?

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Te lo dije. He visto las pelculas. Bueno, en mi mundo, si quiero hacer a Agatha malvada, puedo. O puedo convertirla en un vampiro. O puedo hacer que sea un len de verdad. A Simon no le gustara eso. A Simon no le importa. l est enamorado de Baz. Levi solt una carcajada. (No te dan muchas oportunidades de usar esa palabra, pens Cath, pero esta es una de ellas.) Simon no es gay dijo l. En mi mundo, lo es. Pero Baz es su nmesis. No tengo que seguir ninguna de las reglas. El libro original ya existe; no es mi trabajo reescribirlo. Es tu trabajo hacer a Simon gay? Te ests guiando por lo de gay dijo Cath. Estaba inclinada ahora, tambin. Es una distraccin... ri Levi. (Los chicos soltaran una "risa" o una "risita nerviosa"? Cath odiaba las palabras "risita nerviosa".) Ese es el punto del Fanfiction dijo ella. Es que consigues jugar dentro del universo de alguien ms. Reescribir las reglas. O doblarlas. La historia no tiene que acabar cuando Gemma Leslie se cansa de ella. Puedes estar en este mundo, este mundo que amas, por todo el tiempo que quieras mientras te mantengas pensando nuevas historias Fanfiction dijo Levi. S. Cath estaba avergonzada por como de sincera sonaba, lo emocionada que se senta cada vez que hablaba de eso. Estaba tan acostumbrada a mantenerlo en secreto, asumiendo que la gente pensara que era un monstruo nerd y una pervertida... Tal vez Levi pensaba todas esas cosas. Quizs solo encontraba a los frikis y pervertidos divertidos. Fiesta emergencia de baile? pregunt l. Cierto. Se sent en el reservado de nuevo. Nuestro profesor nos pidi que escribiramos una escena con un narrador poco fiable. Escrib algo acerca de Simon y Baz... Ella no lo entendi. Pens que era plagio. Cath se oblig a si misma a utilizar esa palabra, sinti el alquitrn despertar y retorcerse en su estmago.

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Pero era tu historia dijo l. S. No es exactamente plagio... le sonri. Ella necesitaba encontrar ms palabras para la sonrisa de Levi; tena demasiadas de ellas. Esta era una pregunta. Fueron tus palabras, verdad? Correcto. Quiero decir, puedo ver por qu a tu profesora no le gustara que escribas una historia de Simon Snow, la clase no se llamaba Escritura de ficcin de fans, pero yo no lo llamara plagio. Es ilegal? No. Siempre que no quiera venderlo. GTL12 dice que a ella le encanta fanfiction quiero decir, que a ella le encanta la idea. En realidad no lo ley. Tu profesora te denunci? A qu te refieres? Te denunci ante un tribunal? Ella nunca mencion eso. Lo habra mencionado dijo l. Por lo que... bien. Movi su tenedor en lnea recta entre ellos, sostenindolo como un lpiz. No es una gran cosa. Solo no entregar ms fanfiction. An se senta como un gran problema. A Cath todava le dola el estmago. Ella solo... me hizo sentir tan estpida y... desviada. Levi volvi a rer. De verdad esperas que una anciana profesora de ingls est de acuerdo con un facfiction de Simon Snow gay? Ella no mencion eso de gay dio Cath. Desviada. Elev una ceja. Las cejas de Levi eran mucho ms oscuras que su cabello. Demasiado oscuras, realmente. Y arqueadas. Como si las hubiera dibujado. Cath se sinti a si misma sonrer, a pesar de que estaba tratando de mantener su postura todava. Sacudi la cabeza, luego baj la mirada a su comida y tom un pequeo bocado. Levi ech ms huevos y picadillo en el plato de ella.

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Gemma T. Leslie

Oculto por el castillo, quedndose fuera toda la noche, regresando a casa en la maana con hojas en su cabello... Baz estaba tramando algo; Simon estaba seguro de ello. Pero necesitaba pruebas, Penelope y Agatha no se tomaban en serio sus sospechas. Est conspirando dira Simon. l siempre est conspirando respondera Penelope. Es amenazador dira Simon. l siempre es amenazador respondera Agatha. Es muy alto. No ms alto que yo. Mmm... Un poco. No era slo la intriga y lo amenazante; Baz estaba tramando algo. Algo ms all de su imbecilidad crnica. Sus ojos gris perla inyectados en sangre y ensombrecidos; su cabello negro haba perdido lustre. Usualmente frio e intimidante, ltimamente Baz pareca distante y acorralado. Simon lo haba seguido por las catacumbas la noche anterior por tres horas, y an no tena una pista. Del captulo 3, Simon Snow y las Cinco Hojas Copyright 2008 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Gaz Walker & Danny_McFly Corregido por Gabbita

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Haca demasiado fro para esperar afuera, antes de Escritura de Ficcin, por lo que Cath encontr un banco dentro de Andrews Hall y se sent con una pierna debajo de ella, apoyando su espalda contra la pared de color crema. Sac su telfono y abri un fic que haba estado leyendo. (Se encontraba demasiado nerviosa para estudiar). Cath nunca ley Simon/Baz de otras personas no quera imitar inconscientemente a otro autor o robar las ideas de alguien as que cuando lea fic, siempre se trataba de Penelope. A veces Penelope/Agatha. A veces Penelope/Micah (el estudiante de intercambio estadounidense que slo apareca en el Libro Tercero). A veces slo Penelope, por su cuenta, teniendo aventuras. Se sinti como un acto de rebelin abierta leer fanfiction mientras se sentaba en el edificio de Ingls, a la espera de ver a la profesora Piper por primera vez desde su conversacin. Cath haba considerado realmente saltarse la clase de hoy, pero pens que sera an ms doloroso enfrentarla la prxima vez. No es como que Cath pudiera faltar a clase por el resto del semestre, mejor acabar de una vez con esto. Cath ya enfrent a Wren y no sali tan mal como esperaba. Almorzaron juntas dos veces esa semana, y ninguna habl de la escena de Muggys. Quizs Wren se encontraba demasiado borracha para recordar los detalles. Courtney no pareci evitar el tema. (Esa chica tena la sutileza de una tienda de Regalos de Spencer.) Oye, Cath dijo Courtney en el almuerzo, quin era ese lindo chico rubio con el que estabas el viernes a la noche? Era t bibliotecario caliente? No dijo Cath. Es slo Levi. El novio de su compaera de cuarto dijo Wren, revolviendo la sopa de verduras. Pareca cansada, no llevaba mscara, y sus pestaas se vean plidas y rechonchas.

Oh. Courtney sac el labio inferior. Es una lstima. Era muy guapo. Chico de granja. Cmo puedes decir que es un chico de granja? pregunt Cath. Carhartt dijeron ambas a la vez. Qu? El abrigo explic Wren. Todos los chicos de granja usan Carhartt. En esto, confa en tu hermana. Courtney ri. Sabe todo de los chicos de granja. No es mi bibliotecario caliente haba dicho Cath. Nadie es mi bibliotecario caliente, pens, perdiendo la pgina del fic que estaba leyendo. No es mi nada caliente. Y, adems, Cath todava no estaba segura de si Nick era realmente caliente o si simplemente le provocaba escalofros. Especficamente en su direccin. Alguien se sent a su lado en el banco, y Cath levant la vista de su telfono. Nick inclin su mentn en seal de saludo. Hablando del Rey del Roma dijo, y dese no haberlo hecho. Piensas en m? Estaba pensando... en el Rey de Roma dijo Cath estpidamente. Cerebros ociosos dijo Nick, sonriendo. Llevaba un jersey de cuello alto de color azul marino grueso que le haca parecer como si estuviera sirviendo en un buque de guerra sovitico. Ms que de costumbre. Entonces, qu hiciste para que Piper quisiera hablar contigo la semana pasada? No mucho. El estmago de Cath era un desastre hoy. Nick desenvolvi un chicle y lo puso en su lengua. Era acerca de tomar su clase avanzada? No. Tienes que hacer una cita para hablar con ella sobre eso dijo, masticando. Es como una entrevista. Me reno la semana que viene, estoy esperando que me d una ayudanta de enseanza. S? Cath se sent un poco ms erguida. Eso sera genial. Seras muy bueno.

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Nick le dirigi una sonrisa tmida. S, bueno. Habra deseado hablar con ella antes de la ltima asignacin. Fue mi peor calificacin del semestre. En serio? Fue duro hacer contacto visual con Nick, sus ojos estaban casi ocultos bajo las cejas, deba de penetrar su rostro. La ma tambin dijo Cath. Ella dijo que mi "impenetrable". Suspir. escritura era demasiado resbaladiza" e

Dijo lo peor de la ma. Supongo que me he acostumbrado a escribir con un respaldo dijo Nick, todava sonrindole. An avergonzado. Codependiente dijo Cath. Nick volvi a masticar. Estamos escribiendo esta noche? Cath asinti y volvi a mirar a su telfono.

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Reagan no est aqu dijo Cath al cerrar la puerta. Levi se apoy en la puerta con el hombro. Creo que estamos ms all de eso dijo, entrando en la habitacin. Cath se encogi de hombros y volvi a su escritorio. Levi se dej caer en la cama. Iba vestido de negro, deba de salir del trabajo. Ella frunci el ceo. Todava no puedo creer que trabajas en Starbucks dijo. Qu hay de malo en Starbucks? Es una gran corporacin sin rostro. Levant una ceja. Hasta ahora, me ha mantenido. Cath volvi a su computadora porttil. Me gusta mi trabajo dijo. Veo la misma gente todos los das. Recuerdo sus bebidas, les gusta que recuerde sus bebidas, los hago felices, y luego se van. Es como ser camarero, pero no tienes que tratar con borrachos. Hablando de eso... Cmo est tu hermana? Cath dej de escribir y lo mir. Est bien. Est... bien. De vuelta a la normalidad, supongo. Gracias, ya sabes, por conducir. Y todo. Cath le haba dado las gracias el viernes por la noche, pero senta que le deba un par ms.

Olvdate de eso. Tuvieron una gran conversacin? No tenemos que tener grandes conversaciones dijo, llevndose dos dedos a la sien. Somos gemelas. Tenemos telepata. Levi sonri. En serio? Cath se ech a rer. No. Ni siquiera un poco? No. Ella volvi a escribir. En qu ests trabajando? Un ensayo de biologa. No es un secreto y sucio fanfiction? Cath se detuvo de nuevo. Mi fanfiction no es ningn secreto, por supuesto, no es sucio. Pas los dedos por el pelo, haciendo que se pegara como plumas rubio arena. Desvergonzado. Qu es lo que te pones en el cabello para que se pegue de esa manera? pregunt. l se ri y lo hizo de nuevo. Nada. No hay nada? Algo Creo que lo hace porque no lo lavo Ella hizo una mueca. Alguna vez? Al menos cada mes, tal vez. Cath arrug la nariz y sacudi la cabeza. Eso es asqueroso. No, no lo es. An lo enjuago. An es asqueroso. Est perfectamente limpio dijo. Se inclin hacia ella, y su pelo le toc el brazo. La habitacin era demasiado pequea. Huele. Ella se ech hacia atrs. No voy a oler tu cabello. Bueno, lo huelo. Atrap un mechn de su frente; lleg hasta el puente de la nariz. Huele como el trbol recin cortado. No creo que se corte el csped de trboles. Te imaginas lo dulce que olera si se hiciera? Levi se ech hacia atrs, lo cual fue un alivio, hasta que agarr la almohada y empez a frotar su cabeza en ella. Oh, Dios dijo, para. Eso es una violacin.

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Levi se ech a rer, y ella trat de agarrar la almohada. l la sostuvo contra su pecho con ambas manos. Cather... No me llames as. Leme algo de tu secreto y sucio fanfiction. No es sucio. Leme un poco de todos modos. Ella dej la almohada, ms all de recuperarla, probablemente ya estaba sucia. Por qu? Porque estoy curioso dijo. Y me gustan las historias. Lo nico que quieres es burlarte de m. No lo har dijo. Te lo prometo. Eso es lo que haces con Reagan cuando no estoy aqu, no? Se burlan de m. Juegan con mis bustos conmemorativos. Tienes un apodo estpido para m? Sus ojos brillaban. Cather. No existo para divertirte, sabes. Uno, ests segura? Debido a que lo haces. Y, dos, no nos burlamos de ti. Mucho. Ya no ms. Y, tres... Contaba con los dedos, y sus mejillas temblaban, lo que haca rer a Cath. Tres dijo. No voy a burlarme de ti, de nada de ti, a partir de ahora, si acabas de una vez, en este momento, y me lees algo de tus fanfiction. Cath le dio una mirada seria. Casi una mirada seria. Todava se estaba riendo un poco. Y parpadeando duro. Y ocasionalmente miraba haca el techo. Tienes curiosidad dijo ella. l asinti. Ella rod los ojos nuevamente y volvi a su ordenador porttil. Por qu no? No tena nada que perder. S, pero ese no es el punto, parte de ella argument. Qu tienes que ganar? No es que Levi fuera a quedar impresionado por su fanfiction, entretenido no era lo mismo que impresionado. Ya pensaba que era un bicho raro, y esto estaba a punto de hacerla parecer mucho ms rara. La mujer barbuda se emocionaba cuando los chicos lindos iban a ver su espectculo?

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Cath no quera ese tipo de atencin. Y Levi ni siquiera era tan guapo. Su frente estaba arrugada incluso cuando no estaba haciendo una mueca. Dao solar, probablemente. Est bien dijo. l sonri y empez a decir algo. Cllate. Ella levant la mano izquierda. No me hagas cambiar de opinin. Slo... djame encontrar algo... Abri la carpeta Simon/Baz en su escritorio y se desplaz a travs de ella, en busca de algo adecuado. Nada demasiado romntica. O sucio. Tal vez... s. Este funcionar. Est bien dijo. Conoces el sexto libro? Cul es? Simon Snow y las seis liebres blancas. Bien, he visto esa pelcula. Est bien, as que Simon se queda en la escuela durante las vacaciones de Navidad, porque est tratando de encontrar la quinta liebre. Y debido a que su padre ha sido secuestrado por monstruos en trajes espeluznantes, no hay una cena tan feliz Navidad en la casa Snow. Se les conoce como los ogros de la Reina dijo Cath. Y Simon todava no sabe que el mago es su padre. Cmo no sabe? exigi Levi. Cath se sinti alentada por la forma en que sonaba indignado. Es tan obvio. Por qu el Mago se muestra cada vez que sucede algo importante y se pone lloroso hablando de cmo l conoci una vez a una mujer con l os ojos de Simon? Lo s dijo Cath, es dbil, pero creo que Simon quiere tanto que el Mago sea su padre que no dejar que se acepte la abrumadora evidencia. Si estuviera equivocado, lo arruinara. Basil sabe dijo Levi. Oh, Baz lo sabe totalmente. Creo que Penelope lo sabe, tambin. Penelope Bunce Levi sonri. Si yo fuera Simon, estara con Penelope todo el tiempo. Asco. Es como una hermana para l. No es como cualquiera de mis hermanas. De todos modos dijo Cath. Esta historia tiene lugar durante el receso de Navidad.

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Est bien dijo Levi, lo entiendo. Cerr los ojos y apoy la espalda contra la pared, sosteniendo la almohada de Cath . Muy bien. Estoy listo. Cath gir hacia el ordenador y se aclar la garganta (sintindose estpida por aclararse la garganta). Volvi a mirar a Levi una vez ms. No poda creer que estaba haciendo esto... Estaba realmente haciendo esto? Si mantienes el ritmo de esa manera dijo Baz, voy a maldecir tus pies en el piso. Simon lo ignor. l estaba pensando en las pistas que haba encontrado hasta el momento, tratando de ver un patrn... la piedra con forma de conejo en la torre de ritual, la liebre manchada en el cristal de la catedral, el smbolo sobre el puente levadizo... Snow! grit Baz. Un libro de hechizos pas junto a la nariz de Simon. Qu ests pensando? pregunt Simon, genuinamente sorprendido. Libros voladores y maldiciones eran presa fcil en los pasillos y en las aulas y, adems, en todas partes. Pero si Baz intentaba hacerse dao dentro de su habitacin. En el compaero dijo Simon. Vas a ser expulsado. Es porque me perd. Conozco las reglas murmur Baz, frotndose los ojos. Sabas, Snow, que si tu compaero de habitacin muere durante el ao escolar, te dan las mejores calificaciones, slo por compasin? Eso es un mito dijo Simon. Por suerte yo ya tengo las mejores calificaciones. Simon dej de caminar para mirar realmente a su compaero de habitacin. Normalmente le gustaba fingir que Baz no estaba aqu. Normalmente, Baz no estaba aqu. A menos que estuviera espiando o tramando algo, Baz odiaba estar en su habitacin. l deca que ola como buenas intenciones. Pero Baz apenas haba salido de la habitacin en las ltimas dos semanas. Simon no lo haba visto en la cafetera o en ftbol, pareca dibujar y estar distrado en las clases, y sus remeras de la escuela, usualmente apretadas y de un blanco brillante, se vea tan asquerosamente como la de Simon. Porque l es un vampiro, Simon! intervino Levi. En esta historia dijo Cath, Simon no lo sabe an.

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Es un vampiro! le grit Levi al ordenador Y te est buscando! Se queda despierto toda la noche, vindote dormir, tratando de decidir si va a comerte entero o de una porcin a la vez. Simon no te puede or dijo Cath. Levi se recost, abrazando la almohada otra vez. Son un poco gay, verdad? Observndose mientras duermen... e ignorando a Penelope. Estn obsesionados el uno con el otro dijo Cath, como si se tratara de algo absoluto en la vida. Simon pasa todo el quinto libro siguiendo a Baz alrededor y describiendo sus ojos. Es como una entrada de diccionario de sinnimos para "gris". No lo s dijo Levi Es difcil que entre a mi cabeza. Es como escuchar que Harry Potter es gay. O la Enciclopedia Brown13. Eso hizo a Cath rer a carcajadas. Gran fan de la Enciclopedia Brown? Cllate. Mi padre sola lermela cerr los ojos de nuevo. Est bien. Adelante. Es... algo malo? pregunt Simon, entonces no pudo creer lo que haba preguntado. No es como que realmente le importara. Si Baz deca que s, Simon probablemente dira Bien! Sin embargo, pareca cruel no preguntar. Baz pudo haber sido el hombre ms despreciable que Simon haya conocido... pero segua siendo un ser humano. No soy el que camina por la habitacin como un loco hiperactivo murmur Baz, con los codos sobre el escritorio, y la cabeza apoyada en las manos. Pareces... abatido o algo as. S, estoy abatido. Estoy abatido, Snow. Baz levant la cabeza y gir su silla hacia Simon. Realmente se vea terrible. Tena los ojos hundidos e inyectados en sangre. He pasado los ltimos seis aos viviendo con el egocntrico imbcil ms insufrible que lleva una varita. Y ahora, en lugar de celebrar la Nochebuena con mi querida familia, bebiendo sidra caliente y comiendo tostadas de queso, en vez de estar calentando mis manos en mi hogar ancestral... estoy jugando un adicional torturado en el sangriento show de Simon Snow. Simon lo mir fijamente. Es Nochebuena? S... gimi bajo Baz.
Es una serie de libros con las aventuras del detective joven Leroy Brown, apodado "Enciclopedia" por su inteligencia y amplitud de conocimientos.
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Simon camin alrededor de su cama con tristeza. No se haba dado cuenta de que era la vspera de Navidad. Pens que Agatha lo llamara. O Penelope... Levi suspir. Penelope. Cath sigui leyendo. Quizs sus amigos esperaban que Simon los llamara. Ni siquiera les haba comprado regalos. ltimamente, nada le pareca tan importante como encontrar las liebres blancas. Simon apret su mandbula. Nada era tan importante; toda la escuela estaba en peligro. Debe haber algn patrn que no vea. Aceler su paso. La piedra en la torre, la mancha en el cristal de la ventana, el smbolo, el libro del mago... Me rindo se quej Baz. Voy a ir a ahogarme en la fosa. Dile a mi madre que siempre supe que me amaba. Simon dej de pasearse en el escritorio de Baz. Sabes cmo llegar a la fosa? En realidad no voy a matarme, Snow. Siento decepcionarte. No. Es slo que... usas las barcas a veces, no? Todo el mundo lo hace. Yo no dijo Simon. Yo no s nadar. De verdad... silb Baz, con un toque de su antiguo nimo. Bueno, no quieres nadar en la fosa de todos modos. Los merwolves te atraparan. Por qu no molestan a los barcos? Postes y tirantes despejados de plata. Me llevaras en uno? Vala la pena intentarlo. La fosa era uno de los pocos lugares en la escuela en el que Simon no haba buscado. Quieres ir en una barca conmigo? pregunt Baz. S dijo Simon, inclinando la cabeza hacia arriba. Lo haras? Por qu? Yo... quiero ver lo que se siente. Nunca lo he hecho, por qu es importante? Es vspera de Navidad, y es obvio que no tienes nada mejor que hacer. Al parecer, incluso tus padres no pueden soportar estar cerca de ti. Baz se puso repentinamente alerta, sus ojos grises brillaban peligrosamente en la sombra de su frente. No sabes nada de mis padres.

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Simon dio un paso atrs. Baz le llevaba unos pocos centmetros (por ahora), y cuando Baz haca un esfuerzo, poda parecer peligroso. Yo... mira, lo siento dijo Simon. Lo hars? Bien dijo Baz. El brote de clera y energa ya se haba desvanecido. Trae algo para cubrirte. Cath mir a Levi. Sus ojos an estaban cerrados. Despus de un segundo, abri uno. Ha terminado? No dijo ella. Solo no saba si queras que continuara. Quiero decir, entendiste la idea. Levi cerr los ojos y neg con la cabeza. No seas estpida. Sigue adelante. Cath lo mir otro segundo. En las lneas de la frente de l y su pelo rubio oscuro a lo largo de su mandbula. Su boca era pequea, pero hizo una reverencia. Al igual que una mueca. Se preguntaba si tena problemas para abrirla lo suficiente para comer manzanas. Tu locura debe ser contagiosa se quej Baz, desenredando una cuerda. Los botes estaban apilados y atados para el invierno. Simon no haba estado pensando en el fro... Cllate dijo de todos modos. Va a ser divertido. Ese es el punto, Snow... Desde cundo nos divertimos juntos? Ni siquiera s lo que haces para divertirte. Blanqueas tus dientes, supongo. Innecesariamente, asesino de dragones... Nos hemos divertido antes sostuvo Simon. Porque no saba cmo hacer cualquier cosa con Baz, pero lo sostena porque seguramente Baz estaba equivocado. En seis aos, deben haber compartido alguna diversin. Esa vez en tercer ao cuando peleamos juntos contra la quimera. Estaba tratando de atraerte all dijo Baz. Pens que iba a alejarme de la cosa antes de que atacara. An as, fue divertido. Yo estaba tratando de matarte, Snow. Y notando eso, ests seguro de que quieres hacer esto? A solas conmigo? En un barca? Y si te aviento de nuevo? Podra dejar que los merwolves resuelvan todos mis problemas... Simon torci sus labios hacia un lado. No creo que lo hagas.

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Y por qu no? Baz desech la ltima de las cuerdas. Si de verdad quisieras deshacerte de m dijo Simon pensativamente, ya lo habras hecho. Nadie ms ha tenido tantas oportunidades. No creo que me lastimes a menos que sea parte de uno de tus grandes planes. Este podra ser mi gran plan dijo Baz, liberando una de las barcas con un gruido. No dijo Simon. Este es el mo. Aleister Crowley14, Snow, vas a ayudarme con esto o qu? Se llevaron el barco hasta el agua, Baz balanceando el poste de la barca a la ligera. Simon not por primera vez el enchapado en plata en el final. Guerra de bolas de nieve dijo, siguiendo el ejemplo de Baz, mientras establecieron el bote en el agua. Qu? Hemos tenido un montn de peleas de bolas de nieve. Esas son divertidas. Y peleas por comida. Esa vez que ech salsa por toda tu nariz... Y puse tu varita en el microondas. Destruiste la cocina se ri Simon. Pens que slo se hinchara como un malvavisco. No haba ninguna razn para pensar eso... Baz se encogi de hombros. No poner una varita en el microondas, leccin aprendida. A menos que sea la varita de Snow. Y el microondas de Snow. Ahora Simon estaba parado en el muelle, temblando. Realmente no haba considerado el fro que hara. O el hecho de que en realidad tendra que entrar en una barca. Baj la mirada haca la fra agua negra de la fosa y le pareci ver algo pesado y oscuro movindose por debajo de la superficie. Vamos. Baz ya estaba en la barca. Golpe el hombro de Simon con el palo. Este es tu gran plan, recuerdas? Simon apret los dientes y dio un paso dentro. La barca se hundi bajo su peso, y se tambale hacia adelante.

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Edward Alexander Crowley (1875-1947), fue un influyente ocultista, mstico y mago ceremonial ingls.
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Baz se ri. Tal vez esto sea divertido dijo, hundiendo el palo en el agua y empujndolo. Baz pareca perfectamente cmodo all arriba, una sombra larga y oscura al final de la barca, tan elegante y grcil como siempre. Se movi hacia la luz de la luna, y Simon lo vio tomar una respiracin lenta y profunda. Se vea ms vivo que en semanas. Pero Simon no haba venido hasta aqu para ver a Baz, Dios sabe que tuvo muchas otras oportunidades. Simon gir, mirando alrededor de la fosa, recogiendo los tallados a lo largo de las paredes de piedra y la teja en el borde del agua. Debera haber trado una linterna... dijo. Es una lstima que no eres un mago Baz respondi, conjurando una bola de fuego azul y la arroj a la cabeza de Simon; l se agach y la agarr. Baz siempre haba sido mejor de lo que l era en la magia del fuego. Fanfarrn. El azulejo brillaba a la luz. Podemos estar ms cerca de la pared? pregunt Simon. Baz complaci sin problemas. De cerca, Simon poda ver que haba un mosaico que se extenda bajo el agua. Batallas de magos. Unicornios. Smbolos y pictogramas. Quin saba qu tan bajo estaba... Baz lo gui lentamente a lo largo de la pared, y Simon celebr la luz, inclinndose gradualmente a lo largo del lado de la barca para tener una mejor visin. Se olvid de Baz de una manera que normalmente no se permitira hacer sin la proteccin de su habitacin. Simon ni siquiera se dio cuenta al principio, cuando la barca se desvi a una parada. Cuando volvi a mirar, Baz sali hacia l con la patada de despeje. Estaba acurrucado encima de Simon, lava azul por su propio fuego conjurado, enseando los dientes y la cara gruesa con decisin y asco... La puerta se abri de golpe. Reagan siempre tocaba mientras abra la puerta; haba zapatos polvorientos imprimiendo todo el exterior de su puerta. Ella entr, dejando caer sus bolsas en el suelo. Hola dijo, mirando por encima de ellos. Silencio susurr Levi. Cath est leyendo fanfiction. De verdad? Reagan mir con ms inters. No realmente dijo Cath, cerrando su porttil. Acabo de terminar. No. Levi se inclin y la abri. No se puede quedar en medio de un ataque de un vampiro. Vampiros, eh? Dijo Reagan. Suena muy emocionante.

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Tengo que terminar mi ensayo de biologa dijo Cath. Vamos. Reagan se volvi a Levi. Fisiologa Vegetal. Estamos haciendo esto? Estamos haciendo esto se quej, deslizndose de la cama de Cath. Puedo usar tu telfono? Lle pregunt. Cath le entreg el telfono y marc un nmero. Su bolsillo trasero comenz a sonar una cancin de Led Zeppelin. Continuar dijo, entregndoselo de nuevo. De corrido? Seguro dijo Cath. Biblioteca? pregunt Reagan. Cena en el camino. Levi tom su mochila y abri la puerta. Los Fanfiction me hacen desear comer carne en conserva. Nos vemos dijo Reagan a Cath. Nos vemos dijo Cath. Levi se dio vuelta, en el ltimo momento, y le mostr una amplia sonrisa. Si quieres conocer a otros fans de Star Trek en 1983, tendras que unirte a clubes de fans por correo o reunirse con otros Trekkies en convenciones... Cuando los lectores cayeron por Simon en 2001, la comunidad de fans estaba tan cerca como el teclado ms cercano. El fandom de Simon Snow explot en Internet y slo sigui explotando. Hay ms sitios y blogs dedicados a Simon que a los Beatles y Lady Gaga juntos. Puedes encontrar historias de fans, fan art, vdeos de fans, adems de interminables discusiones y conjeturas. Amar a Simon no es algo que uno hace solo o una vez al ao en una convencin. Para miles de aficionados de todas las edades, amantes de Simon Snow es nada menos que un estilo de vida. Jennifer Magnuson, "Tribu de Simon" Newsweek, 28 de octubre 2009.

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Traducido por Julieyrr & MaryJane Corregido por MaarLopez

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Cath no estaba tratando de hacer nuevos amigos aqu. En todo caso, ella estaba tratando activamente no hacer amigos, aunque por lo general no llegaba a ser grosera. (Retrada, tensa y algo misntropa? S. Grosera? No.) Pero todo el mundo a su alrededor en sus clases y en los dormitorios, en realidad estaban tratando de hacer amigos, y a veces ella tambin tendra que ser ruda para no ir con eso. La vida en el campus era tan predecible, una rutina en capas sobre otra. Viste a las mismas personas mientras te estas cepillando los dientes y un conjunto de las mismas personas en cada clase. Las mismas personas pasan todos los das por los pasillos muy pronto les asentiras. Y entonces les diras hola. Y finalmente iniciaras una conversacin y solo te sentaras junto con ellas. Se supona que Cath dijera: dejen de hablarme? No es como si fuera Reagan. As es como termin saliendo con T.J., Julian de Historia Americana, y Katie, una estudiante no tradicional con dos hijos, de Ciencias Polticas. Haba una chica en su clase de Escritura de Ficcin llamada Kendra, y ella y Cath estudiaban en la Unin durante una hora los martes y jueves por la maana, as que tena sentido que se sentaran en la misma mesa. Ninguna de estas amistades se extendi a la vida personal de Cath. T.J. y Julian no la invitaban a fumar hierba con ellos, o a ir a jugar Batman: Arkham City en el PlayStation 3. Nadie la invit a salir o a fiestas (excepto Reagan y Levi que se sentan ms como patrocinadores que amigos). Ni siquiera Nick, con quien Cath estaba escribiendo con regularidad ahora, dos veces a la semana. Mientras que el calendario social de Wren estaba lleno, ella se senta como que cada llamada a su hermana era una interrupcin. Cath haba

pensado que estaba en el bar-tastrofe, pero Wren estaba actuando an ms irritable y alejada de lo que haba estado al comienzo del ao. Cuando Cath trataba de llamar, Wren estaba siempre de salida y no le dira a Cath a dnde iba. No te necesito para que aparezcas con una bomba estomacal deca Wren. De alguna manera siempre haba sido as. Siempre haba sido la social. La amistosa. La que era invitada a las fiestas de quince aos y de cumpleaos. Pero antes, en la primaria y en la secundaria, todo el mundo saba que si invitabas a Wren, Cath ira. Eran un paquete, incluso en los bailes. Haba tres aos de fotografas tomadas en cada bienvenida y baile, de Cath y Wren de pie con sus citas bajo un arco de globos o delante de una cortina brillante. Eran un paquete y punto. Desde siempre. Incluso haban ido a terapia juntas despus de que su mam se fuera. Lo que pareca extrao ahora que Cath lo pensaba. Sobre todo teniendo en cuenta lo diferente que haban reaccionado Wren siendo extrovertida, Cath introvertida. (Violentamente, desesperadamente introvertida. Como un viaje al centro de la Tierra de introvertida.) Su maestro de tercer grado siempre estaban en la misma clase, a lo largo de la escuela primaria, pens que estaran molestas sobre los terroristas. Debido a que su madre se fue el once de septiembre. El once de septiembre. (Cath todava encontraba esto increblemente vergonzoso; era como si su madre estuviera tan centrada en s misma, que no poda ser de confianza sino para profanar una tragedia nacional con sus propios problemas.) Cath y Wren haban sido enviadas a casa de la escuela temprano ese da y sus padres ya estaban luchando cuando llegaron all. Su padre estaba molesto y su madre llorando. Y Cath pens al principio que era por el World Trade Center, la maestra les haba hablado de los aviones. Pero eso no era, no exactamente Su madre se mantena diciendo: He terminado, Art. Estoy harta. Estoy viviendo la vida equivocada. Cath sali y se sent en los escalones, y Wren se sent a su lado, tomndole la mano. La lucha sigui y sigui. Y cuando el presidente vol camino a la base de la fuerza area, el nico avin en el cielo, ella pens que tal vez el mundo se iba a acabar.

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Su madre se march para siempre una semana despus, abrazando a las dos chicas en el porche delantero, besando sus mejillas una y otra vez, y prometiendo que volvera a verlas a las dos, que slo necesitaba un poco de tiempo para sentirse mejor, para recordar quin era en realidad. Lo cual no tena ningn sentido para ambas. Eres nuestra madre. No poda recordar lo que pas despus. Record llorar mucho en la escuela. Ocultndose con Wren en el bao durante el recreo. Tomadas de la mano en el autobs. Wren ara a un chico en el ojo que dijo que eran gays. Wren no llor. Ella robaba las cosas y las esconda bajo su almohada. Cuando su padre cambi las sbanas por primera vez no hasta despus del da de San Valentn, encontr lpices de Simon Snow, pintalabios Smackers y un CD de Britney Spears. Luego, en una semana, Wren cort el vestido de otra chica con tijeras de seguridad y Cath moj sus pantalones en Estudios Sociales porque tena miedo de levantar la mano para pedir un pase para ir al bao, su profesora llam a su padre y le dio una tarjeta para un psiclogo infantil. Su padre no le dijo al terapeuta que su madre se haba ido. Ni siquiera le dijo a la abuela hasta las vacaciones de verano. Estaba tan seguro de que iba a volver y era un desastre. Los tres eran un desastre. Haba tomado aos para que se recuperaran, y qu si algunas cosas no conseguan ponerse en el sitio correcto otra vez? Por lo menos podran mantenerse de pie. La mayora del tiempo. Cath cerr su libro de biologa y cogi su porttil. La lectura era demasiado tranquila, tena que escribir. Se sobresalt cuando son el telfono. Lo mir por un segundo antes de responder, tratando de reconocer el nmero. Hola? Hola. Es Levi. Si? Hay una fiesta en mi casa esta noche. Siempre hay una fiesta en tu casa. As que, vendrs? Reagan va a venir. Qu hara yo en tu fiesta, Levi? Divertirte dijo, y ella escuch que estaba sonriendo.

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Cath no lo intent. No bebo. No fumo. No me drogo. Podras hablar con la gente. No me gusta hablar con gente borracha. El hecho de que la gente va a beber no significa que estarn borrachos. No voy a estar borracho. No tengo que ir a una fiesta para hablar contigo. Reagan te dijo que me invitaras? No. No exactamente. No de esa forma. Divirtete en tu fiesta, Levi. Espera, Cath. Qu? Lo dijo como si estuviera presionada, pero no lo estaba. No realmente. Qu ests haciendo? Tratando de escribir. Qu haces t? Nada dijo. Acabo de terminar de trabajar. Tal vez deberas terminar de leerme esa historia Qu historia? Ella saba qu historia. La historia de Simon Snow. El vampiro Baz estaba a punto de atacar a Simon. Quieres que te lea por telfono? Por qu no? No voy a leerte por telfono. Alguien llam a la puerta. Cath miro con recelo. Ms golpes. S que eres t dijo en el telfono. Levi se ech a rer. Se levant y abri la puerta, poniendo fin a la llamada. Eres ridculo. Te traje caf dijo. Estaba vestido completamente de negro (pantalones negros, suter negro, botas de trabajo de cuero negras) y sosteniendo dos tazas rojas navideas. Realmente no tomo caf dijo a pesar de sus anteriores encuentros. Eso est bien. Son ms como barras de chocolate derretido. Qu quieres? Pan de jengibre con leche o ponche de huevo?

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La yema del huevo me recuerda al moco dijo. A mi tambin. Pero en una buena forma. l le tendi la mano. Pan de jengibre. Cath tom la taza y sonri con resignacin. De nada dijo Levi. Se sent en la cama y sonri expectante. Es en serio? Se sent en su escritorio. Vamos, Cath, no escribes esas historias para que la gente pueda disfrutarlas? Las escribo para que la gente las lea. Te voy a enviar el enlace. No me enves un enlace. No soy mucho una persona de Internet. Cath sinti que sus ojos de hacan grandes. Estaba a punto de tomar un sorbo de su caf pero se detuvo. Cmo que no te gusta el Internet? Es como decir: No me gustan las cosas que son convenientes. Y fciles. No me gusta tener acceso a todos los descubrimientos de la humanidad grabados en mis manos. No me gusta la luz. Y el conocimiento. Me gusta el conocimiento dijo. No eres una persona de libros. Y ahora no eres una persona de Internet? Qu te queda? Levi se ech a rer. La vida. Trabajo. Clases. Las actividades al aire libre. Otras personas. Otras personas repiti Cath, sacudiendo la cabeza y tomando un sorbo. Hay otras personas en Internet. Es impresionante. Obtienes todos los beneficios de otras personas sin el olor corporal y el contacto visual. Levi pate la silla. Poda alcanzarla sin estirarse. Cath. Leme tu fanfiction. Quiero saber qu pasa despus. Encendi su equipo poco a poco, como si todava estuviera pensando en ello. Como si hubiera alguna manera de que ella fuera a decir que no. Quera saber qu pasaba despus. Esa pregunta era el taln de Aquiles de Cath. Abri la historia que haba estado leyndole. Era algo que haba escrito el ao pasado por el festival de Navidad-fic (Deck the Holes con Baz y Simon). El fic de Cath haba ganado dos premios: Sabor a Canon y Mejor en Snow. Dnde lo dejamos? dijo, sobre todo para s misma.

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Los dientes de Baz se desnudaron, y su cara estaba llena de asco y decisin. Cath encontr el lugar en la historia. Vaya! dijo ella. Buena memoria. Levi estaba sonriendo. Le dio una patada a su silla. Est bien dijo, as que estn en el barco, y Simon se est inclinando, mirando las baldosas en la pared del foso l cerr los ojos. Cath se aclar la garganta. Cuando l volvi a mirar, Baz haba salido hacia l en la patada de despeje. Estaba acurrucado encima de Simon, lavado azul por su propio fuego conjurado, enseando los dientes y la cara gruesa con decisin y asco. Baz sostuvo la vara un poco ms cerca de la cara de Simon, y antes de que Simon pudiera alcanzar su varita o susurrar un hechizo, Baz estaba conduciendo la vara hacia delante sobre el hombro de Simon. El barco se sacudi y haba un gorgojeo salpicaduras de aullidos frentico de agua. Baz levant la vara y la condujo de nuevo, con el rostro tan fro y cruel como Simon nunca lo haba visto. Sus anchos labios brillaban y estaba practicamente gruendo. Simon se mantena inmvil mientras el barco se balanceaba. Cuando Baz retrocedi de nuevo, Simon se incorpor lentamente. Lo has matado? pregunt en voz baja. No dijo Baz. Debera haberlo hecho. Debera saber que no molesta a los barcos y t debes saber que no debes inclinarte hacia el foso. Por qu hay merwolves en el foso? Simon se ruboriz. Esto es una escuela. Una escuela dirigida por un loco. Algo que he estado tratando de explicarte por seis aos. No hables de esa manera sobre el mago Dnde est tu mago ahora, Simon? le pregunt Baz en voz baja, mirando a la antigua fortaleza. Pareca cansado de nuevo, su cara azul a la luz de la luna, sus ojos practicamenrte rodeados de negro. Y qu ests buscando de todos modos? le pregunt frotndose los ojos. Tal vez si me dijeras podra ayudarte a encontrarlo, y entonces podramos ir los dos al interior y evitar la muerte por ahogamiento, congelacin o yugular rota.

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Es Simon sopes los riesgos. Por lo general, cuando Simon estaba tan lejos a lo largo de la bsqueda, Baz ya haba olido su propsito y le haba tendido una trampa para frustrarlo. Pero esta vez Simon no le haba contado a nadie lo que estaba haciendo. Ni siquiera a Agatha. Ni siquiera a Penelope. La carta annima le haba dicho a Simon sobre buscar ayuda; deca que la misin era demasiado peligrosa llevarla a cabo por su cuenta, y ese fue exactamente el por qu Simon no quera involucrar a sus amigos. Pero poner en riesgo a Baz Bueno, eso no era tan desagradable. Es peligroso dijo Simon con severidad. Oh, estoy seguro Peligro es tu segundo nombre, etc. Simon Oliver Peligro Snow. Cmo sabes mi nombre? pregunt Simon con cautela. Gran Crimea, qu parte de seis aos no captaste? S qu zapato te pones en primer lugar. S que tu champ huele a manzana. Mi mente est bastante llena de intil informacin sobre Simon Snow no conoces el mo? Tu qu? Mi segundo nombre dijo Baz. El diente de Morgan a que estaba cabreado. Es es Basilton, verdad? Muy bien, gran idiota estruendoso. Esa fue una pregunta con trampa Simon se volvi hacia el mosaico. Qu ests buscando? Baz pregunt de nuevo, gruendo entre dientes como un animal. Esto era algo que Simon haba aprendido sobre Baz en seis aos: Poda pasar de mal humor a peligroso en medio segundo.Pero Simon an no haba aprendido a no morder el anzuelo. Conejos le espet. Estoy buscando conejos. Conejos? Baz pareca confundido, a trapado en medio de un gruido. Seis liebres blancas. Por qu? No lo s grit Simon. Solo lo hago. Recib una carta. Hay seis liebres blancas en la escuela y conducen a algo.

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A qu? No. Lo. S. Algo peligroso. Y no supongo que dijo Baz, apoyado contra el poste, descansando su frente en la madera sabes quien lo envi. No. Podra ser una trampa. Slo hay una manera de averiguarlo. Simon deseaba poder ponerse de pie y enfrentar a Baz sin volcar el barco, odiaba la forma en que Baz le estaba hablando. De verded lo crees se burl Baz, no es as? De verdad crees que la nica forma de resolver algo peligroso es metete dentro de ello. Qu ms sugieres? Podras preguntar a tu precioso mago, para empezar. Podras correr ms all de tu empolln amigo. Su cerebro es tan enorme, que empuja sus odos hacia fuera como un mono lo hace, tal vez podra arrojar algo de luz. Simon tir de la capa de Baz y le hizo perder el equilibrio. No hables de Penelope as. El bote se tambale, y Baz recuper su postura genial. Has hablado con ella? Has hablado con alguien? No dijo Simon. Seis liebres, verdad? S. Cuntas has encontrado hasta ahora? Cuatro. As que tienes la de la catedral y la otra en el puente levadizo.. Sabes lo de la liebre en el puente levadizo? Simon se ech hacia atrs, sorprendido. Me llev tres semanas averiguar eso. Eso no me sorprende dijo Baz. No eres muy observador. Por lo menos sabes mi primer nombre? l comenz a empujar a travs del agua de nuevo, llevndolos hacia el muelle, o eso era lo que Simon esperaba. Es... comienza con una T. Es Tyrannus dijo Baz. Honestamente. As la catedral, el puente levadizo y la guardera

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Simon se puso en pie, levantndose de la capa de Baz. El bote se balance. La guardera? Baz baj una ceja. Por supuesto. De cerca, Simon poda ver los moretones debajo de los ojos de Baz, la red de vasos sanguneos oscuros en sus prpados. Mustrame. Baz se encogi de hombros prcticamente se estremeci lejos de Simon y fuera del barco. Simon se inclin hacia delante y agarr un poste en el muelle para que el barco no se fuera flotando. Vamos dijo Baz. Cath se dio cuenta de que haba empezado a hacer las voces de Simon y Baz, al menos a hacer la versin de sus voces que escuch en su cabeza. Ech un vistazo a Levi para ver si se haba dado cuenta. Tena en la mano el vaso con ambas manos contra su pecho y apoyando la barbilla en la parte superior, como para mantenerlo caliente. Tena los ojos abiertos pero desenfocados. Pareca un nio pequeo viendo la televisin. Cath volvi a su computadora antes de que la atrapara mirndolo. Le tom ms tiempo alejar el barco lejos que sacarlo, y al momento en que estuvo atado, las manos de Simon estaban hmedas y fras. Se apresuraron a volver a la fortaleza, al lado del otro, ambos empujando los puos en sus bolsillos. Baz era ms alto, pero sus pasos coincidan exactamente. Simon se pregunt si alguna vez haban caminado as antes. En seis aos, seis aos caminando siempre en la misma direccin, hubo alguna vez alguna vez en haban tenido los mismos pasos? Aqu dijo Baz, cogiendo el brazo de Simon y detenindose en una puerta cerrada. Simon habra pasado de largo la puerta. l probablemente haba estado all una y mil veces en la planta baja, cerca de las oficinas de los profesores. Baz intent abrirla. Estaba cerrada. Sac la varita de su bolsillo y empez a murmurar. La puerta se abri de repente, como si el mando reaccionara a la mano plida de Baz. Cmo hiciste eso? pregunt Simon. Baz simplemente se burl y se adelant. Simon lo sigui. La habitacin estaba a oscuras, pero poda ver que era un lugar para nios. Haba juguetes y almohadas, y las vas de tren que se enrollaban alrededor de la habitacin en todas las direcciones. Qu es este lugar?

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Es la guardera dijo Baz en voz baja. Como si los nios pudieran estar durmiendo en la habitacin ahora mismo. Por qu necesita Watford una guardera? No dijo Baz. Ya no ms. Es muy peligroso aqu para los nios. Pero este era el lugar donde los profesores llevaban a sus hijos mientras trabajaban. Y otros nios mgicos podran venir tambin, si queran conseguir un comienzo temprano en su desarrollo. Has venido aqu? S, desde el momento en que nac. Tus padres deben haber pensado que necesitaba una gran cantidad de ayuda adicional. Mi madre era la directora, idiota. Simon volvi a mirar a Baz, pero no poda ver el rostro del otro chico en la oscuridad. No lo saba. Poda or a Baz rodar sus ojos. Estremecedor. Pero conoc a tu madre. Conociste a mi madrastra dijo Baz. Se qued muy quieto. Simon igual su quietud. La ltima directora dijo, mirando el perfil de Baz. Antes de que llegara el Mago, quien fue asesinada por vampiros. La cabeza de Baz cay hacia adelante como si se llenara con piedras. Vamos. La liebre est por all. La siguiente habitacin era amplia y redonda. Cunas se alineaban en las paredes a cada lado, con pequeas colchonetas, colocadas en un crculo en el centro. Al fondo haba una chimenea enorme tan alta como el techo alto y curvo. Baz susurr en su mano y envi una bola de fuego ardiendo a travs de la rejilla. Susurr de nuevo, torciendo la mano en el aire, y las llamas azules se volvieron naranja y brillantes. La sala volvi a la vida un poco a su alrededor. Baz se acerc a la chimenea, con las manos hacia el calor. Simon lo sigui. Ah est dijo Baz. Dnde? Simon mir al fuego. Por encima de ti. Simon mir hacia arriba, y luego se volvi hacia la habitacin. En el techo, por encima de l, haba un mural ricamente pintado del cielo

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nocturno. El cielo era de un azul profundo y dominado por la luna, un conejo blanco rizado sobre ella, con los ojos bien cerrados, gordo y lleno y profundamente dormido. Simon sali al centro de la habitacin, con la barbilla en alto. La quinta liebre... susurr. El conejo de la luna. Y ahora qu? pregunt Baz, justo detrs de l. Qu quieres decir? Quiero decir, y ahora qu? No lo s dijo Simon. Bueno, qu hiciste cuando te enteraste de las otras? Nada. Los encontr. La carta solo dice que los encuentre. Baz llev las manos a su cara y gru, dejndose caer en un montn frustrado en el suelo. Es as como t y tu equipo de ensueo normalmente opera? No es de extraar que siempre estorben. Pero no es tan fcil detenernos, me he dado cuenta. Oh, cllate dijo Baz, con el rostro oculto en sus rodillas. Simplemente, no ms. No ms de tu voz pegajosa hasta que tengas algo que valga la pena decir. Es como un taladro que ests manipulando entre mis ojos. Simon se sent en el suelo cerca de Baz, cerca de la chimenea, mirando al conejo dormir. Cuando su cuello comenz a sufrir calambres, se recost sobre la alfombra. Yo dorma en una habitacin como esta dijo Simon. En el orfanato. En alguna parte cerca de esto. No haba chimenea. Ni conejo de la luna. Pero todos nos acostbamos as, en una habitacin. Crowley, Snow, fue cuando te uniste al elenco de Annie? Todava hay lugares as. Orfanatos. No lo sabras. Muy bien dijo Baz. Mi madre no eligi dejarme. Si tu familia es tan grande, por qu ests celebrando la Navidad conmigo? No llamara a esto una celebracin. Simon se centr de nuevo en el conejo. Tal vez haba algo escondido en l. Tal vez si entrecerraba los ojos. O si lo miraba en un espejo. Agatha tena un espejo mgico, que le dira si algo andaba mal. Como si tenas espinacas en los dientes o algo colgando de tu nariz. Cuando Simon lo

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miraba, siempre se preguntaba a quin estaba engaando. Slo est celoso dira Agatha. Piensa que te doy demasiada atencin. Fue mi decisin dijo Baz, rompiendo el silencio. No quiero ir a casa para Navidad. Se recost en el piso, a un brazo de Simon. Cuando Simon lo mir, Baz estaba mirando a las estrellas pintadas. Estabas aqu? pregunt Simon, observando la luz del fuego surcar los rasgos fuertes de Baz. Su nariz estaba mal, haba pensado siempre Simon. Comenzaba muy alta, con un golpe suave entre las cejas de Baz. Si Simon miraba la cara de Baz por mucho tiempo, siempre quera alcanzar y tirar de su nariz hacia abajo. No es que eso funcionara. Era slo un sentimiento. Estaba aqu cundo? pregunt Baz. Cuando atacaron a tu madre. Atacaron la guardera dijo Baz, como si estuviera explicndolo a la luna. Los vampiros no pueden tener hijos, ya sabes, tienen que convertirlos. Pensaron que si convertan nios mgicos, seran dos veces ms peligrosos. Seran, pens Simon, su estmago se retorci miedo. Los vampiros ya eran casi invulnerables, un vampiro que poda hacer magia... Mi madre vino a protegernos. A protegerte dijo Simon. Ella ech fuego contra los vampiros dijo Baz. Se quemaron como papel. Cmo muri? Haba demasiados de ellos. An estaba hablando al cielo, pero sus ojos estaban cerrados. Los vampiros convirtieron a alguno de los nios? S. Fue como si una nube de humo se escapara de los labios de Baz. Simon no saba qu decir. l pens que podra ser peor, en cierto modo, haber tenido una madre, una poderosa madre amorosa, y luego perderl, que crecer como Simon lo haba hecho. Con nada. Saba lo que suceda despus en la historia de Baz: despus de que la directora, la madre de Baz, fuera asesinada, el Mago se hizo cargo. La escuela cambi, porque tena que hacerlo. No eran slo los estudiantes ahora. Eran guerreros. Por supuesto, la guardera se haba cerrado. Cuando venas a Watford, dejabas tu infancia atrs.

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De acuerdo con Simon. No tena nada que perder. Pero para Baz ... Perdi a su madre, pens Simon, y l me puso en su lugar. En un tipo de ternura o quiz pena, Simon tom la mano de Baz, esperando a que Baz tirara de su brazo. Pero la mano de Baz estaba fra y floja. Cuando Simon mir ms de cerca, se dio cuenta de que el otro nio estaba dormido. La puerta se abri entonces, y por primera vez, pens Cath, el tiempo de Reagan era perfecto. Cath cerr su porttil, para que Levi supiera que haba terminado de leer. Hola dijo Reagan. Oh, oye. Tazas de Navidad. Me has trado un caf con leche y pan de jengibre? Cath mir con aire de culpabilidad su taza. Te traje un ponche de huevo con leche dijo Levi, sostenindolo . Y he estado mantenindolo caliente con mi boca. Ponche de huevo. Reagan arrug la nariz, pero lo tom. Qu haces aqu tan temprano? Pens que podramos estudiar antes del partido dijo Levi. Am a Jacob? l asinti. Est leyendo Am a Jacob? pregunt Cath. para nios. Literatura juvenil dijo. Es una gran clase. Reagan estaba empujando la ropa en su bolso. Voy a tomar una ducha en su lugar dijo. Estoy tan malditamente enferma de duchas pblicas. Levi se desliz hacia adelante en la cama de Cath y apoy un codo sobre la mesa. As es cmo Baz se convirti en un vampiro? Cundo fue atacada la guardera? Cath dese que l no quisiera hablar de eso delante de Reagan. Quieres decir que, de verdad? Quiero decir en los libros. No hay ninguna guardera en los libros dijo Cath. Sin embargo, en tu versin, es lo que pasa. Slo en esta historia. Cada historia es un poco diferente. Es un libro

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Y otras personas tienen sus versiones, tambin? Oh, s dijo. Tenemos todos estos fans, y todos estamos haciendo algo diferente. Eres t la nica que escribe sobre Baz y Simon enamorndose? Cath se ech a rer. Uh, no. Toda la Internet escribe sobre Baz y Simon. Si vas a Google y escribes: Baz y Simon, la primera bsqueda que sugiere es: Baz y Simon enamorados. Cuntas personas hacen esto? Escribir Simon/Baz? O escribor Simon Snow fanfiction? Escribir fanfiction. Dios, no lo s. Miles y miles. Por lo tanto, si no quieres que los libros se terminen, slo podras seguir leyendo historias de Simon Snow siempre en lnea.... Exactamente dijo Cath con seriedad. Haba pensado en Levi juzgndola, pero lo entendi. Si te enamoras del Mundo de los Magos, puedes seguir viviendo all. Yo no dira vivir dijo Reagan. Fue una metfora dijo Levi suavemente. Estoy lista dijo Reagan. Vienes, Cath? Cath sonri con fuerza y sacudi la cabeza. Est segura? pregunt Levi, levantndose de su cama. Podramos volver ms tarde. No, est bien. Nos vemos maana. Tan pronto como se fueron, Cath se dirigi a cenar sola. Tal vez no se supone que tenga una varita. Tal vez se supone que tenga un anillo como t. O una... una cosita como la vieja Elspeth. Oh, Simon. Penelope frunci el ceo. No debes llamarla as. Ella no puede ayudar a su piel, su padre era el Rey Brujo de Canus. No, lo s, es que... Es ms fcil para el resto de nosotros dijo, calmante. Los Instrumentos de Magos permanecen en las familias. Son pasadas de generacin en generacin. Ahora dijo, al igual que la magia. No tiene sentido, Penelope, mis padres deben haber sido magos.

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Haba tratado de hablar con ella sobre esto antes, y esa vez slo la haba hecho parecer tan triste. Simon... no podra haber sido. Los magos nunca abandonaran a su propio hijo. Nunca. La magia es demasiado preciosa. Simon apart la mirada de ella y movi su varita de nuevo. Se senta como algo muerto en sus manos. Creo que la piel de Elspeth es linda dijo Penelope. Ella se ve suave. Meti la varita en el bolsillo y se puso de pie. Slo quieres un cachorro. Del captulo 21, Simon Snow y la Tercera Puerta, Derechos de autor 2004 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Chachii Corregido por Meliizza

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Su padre vino a recogerlas el da antes de Accin de Gracias. Cuando se detuvo frente a Pound Hall, Wren y Courtney ya se encontraban sentadas en la parte trasera del Honda. Wren y Cath generalmente se sentaban juntas en el asiento de atrs. Su padre se quejaba de que se senta como un taxista y deca: No, chofer de limusina. A casa, James. Guau, mira esto dijo, cuando Cath se sent en el asiento delantero junto a l. Compaa. Ella intent sonrer. Courtney y Wren hablaban en el asiento trasero, pero con la radio encendida, Cath no poda escucharlas. Una vez que llegaron a la interestatal, se inclin hacia su padre. Cmo estn los Gravioli? pregunt. Qu? l baj el volumen de la radio. Pap dijo Wren, esa es nuestra cancin. Lo siento dijo, modificando el volumen en la parte de atrs. Qu decas? le pregunt a Cath. Gravioli dijo ella. Oh. Hizo un gesto. Al diablo con los Gravioli. Sabas que eso en realidad son ravioles enlatados con una viscosa salsa marrn? Suena asqueroso dijo Cath. Es indignante dijo l. Para las personas es como comida de perro. Tal vez nos deberamos orientar a eso Secretamente quieres comer comida de perro? Acaso su olor logra que se te haga agua la boca? Cath se uni, con su mejor voz de locutora: La nica cosa que te retiene para comer comida de perro es el miedo a que tus vecinos se den cuenta de todas las latas, y que luego vean, que no tienes un perro?

Graaavioli dijo su padre, completando cada sonido vocal . Es comida de perro. Para las personas. No tienes el trabajo dijo Cath. Lo siento. Sacudi la cabeza por demasiado tiempo. Ya lo conseguimos. A veces tenerlo es infinitamente peor que no tenerlo. Fue una competencia con seis agencias. Ellos nos eligieron y luego rechazaron cada buena idea que tenamos. Y entonces, por desesperacin, Kelly le dice al cliente que se renan. Quiz aparece un oso que sale de hibernar y se encuentra realmente hambriento, haciendo que todo lo que pueda decir sea Grrr. Y entonces el oso consigue un gran tazn de Grrravioli y se convierte en un ser humano Y al cliente simplemente le encant la idea, dio un salto y comenz a gritar: Eso es! Cath volte para ver si Courtney escuchaba. Su pap slo maldeca cuando hablaba de trabajo. Y a veces cuando estaba siendo un manitico. Dijo que las agencias de publicidad fueron peor que los submarinos, todos maldiciendo y en claustrofobia. As que ahora estaremos hacienda animaciones de osos y Grrravioli dijo l. Eso suena terrible. Es una tortura. Estamos hacienda cuatro comerciales. Cuatro osos diferentes se transforman en cuatro personas diferentes, cuatro, de esta forma podremos cubrir a nuestra competencia. Y entonces el jodido de Kelly pregunta si deberamos hacer al chico Asitico un oso panda. Y hablaba en serio. Eso no slo es racista, sino que los osos panda no hibernan. Cath sonri. Tuve que decirle a mi jefe: Es una idea interesante, Kelly, pero los pandas no hibernan. Y sabes que dijo? Cat ri. Uh, uh. Dime. No seas tan literal, Arthur. No! S! Su padre ri, sacudiendo la cabeza otra vez, demasiado rpido y por bastante tiempo. Trabajar con este cliente es como hacer que mi cerebro cave su propia tumba. Es nuestro grrrave-ioli15 dijo Cath.

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Grave, en ingls, es tumba/sepultura.

Se ri otra vez. Est bien dijo l, golpeando el volante. Es dinero. Slo dinero. Ella saba que eso no era verdad. Nunca se trataba de dinero con l, es acerca del trabajo. Era acerca de tener la idea perfecta, y la solucin ms elegante. A su padre realmente no le importaba lo que venda. Tampones, tractores o comida de perro para la gente. Slo quera encontrar la perfecta pieza del rompecabezas que fuera hermosa y que encajara perfecta. Pero cuando dio con esa idea, esta casi lo mata. O bien el cliente la rechaz, o lo hizo su jefe. O la cambi. Y entonces fue como si alguien se hubiera aprovechado directamente del corazn de su padre, y estuviera drenando la savia de su alma. Despus de que dejaron a Courtney en West O, Wren se adelant a su asiento y le baj el volumen a la radio. Ponte el cinturn dijo su padre. Ella se apoy contra el respaldo y se abroch el cinturn. La abuela vendr maana? No dijo. Se fue a Chicago con la ta Lynn durante un mes. Quera pasar las fiestas con los nios. Nosotras somos nias dijo Wren. Ya no. Ustedes son mujeres jvenes y sofisticadas. Nadie quiere verlas desenvolviendo tarjetas de regalo. Oye, a qu hora viene su madre a buscarlas? Cath se gir bruscamente para mirar a su hermana. Wren ya la observaba. Medioda dijo con cautela. Ellos almuerzan a la una. As que, comeremos a las seis? Siete? Has reservado alguna habitacin? Te viene a buscar a ti? pregunt Cath. Viene a nuestra casa? Su padre mir extraado a Cath, y luego por el espejo retrovisor a Wren. Pens que ustedes ya haban hablado sobre esto. Wren rod los ojos y mir por la ventana. Lo saba, ella acaba de enloquecer No enloquec dijo Cath, sintiendo que sus ojos comenzaban a arder. Y si as fuera, es porque no me ests contando las cosas.

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No es gran cosa dijo Wren. He hablado con mam un par de veces por telfono, y saldr con ella por un par de horas maana. Hablaste con ella por primera vez en diez aos, y no es la gran cosa? Y la acabas de llamar mam? Y cmo quieres que le diga? Esa no es la idea. Cath se gir casi completamente para mirar al asiento trasero, luchando contra el cinturn de seguridad. No se supona que la llamaras. Sinti la mano de su padre sobre su rodilla. Cath No dijo Cath. No t tambin. No despus de todo. Es tu madre dijo l. Ese es un tecnicismo dijo Cath. Por qu incluso nos est molestando? Quiere conocernos respondi Wren. Bueno, eso parece malditamente conveniente. Ahora que ya no la necesitamos. Malditamente? dijo Wren. Mira eso, Cath, te ests metiendo en un dilogo de Snow. Cath senta las lgrimas cayendo por sus mejillas. Por qu sigues haciendo eso? Qu? Hacer pequeos comentarios acerca de Simon y Baz. No es lo que hago. Si dijo Cath. Es lo que haces. Lo que sea. Ella nos dej. No nos amaba. No es as de simple dijo Wren, mirando los edificios al pasar. Es por m. Cath se gir sobre su asiento y se cruz de brazos. La cara de su padre estaba roja mientras golpeaba el volante con sus dedos.

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Cuando llegaron

a casa, Cath no quiso

ser la primera en subir las escaleras. Saba que, si lo haca, terminara sintindose atrapada y miserable, al igual que The Crazy One16. Como la pequea nia que era enviada a su habitacin. En su lugar, se fue a la cocina. Se par junto al mostrador y mir el patio. Su pap an no haba bajado el columpio. Ella dese que lo hiciera; ahora era una trampa mortal, y a los nios del barrio les gustaba meterse en el patio y jugar con l. Pens que ustedes ya haban hablado de todo esto. l se encontraba parado junto a ella. Cath se encogi de hombros. Puso su mano sobre su hombro, pero ella no se gir. Wren tiene razn dijo l. No es as de simple. Detente dijo. Slo detente, est bien? No puedo creer que te ests poniendo de su lado. Estoy de ambos lados. No me refiero del lado de Wren. Cath se gir. Senta una nueva oleada de lgrimas. De ella. De su lado. Te dej. No estbamos bien juntos, Cath. Y esa es la razn del por qu nos dej a nosotras tambin? Por que no estbamos bien juntos? Necesitaba algo de tiempo. No poda manejar la situacin de ser madre Y acaso t s? Cath vio el dolor en sus ojos y sacudi la cabeza. No quise decirlo de esa forma, pap. l tom una profunda bocanada de aire. Mira dijo, para ser honesto? Yo tampoco quiero esto. Sera mucho ms fcil para m, si nunca, nunca ms, tuviera que pensar en Laura pero es tu madre. Todo el mundo tiene que dejar de decir eso. Cath se gir hacia la ventana. Uno no llega a ser la madre si se presenta despus de que los nios ya crecieron. Ella es como esos animales que aparecen al final de la historia para comerse el pan de Little Red Hen17. Cuando la necesitbamos, ni siquiera responda nuestras llamadas. Cuando comenzamos a tener nuestros perodos, tuvimos que googlear los detalles. Pero ahora, despus de que dejamos de extraarla, despus de que
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Comedia de televisin. Los locos. Personaje de un cuento ruso.

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dejamos de llorar por ella, despus de que hemos pasado por tanta mierda, es ahora que ella quiere conocernos? No necesito una madre ahora, gracias. Estoy bien. Su pap ri. Ella lo mir sobre su hombro. Por qu te ests riendo? No lo s dijo l. La cosa del pan, creo. Adems de verdad tuvieron que googlear por sus perodos? Podran haberme preguntado a m acerca de eso s acerca de los perodos. Cath exhal. Est bien. Hemos googleado todo desde entonces. No tienes que hablar con ella dijo l suavemente. Nadie va a obligarte. S pero Wren ya ya dej caer el puente levadizo. Wren debe tener algn problema que an necesita resolver. Cath apret sus puos y los presion contra sus ojos. A m simplemente no me gusta esto no me gusta pensar en ella, no quiero verla. No la quiero en esta casa, pensando en cmo sola ser suya, en cmo solamos ser de ella, tampoco no quiero su recuerdo tocndonos. Su padre la abraz. Lo s. Siento como si todo se desmoronar. l tom otra profunda respiracin. Yo tambin. Enloqueciste cuando llam? Llor por tres horas. Oh, pap Tu abuela le dio mi nmero de celular. La has visto? No. Cath se estremeci, y su pap la abraz ms fuerte. Cuando pienso en ella viniendo aqu dijo, es como esa escena en La Comunidad del Anillo18 cuando los hobbits estn escondindose del Nazgul. Tu madre no es mala, Cath. Es as como me siento. S call por unos segundos. Yo tambin.
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Primer parte de la historia El seor de los Anillos

Wren no regres a tiempo para la cena de Accin de Gracias; ella termin por quedarse arriba durante la noche. Siento como si hubiramos preparado la mesa y pretendiramos que todo es normal le dijo Cath a su pap, y slo va a ponerse peor. Estoy de acuerdo dijo l. Comieron en la sala, pavo y pur de patatas, mientras miraban History Channel. El guiso de judas verdes se qued en la cocina y se enfri porque Wren era la nica persona que alguna vez lo comera. Baz. Alguna vez has hecho esto? Simon. S. No. S o no? S. Pero no as. Baz. No con un chico? Simon. No cuando de verdad quise. De De acuerdo? publicado en Abril del 2012 por Fanfixx.net, autor de Magicath.

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Traducido por America Sardothien & Zafiro Corregido por niki26

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Cuando Cath vio que era Levi quien estaba parado afuera, ella estaba tan feliz de ver su rostro siempre amigable, que lo dej entrar. Ni siquiera se molest en decirle que Reagan no estaba all. Est Reagan aqu? pregunt tan pronto como hubo entrado a la habitacin. El rostro de Levi no era amigable. Su frente estaba surcada, y sus pequeos labios con forma de arco estaban apretados. No dijo Cath. Sali hace horas. Ella no agreg: con un chico gigante llamado Chance quien juega un montn de futbol y luce como si pudiera hacer a John Henry en la versin de la pelcula de John Henry19. Mierda dijo Levi, apoyndose en la puerta. Incluso enojado, l se inclinaba. Qu est mal? pregunt Cath. Estaba celoso, finalmente? No saba de los otros chicos? Cath siempre imagin que l y Reagan tenan un acuerdo. Se supona que iba a estudiar conmigo dijo. Oh dijo Cath, no entendiendo. Bueno, todava puedes estudiar aqu, si quieres. No dijo enojado. Necesito su ayuda. bamos a estudiar anoche y ella lo pospuso, y el examen es maana y l lanz un libro en la cama de Reagan, luego se sent en la cama de Cath, mirando lejos de ella pero an escondiendo su rostro Ella dijo que estudiara conmigo. Cath se acerc y tom el libro. Rebeldes?20 S. l levant la mirada. Lo has ledo? No. T? No.

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Es un hroe de una leyenda norteamericana. Es alto y musculoso En ingls, "The Rebeldes" de S. E. Hinton.

Entonces lelo dijo ella. Tu examen es maana? Tienes tiempo. No se ve muy largo. Levi sacudi su cabeza y mir al suelo otra vez. No entiendes. Tengo que pasar este examen. Entonces lee el libro. Ibas a dejar que Reagan lo leyera por ti? l sacudi nuevamente su cabeza respondiendo no, ms como si estuviera sacudiendo su cabeza a la idea de leer el libro. Te dije dijo l. No soy una persona de libros. Levi siempre deca eso. No soy una persona de libros. Como si los libros fueran postres ricos o pelculas de miedo. S, pero esto es la escuela dijo ella. Dejaras a Reagan tomar el examen por ti? Tal vez resopl. Si fuera una opcin. Cath puso el libro al lado de l en su cama y fue a su escritorio. Podras tambin ver la pelcula dijo ella desagradablemente. No est disponible. Cath hizo un sonido con su garganta. No entiendes dijo Levi. Si no consigo una C en esta clase, me echarn de mi programa. Entonces lee el libro. No es tan simple. Es exactamente as de simple dijo Cath. Tienes un examen maana, tu novia no est aqu para hacerte leer el libro. No entiendes nada. Levi estaba de pie ahora; haba caminado hasta la puerta, pero Cath no girara para enfrentarlo. Estaba cansada de pelear. La pelea ni siquiera era de ella. Est bien dijo ella. No entiendo. Como sea. Reagan no est aqu y yo tengo un montn de lectura que hacer y a nadie para hacerlo por m, as que...Lo escuch abrir la puerta de un tirn. Trat de leerlo dijo l toscamente. He estado tratando por las ltimas dos horas. Es solo que no soy un lector. Nunca he terminado un libro. Cath se gir para mirarlo, sintiendo un agarre de culpa repentina en su estmago. Ests tratando de decirme que no puedes leer?

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Levi empuj su cabello hacia atrs violentamente. Por supuesto que puedo leer dijo. Jess Cristo. Bueno, entonces, qu ests tratando de decirme? Que no quieres? No. Yo... l cerr los ojos y respir profundamente por su nariz. No s por qu estoy tratando de decirte algo. Puedo leer. Solo no puedo leer libros. Entonces pretende que es una seal de calle realmente larga y confusa a travs de ello. Jess dijo, sorprendido. Herido. Qu he hecho para que seas tan mala conmigo? No estoy siendo mala dijo Cath, sabiendo que probablemente lo era. Solo que no s qu quieres que diga. Que lo apruebo? Lo que t y Reagan hacen no es de mi importancia. Piensas que soy perezoso. Sus ojos estaban en el suelo. Y no lo soy. Bien. Es como que no me puedo concentrar dijo, girando lejos de ella en la entrada. Como que leo el mismo prrafo una y otra vez y sigo sin entender qu dice. Como que las palabras van directo a travs de m y no puedo aferrarme a ellas. Est bien dijo ella. l mir hacia atrs, solo lo suficiente para enfrentarla. Los ojos de Levi eran muy grandes en su rostro cuando no sonrea. No soy un tramposo dijo. Luego camin lejos, dejando la puerta cerrarse detrs de l. Cath exhal. Luego inhal. Su pecho estaba tan apretado que dola de las dos formas. Levi no debera hacerla sentir de esta forma, l no debera siquiera tener acceso a su pecho. Levi no era su novio. l no era su familia. Ella no lo eligi. Estaba atascada con l, porque estaba atascada con Reagan. l era un compaero de cuarto por ley. Rebeldes todava estaba en su cama. Cath lo tom y sali. Levi! Corri por el pasillo. Levi! l estaba de pie frente al elevador con la manos en los bolsillos de su chaqueta.

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Cath dej de correr cuando lo vio. l gir para mirarla. Sus ojos todava eran muy grandes. Olvidaste tu libro. Ella lo sostuvo en alto. Gracias dijo l tendiendo su mano. Cath la ignor. Mira, por qu no vuelves? Reagan probablemente est en camino. Siento haberte gritado dijo l. Me gritaste? Levant la voz. Ella rod los ojos y dio un paso atrs hacia su habitacin. Vamos. Levi la mir a los ojos y ella lo dej. Ests segura? Vamos. Cath gir hacia su habitacin y esper a que l estuviera a su lado. Lo siento dijo ella suavemente. No me di cuenta de que estbamos teniendo una conversacin seria hasta que lo estbamos. Solo estoy realmente estresado por este examen dijo l. Ellos se detuvieron en su puerta, y Cath de repente trajo sus muecas hacia su sien. Mierda. Puso sus manos en su cabeza. Mierda, mierda, mierda. Estamos encerrados. No tengo mis llaves. Te tengo. Levi sonri y sac su llavero. Su mandbula cay. Tienes una llave para nuestra habitacin? Reagan me dio la que le sobraba, para emergencias. l abri la puerta y la mantuvo abierta para ella. Entonces por qu ests siempre sentado en el pasillo? Eso nunca es una emergencia. Cath entr y Levi la sigui. l estaba sonriendo nuevamente, pero obviamente todava estaba operando treinta grados menos que el Levi regular. Tal vez dejaron de pelear, pero l todava reprobara su examen. As que no pudiste encontrar la pelcula? pregunt ella. Ni siquiera en Internet? No. Y la pelcula no es buena de cualquier forma. Los profesores siempre pueden saber cundo ves la pelcula. l se dej caer en la cabecera de la cama de ella. Normalmente, escucho el audiolibro. Eso cuenta como leer dijo Cath, sentndose en su escritorio. Cuenta?

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Por supuesto. Pate una de las patas de la silla juguetonamente, luego dej sus pies ah, en el riel. Bueno, entonces, no importa. Creo que he ledo muchos libros. Este no estaba disponible. l desabroch su chaqueta y cay abierta. Estaba usando una camisa a cuadros verde y amarilla debajo. Entonces, qu? Reagan iba a lertelo? Usualmente solo vemos lo ms importante. Le ayuda, tambin, para revisarlo. Cath mir abajo hacia el libro. Bueno, no tengo nada para ti. Todo lo que s de Rebeldes es "Sigue siendo dorado, Ponyboy". Levi suspir y empuj su cabello hacia atrs. Cath arrastr las pginas con su pulgar. Realmente era un libro breve. Con montones de dilogos. Mir hacia Levi. El sol se estaba poniendo detrs de ella y l estaba sentado en una mancha de luz naranja. Cath gir su silla hacia la cama, golpeando los pies de l hacia el suelo sin aviso. Luego dej sus propios pies en el marco de la cama y se sac sus lentes, metindolos en su cabello. Cuando sal hacia la brillante luz del sol, desde la oscuridad del cine. Cath susurr Levi. Ella sinti su silla tambalearse y supo que l la estaba pateando. No tienes que hacer eso. Obviamente dijo ella. Cuando sal hacia la brillante luz del sol Cather. Ella se aclar la garganta, todava enfocada en el libro. Cllate, te debo una. Al menos una. Y tambin, estoy tratando de leer aqu. Cuando sal hacia la brillante luz del sol, desde la oscuridad del cine, solo tena dos cosas en mente..." Cuando Cath mir hacia arriba entre prrafos, Levi estaba sonriendo. l se inclin hacia adelante para quitarse la chaqueta, luego encontr una nueva forma de descansar sus piernas en su silla y se apoy en la pared, cerrando los ojos. Cath nunca haba ledo mucho en voz alta antes de esto. Afortunadamente se trataba de un buen libro, as que como que olvid despus de un tiempo que estaba leyendo en voz alta y que Levi estaba escuchando, y las circunstancias que los trajeron aqu. Pas aproximadamente una hora, tal vez dos, antes de que Cath dejara caer las manos y el libro en su regazo. El sol haba acabado de ponerse, y la nica luz en la habitacin era la de su lmpara de escritorio.

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Puedes parar cuando quieras dijo Levi. No quiero parar. Lo mir. Slo estoy muy se sonroj, no estaba segura de por qu, sedienta. Levi ri y se sent. Oh... s. Djame traerte algo. Quieres soda? Agua? Podra estar de vuelta aqu en diez con un caf y pan de jengibre. Estaba a punto de decirle que no se molestara, pero entonces record lo bueno que era ese caf con pan de jengibre. En serio? Regreso en diez dijo, ya de pie y ponindose su chaqueta. Se detuvo en la puerta y Cath se sinti tensa, recordando lo triste que haba lucido la ltima vez que estuvo all. Levi sonri. Cath no saba qu hacer, as que le dio algn tipo de asentimiento y los ms frvolos pulgares arriba del mundo. Cuando se fue, se levant y se estir. Su espalda y sus hombros crujieron. Fue al bao. Volvi. Se estir de nuevo. Revis su telfono. Luego se acost en su cama. Ola como Levi. Como granos de caf. Y algn tipo de cosa clida y especiada que podra ser colonia. O jabn. O desodorante. Levi se sentaba en su cama tan a menudo, que todo eso era familiar. A veces ola a humo de cigarrillo, pero no esta noche. A veces como a cerveza. Haba dejado la puerta abierta, por lo que cuando toc de nuevo, Cath simplemente se sent y le dijo que entrara. Haba querido levantarse y volver a sentarse en su escritorio, pero Levi ya le estaba dando las bebidas y sacndose el abrigo. Tena el rostro enrojecido por el fro, y cuando su abrigo la toc, estaba tan fro que salt. Cinco antes dijo, quitndose el sombrero y agitando su pelo hasta que qued levantado de nuevo. Muvete a un lado. Cath lo hizo, arrastrndose hacia la almohada y apoyndose contra la pared. Levi tom su bebida y le sonri. Puso el porta vasos en su escritorio, tambin le haba trado un gran vaso de agua. Puedo preguntarte algo? Mir a su taza de Starbucks. Por supuesto. Por qu tomas una clase de literatura si no puedes terminar un libro? Se volvi hacia ella, estaban sentados hombro con hombro.

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Necesito seis horas de literatura para graduarme. Eso es dos clases. Trat de sacar una del camino en primer ao, pero fall. Fall... mucho ese ao. Cmo pasaste cualquiera de tus clases? Cath tena horas de lectura asignada, casi todas las noches. Las estrategias de supervivencia. Cmo qu? Grabo mis conferencias y las escucho ms tarde. Los profesores suelen cubrir la mayor parte de lo que hay en la prueba en la clase. Y me reno con grupos de estudio. Y te apoyas en Reagan... No slo en Reagan. Sonri. Soy muy bueno en identificar rpidamente a la chica ms inteligente de todas las clases. Cath le frunci el ceo. Dios, Levi, eso es tan explotador. Cmo es explotador? No las hago usar minifaldas. No las llamo beb. Slo digo, Hola, chica lista, te gustara hablar conmigo sobre Grandes Esperanzas? Probablemente piensan que te gustan. Me gustan. Si no inteligentes fuera explotador, tambin acosaras a los chicos

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Lo hago, en un apuro. Te sientes explotada, Cather? Segua sonriendo por encima de su taza de caf. No dijo, s que no te gusto. No sabes nada. Entonces, esto es algo viejo para ti? Encontrar a una chica para que te lea un libro entero? Neg con la cabeza. No, esta es la primera vez. Bueno, ahora me siento explotada dijo ella, bajando su bebida y estirndose por el libro. Gracias dijo. Captulo doce... Lo digo en serio. Levi tir hacia abajo el libro y la mir. Gracias. Cath sostuvo su mirada por unos segundos. Luego asinti y tir de vuelta el libro.

Despus de otras cincuenta pginas, Cath estaba adormilada. En algn momento, Levi se haba apoyado contra ella, y entonces se recost, y era difcil pensar en lo que estaba sucediendo en ese lado de su cuerpo porque estaba ocupada leyendo... Aunque haba casi un captulo entero all donde sus labios y sus ojos se movan, su cerebro no estaba manteniendo un registro de nada ms que lo clido que estaba. Lo caliente que era el novio de su compaera de cuarto. Uno de los novios de su compaera de cuarto. Eso importaba? Si Reagan tena tres novios, significaba que esto era slo un tercio? Solo inclinarse contra Levi probablemente no estaba mal. Pero apoyarse contra l porque era caliente y no-exactamente-suave... malo. La voz de Cath se puso spera, y l se sent alejndose un poco. Quieres tomar un descanso? pregunt. Asinti, slo parcialmente agradecida. Levi se puso de pie y se desperez. Los faldones de su camisa de franela no se levantaban mucho por encima de la cintura de sus pantalones vaqueros. Cath se levant tambin y se frot los ojos. Ests cansada dijo. Vamos a parar. No vamos a parar ahora dijo. Ya casi hemos terminado. Todava tenemos un centenar de pginas... Te ests aburriendo? No. Slo siento que es demasiado, lo que ests haciendo por m. Bordeando lo explotador. Pufff dijo Cath. Estar de vuelta. Y entonces terminaremos. Estamos a medio hacer, y quiero saber qu pasa. Todava nadie dijo: Sigue siendo t mismo, muchacho. Cuando regres, Levi estaba en el pasillo, apoyado contra la puerta. Deba haber subido al piso de los chicos para ir al bao. Esto es raro ahora que s que tienes una llave dijo. Lo dej entrar, y l se dej caer sobre la cama otra vez y le sonri. Cath mir a la silla del escritorio, entonces sinti una mano en su manga. La atrajo a su lado en la cama, y sus ojos se encontraron por un segundo. Cath apart la mirada como si no lo hubieran hecho.

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Mira lo que vendemos en Starbucks dijo, sosteniendo una barra de energa hacia ella. Cath la tom. Dicha de arndanos. Guau. Esto me remonta a dos meses enteros. Los meses son diferentes en la universidad dijo Levi, sobre todo en el primer ao. Demasiado sucede. Cada mes de primer ao es igual a seis meses regulares, son como mes de perro. Desenvolvi la barra de protena y le ofreci la mitad. La tom y la golpe contra la de ella. Salud.

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Era muy tarde. Y demasiado oscuro en la sala para estar leyendo esta cantidad. La voz de Cath ahora era spera, como si alguien hubiera pasado un cuchillo sin filo a travs de ella. Como si se estuviera recuperando de un resfriado o un ataque de llanto. En algn momento Levi haba puesto su brazo izquierdo a su alrededor y la atrajo hacia su pecho, haba estado inquieta y frotndose la espalda en la pared, y Levi slo se estir detrs de ella y la atrajo hacia l. Entonces su mano haba vuelto a caer en la cama y se qued all. Excepto cuando se estiraba o se mova. Cuando se mova, Levi llevara la mano hasta el hombro de Cath para sostenerla contra l mientras se ajustaba. Poda sentir su pecho subiendo cuando respiraba. Poda sentir su aliento en el cabello a veces. Cuando movi la barbilla, se top con la parte posterior de su cabeza. Los msculos de los brazos de Cath, su espalda y cuello estaban empezando a doler, solo por estar manteniendo tanta atencin. Perdi su lugar en el libro y dej de leer por un momento. La barbilla de Levi choc con su cabeza. Tmate un descanso dijo con una voz que no era un susurro, pero era tan suave. Asinti, y l sujet su codo izquierdo, mientras extendi su brazo derecho a travs de ella para llegar al vaso de agua. Su cuerpo se curv a su alrededor por un segundo, luego se recost de nuevo contra la pared. Mantuvo la mano en su codo. Cath tom un trago, y luego dej el agua. Trat de no retorcerse, pero su espalda estaba rgida, y se arque contra l. Ests bien? le pregunt.

Asinti de nuevo. Y entonces lo sinti moverse lentamente. Ven... Levi se desliz por la pared sobre la cama, descansando sobre su costado, y luego tir a Cath hacia abajo de manera que estaba tumbada de espaldas frente a l, su brazo bajo la cabeza de ella como una almohada. Relaj los hombros y sinti la clida franela contra la parte posterior de su cuello. Mejo? le pregunt con su superndice voz. Estaba mirndola a la cara. Dando a Cath la oportunidad de decir no sin tener que decirlo en voz alta. No dijo nada. Ni asinti. Ni respondi. En vez de eso baj la mirada y se movi un poco hacia l sobre su costado, apoyando el libro contra su pecho. Empez a leer de nuevo y sinti la curva del codo de Levi alrededor de su hombro.

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Cath no tena que leer muy fuerte cuando l estaba tan cerca. Lo cual era bueno, porque su voz estaba casi desaparecida. (Ida). Dios, Levi era caliente, y de cerca, ola mucho a s mismo, eso la hizo subir de golpe la mirada. Sus ojos estaban cansados. Estaba cansada. Cuando Johnny uno de los personajes principales se lesion, Levi tom un profundo respiro. En ese momento, la mejilla de Cath estaba en su pecho, y poda sentir sus costillas expandindose. Ella tambin tom una respiracin profunda, su voz se quebr un poco ms, y Levi apret el agarre a su alrededor. Se pregunt si le queda algo de sangre en el brazo. Se pregunt qu pasara cuando llegaran al final de la historia. Sigui leyendo. Haba muchos muchachos en este libro. Demasiados brazos y piernas y caras enrojecidas. Haba esperado rer cuando finalmente lleg a la lnea de "Se t mismo, muchacho," pero no lo hizo, porque significaba que Johnny haba muerto, y pens que tal vez Levi estaba llorando. Tal vez Cath estaba llorando. Sus ojos estaban cansados. Estaba cansada.

Cuando sal a la brillante luz del sol de la oscuridad de la sala de cine, que tena slo dos cosas en la cabeza: Paul Newman y un viaje a casa... Cath cerr el libro y lo dej caer sobre el pecho de Levi, insegura de lo que pasaba despus. No estaba segura de estar despierta, considerando todas las cosas. En el momento en que cay, la atrajo hacia s. Sobre l. Con ambos brazos. Su pecho se apret contra el de l, y el libro de bolsillo se desliz entre sus estmagos. Los ojos de Cath estaban medio cerrados, y as estaban los de Levi, y sus labios slo parecan pequeos de lejos, not, por su puchero como de mueca. Realmente eran perfectamente grandes, ahora que tena una buena mirada en ellos. Perfectamente algo. Empuj su nariz contra la de ella, y sus bocas quedaron adormiladas juntas, ya suaves y abiertas. Cuando los ojos de Cath se cerraron, sus prpados pegados. Quera abrirlos. Quera tener una mejor vista de las demasiado oscuras cejas de Levi, quera admirar su loca, la del cabello vampira, tena la sensacin de que esto nunca iba a volver a suceder y que incluso podra arruinar lo que quedaba de su vida, por lo que quera abrir los ojos y tener algo para atestiguarlo. Pero estaba tan cansada. Y su boca era tan suave. Y nadie haba besado Cath as antes. Slo Abel la haba besado antes, y eso fue como recibir un empujn directo en la boca y empujar de regreso. Los besos de Levi eran todo conquistando. Como si estuviera sacando algo fuera de ella con pequeos y suaves golpes de su barbilla. Llev los dedos a su pelo, y no poda abrir los ojos. Finalmente, no pudo mantenerse despierta. Lo siento, Penelope. No me hagas perder el tiempo con disculpas, Simon. Si nos detenemos a pedir perdn y perdonar a los dems cada vez que pisamos los dedos del otro, nunca vamos a tener tiempo para ser amigos. Del captulo 4, Simon Snow y la Segunda Serpiente

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Copyright 2003 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Juli & Cynthia Delaney Corregido por Aimetz14

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Cath no se despert cuando la puerta se abri. Pero salt cuando se cerr de golpe. Fue entonces cuando sinti a Levi moverse debajo de ella, el roce clido de su barbilla contra su frente. Entonces se despert. Reagan se encontraba de pie en el extremo de la cama de Cath, mirndolos. Todava llevaba los jeans de la noche anterior, y la sombra de ojos azul plateado se haba desplazado por sus mejillas. Cath se sent. Y Levi se levant. Atontado. Y Cath sinti que su estmago sala disparando hasta la garganta. Levi cogi el telfono de Cath y lo mir. Mierda dijo. Estoy dos horas atrasado para el trabajo. Se levant entonces y se puso el abrigo . Nos quedamos dormidos leyendo dijo, medio para Reagan, medio para el suelo. Leyendo dijo Reagan, mirando a Cath. Nos vemos ms tarde dijo Levi, ms para el suelo que para cualquiera de ellas. Y luego se fue. Y Reagan segua de pie al final de la cama de Cath. Los ojos de Cath estaban pegajosos y doloridos, y de pronto llenos de lgrimas. Lo siento mucho dijo, sintindolo. Sintindolo en el estmago y en cada msculo dolorido entre los hombros. Oh, Dios mo. No lo hagas dijo Reagan. Era evidente que estaba furiosa. Yo... lo siento mucho. No lo hagas. No te disculpes. Cath cruz las piernas y se encorv, sosteniendo su rostro. Pero yo saba que l era tu novio. Cath lloraba. A pesar de que probablemente eso enojara ms a Reagan.

l no es mi novio dijo Reagan, casi gritando. Ya no ms. No... por mucho tiempo, en realidad. As que, no lo hagas. Reagan inhal con fuerza, y luego exhal. No esperaba que esto sucediera dijo. Y, si pasaba, no esperaba que me molestara. Es que... Es Levi. Y Levi siempre me gusta. No es su novio? A l todava le gustas dijo Cath, tratando de no gemir. No seas idiota, Cather. La voz de Reagan era filosa. Quiero decir, s que lo eres. Acerca de esto. Pero trata de no ser una idiota ahora mismo. Lo siento... dijo Cath, intentando y fallando mirar a su compaera de cuarto. Todava no s por qu lo hice. Te juro que no soy ese tipo de chica. Reagan, finalmente, se dio la vuelta. Dej caer la bolsa sobre la cama y agarr su toalla. Qu tipo de chica es ese, Cath? El tipo de chica...? Me voy a tomar una ducha. Cuando vuelva, terminar esto.

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Y cuando regres, lo hizo. Cath se haba acurrucado en su cama y se permiti llorar como no lo haba hecho el fin de semana de Accin de Gracias. Encontr Rebeldes encajado entre la cama y la pared, y lo tir al suelo. Reagan vio el libro cuando regres a la habitacin. Llevaba pantalones de yoga, una sudadera con capucha gris ajustada y gafas marrones en lugar de contactos. Oh, mierda dijo, cogiendo el libro. Se supona que iba a ayudarle a estudiar. Mir a Cath. De verdad slo leyeron? No slo eso dijo Cath, su voz sala entre jadeos. Deja de llorar dijo Reagan. Lo digo en serio. Cath cerr los ojos y rod hacia la pared. Reagan se sent en el extremo de su propia cama. No es mi novio dijo solemnemente. Y saba que le gustabas, l estaba aqu constantemente. Pero no saba que a ti te gustaba tambin. Pens que estaba aqu constantemente porque era tu novio dijo Cath. No quera que me gustara. Trat de ser mala con l.

Pens que simplemente eras mala dijo Reagan. Me gusta eso de ti. Cath se ech a rer y se frot los ojos por lo que pareci quinientas veces en doce horas. Se senta como si tuviera los ojos de color rosa. No me importa dijo Reagan. Slo me sorprendi. No puede no importarte dijo Cath, sentndose y apoyndose contra la pared. Aunque no bes a tu novio, pens que estaba besando a tu novio. As era cmo te iba a pagar por todas las cosas buenas que has hecho por m. Vaya... dijo Reagan. Cuando lo pones de esa manera, es bastante jodido. Cath asinti miserablemente. As que, por qu hiciste eso? Cath pens en el calor de Levi contra su brazo anoche. Y sus diez mil sonrisas. Y su extensa frente. Cerr los ojos y se apret las palmas de las manos. Realmente, realmente quera. Reagan lanz un suspiro. Est bien dijo. Este es el acuerdo. Tengo hambre, y tengo que terminar de leer Rebeldes. Levi te gusta, a l gustas, y ya lo super. Las cosas podran ponerse un poco raras por aqu si empiezas a salir con mi novio de la secundaria, pero no hay vuelta atrs, sabes? Cath no respondi. Reagan sigui hablando. Si siguiera siendo mi novio, tendramos una pelea. Pero no lo es. As que vamos a ir a almorzar, de acuerdo? Cath mir a Reagan. Y asinti.

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Cath ya haba perdido sus clases de la maana. Incluyendo Escritura de Ficcin. Pens en Nick, y justo en ese momento, fue como pensar en casi todo el mundo. Reagan coma un plato de Lucky Charms. Est bien dijo, apuntando con su cuchara a Cath, ahora qu? Ahora qu, qu? dijo Cath, con la boca llena de queso a la parrilla.

Y ahora qu con Levi? Cath trag. Nada. No s. Tengo que saberlo? Quieres mi ayuda con esto? Cath mir a Reagan. Incluso sin el maquillaje y el pelo arreglado, la chica era aterradora. Simplemente no haba miedo en ella. Ni dudas. Hablar con Reagan era como estar frente a un tren que se aproximaba. No s lo que es esto dijo Cath. Apret los puos sobre el regazo y se oblig a seguir hablando. Siento como... que lo pas anoche fue una aberracin. Como si slo pudo haber ocurrido en el medio de la noche, cuando l y yo estbamos muy cansados. Porque si hubiera sido de da, habramos visto lo inapropiado que era Ya te lo dije dijo Reagan, no es mi novio. No es slo eso. Cath volvi la cara hacia la pared de ventanas, y luego a Reagan, con seriedad. Una cosa era cuando yo estaba enamorada de l y era totalmente inalcanzable. Pero no creo que pueda realmente estar con alguien como Levi. Sera como una relacin interespecies. Reagan dej que la cuchara cayera descuidadamente en su cereal. Qu hay de malo en Levi? Nada dijo Cath. Es slo que... no es como yo. Quieres decir, inteligente? Levi es muy inteligente dijo Cath defensivamente. Lo s dijo Reagan, tambin defensivamente. Es diferente dijo Cath. Es mayor. Fuma. Y probablemente tuvo sexo. Quiero decir, luce de esa manera. bebe. Y

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Reagan levant las cejas mientras Cath hablaba como loca. Y Cath pens no por primera vez, pero por primera vez desde anoche que Levi probablemente haba tenido sexo con Reagan. Y le gusta salir dijo Cath, slo para cambiar de tema. Y le gustan los animales. No tenemos nada en comn. Ests haciendo que suene como si fuera un hombre alborotador de montaa que fuma cigarrillos y tiene sexo con prostitutas. Cath se ech a rer, a pesar de s misma. Al igual que un cazador peligroso de pieles franceses. No es ms que un hombre dijo Reagan. Por supuesto que es diferente a ti. Nunca vas a encontrar a un chico que sea exactamente

como t, en primer lugar, porque ese chico nunca sale de su habitacin de la residencia... Los chicos como Levi no salen con chicas como yo. Una vez ms Qu clase de chica? Los chicos como Levi salen con chicas como t. Y qu significa eso? pregunt Reagan, ladeando la cabeza. Normales dijo Cath. Bonitas. Reagan rod los ojos. No dijo Cath, en serio. Mrate. Tienes las cosas claras, no tienes miedo de nada. Yo tengo miedo de todo. Y estoy loca. Como si tal vez piensas que estoy un poco loca, pero la gente slo ve la punta del iceberg de la locura. Por debajo de esta apariencia de ligeramente loca y socialmente inepta, soy un completo desastre. Reagan rod los ojos otra vez. Cath tom una nota mental para dejar de rodar los ojos a la gente. Qu haramos juntos? pregunt Cath. l querra ir al bar, y yo querra quedarme en casa y escribir un fanfiction. No voy a hablar de esto dijo Reagan, sobre todo si vas a ser estpida. Pero voy a decir esto: No seas estpida. Ya le gustas. Incluso le gusta tu fanfiction espeluznante, no deja de hablar de ello. Levi es slo un hombre. Uno muy, muy bueno, tal vez incluso el mejor, y nadie est diciendo que tienes que casarte con l. As que deja de hacer todo tan difcil, Cath. Lo besaste, verdad? La nica pregunta es, quieres volver a besarlo? Cath apret los puos hasta que sus uas se clavaron en sus palmas. Reagan comenz a apilar los platos vacos en la bandeja. Por qu rompieron? espet Cath. Lo enga muchas veces dijo Reagan rotundamente. Soy una buena amiga, pero soy una novia de mierda. Cath cogi la bandeja y sigui a Reagan a la basura.

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No vio a Levi esa noche. Trabaj mircoles por la noche. Fue entonces cuando Cath se dio cuenta de que saba el horario de trabajo de Levi.

Pero le envi un mensaje de texto sobre una fiesta el jueves en su casa. Fiesta? Jueves? Mi casa? Cath no le respondi lo intent. Sigui empezando a escribir mensajes y borrndolos. Casi le envi un emoticn sonriente. Reagan lleg a casa del trabajo tarde en la noche y se fue directamente a la cama. Cath estaba en su escritorio, escribiendo. Levi mat nuestro concurso de Rebeldes dijo, ahogando un bostezo. Cath sonri a su porttil. Has hablado de m? No. Cre que no queras. Te lo dije, soy muy buena amiga. S, pero eres ms amiga de Levi que ma. Las amigas antes que los hombres dijo Reagan. Antes de que ella saliera de la habitacin a la maana siguiente, Reagan le pregunt a Cath si quera ir a la fiesta de Levi. No lo creo dijo Cath. Tengo clase el viernes por la maana a las ocho y media. Quin se inscribe en una clase que es los viernes por la maana a las ocho y media? Cath se encogi de hombros. No quera ir a la fiesta de Levi. A pesar de que a ella le gustaba l, no le gustaban las fiestas. Y no quera que la primera vez que lo viera despus de lo que haba pasado fuera en una fiesta. Con personas fiesteras. Con cualquier persona.

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Cath estaba bastante segura de que era la nica persona en Pound Hall esta noche. Trat de decirse a s misma que era algo genial tener un edificio de doce pisos para s misma. Como estar atrapada en la biblioteca durante la noche. Es por eso que no puedo estar con Levi. Porque soy el tipo de chica que fantasea con estar atrapada en una biblioteca durante la noche y Levi no puede ni siquiera leer. Cath inmediatamente se sinti mal por pensar eso. Levi podra leer. Ms o menos.

Siempre haba pensado que, o bien la gente poda leer o no podan. No esta cosa intermedia que Levi tena, donde su cerebro poda entender las palabras, pero no poda retenerlas. Como si leer fuera uno de esos juegos de agarrar cosas que tenan en la bolera. Pero Levi claramente no era tonto. Recordaba todo. Podra citar extensamente las pelculas de Simon Snow, y saba todo lo que haba que saber sobre los bfalos y el frailecillo silbador... Y por qu an segua discutiendo este punto consigo misma? No es que fuera a enviarle la calificacin del ACT de Levi a Abel. Debera haberle respondido los mensajes de texto. A Levi, no Abel. Pero eso habra sido participar en esta situacin. Como mover una pieza de ajedrez. O iniciar desde cero en un sube y baja. Lo mejor era dejar a Levi en el aire durante un da o dos antes de que terminara atrapada ah por s misma... El hecho de que ella pensaba en lo que fuera que era esto en trminos de juegos infantiles demostraba que no estaba preparada para ello. Para l. Levi era un adulto. Tena un camin. Y vello facial. Y haba dormido con Reagan, ella prcticamente lo haba admitido. Cath no quera mirar a un chico e imaginar a las personas con las que haba dormido... Eso nunca haba sido un problema con Abel. Nada era un problema con Abel. Porque poda or gritando a Wren, no te gusta! A Cath le gustaba Levi. Mucho. Le gustaba mirarlo. Le gustaba escucharlo aunque a veces odiaba escucharlo hablar con otras personas. Y odiaba la forma en que l pasaba sonriendo a todos los que conoca como si no le costara nada, como si nunca hubiera salido corriendo. Haca que todo pareciera tan fcil Incluso de pie. No se haba dado cuenta de la cantidad de trabajo que todos los dems ponan mantenindose a s mismos en posicin vertical hasta que vio a Levi apoyado contra una pared. Pareca que estuviese apoyado en algo, incluso cuando no lo estaba. Haca ver esa posicin como si estuviera acostado. Pensar en las perezosas caderas de Levi y sus hombros sueltos arrastraba a la memoria de Cath a su cama. Haba pasado la noche con un chico. Haba dormido con l. Y no importaba que eso fuera lo nico que haban hecho, porque segua siendo un gran asunto. Deseaba poder hablar con Wren sobre esto Maldita Wren.

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No maldita sea ella. No deba preocuparse por ella. Todo lo que haca Wren complicaba ltimamente el mundo de Cath. Cath haba dormido con un chico. Con un hombre. Y haba sido impresionante. Caliente. Y enredado. Qu hubiera pasado si hubieran despertado de otra manera? Sin Reagan irrumpiendo. Querra Levi besarla otra vez? O solo se habra apresurado a salir con slo un es tarde? Es tarde Cath encendi su porttil. Haba estado trabajando en el mismo prrafo por dos horas. Era una escena de amor una muy leve y segua perdiendo la pista de donde las manos de Baz y Simon se encontraban. Se confunda a veces con todos los l y los sus, haba estado mirando el prrafo durante un largo tiempo, y estaba empezando a sentir que haba escrito cada frase antes. Tal vez s lo haba hecho. Cerr el porttil y se puso de pie. Eran casi las diez. A qu hora terminaban las fiestas? A qu hora comenzaban? No es que le importara llegada a este punto. Cath no tena ninguna manera de llegar a la casa de Levi. Se acerc y se mir en el espejo de cuerpo entero que haba montado en su puerta. Luca exactamente como ella era; una nerd de dieciocho aos que saba todo sobre chicos y fiestas. Pantalones ajustados. Caderas no delgadas. Una descolorida camiseta roja que deca: LA PALABRA MGICA ES POR FAVOR. Un rosa-ymarrn crdigan. Y su cabello estaba recogido en un flojo moo en la parte superior de su cabeza. Se sac la goma del cabello y se quit las gafas; tena que dar un paso ms cerca del espejo para verse con claridad. Levant la barbilla y oblig a su frente a relajarse. Yo soy genial se dijo a s misma. Que alguien me d un poco de tequila porque totalmente lo beber. Y no hay manera de encontrarme ms tarde teniendo un ataque de pnico en el bao de mis padres. Quin quiere un beso francs? Esto era porque no deba estar con Levi. Segua llamndolo Beso francs y solo se daba la vuelta poniendo su lengua en la boca de la gente. Cath an no luca genial. No luca como Wren.

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Empuj sus hombros haca atrs, dejando su pecho sobresalir. No haba nada de malo con sus pechos eso lo saba. Eran lo suficientemente grandes ya que nadie nunca llam a su pecho plano. Aun as dese que fueran un poco ms grandes; podran balancear sus caderas. Entonces Cath no tendra que marcar forma de pera en las guas de cmo vestirte segn tu tipo de cuerpo. Esas guas que trataban de convencerte de que est bien tener cualquier tipo de forma, pero cuando tu cuerpo es sinnimo para FUBAR21, es difcil de creer. Cath fingi ser Wren; fingi que no le importaba. Empuj sus hombros haca atrs, levant la barbilla y mir sus ojos para decir, Me has conocido ya? Soy genial, tambin. La puerta se abri de golpe y el pomo atrap a Cath por las costillas. Mierda dijo, cayendo a medio camino sobre su cama, a medio camino sobre el suelo. Tena los brazos sobre su cabeza, al menos haba logrado proteger su cara. Mierda dijo Reagan. Estaba de pie sobre Cath. Ests bien? Cath llev una mano a un costado de su cuerpo y termin deslizndose sobre el suelo. Jess gimi. Cath? Mierda. Se incorpor lentamente. Nada pareca roto. Por qu estabas de pie justo en frente de la puerta? demand Reagan. Tal vez estaba a punto de salir dijo Cath. Jess, por qu tienes que patear la puerta abierta cada vez que vienes a casa? Mis manos siempre estn llenas. Reagan dej la mochila y la bolsa de lona y le ofreci una mano a Cath. Pero ella la ignor y se irgui en la cama. Si sabes que siempre pate las puertas abiertas dijo Reagan. Deberas saber que no debes estar de pie all. Pens que estabas en la fiesta Cath se pus las gafas. Es as como dices que lo sientes? Lo siento dijo Reagan. Al igual que ella por el costo de todos sus consejos. Tuve que trabajar. Voy a ir a la fiesta ahora. Oh.

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Fucked up beyond all recognition: Jodido ms all del reconocimiento.

Reagan pate uno de sus zapatos dentro del armario. Vienes? No miro a Cath. Si lo hubiera hecho, Cath podra haber dicho algo distinto a lo que respondi: Claro. Reagan se detuvo en medio de un tiro y miro hacia arriba. Oh? Bueno entonces.... Me voy a ir a cambiar. Bien dijo Cath. Est bien Reagan tom su cepillo de dientes, bolsa de maquillaje, y volvi a mirar a Cath, sonriendo en seal de aprobacin. Cath mir al techo. Slo cmbiate. Tan pronto como Reagan sali, Cath se levant, haciendo una mueca y sintiendo su costado otra vez, abri su armario. Baz la fulmin con la mirada desde el lado posterior de la puerta. No te quedes all parado murmur al recorte. Aydame. Cuando ella y Wren haban repartido su ropa, ella haba tomado todo lo que deca Fiesta en el lugar de un chico o Saliendo de casa. Cath haba tomado todo lo que deca Toda la noche escribiendo o Est bien que se derram el t en este. Accidentalmente haba agarrado unos vaqueros de Wren en Accin de Gracias, as que los puso all. Encontr una camiseta blanca que no tena nada en ella algo Simon, haba una extraa mancha que tendra que ocultar con un suter. Por lo que sac su ms pequeo crdigan negro. Cath tena maquillaje en alguna parte en uno de sus cajones. Encontr mscara de pestaas, delineador de ojos y una botella con aspecto sucio de base, luego fue a pararse frente al espejo de maquillaje de Reagan. Cuando Reagan regres, abriendo suavemente la puerta, su rostro pareca fresco y su cabello rojo estaba plano y liso. Reagan luca como Adele, pens Cath. Si Adele tuviera algo como una ms fuerte hermana gemela estafadora, una doble. Mrate dijo Reagan. Te ves un poco mejor de lo habitual. Cath gimi, sintindose demasiado impotente para darse vuelta. Reagan se ech a rer. Te ves muy bien. Tu cabello se ve bien. Es como Kristen Stewart cuando tiene extensiones. Sacdelo. Cath sacudi la cabeza como si estuviera enfticamente en desacuerdo con algo. Reagan suspir y tomo los hombros de Cath, tirando su cabeza hacia abajo y sacudiendo su cabello desde la raz. Las gafas de Cath cayeron.

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Si no vas a alborotarlo dijo Reagan. Podras al menos lucir como si hubieras sido jodida. Jess dijo Cath, tirando su cabeza hacia atrs. No seas obscena se inclin para recoger sus gafas. Necesitas eso? pregunt Reagan. Si Cath se las puso. Necesito que eviten que esto sea como la chica de en Ella Es As22. No importa dijo Reagan. Ya le gustas. Creo que l est en la cosa de colegiala nerd. Habla de ti como si fueras algo que encontr en el museo de historia natural. Eso confirm todo lo que Cath haba temido sobre Levi esperando para comprar un boleto para su show de fenmenos. Eso no es algo bueno dijo. Lo es si se trata de Levi dijo Reagan. Le gustan esas cosas. Cuando se pone triste, le gusta caminar por Morill Hall. Ese era el museo del campus. Haba dioramas de fauna y el fsil de Mamut ms grande del mundo. Lo hace? Dios eso es lindo. Reagan rod los ojos. Vamos.

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Eran casi las once cuando llegaron a la casa de Levi, pero no estaba exactamente oscuro, debido a toda la nieve. Habr alguien todava aqu? pregunt Cath a Reagan cuando bajaron del coche. Levi seguir aqu. Vive aqu. La casa era exactamente como Cath haba imaginado. Era un barrio antiguo con grandes casas blancas victorianas. Cada casa tena un gran porche y demasiados buzones a un lado de la puerta. El aparcamiento era ridculo. Tuvieron que aparcar a cuatro cuadras de all, y Cath se alegr de no llevar puntiagudas botas de tacn como Reagan. Para cuando llegaron a la puerta, el estmago de Cath se haba dado cuenta de lo que estaba sucediendo. Se retorci dolorosamente y poda sentir su aliento ir y venir.
Hace referencia a la pelcula Shes All That (Ella es as en espaol), donde un chico se esmera por transformar a una chica que nadie conoce en la reina de la ltima fiesta del ao.
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No poda creer que estaba haciendo esto. Chicos. Fiesta. Extraos. Cerveza. Extraos. Fiesta. Chicos. Contacto visual. Reagan la mir. No seas tonta dijo con severidad. Cath asinti, mirando hacia abajo a la desgastada alfombra de bienvenida. No te abandonar all dijo Reagan. Incluso si quiero. Cath asinti de nuevo, y Reagan abri la puerta. De inmediato fue ms caliente y brillante en el interior, y no exactamente como Cath lo haba imaginado. Cath haba imaginado paredes desnudas y los pocos muebles como algo que haban cogido de la basura y nadie quera tomarlos. Pero la casa de Levi era realmente agradable. Simple, pero agradable. Haba algunos cuadros colgados en las paredes, y plantas de interior en todas partes; helechos, plantas araas y un rbol de Jade tan grande, que pareca un rbol real. Haba msica sonando soolienta, msica electrnica no demasiado ruidosa. Y alguien estaba quemando incienso. Haba un montn de gente todava all todos mayores que Cath, al menos mayores como Levi que solo estaban hablando. Dos chicos de pie a un lado del estreo en un tipo de baile, un tipo de solo hacer el tonto, y no pareca que les importara ser los nicos. Cath estaba tan cerca como pudo de la espalda de Reagan y trat de no ser tan obvia buscando a Levi. (Dentro de su cabeza, Cath estaba de pie en puntillas, con la mano sobre los ojos, escaneando el horizonte en busca de barcos). Todos all saban quin era Reagan. Alguien les entreg una cerveza a cada una, Cath tom la de ella pero no la abri. Fue el compaero de Levi. Uno de ellos. Casi todo el mundo que Cath conoci en los siguientes minutos era un compaero de Levi. Mir a travs de ellos. Quizs Levi estaba en el bao. Quizs ya se haba ido a la cama. Tal vez Cath podra subir a su cama como Ricitos de oro, y si despertaba, ella slo dira es tarde y saldra corriendo. Ricitos de oro ms Cenicienta. Reagan haba terminado la mitad de una cerveza antes de preguntar a alguien. Dnde est Levi? La persona, un hombre con barba y gafas negras, mir alrededor de la sala de estar.

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Cocina, tal vez? Reagan asinti como si no le importara. Porque en realidad no lo haca, pens Cath. Vamos le dijo a Cath. Vamos a buscarlo. Y luego, cuando se haba alejado de los dems: S genial. La casa tena tres grandes habitaciones en la parte posterior que estaban conectadas sala de estar, comedor y terraza acristalada la cocina estaba en la parte de atrs, a travs de una puerta estrecha. Cath estaba detrs de Reagan, por lo que ella vio a Levi antes a travs de la puerta. Mierda. Cath la oy susurrar. Cath dio un paso entrando a la cocina. Levi estaba recostado de espalda contra el fregadero. (Levi, siempre recostado). Tena una botella de cerveza en una mano, la misma mano que apretaba la espalda de una chica. La chica pareca mayor que Cath. Incluso con los ojos cerrados. La otra mano de Levi estaba enredada en su cabello largo y rubio, y l la estaba besando con la boca sonriente y abierta. Haca que pareciera fcil. Cath mir hacia abajo inmediatamente y sali de la cocina, dirigindose directamente a travs de la casa hacia la puerta principal. Saba que Reagan estaba detrs de ella, porque la oa murmurar. Mierda, mierda, mierda. Pero no lo entiendo tartamude Simon. Quin es Insiduos Humdrum? Es un hombre? Tal vez. El mago se limpi la arena de los ojos y extendi la varita frente a ellos. Olly olly oxen free susurr. Simon se cubri a s mismo, pero nada pas. Tal vez es un hombre dijo el mago, recuperando su sonrisa irnica. Tal vez es algo ms, algo menos, creo. l es un mago? Cmo nosotros? No dijo el mago con severidad. De eso podemos estar seguros. l si de verdad es un l es enemigo de la magia. Destruye la magia; algunos piensan que se la come. Intenta limpiar lo bueno del mundo de los magos, siempre que puede T eres demasiado joven para saber esto, Simon. Once es demasiado joven. Insiduos Humdrum es la mayor amenaza a la que el Mundo de los Magos se ha enfrentado jams. l es poderoso, es

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omnipresente. Pelear contra l es como combatir contra el sueo cuando ests ms all del borde del agotamiento. Pero debemos luchar contra l. Fuiste reclutado para Watford porque cremos que Humdrum haba tomado un especial inters en ti. Queremos protegerte; me comprometo a hacerlo con mi vida. Pero debes aprender, Simon, tan pronto como sea posible, la mejor manera de protegerte a ti mismo. Del captulo 23, Simon Snow y el Heredero Del Mago Copyright 2001 por Gemma T. Leslie.

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Traducido por Eni & Gaz Walker Corregido por Pau!!

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No hablaron en el auto. Y Cath no llor. Estaba agradecida por eso. Ya se senta como una tonta Porque lo era. En que haba estado pensando, que realmente le gustaba a Levi? Cmo pudo haber credo eso? Especialmente despus de haber pasado las dos ltimas semanas explicndose todas las razones por las cuales a l nunca le gustara. Tal vez haba pensado que era posible porque Reagan lo haca, y Reagan no era tonta Cuando volvieron a los dormitorios, Reagan detuvo a Cath de salir del auto. Espera. Cath se sent, sosteniendo la puerta del pasajero abierta. Lo siento dijo Reagan. Realmente no esper que esto pasara. Slo quiero pretender que esto no pas dijo Cath, sintiendo las lgrimas ardientes otra vez en sus ojos. No quiero hablar de eso y, quiero decir, yo s que l es tu mejor amigo, pero realmente no quiero que hables con l acerca de lo que pas esta noche o sobre m. Nunca. Ya me siento como una idiota. Claro dijo Reagan, lo que quieras. Quiero pretender que esto no sucedi. Est bien.

Reagan era buena para no hablar de las cosas.

No mencion a Levi por el resto del fin de semana. l llam a Cath el sbado en la maana, pero no contest. Unos segundos despus, el telfono de Reagan son. No lo ignores por mi causa dijo Cath. Nunca sucedi. Hola dijo Reagan en el telfono. S Bueno Slo llmame cuando ests abajo. Cath est tratando de estudiar. Media hora despus, el telfono de Reagan volvi a sonar, y se levant para irse. Nos vemos dijo. Cath asinti. Hasta luego. Levi trat de llamar a Cath otra vez ese fin de semana. Dos veces. Y una vez le envi un mensaje de texto que deca: Entonces encontraron la quinta liebre, ahora qu? Negociarn con pan de jengibre, caf con leche y pan de calabeza por esa informacin. El hecho de que hubiera escrito mal calabaza hizo a Cath hacer una mueca de dolor. Si no hubiera ido a la fiesta, si no hubiera visto a Levi en accin, habra pensado que en ese mensaje de texto l le estaba pidiendo ir a una cita. Saba que tendra que verlo otra vez. l todava era el mejor amigo de Reagan, y los dos an estudiaban juntos Reagan probablemente lo mantendra completamente alejado si Cath lo quera, pero Cath no quera que Levi hiciera preguntas. As que Cath se mantuvo alejada en su lugar. Empez a ir a la biblioteca despus de la cena y pasaba el rato en las estanteras de Nick. Nick generalmente no estaba all; nadie lo estaba. Cath trajo su porttil y trat de trabajar en su proyecto final, una historia corta de diez mil palabras, para escritura de ficcin. La haba empezado media docena de veces, pero an no tena nada que quisiera terminar. Por lo general acababa trabajando en Carry On, Simon. Cath estaba de buena racha, posteando captulos largos casi cada noche. Cambiando de su tarea de escritura de ficcin a Simon y Baz era como darse cuenta que haba estado conduciendo en el camino equivocado. Poda sentir los msculos de sus antebrazos relajarse. Su escritura se volvi ms rpida; su respiracin se hizo ms fcil. Se haba atrapado asintiendo con su cabeza mientras escriba, casi como manteniendo el ritmo con las palabras que salan apresuradamente fuera de ella. Cuando la biblioteca cerraba, Cath marcaba el 911 en su telfono, luego corra al dormitorio tan rpido como poda con su dedo en llamar.

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Pas ms de una semana antes de ver de nuevo a Levi. Lleg a casa de clase una tarde, y l estaba sentado en la cama de Reagan mientras ella escriba. Cather dijo, sonriendo, quitndose los audfonos. Estaba escuchando una conferencia; lo saba ahora. Reagan dijo que las escuchaba todo el tiempo, y que incluso guardaba las que realmente le gustaban. Hola dijo, te debo una bebida. T escoges, caliente o fermentada. Pas el examen de Rebeldes. Te lo dijo Reagan? Obtuve una A. Eso es genial dijo Cath, tratando de no dejar que su cara mostrara cunto quera besarlo y matarlo. Haba pensado que Reagan tena que trabajar esta noche. Esa fue la nica razn por la que Cath haba venido a casa. Pero ella no tena que quedarse aqu. Iba a reunirse con Nick en la biblioteca ms tarde de todas maneras Cath fingi buscar algo que necesitaba de su escritorio. Un paquete de chicles. Est bien dijo ella, me voy. Pero si acabas de llegar dijo Levi, No quieres quedarte y hablar acerca del simbolismo de la relacin de Johnny con Ponyboy? Y la lucha entre Sodapop y Darry? Oye, crees que hay tal cosa como un fan fiction de Rebeldes? Me tengo que ir dijo Cath, tratando de decrselo a Reagan, me voy a reunir con alguien. Con quin te vas a reunir? pregunt Levi. Con Nick, mi compaero de escritura. Oh. Est bien. Quieres que te acompae de regreso a casa ms tarde? Nick probablemente me acompaar de regreso dijo. Oh. Levi frunci el ceo, pero sonri. Genial. Nos vemos. No poda escaparse de l lo suficientemente rpido. Lleg a la biblioteca y escribi unas mil palabras de Carry On antes de que Nick apareciera.

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Cierra esa cosa dijo Nick, estas corrompiendo mis centros creativos con esttica. Eso es lo que dijo dijo Cath, cerrando su porttil. Nick pareca dudoso. Era una especie de metafsica eso es lo que dijo. Ah. Dej su mochila y sac su cuaderno. Ests trabajando en tu proyecto final? Indirectamente dijo Cath. Qu significa eso? Alguna vez has escuchado acerca de lo que los escultores dicen que ellos en realidad no esculpen un objeto; esculpen todo lo que no es el objeto? No. l se sent. Bueno, estoy escribiendo todo lo que no es mi proyecto final, as que cuando en realidad me siente a escribirlo, eso es todo lo que se quedar en mi mente. Chica inteligente dijo l, empujando el cuaderno abierto hacia ella. Hoje las pginas. Nick haba llenado cinco pginas, por delante y por detrs, desde la ltima vez que se haban reunido. Qu hay de ti? pregunt. No s dijo. Puede ser que entregue una historia en la que trabaj este verano. No es eso hacer trampa? No lo creo. Es ms como anticiparse realmente antes de lo previsto Todo en lo que puedo pensar en este momento es en esta historia. l empuj de nuevo el cuaderno hacia Cath. Quiero que leas lo que hice. Esta historia. Su historia. Nick sigui tratando de llamarla una historia de anti-amor. Pero no es una historia de anti-amor haba argumentado. Es anti-todo lo que t generalmente encuentras en una historia de amor. Ojos empalagosos y t me complementas. T me complementas es una estupenda lnea dijo Cath. Ya desearas haberla inventando t me complementas.

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Cath no le dijo que haba estado escribiendo historias de amor, reescribiendo la misma historia de amor, cada da durante los ltimos cinco aos. Que haba estado escribiendo historias de amor sin la sustancia pegajosa, historias-de-amor-a-primera-vista, historias-de-amor-antes-de-laprimera-vista, historias-de-amor-y-odio No le dijo a Nick que escribir historias de amor era lo suyo. Su nica cosa verdadera. Y que su historia de anti-amor la lea como el primer fanfic de alguien, Mary Sue a la dcima potencia. El personaje principal era obviamente Nick y la chica era obviamente Winona Ryder ms Natalie Portman ms Selena Gomez. En vez de eso Cath lo arregl. Reescribi su dilogo. Se refren ante una peculiaridad. Por qu tachaste eso? dijo Nick esa noche, inclinndose sobre el hombro izquierdo de ella. Ola bien. (Noticias de ltima hora: Los chicos huelen bien). Me gust esa parte dijo l. Nuestro personaje detuvo su carro en un estacionamiento para desear sobre un diente de len. Es refrescante dijo Nick. Es romntico. Cath neg con la cabeza. Su cola de caballo rozaba el cuello de Nick. Eso la hace parecer una idiota. Tienes algo en contra de los diente de len? Tengo algo en contra de las chicas de veinte aos deseando con dientes de len. Deteniendo el auto para desear con dientes de len. Adems, el auto? No, no a los Volvos antiguos. Es un detalle del personaje. Es un clich. Lo juro por Dios, todos los Volvos sobrevivientes fueron producidos entre 1970 y 1985 y estn siendo conducidos por extravagantes chicas ficticias. Nick hizo un puchero mirando el papel. Ests tachando todo. No estoy tachando todo. Qu estas dejando? Se inclin un poco ms y observ lo que escriba. El ritmo dijo Cath. El ritmo es bueno. S? sonri l. S. Se lee como un vals.

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Te pone celosa? sonri un poco ms. Sus colmillos estaban torcidos, pero no lo suficiente para necesitar ortodoncia. Definitivamente dijo Cath. Nunca pude escribir un vals. A veces, cuando hablaban de esa manera, estaba segura de que estaban coqueteando. Pero cuando el cuaderno se cerraba, la luz que siempre se encenda en los ojos de Nick se apagaba. A media noche, l se iba apresuradamente a donde siempre iba, probablemente a envolver una cerveza alrededor de la cintura de una chica rubia. Besndola con sus colmillos torcidos mostrndose. Cath sigui trabajando en la escena: una completa conversacin nueva tomaba forma en el margen. Cuando levant la mirada, Nick estaba an sonrindole. Qu? pregunt. Nada dijo, rindose. Qu? Nada. Slo es loco que esto funcione. Entre t y yo. Que nosotros en realidad escribamos juntos. Es como pensar juntos. Es bueno dijo Cath, de verdad pensndolo. La escritura es solitaria. No podramos haber imaginado que estaramos en la misma longitud de onda. Sabes? Somos tan diferentes. No somos tan diferentes. Totalmente diferentes dijo l. Mranos. Ambos nos estamos licenciando en ingls dijo Cath. Ambos somos blancos. Vivimos en Nebraska. Escuchamos la misma msica, vemos los mismos programas de televisin, incluso tenemos el mismo par de Chuck Taylors. S. Pero es como John Lennon escribiendo con Taylor Swift en lugar de Paul McCartney. Supralo dijo Cath. T no eres ni la mitad de hermoso que Taylor Swift. Sabes lo que quiero decir. Nick le dio un toque en el brazo con la punta de su lapicero. Es bueno dijo, mirndolo, sin estar segura de si estaban coqueteando. Pero bastante segura de que quera que no lo hicieran. La escritura es solitaria.

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No haba tiempo para que Cath escribiera una pgina en su propio cuaderno. Ella y Nick pasaron el resto de su noche en las estanteras, renovando su seccin. El Volvo se convirti en un Nen oxidado, y el detalle del diente de len se elimin por completo. A las 11:45pm empacaron. Cuando llegaron a los escalones de la biblioteca, Nick ya estaba revisando su telfono. Oye dijo Cath, Te gustara pasar caminando por Pound Hall en tu camino hasta tu auto? Podemos caminar juntos. l no levant la vista de su telfono. Mejor no. Necesito ir a casa. Te veo en clase. S dijo Cath, nos vemos. Sac su telfono y comenz a marcar el 911 antes de que l desapareciera entre las sombras.

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Pap? Soy Cath. Slo llamaba para saludar. Estaba pensando en volver a casa este fin de semana. Llmame. Pap, te estoy llamando en el trabajo ahora. Es jueves. Creo que voy a ir a casa maana. Llmame, de acuerdo? O mndame un e-mail. Te quiero. Hola, cario, soy tu padre. No vuelvas a casa este fin de semana. Voy a estar fuera todo el fin de semana en el rodaje Gravioli. En Tulsa. Es decir, ve a casa si quieres. Da una gran fiesta. Como Tom Cruise en... Dios, cul es esa pelcula? No Top Business Gun-Risky! Da una gran fiesta. Invita a un montn de gente a ver Risky Business. No tengo ninguna bebida, pero todava hay un poco de guiso de judas. Te quiero, Cath. Sigues peleada con tu hermana? No lo hagas.

Love Library estaba ms activa de lo normal ese fin de semana, era la semana antes de los exmenes y todo el mundo pareca estar atrincherndose. Cath tena que moverse ms y ms en la biblioteca para buscar un cubculo de estudio vaco. Pens en Levi y su teora de que la biblioteca invent ms nuevas habitaciones de las que has visitado. Esta

noche caminaba por una puerta de medio tamao en una escalera. El cartel deca PILAS DEL SUR, y Cath jurara que nunca lo haba visto antes. Abri la puerta, y haba un paso inmediato hacia abajo en un pasillo de tamao normal. Cath termin en otra habitacin silenciosa, el viento an soplaba en la direccin opuesta. Encontr un cubculo vaco, dej su bolso y se quit el abrigo. Una chica sentada al otro lado estaba mirando. La chica se incorpor un poco, de modo que Cath pudo ver que estaba sonriendo. Mir rpidamente alrededor de la habitacin, luego se inclin hacia adelante, aferrndose a la pared del cubculo. No quiero molestarte, pero me encanta tu camisa. Cath mir hacia abajo. Llevaba su camiseta de CARRY ON, SIMON de Etsy, la de Baz y las caras de Simon. Oh dijo Cath. Gracias. Siempre es muy interesante conocer a alguien que lee fanfiction en la vida real... Cath deba parecer sorprendida. Oh Dios mo dijo la chica, es que sabes lo que estoy diciendo? S dijo Cath. Por supuesto. Quiero decir, creo que s. Carry on, Simon? S! La chica se ri en voz baja, y mir alrededor de la habitacin. Esto era casi vergonzoso. Quiero decir, es como tener una vida secreta. La gente piensa que es tan raro.... Fanfiction. Ya sabes. Cath asinti. Lees muchos fics? No tanto como antes dijo la chica. Era adicta en la secundaria. Tena el pelo rubio recogido en una coleta, y llevaba una camiseta que deca VERDIGRE FOOTBALL. FIGHT, HAWKS, FIGHT! No se vea espeluznante... Qu hay de ti? pregunt. Todava leo mucho... dijo Cath. Magicath es mi favorito absoluto interrumpi la chica, como si no pudiera detenerla. Estoy obsesionada con Carry on. Ests al tanto? S. Ha estado publicando mucho ltimamente. Cada vez que hay un nuevo captulo, tengo que dejar todo para leerlo. Y luego volver a leerlo. Mi compaera de cuarto piensa que estoy loca. La ma tambin.

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Pero es tan bueno. Nadie describe a Simon y Baz como Magicath. Estoy enamorada de Baz. Como, enamorada. Yo sola ser una importante celestina Simon/Agatha. Cath arrug la nariz. No. Lo s, era joven. Si Agatha realmente se preocupaba por cualquiera de ellos dijo Cath, habra escogido uno. Lo s, cierto? Cuando Simon rompi con ella en Carry on, una buena escena. No creste que fuera demasiado tiempo? No dijo la chica, verdad? No estaba segura. No creo que los captulos sean demasiado largos. Slo quiero ms, ms y ms. La chica agit sus manos en frente de su boca como si estuviera comiendo galletas Cookie Monster. Te lo estoy diciendo, estoy obsesionada con Carry on. Siento que algo grande est por suceder pronto. Yo tambin dijo Cath. Creo que el mago podra encender a Simon. No! Eso crees? Slo tengo un presentimiento. Me mat el tiempo que les tom a Simon y Baz reunirse. Y ahora me muero de ganas de que tengan una gran escena de amor. Esa es mi nica queja acerca de Carry on, no hay suficiente accin Simon/Baz. Casi nunca escribe escenas de amor dijo Cath, sintiendo sus mejillas rosadas. S, pero cuando lo hace, es caliente. Eso crees? Umm ri la chica. S. Por eso la gente piensa que somos locos pervertidos dijo Cath. La chica slo se ri un poco ms. Lo s. A veces me olvido de que todava hay un libro de verdad por publicarse, es difcil para m imaginarme que la historia va a terminar de otra manera que la forma en que Magicath escribe. A veces... dijo Cath, cuando estoy leyendo canon, me olvido de que Simon y Baz no estn enamorados.

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Cierto? Me encanta Gemma T. Leslie, siempre lo har, me siento como si fuera la principal fuerza en mi infancia, y s que Magicath no existira sin GTL. Pero ahora, creo que me gusta Magicath ms. Como que podra ser mi escritora favorita. Y ni siquiera escribi un libro... La mandbula de Cath estaba colgando ligeramente abierta, y negaba con la cabeza. Eso es una locura. Lo s dijo la chica, pero creo que es verdad... Oh Dios mo, lo siento! Estoy hablando por los codos. Nunca me pongo a hablar de estas cosas en la vida real. Excepto con mi novio. l sabe lo que es un bicho raro. Estoy en ello. No te disculpes dijo Cath. Fue genial. La chica se sent y tambin lo hizo Cath. Abri su porttil y pens por un momento en la profesora Piper, luego abri el ltimo captulo de Carry on. Algo grande estaba a punto de suceder pronto.

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Pap, soy Cath. Estas de vuelta de Tulsa? Slo llmame. Pap? Es Cath. Llmame. Hey, Cath, es tu padre. Ya estoy de vuelta. Estoy bien. No te preocupes por m. Preocpate por la escuela. No, borra eso, no te preocupes en absoluto. Trata de no preocuparte, Cath, es una manera increble de estar. Como volar. Te quiero, cario, dile a tu hermana hola. Pap? S que no quieres que me preocupe. Pero me preocupara menos si me llamaras. Y no a las 3 a.m.

Diez das... dijo la profesora Piper.

En lugar de sentarse en su lugar de siempre en su escritorio, estaba cerca de las ventanas. Nevando afuera, ya haba nevado mucho este ao, y no era sino principios de diciembre, y la profesora pareca una figura dramtica contra el cristal de hielo. Me gustara creer que terminaron con los cuentos dijo, volviendo sus ojos azules a ella. Que solo estn ajustando y retocando ahora, tirando hasta del ltimo hilo suelto Camin hacia su escritorio y le sonri a algunos de ellos, uno por uno. Cath sinti un escalofro cuando sus ojos se encontraron pero soy escritora, tambin dijo la profesora. S lo que se siente estar distrado. Buscar distracciones. El hacer cada pequea cosa en lugar de enfrentar una pgina en blanco. Sonri a uno de los muchachos. Una pantalla en blanco... As que si no han terminado, o si no han comenzado, lo entiendo, lo hago. Pero les imploro... empezar ahora. Encirrense lejos del mundo. Apaguen el Internet, con barricada de la puerta. Escribir como si vuestra vida dependiera de ello. Escribir como si vuestro futuro dependiera de ello. Porque les puedo prometer una cosa... Dej que sus ojos se posaran en otro de sus favoritos y sonri. Si estn pensando en tomar mi curso avanzado el prximo semestre, no podrn, a menos que tengan una B en esta clase. Y este cuento es la mitad de la nota final. Esta clase es para escritores dijo. Para las personas que estn dispuestas a dejar de lado sus temores y perderse las distracciones. Los quiero, lo hago, pero si van a perder el tiempo, no voy a perder el mo. Se detuvo ante el escritorio de Nick y le sonri. De acuerdo? le dijo slo a l. Nick asinti con la cabeza. Cath mir a su escritorio.

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No haba lavado las sbanas, pero no haba ningn resto de Levi en ellas. Cath empuj su cara en la almohada con tanta indiferencia como pudo, a pesar de que no haba nadie ms en la habitacin para juzgarlo. Su almohada ola como una funda de almohada sucia. Y un poco como a comida mejicana.

Cath cerr los ojos y se imagin a Levi tumbado a su lado, con las piernas tocando y cruzando las suyas. Record la forma en que su garganta haba raspado esa noche y la forma en que haba puesto su brazo a su alrededor, como si quisiera sostenerla, como si quisiera que todo fuera fcil para ella. Se acord de su camisa de franela. Y de su boca rosada. Y cmo no haba pasado suficiente tiempo con sus dedos en la parte posterior de su pelo. Y entonces estaba llorando y su nariz picaba. Lav la almohada, ya que, en este punto, qu ms daba?

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Simon corri tan rpido como pudo. Ms rpido. Lanz hechizos en sus pies y piernas, lanz hechizos en las ramas y piedras en su camino. Ya podra ser demasiado tarde, al principio pens que lo era, cuando vio a Agatha acostada en el suelo del bosque... Pero era un montn temblando. Agatha poda tener miedo, pero todava estaba entera. Baz estaba arrodillado sobre ella, temblando igual de fuerte. Su cabello caa hacia adelante de una manera que normalmente no permitira, y su plida piel brillaba extraamente bajo la luna, como el interior de una concha. Simon se pregunt por un momento por qu Agatha no estaba tratando de escapar. Debe estar aturdida, pens. Los vampiros podan hacer eso, no es as? Ve. Lejos sise Baz. Baz ... dijo Simon, sosteniendo su mano. No me mires a m. Simon evit los ojos de Baz, pero no apart la mirada. No tengo miedo dijo. Deberas tenerlo. Podra matarlos a los dos. Ella primero, luego t, antes de que te des cuenta de que lo estaba haciendo. Soy tan rpido, Simon... Su voz se quebr en las dos ltimas palabras. Lo s... Y tan fuerte... Lo s. Y tan sediento. La voz de Simon era casi un susurro. Lo s.

Los hombros de Baz temblaban. Agatha comenz a sentarse, deba estar recuperndose. Simon la mir con gravedad y sacudi la cabeza. Dio otro paso hacia ellos. Estaba cerca. Al alcance de Baz. No te tengo miedo, Baz. Por qu no? gimi Baz. Fue un gemido animal. Herido. Porque te conozco. Y s que no me haras dao. Simon tendi la mano y suavemente empuj hacia atrs el mechn de pelo negro. La cabeza de Baz se inclin hacia arriba con el toque, sus colmillos aparecieron brillantes. Eres tan fuerte, Baz. Baz lleg a l entonces, agarrando Simon por la cintura y presionando su cara contra su estmago. Agatha se desliz entre ellos y corri hacia la fortaleza. Simon sostuvo a Baz por la parte de atrs de su cuello y curv su cuerpo sobre l. Lo s dijo. Lo s todo. De Carry on, Simon, Febrero de 2011 por FanFixx.netm, autor Magicath

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Traducido por letssinkhearts Corregido por Daniela Agrafojo

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Ahora pasas el rato aqu? Nick empuj su carrito de biblioteca hacia su mesa. Slo trato de escribir dijo Cath, cerrando su porttil antes de que l empezara a mirar la pantalla. Trabajando en el proyecto final? Se sent en la silla a su lado y trat de abrir la computadora. Ella puso su brazo en la parte de arriba. Ya has decidido qu direccin tomar? pregunt. Sp dijo Cath. Muchas direcciones. l frunci el ceo por un segundo, luego sacudi la cabeza. No estoy preocupado por ti. Puedes escribir diez mil palabras mientras duermes. Prcticamente poda. Ella haba escrito diez mil palabras de Carry On la noche anterior. Sus muecas realmente dolan al da siguiente. Qu hay de ti? pregunt. Terminaste? Casi. Bueno... Tengo una idea. l le sonri. Era una de esas sonrisas que le hizo pensar que podra estar coqueteando. Sonrer es confuso, pens. Es por eso que no lo hago. Creo que voy a volver a mi historia de anti-amor. Levant sus cejas de Muppet y estir el labio superior a travs de sus dientes. Cath sinti que su boca se abra y la cerr. La historia? Como... la historia en la que hemos estado trabajando? S dijo Nick con entusiasmo, alzando las cejas de nuevo. Quiero decir, al principio pens que era demasiado frvola. Se supone que una historia corta es acerca de algo. Pero como t siempre dices, es acerca de dos personas que se enamoran, qu podra ser ms grande que eso? Y hemos trabajado lo suficiente, creo que est lista. Empuj con su codo el de ella y toc sus dientes con la punta de su lengua. La mir a los ojos. Entonces, qu te parece? Es una buena idea, verdad?

Cath cerr la boca de nuevo. Es... es slo que... Mir hacia la mesa, donde por lo general se encontraba el porttil. Trabajamos en esto juntos. Cath dijo. Como si estuviera decepcionado de ella . Qu ests tratando de decir? Bueno, la llamas tu historia. T la llamaste de esa manera dijo, interrumpindola. Siempre ests diciendo que te sientes ms como una editora que como una coescritora. Te estaba tomando el pelo. Me ests tomando el pelo ahora? No puedo decirlo. Ella mir a su cara. Pareca impaciente. Y defraudado. Como si Cath le estuviera fallando. Podemos ser honestos? pregunt l. No esper a que ella respondiera. Esta historia fue mi idea. Yo la empec. Soy el nico que trabaja en ella fuera de la biblioteca. Te agradezco toda tu ayuda, eres una editora genio, y tienes un montn de potencial, pero de verdad crees que es tu historia? No dijo Cath. Por supuesto que no. Sinti que su voz se volva un gemido. Pero estbamos escribiendo juntos. Al igual que Lennon y McCartney John Lennon y Paul McCartney han dicho varias veces que escriban sus canciones por separado, y luego se las mostraban el uno al otro. Realmente crees que John Lennon escribi la mitad de Yesterday? Crees que Paul McCartney escribi Revolution? No seas ingenua. Cath apret los puos sobre el regazo. Mira dijo Nick, sonriendo como si estuviera forzndose a hacerlo. Realmente aprecio todo lo que has hecho. En serio me llegaste, como artista, de una forma que nunca nadie ha logrado. Eres mi mejor caja de resonancia. Y quiero que sigamos mostrndonos entre nosotros nuestras cosas. No quiero sentir que, si te ofrezco una sugerencia, me pertenece. O viceversa. Ella neg con la cabeza. Eso no es No saba qu decir, as que empuj su ordenador porttil hacia ella y comenz a envolver el cable alrededor. El que Abel le haba dado. Realmente haba sido un buen regalo. Cath... no. Me ests volviendo loco aqu. Realmente ests enojada por esto? De verdad crees que te estoy robando algo?

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Ella neg con la cabeza. Y puso su computadora en su bolso. Ests enojada? pregunt l. No susurr ella. Despus de todo, todava estaban en una biblioteca. Yo slo... Slo. Pens que estaras feliz por m dijo l. Eres la nica que sabe lo duro que he trabajado en esto. Sabes cmo me he metido de lleno en esta historia. Lo s dijo ella. Esa parte era verdad. Nick se haba preocupado por la historia, Cath no. Ella se haba preocupado acerca de la escritura. Sobre la tercera cosa mgica que surgi entre ellos cuando trabajaban juntos. Podra haber conocido a Nick en la biblioteca para escribir obituarios. O envases de champ. Slo estoy... dijo. Tengo que trabajar en mi historia ahora. Casi es la semana de exmenes finales. No puedes trabajar aqu? No quiero molestarte con mis ruidos de mecanografa murmur ella. Quieres reunirte una vez ms antes de que volvamos a nuestras historias, para probarlas? Claro dijo ella, lo que quera decir no. Cath esper hasta que l llegara a las escaleras para empezar a correr, y corri hasta su casa a travs de los rboles y la oscuridad.

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El mircoles por la tarde, despus de su examen final de biologa, Cath se sent frente a su computadora. No iba a salir de la habitacin o acceder a Internet hasta terminar su proyecto de escritura de ficcin. No iba a dejar de escribir hasta que tuviera un primer borrador. Incluso si eso significaba teclear cosas como no s qu coo estoy escribiendo ahora mismo, bla, bla, bla. Todava no haba decidido una trama o personajes... Pas una hora escribiendo una conversacin entre un hombre y su esposa. Y entonces se dio cuenta de que no haba accin ascendente o descendente, el hombre y su esposa discutan acerca de las coles de Bruselas, y las coles de Bruselas no eran una metfora de algo ms profundo.

Entonces empez una historia acerca de la ruptura de la pareja, desde la perspectiva de su perro. Y entonces comenz una historia en la que un perro destruye intencionalmente un matrimonio. Y entonces se detuvo porque no estaba muy interesada en los perros. O en las personas casadas. Pens en escribir todo lo que recordaba haber escrito en la historia anti-amor de Nick. Eso llamara la atencin de la profesora Piper. Pens en tomar uno de sus historias de Simon/Baz y slo cambiar los nombres. Probablemente se podra haber salido con la suya si la profesora Piper no estuviera ya encima de ella. Tal vez podra tomar una historia de Simon/Baz y cambiar todos los detalles materiales. Simon es un abogado y Baz es un espa. Simon es un polica, y Baz es dueo de una panadera. A Simon le gustan las coles de Bruselas, y Baz es un perro. Cath quera, desesperadamente, escapar a la Internet. Slo para comprobar su correo electrnico o algo as. Pero no se permitira abrir una ventana del navegador, ni siquiera para comprobar si la b en "Bruselas" debera ser capitalizada. En cambio, se apart de la mesa y fue al bao. Camin lentamente por el pasillo, merodeando por distracciones, pero no haba nadie pululando alrededor tratando de ser amable. Cath se fue a su habitacin y se acost en su cama. Se haba quedado hasta muy tarde la noche anterior estudiando biologa, y era fcil cerrar los ojos. Casi era un buen cambio de ritmo que se preocupara por Nick en lugar de Levi. En realidad le gustaba? (Nick. A ella definitivamente le haba gustado Levi.) O acaso le gustaba todo lo que l representaba? Inteligente, talentoso, guapo. Guapo de la Primera Guerra Mundial. Ahora, slo pensar en Nick la hizo sentirse muy avergonzada. Haba sido apualada. Le haban robado. Haba planeado robar la historia desde el principio? O slo se encontraba desesperado? Como Cath estaba desesperada. Nick y su estpida historia. Realmente era su historia. No era nada que Cath jams hubiera escrito por su cuenta. Estpido, peculiar personaje femenino. Estpido, pretencioso personaje masculino. Sin dragones. Era la historia de Nick. l slo la haba engaado para escribirla. Era un narrador poco fiable, si alguna vez haba conocido a uno. Cath quera trabajar en su propia historia ahora. No la de la clase. Carry On.

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Carry on era la historia de Cath. Miles de personas la lean. Miles de personas queran que la terminara. Esa historia que se supona que deba estar escribiendo para la clase? Slo a una persona le importaba si la terminaba. Y esa persona no era Cath.

Se durmi con los zapatos puestos, acostada sobre su estmago. Cuando se despert, ya era de noche, y odiaba eso. Era desconcertante dormirse con la luz y despertar en la oscuridad, en lugar de al revs. Le dola la cabeza, y haba un crculo de baba en la almohada. Eso slo ocurra cuando dorma durante el da. Cath se sent, miserablemente, y se dio cuenta de su telfono estaba sonando. No reconoci el nmero. Hola? Cather? era la voz de un hombre. Amable. S, quin es? Oye, Cather, es Kelly. Kelly, del trabajo de tu padre. Kelly era el director creativo de su padre. El tipo del oso panda. Su padre lo llamaba "Maldito Kelly". Al igual que Maldito Kelly, nos hace empezar de nuevo la campaa de Kilpatrick o entonces el maldito Kelly piensa que el robot debera estar bailando. Kelly era la razn por la que su padre todava tena un trabajo. Cada vez que Kelly cambiaba de agencias, persuada al padre de Cath para que lo siguiera. Kelly apunt todo el comportamiento extremo de su pap a "la mente creativa". Su padre es un genio le haba dicho a las gemelas en una fiesta de Navidad. Su cerebro fue diseado especficamente para hacer anuncios. Es un instrumento de precisin. Kelly tena una suave voz engatusadora, como si estuviera tratando convencerte de algo o venderte algo, cada vez que abra la boca. Chicas, han probado el cctel de camarones aqu? Los ccteles de camarones son increbles.

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Escuchar ahora la suave voz de venta de Kelly envi un fro desagradable que araaba la espalda de Cath. Hola dijo ella. Oye, Cather. Siento llamarte a la escuela. Es semana de exmenes finales, verdad? Mi Connor dice que es semana de exmenes finales. S dijo ella. Mira, consegu tu nmero del telfono de tu padre, y slo quera decirte que est perfectamente bien, va a estar bien. Pero va a pasar esta noche, tal vez un da o dos en el hospital. Aqu en el Hospital St. Richards. Qu pas? No pas nada, est bien. Lo digo en serio. Lo nico que necesita es conseguir su equilibrio de vuelta. Por qu? Quiero decir, qu pas? Por qu lo llevaste all lo llevaste all? S, lo hice. Lo traje aqu yo mismo. No es que haya pasado algo. Es slo que estaba realmente atrapado en el trabajo, algo que ya sabes, que todos sabemos. Es una lnea muy fina a veces para todos nosotros... pero tu padre no quera salir de su oficina. Haban pasado unos das desde la ltima vez que sali de su oficina... Cuntos das? se pregunt ella. Estaba comiendo? Iba al bao? Haba empujado su escritorio contra la puerta? Haba tirado un montn de ideas por la ventana del sptimo piso? Haba permanecido en el pasillo y haba gritado: Todos ustedes son traidores, idiotas! Cada uno de ustedes! Y, sobre todo t, Kelly, maldito charlatn sin cerebro! Tuvieron que llevarlo fuera? Fue durante el da? Lo vio todo el mundo? Est en St. Richards? pregunt. S, slo estn comprobando las cosas. Ayudndolo a conseguir un poco de sueo. Creo que eso realmente va a ayudarlo. Voy a ir dijo. Dile que voy para all. Se lastim? No, Cather, no est lastimado. Slo est durmiendo. Creo que va a estar bien. Simplemente ha sido un duro par de meses. Meses. Voy a ir, de acuerdo? Claro dijo Kelly. Probablemente me vaya a casa pronto. Pero este es mi nmero de celular. Llmame si necesitas algo, de acuerdo? Gracias. Lo digo en serio. Cualquier cosa. Sabes lo que siento por tu padre, es mi centavo de la suerte. Hara cualquier cosa por ese hombre.

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Gracias. Colg antes de que Kelly lo hiciera. No poda aguantar ms. Entonces llam inmediatamente a Wren. Sonaba sorprendida cuando contest el telfono. Cath fue al grano. Pap est en St. Richards. Qu? Por qu? Se sali de sus casillas en el trabajo. Est bien? No lo s. Kelly dijo que no dejaba su oficina. Wren suspir. El Maldito Kelly? S. Pap va a estar mortificado. Lo s dijo Cath. Voy a ir tan pronto como pueda conseguir un aventn. Acaso Kelly te dijo que fueras? Qu quieres decir? Quiero decir, que es semana de exmenes finales, y ya sabes que pap probablemente est sedado en estos momentos. Deberamos llamar maana y ver cmo est. Wren, est en el hospital. St. Richards no es exactamente un hospital. No crees que deberamos ir? Creo que debemos terminar nuestros exmenes dijo Wren. Para cuando hayamos terminado, l estar saliendo de la bruma y podremos estar ah para l. Voy a ir dijo Cath. Voy a ver si la abuela puede venir a buscarme. La abuela est en Chicago. Oh. Cierto. Si de verdad tienes que hacer esto, mam puede llevarte. Si es tan importante para ti. No. Ests bromeando? Est bien. Lo que sea. Me llamars cuando llegues al hospital?

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Cath quera decir algo malo como: No me gustara interrumpir tus estudios durante la semana de exmenes finales. Pero en lugar de eso dijo: S. Despus llam a Reagan. Reagan tena un coche, Reagan la entendera Reagan no respondi. Cath se arrastr sobre la cama y llor por unos minutos. Por su pap. Por su humillacin y su debilidad. Y por ella misma, porque no haba estado ah para evitar que eso sucediera, y porque incluso algo de esta mierda no poda hacer que ella y Wren se juntaran. Por qu Wren era indiferente sobre esto? Slo porque hubiera pasado antes no significaba que no fuera serio. No quera decir que no la necesitara. Entonces llor por el hecho de que no haba hecho ms amigos con autos Y entonces llam a Levi. l respondi de inmediato. Cath? Hola, Levi. Um, cmo ests? Estoy bien. Slo estoy... trabajando. Sueles contestar el telfono en el trabajo? No. Oh. Bueno, um, ms tarde, cuando salgas, hay alguna posibilidad de que puedas llevarme a Omaha? S que es un gran problema, y te voy a dar dinero para la gasolina. Es, ms o menos, una emergencia familiar. Voy a buscarte ahora mismo. Dame quince minutos. No. Levi, puedo esperar si ests en el trabajo. Es una emergencia familiar? S dijo ella en voz baja. Te veo en quince minutos. No haba forma de que Snow lo viera aqu, en el balcn. l se encontraba demasiado ocupado tratando de aprender sus pasos para el baile. Demasiado ocupado pisando las botas de seda de Agatha. Ella se vea preciosa hoy, toda cabello de oro blanco y cremosa piel color rosa. Esa chica es opaca, pens Baz. Al igual que la leche. Como el cristal blanco.

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Simon dio un mal paso, y ella perdi el equilibrio. El la agarr con un fuerte brazo alrededor de su cintura. No brillaban juntos? No eran ellos todos los tonos de blanco y oro? l nunca se dar por vencido con ella, ya sabes. Baz quera azotar todo con la voz, pero se contuvo. Ni siquiera volte la cabeza. Hola, Penelope. Ests perdiendo el tiempo dijo ella, y maldita sea si no sonaba cansada. l piensa que ella es su destino no puede evitarlo. Lo s dijo Baz, convirtindose en sombras. Yo tampoco. Del "Tirano Basilton, Hijo de Puta", publicado en diciembre 2009 por FanFixx.net. Autores Magicath y Wrenegade.

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Traducido por Daenerys Corregido por Aiden

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Levi no hizo ninguna pregunta, y Cath no tena ganas de explicar. Le dijo que su padre estaba en el hospital, pero no le dijo por qu. Se lo agradeci mucho. Empuj un billete de veinte dlares en su cenicero y le dijo que le dara ms, tan pronto como consiguiera efectivo. Trat de no mirarlo, porque cada vez que lo hizo, se lo imagin besando a alguien, ya fuera a ella o a la otra chica, y los dos recuerdos fueron igualmente dolorosos. Esper a que encendiera el Levi, para agujerearla con preguntas y encantadoras observaciones, pero l la dej sola. Despus de unos quince minutos, le pregunt si le importara que escuchara una conferencia que haba tenido un gran final el da siguiente. Adelante dijo Cath. Levi coloc una grabadora digital sobre el salpicadero. Escucharon una voz profunda hablando sobre las prcticas ganaderas sostenibles durante los prximos cuarenta minutos. Cuando llegaron a la ciudad, Cath dio indicaciones a Levi, que slo haba estado en Omaha un par de veces. Cuando se detuvieron en el estacionamiento del hospital, Cath estaba segura de haber ledo el letrero: CENTRO ST. RICHARD DE LA SALUD Y COMPORTAMIENTO MENTAL. Puedes solo dejarme dijo ella. Realmente aprecio esto. Levi apag la conferencia sobre Manejo de Pastizales. Me sentira mejor si te viera dentro. Cath no discuti. Entr por delante y se dirigi directamente a la mesa de registro. Estaba semi-consciente de Levi dejndose caer doblado en una silla del vestbulo detrs de ella. El hombre de la recepcin no era nada amable. Avery dijo. Avery Arthur. Chasque la lengua. Parece que no tiene permitido las visitas.

Podra Cath hablar con un mdico? O una enfermera? El tipo no estaba seguro de eso. Estaba su pap despierto? No poda decrselo, las regulaciones federales de privacidad y todo eso. Bueno, yo solo voy a sentarme all dijo Cath. As que usted tal vez podra decirle a alguien que estoy esperando, y que me gustara ver a mi pap. El chico era un tipo grande, ms como un musculoso asistente que un recepcionista o un enfermero dijo que era bienvenida a sentarse todo lo que quisiera. Se pregunt si este hombre haba estado aqu cuando haban trado a su padre. Tuvieron que someterlo? Estaba gritando? Estaba escupiendo? Quera que todo el mundo aqu, comenzando con este tipo, supieran que su padre era una persona, y no solo una persona loca. Que haba gente que se preocupaba por l y que se dara cuenta si fuera maltratado o le dieran el medicamento equivocado. Cath se dej caer en una silla donde el bueno para nada asistente poda verla. Diez minutos de silencio pasaron antes que Levi dijera: No ha habido suerte? La misma vieja suerte. Lo mir, pero no a la cara. Mira, probablemente estar aqu por un largo rato. Deberas regresar. Levi se inclin de rodillas, acariciando la parte de atrs de su pelo, como si estuviera pensando en ello. No te voy a dejar sola en la sala de espera del hospital dijo finalmente. Pero todo lo que puedo hacer ahora es esperar dijo ella. As que este es el lugar perfecto para m. l se encogi de hombros y se sent, todava frotndose el cuello. Puede que tambin te vigile. Es posible que necesites un viaje ms tarde. Est bien dijo Cath, entonces se vio obligada a seguir adelante . Gracias ... Esto no va a ser una cosa regular, ya sabes. Te prometo que no te llamar la prxima vez que uno de mis parientes se emborrache o se vuelva loco. Levi se quit la chaqueta verde y la dej sobre el asiento de al lado. Llevaba un suter y jeans negros, y que estaba sosteniendo el grabador digital. Se lo meti en el bolsillo. Me pregunto si hay caf por aqu dijo. St. Richard no era un hospital normal. Solo la sala de espera estaba abierta al pblico, y la sala de espera era ms como un pasillo con sillas. No haba ni siquiera un televisor colgado en la esquina en sintona con Fox News. Levi se levant y deambul a la ventana del asistente. Se inclin sobre el mostrador y empez a conversar.

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Cath sinti una oleada de irritacin y sac su telfono para textear a Wren. En st richard, esperando a ver pap. Pens en llamar a su abuela, pero decidi esperar hasta tener ms informacin. Cuando levant la vista del telfono, Levi estaba saliendo por la puerta principal. Volvi la vista a ella justo antes de que la cerrara tras l, y sonri. Haba pasado tanto tiempo desde que Levi le sonri, que el corazn de Cath salt en su pecho. Haca que sus ojos se llenaran de lagrimas... Desapareci mucho tiempo. Tal vez estaba tomando un tour, pens. Probablemente volvera con una jarra de cerveza, lpiz labial en su rostro, y los boletos de la Fiesta Bowl23. Cath no tena nada para distraerse con excepcin de su telfono, pero la batera estaba baja, por lo que lo guard en su bolso y trat de no pensar en ello. Finalmente oy un zumbido, y Levi regres caminando por la puerta, cargando dos tazas desechables con caf y equilibrando dos bocadillos en caja en sus antebrazos. Pavo o jamn pregunt. Por qu siempre ests alimentndome? Bueno, trabajo en el servicio de comida y mi especialidad es bsicamente el pastoreo Pavo dijo ella, sintindose agradecida, pero todava no se senta como si pudiera mirar a Levi a los ojos. Ella saba por qu era eso. Sus ojos eran clidos y azul beb. Te hacan sentir como si le gustaras ms que a cualquier otra persona. Tom una taza de caf. Cmo conseguiste eso? Solo pregunt por caf dijo. Cath desenvolvi el sndwich y comenz a arrancar trozos pequeos. Los aplast planos antes de empujarlos en su boca. Su madre sola decirle que no mutilara la comida. Su padre nunca le dijo nada, sus modales eran mucho peores. Puedes, ya sabes dijo Levi, desenvolviendo su bocadillo. Puedo, qu?

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Fiesta Bowl: Partido anual de ftbol americano universitario incluido en los denominados partidos bowl, que se juega desde 1971.
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Llamarme la prxima vez que alguien se vuelva loco o sea detenido me alegro de que me hayas llamado anoche. Pens que estabas enojada conmigo. Cath aplast otro pedazo de sndwich. La mostaza se derram por los lados. Eres t el hombre que todos llaman cuando necesitan ayuda? Soy Superman? Lo escuch sonriendo. Sabes lo que quiero decir. Eres el hombre al que todos tus amigos llaman cuando necesitan ayuda? Porque saben que vas a decir que s? No s... dijo. Soy el chico que todo el mundo llama cuando necesitan ayuda para mudarse. Creo que es el camin. Cuando te llam anoche dijo viendo a sus zapatos, saba que me llevaras. Si podas. Bueno dijo. Tenas razn. Creo que podra estar explotndote. l se ech a rer. T no me puedes explotar en contra de mi voluntad... Cath tom un sorbo de caf. No haba nada como un caf de pan de jengibre. Ests preocupada por tu padre? pregunt Levi. S dijo ella. Y no. Quiero decir ella lo mir rpidamente esta no es la primera vez. Esto slo pasa.... Por lo general, no llega tan mal. Por lo general, estamos ah para l. Levi tom su sndwich por una esquina y le dio un mordisco de la otra. Ests demasiado preocupada por tu padre para hablar de por qu ests enojada conmigo? Tena la boca llena. No es importante murmur. Lo es para m. Trag saliva. Abandonas la habitacin cada vez que camino dentro. Cath no dijo nada, as que sigui hablando. Es por lo que pas? Ella no saba cmo responder a esa pregunta. No quera. Levant la vista hacia la pared frente a ella, hasta donde habra una TV si este lugar no fuera como una prisin. Sinti a Levi inclinarse hacia ella. Porque lo siento por eso dijo. No era mi intencin hacerte sentir incmoda. Cath pellizc la parte superior de su nariz, deseando saber dnde estaban sus lagrimales, para poder mantenerlos cerrados. Lo sientes?

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Lo siento por molestarte dijo. Creo que tal vez te estaba leyendo mal, y lo siento por eso. Su cerebro trat de llegar a algo significativo que decir acerca de Levi y su lectura. No me leste mal dijo, sacudiendo la cabeza. Slo por un segundo, se sinti ms enojada que pattica. Fui a tu fiesta. Qu fiesta? Volvi la cabeza para hacerle frente, a pesar de que haba empezado a llorar, y sus gafas se estaban empaando, y no se haba cepillado el pelo oficialmente desde ayer por la maana. La fiesta dijo. En tu casa. Ese jueves por la noche. Fui con Reagan. Por qu no te vi? Estabas en la cocina... preocupado. La sonrisa de Levi se desvaneci, y se sent lentamente. Cath dej el sndwich en la silla a su lado y apret las manos sobre su regazo. Oh, Cath... dijo Levi. Lo siento. No te disculpes. Ambos parecan bastante felices. No dijiste que ibas a venir. Mir. As que, si hubieras sabido que iba a ir, no habras estado hacindolo con alguien ms en la cocina? Por una vez, Levi no tena nada que decir. Dej el bocadillo y empuj las dos manos por su cabello rubio. Su pelo estaba hecho de un material ms fino que el de Cath. Seda. Bajo. Semillas de diente de len siendo dobladas. Cath... dijo. Lo siento. No estaba muy segura de por qu se estaba disculpando. Levant la vista hacia ella, desde la parte superior de sus ojos, mirando realmente arrepentido y arrepentido por ella. Fue slo un beso dijo, con arrugas en la frente. Por cul? pregunt. Levi meti las manos en la parte posterior de su cabeza, y su flequillo caa suelto. Por Ambas. Cath tom una profunda, y temblorosa respiracin que penetr a travs de su nariz. Correcto dijo. Esta es, um... buena informacin para conservar. No pens.

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Levi. Ella lo interrumpi y lo mir directamente a los ojos, tratando de parecer severa a pesar de sus lgrimas. No puedo agradecerte lo suficiente por haberme trado aqu. Pero no puedo hablar ms de esto: me gustara que lo dejaras ahora. No solo beso personas. Los besos no son... slo conmigo. Es por eso que te he estado evitando. Es por eso que me gustara evitar esto ahora. De acuerdo? Cath La puerta son, y una enfermera se acerc a travs de ella, vestida con un uniforme florido. Ella sonri a Levi. Quieren volver ahora? Cath se levant y cogi su bolso. Mir a Levi. Por favor. Y luego sigui a la enfermera.

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Levi se haba ido cuando Cath regres al vestbulo. Tom un taxi hasta la oficina de su padre para recoger su coche. Estaba lleno de envoltorios de comida rpida e ideas arrugadas. Cuando lleg a casa, lavo los platos y texte a Wren. Cath no tena ganas de llamar. Ella no tena ganas de decir, Oye, tienes razn. l estaba todo drogado y, probablemente, no va a salir de ello durante unos das, y no hay ninguna razn real para que vuelvas a casa, a menos que simplemente no puedas soportar la idea de que pase a travs de esto solo. Pero no estar solo, porque yo estar aqu. Su padre no haba lavado la ropa en mucho tiempo. Los escalones hacia el stano estaban cubiertos con ropa sucia, como si acabara de tirar cosas por all por un par de semanas. Puso una carga de ropa. Desech cajas de pizza con trozos secos. Haba un poema pintado en el espejo del bao con pasta de dientes, tal vez se trataba de un poema, tal vez eran slo palabras. Era una maravilla, as que Cath tom una foto con su telfono antes de limpiarlo. Cualquiera de estas cosas los habra alertado si hubieran estado en casa. Hubieran visto por l. Lo habran encontrado sentado en su coche en medio de la noche, llenando pginas y pginas con ideas que no acababan de tener sentido, y lo habran conducido hacia el interior.

Veran que se salt la cena, habran contado las tazas de caf. Habran notado el entusiasmo en su voz. Y habran tratado de frenarlo. Por lo general funcionaba. Al ver que estaban preocupados por su padre. l ira a la cama y dormira durante quince horas. Hara una cita con su consejero. Se tratara con los medicamentos una vez ms, aunque todos saban que no resistira. No se me ocurre cuando estoy tomndoles le haba dicho a Cath una noche. Ella tena diecisis aos, y haba venido abajo a la salida de la puerta y se dio cuenta de que no estaba cerrada, y luego sin querer lo haba bloqueado. Su padre estaba sentado fuera en las escaleras, y la asust casi hasta la muerte cuando son el timbre. Disminuyen tu cerebrodijo, agarrando una botella de pldoras de color naranja. Suavizan todas las arrugas... Tal vez todo lo malo que sucede en las arrugas, pero todas las cosas buenas que hace, tambin... Doman tu cerebro como a un caballo, por lo que toma todas sus rdenes. Necesito un cerebro que pueda domarse, sabes? Tengo que pensar. Si no puedo pensar, quin soy yo? No fue tan malo cuando tuvo muchas ganas de dormir. Cuando comi los huevos que le hicieron para el desayuno. Cuando no trabajaba tres fines de semana consecutivos. Un poco manaco estaba bien. Un poco manaco lo haca feliz, productivo y carismtico. Los clientes comeran impresionantemente directo de sus manos. Ella y Wren haba conseguido buenas observaciones de l. Dndose cuenta cundo un poco manaco cambi a mucho. Cundo carismtico dio paso a enloquecido. Cundo el brillo de sus ojos se convirti en un destello ardiente. Cath se qued despierta hasta las tres de la maana, arreglando sus los. Si ella y Wren hubieran estado all, lo habran visto venir. Lo habran detenido.

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Al da siguiente, Cath llev su laptop a St. Richard con ella. Tena treinta y un horas para escribir su cuento. Poda enviarlo por correo electrnico a la profesora Piper, eso estara bien.

Wren finalmente envi un mensaje de vuelta. Ests aqu? final de psicologa maana. no? Tenan el mismo profesor de psicologa pero estaban en diferentes clases. Voy a tener que perdrmelo escribi Cath. NO ES ACEPTABLE respondi Wren. NO DEJAR SOLO A PAP. Texteo de vuelta Cath. Envale un correo al profesor, tal vez te dejar hacerlo. Ok. Le enviar un correo electrnico y voy a hablar con l. Ok. Cath no poda decidirse a dar las gracias. Wren debera faltar a esa final, tambin. Su padre se despert cerca del medioda y comi pur de patatas con salsa amarilla. Se dio cuenta de que estaba enojado, enojado de que estaba all y enojado porque estaba demasiado aturdido para cualquier estallido de ira. Haba una televisin en su habitacin y Cath encontr una repeticin de Gilmore Girls24. Su padre siempre sola ver Gilmore Girls con ellos, estaba enamorado de Sookie. La laptop de Cath se caa en su regazo, por lo que finalmente la dej, y se inclin sobre la cama para ver la televisin. Dnde est Wren? le pregunt durante una pausa comercial. Escuela. No deberas estar all tambin? Las vacaciones de Navidad comienzan maana. l asinti con la cabeza. Sus ojos parecan aburridos y distantes. Cada vez que parpadeaba, pareca que tal vez no iba ser capaz de abrirlos de nuevo. Una enfermera entr a las dos de la tarde con ms medicamentos. Luego vino un mdico que pidi a Cath que esperara en el pasillo. El mdico le sonri cuando sali de la habitacin. Vamos a llegar all dijo en una alegre y reconfortante voz. Tenamos que acabar con l bastante rpido.
Gilmore Girls: Serie de televisin de comedia y drama emitida en Estados Unidos a partir del 5 de octubre de 2000.
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Cath se sent junto a la cama de su padre y vio la televisin hasta que las horas de visita terminaron.

No haba ms que hacer excepto limpieza, y Cath se sinti incmoda al estar en la casa por su cuenta. Trat de dormir en el sof, pero se senta demasiado cerca de la parte exterior y muy cerca de la vaca habitacin de su padre, as que fue a su habitacin y se meti en su cama. Cuando eso no funcion, se meti en la cama de Wren, llevando su laptop con ella. Su padre se haba quedado tres veces en St. Richard antes. La primera vez fue el verano despus de que su madre se fue. Haban llamado a su abuela cuando se levantaba de la cama, y por un tiempo, se haba mudado con ellos. Llen el congelador con lasaa congelada antes de irse. La segunda vez fue en sexto grado. Estaba de pie sobre el fregadero, riendo, y dicindoles que no tenan que ir a la escuela. La vida era una educacin, dijo. Se haba cortado al afeitarse, y haba pequeos trozos de papel higinico pegados con sangre en la barbilla. Cath y Wren se haba ido a vivir con su ta Lynn en Chicago. La tercera vez fue en la escuela secundaria. Tenan diecisis aos, y su abuela lleg para quedarse, pero no hasta la segunda noche. La primera noche la haban pasado en la cama de Wren, Wren quedndose con las muecas de Cath, Cath llorando. Soy como l haba susurrado. No lo eres dijo Wren. Lo soy. Estoy loca como l. Ya estaba teniendo ataques de pnico. Ya se estaba escondiendo en las fiestas. En el sptimo grado, haba ido tarde a clase para las dos primeras semanas porque no poda soportar estar en los pasillos con los dems durante los perodos que pasan. Probablemente va a empeorar en unos pocos aos. Es entonces cuando por lo general golpea. No lo ests dijo Wren. Pero, qu si lo estoy? Decide estarlo. No es as como funciona sostuvo Cath. Nadie sabe cmo funciona.

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Qu pasa si ni siquiera lo veo venir? Yo lo ver venir. Cath trat de dejar de llorar, pero haba estado hacindolo por mucho tiempo, el llanto se haba apoderado, hacindola respirar spera y espasmdicamente. Si trata de llevarte dijo Wren. No lo dejar. Unos meses ms tarde, Cath obtuvo esa lnea de Simon en una escena sobre la sed de sangre de Baz. Wren segua escribiendo con Cath en ese entonces, y cuando lleg a la lnea, ella solt un bufido. Estoy aqu para ti si te vuelves manaca dijo Wren, pero ests por tu cuenta si te conviertes en un vampiro. Lo que es bueno de todos modos dijo Cath. Su padre estaba en casa en ese momento. Y mejor. Y Cath no senta, por el momento, que su ADN era una trampa lista para cerrarse sobre ella. Al parecer, soy buena para algo dijo Wren. T sigues robando todas mis mejores lneas.

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Cath pens en enviar mensajes de texto a Wren el viernes por la noche antes de dormirse, pero no se le ocurra nada que decir. El Humdrum no era un hombre en absoluto, o un monstruo. Era un nio. Simon se acerc, quiz tontamente, con ganas de ver su cara... Sinti el poder del Humdrum azotando a su alrededor como el aire seco, como arena caliente, un dolor fatig en la mdula de los huesos de Simon. El Humdrum el nio llevaba vaqueros desteidos y una camiseta cutre, y probablemente a Simon le tom demasiado tiempo reconocer al nio como a s mismo. Su yo de hace unos aos. Basta grit Simon. Mustrate, cobarde. Mustrate a ti mismo! El muchacho se ech a rer. Del captulo 23, Simon Snow y el Sptimo Roble Copyright 2010 por Gemma T. Leslie

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Traducido por EyeOc Corregido por Alessa Masllentyle

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Su pap y Wren llegaron a casa el mismo da. Sbado. Su pap ya estaba hablando sobre regresar al trabajo, an cuando todava no tena medicamentos, y todava pareca alternativamente borracho o medio dormido. Cath se pregunt si se quedara con ellas durante el fin de semana. A lo mejor estaba bien si se quedaba sin sus medicamentos. Ella y Wren estaban en casa para vigilarlo. Con todo lo que haba pasado, Cath no estaba tan segura de si ella y Wren estaban dirigindose la palabra. Decidi que lo estaban; haca la vida ms fcil. Pero no estaban en trminos de compartir, todava no le haba dicho a Wren sobre Levi. O sobre Nick, de hecho, y no quera que Wren comenzara a hablar sobre sus aventuras con su madre. Cath estaba segura de que Wren tena algn plan madre-hija para Navidad. Al principio, todo lo que Wren quera hablar era sobre la escuela. Se senta bien sobre sus examines finales, lo senta Cath? Y ya haba comprado los libros para el prximo semestre. Cules clases estaba tomando Cath? Tenan algunas juntas? Cath escuch mayormente. Crees que deberamos llamar a la abuela? pregunt Wren. Sobre qu? Sobre pap. Hay que esperar y ver se comporta. Todos sus amigos de la secundaria estaban en casa para Navidad. Wren segua intentando lograr que Cath saliera. Ve t dira Cath. Me quedar con pap. No puedo ir sin ti. Eso sera raro.

Sera raro para sus amigos de la secundaria ver a Wren sin Cath. Sus amigos de la Universidad pensaran que sera raro si se mostraban en algn lugar juntas. Alguien debera quedarse con pap dijo Cath. Ve, Cath dijo su pap despus de unos cuantos das de esto. No voy a perder el control sentado aqu viendo Iron Chef. Algunas veces Cath fue. Algunas veces se quedaba en casa y esperaba a Wren. Algunas veces Wren no regresaba a casa. No quiero que me veas borracha explic Wren cuando lleg en la maana. Me haces sentir incmoda. Oh, te hago sentir incmoda dijo Cath. Eso no tiene precio. Su pap volvi al trabajo despus de una semana. La siguiente semana comenz a trotar antes del trabajo, y as fue como Cath supo que no tena medicina. El ejercicio era su ms efectiva auto medicacin, era lo que siempre haca cuando quera tomar el control. Comenz a ir a la planta baja cada maana cuando escuchaba la cafetera pitando. Para checarlo, para verlo. Est muy fro para trotar afuera. Trat de discutir una maana. Su pap le pas su caf descafeinado mientras se ataba los zapatos. Se siente bien. Ven conmigo. Poda darse cuenta de que estaba tratando de verlo a los ojos, para tomar su temperatura mental, as que tom su barbilla y la dej. Estoy bien dijo gentilmente. De vuelta en el caballo, Cath. Cul es el caballo? suspir, mirndolo ponerse una sudadera de South High. Trotar? Trabajar demasiado? Vivir dijo, un poco fuerte. La vida es el caballo. Cath le hara el desayuno mientras corra y despus de que comiera y se fuera al trabajo, caera dormida otra vez en el sof. Despus de unos cuantos das de esto, ya se senta como una rutina. Las rutinas eran buenas para su pap, pero necesitaba ayuda para apegarse a ellas. Cath usualmente despertara otra vez cuando Wren bajara a la planta baja o regresara a casa. Esta maana, Wren entr a la casa e inmediatamente se dirigi a la cocina. Regres a la sala con una taza fra de caf, y lamiendo un tenedor. Hiciste omelets?

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Cath tall sus ojos y asinti. Tenemos sobras de Los Portales, as que lo puse ah. Se sent. Eso es descafeinado. Est bebiendo descafeinado? Eso est bien, verdad? S Hazme un omelet, Cath. Sabes que soy mala en ello. Que me daras? pregunt Cath. Wren se ri. Era lo que solan decirse mutuamente. Qu me daras? Que es lo que quieres? pregunt Wren. Tienes algunos captulos que necesite betear? Era el turno de Cath de decir algo inteligente, pero no saba qu decir. Porque saba que Wren no lo deca enserio, sobre betear su fic, y porque era pattico lo mucho que Cath deseaba que lo hiciera. Qu si pasaban el resto de las vacaciones de Navidad as? Atestadas alrededor de la laptop, escribiendo juntas el principio y el final de Carry On, Simon. No dijo Cath finalmente. Tengo a una estudiante de doctorado de Rhode Island editando todas mis cosas. Es una mquina. Cath se levant y se dirigi hacia la cocina. Te har un omelet; creo que tenemos algo de chili envasado. Wren la sigui. Salt en la encimera a un lado de la estufa y mir a Cath sacar la leche y los huevos del refrigerador. Cath poda quebrarlos con una mano. Los huevos eran su cosa. Desayunos, realmente. Aprendi a hacer omelets en primer grado de secundaria, mirando videos de YouTube. Poda hacer huevos cocidos, tambin, y huevos estrellados. Y revueltos, obviamente. Wren era mejor en cenas. Pas por una fase en el primer grado de secundaria cuando todo lo que haca comenzaba con sopa mixta francesa de cebolla. Pastel de carne. Filete Stroganoff. Hamburguesas de cebolla. Todo lo que necesita es sopa mixta anunci. Podemos tirar todos estos condimentos. No tienen que cocinar, chicas. Dir su padre. Pero era cocinar o esperar a que recordara recoger cajitas felices en su camino a casa desde el trabajo. Todava haba una caja de juguetes arriba llena con cientos de juguetes de plstico de la cajita feliz. Adems, si Cath haca el desayuno y Wren la cena, eso era por lo menos dos comidas que su padre no comera en la gasolinera. QuickTrip no es una gasolinera dijo. Es una estacin de todo-loque-de-verdad-necesitas. Y sus baos son impecables.

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Wren se inclin sobre la sartn y mir los huevos comenzar a hacer burbujas. Cath la empuj, lejos del fuego. Esta es la parte en la que siempre lo echo a perder dijo Wren. O los quemo en las orillas o an estn crudos en el medio. Eres demasiado impaciente dijo Cath. No, estoy demasiado hambrienta. Wren recogi el abridor de latas y lo gir alrededor de sus dedos-. Crees que deberamos llamar a la abuela? Bueno, maana es vspera de Navidad dijo Cath. As que probablemente deberamos llamar a la abuela. Sabes a lo que me refiero Parece como que lo est haciendo bien. Si Wren abri la lata de chili y se lo pas a Cath. Pero an est frgil. Cualquier cosa pequea lo podra mandar al borde. Qu pasar cuando volvamos a la escuela? Cuando no ests aqu para hacerle el desayuno? Necesita a alguien que lo cuide. Cath mir los huevos. Estaba esperando su tiempo. An tenemos que ir de compras para la cena de Navidad. Quieres pavo? O podemos hacer lasaa en honor a la abuela. A lo mejor maana lasaa y en Navidad pavo No estar aqu maana por la noche. Wren se aclar la garganta. Es cuando la familia de Laura celebra Navidad. Cath asinti y dobl el omelet a la mitad. Puedes venir, lo sabes dijo Wren. Cath resopl. Cuando la mir otra vez, Wren luca molesta. Qu? dijo Cath. No estoy discutiendo contigo. Asum que haras algo con ella esta semana. Wren apret su mandbula muy fuerte, sus mejillas pulsaban. No puedo creer que me ests haciendo hacer esto sola. Cath levant la esptula entre ellas. Hacindote? No estoy hacindote hacer nada. No puedo creer que inclusive ests haciendo esto cuando sabes cunto lo odio. Wren se baj de la encimera, negando con la cabeza. Oh, odias todo. Odias el cambio. Si no tirara de ti detrs de m, nunca iras a ningn lado.

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Bueno, no estars tirando de m a ningn lado maana dijo Cath, alejndose de la estufa. Ni a ningn lado, desde hoy. Por este acto ests relevada de toda responsabilidad, de tirar de m por ah. Wren dobl sus brazos y lade su cabeza. La Santurrona. Eso no es lo que quiero decir, Cath. Quiero decir deberamos estar haciendo esto juntas. Por qu esto? T eres la que se mantiene recordndome que somos dos personas separadas, que no tenemos que hacer las mismas cosas todo el tiempo. As que, bien. Puedes ir a tener una relacin con la madre que nos abandon, me quedar aqu y cuidar al padre que recogi los pedazos. Jesucristo. Wren levant las manos en el aire, palmas abiertas. Podras parar de ser tan melodramtica? Por slo cinco minutos? Por favor? No. Cath cort el aire con su esptula. Esto no es melodrama. Esto es drama real. Nos dej. En la manera ms dramtica posible. El once de septiembre. Despus del once de septiembre. Detalles. Nos dej. Parti el corazn de pap, y a lo mejor su cerebro, y nos dej. La voz de Wren cay. Se siente horrible sobre eso, Cath. Bien! grit Cath. Tambin yo! Dio un paso ms cerca de su hermana. Probablemente estar loca por el resto de mi vida, gracias a ella. Continuar tomando malas decisiones y haciendo cosas raras que ni siquiera me doy cuenta de que son raras. La gente sentir pena por m, y no voy a tener ninguna relacin normal, y eso siempre ser porque no tuve una madre. Siempre. Ese es el mximo tipo de roto. El tipo de dao del cual nunca te recobras. Espero que se sienta horrible. Espero que nunca se perdone a s misma. No digas eso. La cara de Wren estaba roja, y haba lgrimas en sus ojos. No estoy rota. No haba lgrimas en los ojos de Cath. Agriet tus bases. Se encogi de hombros. Al diablo con eso. Crees que absorb todo el impacto? Que cuando mam se fue, golpe mi parte del carro? Al diablo con eso, Wren. Te abandon tambin. Pero no me rompi. Nada me puede romper a menos que lo permita.

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Crees que pap lo permiti? Crees que escogi caerse a pedazos cuando se fue? S! Wren estaba gritando ahora. Y creo que sigue escogiendo. Ambos lo hacen. Prefieren estar rotos que seguir. Eso lo hizo. Ahora ambas estaban llorando, ambas gritando. Nadie gana hasta que nadie gana, pens Cath. Se gir de vuelta a la estufa; los huevos estaban comenzando a quemarse. Pap est enfermo Wren dijo tan calmadamente como lo pudo manejar. Sac el omelet de la sartn y lo deposit en un plato. Y tu omelet se quem. Y prefiero estar rota que borracha. Coloc el plato en la encimera. Puedes decirle a Laura que se joda. Como, al infinito y ms all. No tiene por qu mudarse conmigo. Nunca. Cath se alej antes de que Wren pudiera. Fue hacia arriba y trabaj en Carry On.

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Siempre haba un maratn de Simon Snow en la televisin la vspera de Navidad. Cath y Wren siempre lo miraban, y su pap siempre haca palomitas en el microondas. Haban ido a Jacobos la noche anterior a por palomitas y otros suministros para Navidad. Si no lo tienen en el supermercado haba dicho su pap felizmente, realmente no lo necesitas. Es as como terminaron haciendo lasaa con espagueti, y comprando tamales en vez de pavo. Con la pelcula pasando, era fcil para Cath no hablarle a Wren sobre nada importante, pero difcil no hablar sobre las propias pelculas. El cabello de Baz es genial dijo Wren durante Simon y los cuatro Selkies. Todos los actores tenan cabello largo en esta pelcula. El cabello negro de Baz estaba levantado en un tup estilo Elvis que comenzaba a punta de navaja de su pico de viuda25. Lo s dijo Cath. Simon sigue tratando de golpearlo as lo puede tocar. Verdad? La ltima vez que Simon gir a Baz, pens que iba a quitarle una pestaa.
Anomala capilar que causa la formacin distintiva de la lnea del cabello en forma de V sobre la mitad superior de la frente.
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Pide un deseo dijo Cath en su mejor voz de Simon. T, guapo bastardo. Su pap mir Simon Snow y las Cinco Hojas con ellas, con un cuaderno en su regazo. He vivido con ustedes dos por demasiado tiempo dijo, dibujando un gran tazn de Gravioli. Fui a ver la nueva pelcula de los X-men con Kelly, estaba convencido todo el tiempo de que el Profesor X y Magneto estaban enamorados. Bueno, obviamente dijo Wren. A veces creo que est obsesionado con Basilton dijo Agatha en la pantalla, sus ojos amplios y preocupados. Est tramando algo dijo Simon. Lo s. Esa chica es peor que Liza Minelli dijo su padre. Una hora en la pelcula, antes de que Simon atrapara a Baz encontrndose con Agatha en el Bosque Veiled, Wren recibi un mensaje de texto y se levant del sof. Cath decidi usar el bao, slo en caso de que el timbre de la puerta estuviera a punto de sonar. Laura no lo hara, verdad? No vendra a la puerta. Cath estuvo en el bao cerca de la puerta y escuch a su padre dicindole a Wren que se divirtiera. Le dir a mam que dijiste hola dijo Wren. Eso es probablemente innecesario animado. Hurrah por ti, pap, pens Cath. dijo, suficientemente

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Despus de que Wren se hubo ido, ninguno habl sobre ella. Miraron una pelcula ms de Simon y comieron gigantescas partes de espagueti-lasaa, y su pap se dio cuenta por primera vez de que no tenan un rbol de Navidad. Cmo es que olvidamos el rbol? pregunt, mirando al lugar cerca de la ventana donde usualmente lo ponan. Haba mucho pasando dijo Cath. Por qu no pudo Santa levantarse de la cama en Navidad? pregunt su pap, como si estuviera haciendo un chiste. No lo s, por qu? Porque es Norte bi-polar. No dijo Cath. Porque los osos bipolares realmente estaban hacindolo caer. Porque la nariz de Rodolfo pareca demasiado brillosa.

Porque las chimeneas lo hacan Claus-trofbico. Por qu. Su pap ri. Por qu los altos y bajos fueron demasiado para l? En el trineo, lo entiendes? Eso es horrible dijo Cath rindose. Los ojos de su pap lucan brillosos, pero no demasiado brillosos. Esper a que fuera a la cama antes de ir hacia arriba. Wren todava no estaba en casa. Cath trat de escribir, pero cerr su laptop despus de quince minutos de mirar una pantalla en blanco. Se meti debajo de las sbanas y trat de no pensar sobre Wren, trat de no imaginarla en la nueva casa de Laura, con la nueva familia de Laura. Cath trat de no pensar en nada en general. Cuando aclar su cabeza, estaba sorprendida de encontrar a Levi ah debajo de todo el desorden. Levi en el pas de Dios. Probablemente teniendo su feliz Navidad. Feliz. Eso era Levi los trescientos sesenta y cinco das del ao. En ao bisiesto, trescientos sesenta y seis. Levi probablemente amaba los aos bisiestos. Otro da, otra chica que besar. Era un poco ms fcil pensar sobre l ahora que Cath saba que nunca lo haba tenido, que probablemente nunca lo vera otra vez. Se qued dormida pensando en su cabello rubio oscuro, su sper abundante frente y todo lo dems que no estaba preparada para olvidar.

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Ya que no hay un rbol dijo su pap. Puse sus regalos debajo de esta foto nuestra, parados bajo un rbol de Navidad en el dos mil cinco. Saban que ni siquiera tenemos una planta en la casa? No hay nada vivo en esta casa salvo nosotros. Cath mir hacia abajo, al pequeo montn de regalos y ri. Estaban bebiendo rompope y comiendo pan dulce de haca dos das, pan dulce con glaseado granulado rosa. El pan dulce vino de la panadera de Abel. Pararon ah despus del supermercado. Cath se haba quedado en el carro; imagin que no vala la pena la incomodidad. Haban pasado meses desde que dej de contestar los mensajes de textos ocasionales de Abel, y por lo menos un mes desde que l dejo de enviarlos. La abuela de Abel odia mi cabello dijo Wren cuando entr en el carro. Qu pena! Qu lstima! Nio! Conseguiste el pastel de tres leches? No tenan.

Qu lstima. Normalmente, Cath tendra un regalo para Abel y uno de parte de su familia debajo del rbol. La pila de regalos de este ao era especialmente delgada. Mayormente sobres. Cath le dio a Wren un par de guantes ecuatorianos que compr afuera de la Unin. Es alpaca dijo. Ms caliente que la lana. E hipoalergnico. Gracias dijo Wren, alisando los guantes en su regazo. As que quiero mis guantes de vuelta dijo Cath. Wren le dio a Cath dos blusas que compr en lnea. Eran lindas y probablemente seran halagadoras, pero esta era la primera vez en diez aos que Wren no le haba dado algo que tuviera que ver con Simon Snow. Hizo que Cath se sintiera repentinamente triste, y a la defensiva. Gracias dijo, doblando las blusas de vuelta. Estn muy bonitas. Certificados de regalo de iTunes de parte de su pap. Certificados de regalo de una librera de parte de su abuela. La ta Lynn les haba enviado ropa interior y calcetas, slo para ser graciosa. Despus de que su pap abri sus regalos todos le dieron ropa, todava haba una pequea caja plateada debajo de la foto del rbol de Navidad. Cath lo alcanz. Haba una elegante etiqueta colgando de un listn borgoa, Cather, deca en letra negra y ostentosa. Por un segundo pens que era de parte de Levi. Cather, poda escucharlo decirl o, todo sobre su sonriente voz. Deshizo el listn y abri la caja. Haba un collar dentro. Una esmeralda, su piedra de nacimiento. Mir hacia Wren y vio un pendiente que combinaba, colgando de su cuello. Cath dej la caja y se par, movindose rpidamente, torpemente hacia las escaleras. Cath grit Wren detrs de ella, djame explicarte Cath neg con la cabeza y corri el resto del camino hacia su habitacin.

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Cath trat de visualizar a su mam.

La persona que le haba dado este collar. Wren dijo que se haba vuelto a casar ahora y viva en una gran casa en los suburbios. Tena hijastros, tambin. Ya grandes. En la cabeza de Cath, Laura todava estaba joven. Demasiado joven, todos siempre decan, para tener dos hijas grandes. Eso siempre haca sonrer a su mam. Cuando eran pequeas y su mam y pap peleaban, Wren y Cath se preocupaban que sus padres se fueran a divorciar y separarlas, justo como en la pelcula Juego de Gemelas. Me ir con pap dira Wren. Necesita ms ayuda. Cath pensara vivir sola con su pap, sideral y salvaje, o sola con su mam, calmada e impaciente. No dira. Ir con pap. Le agrado ms de lo que le agrado a mam. Ambas le agradamos ms de lo que le agradamos a mam. Esas no pueden ser suyas dira la gente, son demasiado jvenes para tener unas chicas tan grandes. Me siento demasiado joven contestara mam. Entonces ambas nos quedaremos con pap dijo Cath. As no es como el divorcio funciona, tontita. Cuando su mam se fue sin ninguna de ellas, de alguna manera fue un alivio. Si Cath tuviera que escoger entre alguien, hubiera escogido a Wren.

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La puerta de su recmara no tena seguro, as que Cath se sent en contra de eso. Pero nadie subi las escaleras. Se sent en sus manos y llor como una nia pequea. Demasiado llorar, pens. Demasiada atencin. Estaba cansada de ser la nica que lloraba. Eres el mago ms poderoso en siglos. La cara del Humdrum, la propia cara cubierta de Simon, luca aburrida y cansada. Ningn brillo en sus ojos azules. Crees que tanto poder viene sin un sacrificio? Creste que te convertiras en ti sin dejar algo, sin dejarme atrs?

Del captulo 23, Simon Snow y el Sptimo Roble Copyright 2010 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Snowsmily Corregido por ElyCasdel

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Su pap se levantaba a trotar cada maana. Cath despertaba cuando escuchaba su cafetera sonar. Despertara y le hara el desayuno, luego volvera a dormir en el sof hasta que Wren despertara. Pasaran por la escalera sin cruzar palabras. Algunas veces Wren sala. Cath nunca fue con ella. Algunas veces Wren no regresaba a casa. Cath nunca esper despierta. Cath pas un montn de noches sola con su pap, pero segua posponiendo hablar con l, realmente hablarle; no quera ser la cosa que lo hiciera perder su equilibrio. Pero se estaba quedando sin tiempo l deba llevarlas de vuelta a la universidad en tres das. Wren estaba incluso presionando para regresar un da antes, el sbado, de modo que pudiera instalarse. (Lo que era un cdigo para ir a un m ontn de fiestas de fraternidad). La noche del jueves, Cath hizo huevos rancheros y su padre limpi los trastos despus de la cena. Estaba contndole sobre un nuevo lanzamiento. Gravioli marchaba tan bien, su agencia estaba consiguiendo una oportunidad con una marca hermana, Frankenbeans. Cath tom asiento en un taburete y escuch. As que estaba pensando, tal vez esta vez simplemente deje a Kellly arrojar sus terribles ideas primero. Habichuelas de caricatura con cabello de Frankenstein. Monstruosamente delicioso, lo que sea. Esas personas siempre rechazan la primera cosa que escuchan Pap, necesito hablarte de algo. Ech un vistazo sobre su hombro. Pens que ya habas buscado en Google todas esas cosas del perodo y los pajaritos-y-las-abejitas. Pap Se gir, repentinamente preocupado. Ests embarazada? Eres gay? Preferira que fueras gay a que estuvieras embarazada. A menos que

ests embarazada. En ese caso lo afrontaremos. Como quiera que sea, lidiaremos con ello. Ests embarazada? No dijo Cath. De acuerdo... Se ech hacia atrs contra el fregadero golpeteando los dedos hmedos contra el mostrador. Tampoco soy gay. Y qu nos deja eso? Um la escuela, supongo. Tienes problemas en la escuela? No lo creo. Ests segura de que no ests embarazada? No tengo problemas realmente dijo Cath. Solo he decidido que no voy a volver. Su papa la mir como si todava estuviera esperando por una verdadera respuesta. No voy a volver para el segundo semestre dijo. Por qu? Porque no quiero. Porque no me gusta. l limpi sus manos en sus vaqueros. No te gusta? No pertenezco ah. Se encogi de hombros. Bueno, no tienes que quedarte para siempre ah. No dijo, quiero decir, la UNL no funciona para m. Yo no la escog. Wren lo hizo. Y eso est bien para ella, es feliz, pero es malo para m. Yo solo es como si cada da todava fuera el primero. Pero ah est Wren Cath neg con la cabeza. Ella no me necesita. No como t, Cath se detuvo de decir eso. Qu hars? Vivir aqu. Ir a la escuela de aqu. A la UNO? S. Te has inscrito? Cath no haba pensado en eso todava. Lo har Tienes que pasar el ao dijo. Perders tu beca.

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No dijo Cath, no me importa eso. Bueno, a m s. Eso no es lo que quiero decir. Puedo conseguir prstamos. Conseguir un trabajo, tambin. Y un coche? Supongo Su pap se quit los lentes y comenz a limpiarlos con su camisa. Deberas terminar el ao. Veremos de nuevo en la primavera. No dijo. Yo solo Frot el cuello de su camisa contra su esternn. No puedo regresar all. Lo odio. Y no tiene sentido. Puedo hacerlo mejor aqu. Suspir. Me preguntaba si de eso era de lo que se trataba. Se coloc sus lentes de vuelta. Cath, no vas a mudarte de nuevo a casa para cuidar de m. Esa no es la razn principal, pero no sera algo malo. Ests mejor cuando no ests solo. Estoy de acuerdo. Ya he hablado con tu abuela. Fue demasiado, muy pronto, cuando ambas se mudaron al mismo tiempo. La abuela regresar para reunirse conmigo un par de veces a la semana. Vamos a cenar juntos. Podra incluso quedarme con ella por un tiempo si las cosas comienzan a ponerse difciles de nuevo. As que t puedes volver a casa, pero yo no? Solo tengo dieciocho. Exactamente. Solo tienes dieciocho. No vas a dejar tu vida de lado para cuidar de m. No estoy dejando mi vida de lado. Tal cual, pens. Estoy tratando de pensar en m misma por primera vez. Segu a Wren a Lincoln y ella ni siquiera me quiere ah. Nadie me quiere ah. Cuntamelo dijo, dime por qu eres tan infeliz. Es solo todo. Hay demasiada gente. Y no encajo. No s cmo ser. Nada en lo que soy buena es la clase de cosas que importan all. Ser inteligente no importa, ni ser buena con las palabras. Y cuando esas cosas s importan, es solo porque las personas quieran algo de m. No porque me quieran. La compasin en su rostro era dolorosa. Eso no suena como una decisin, Cath. Eso suena como rendirse.

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Y qu? Quiero decir Sus manos se alzaron, y luego cayeron en su regazo. Y qu? No es como que vaya a obtener una medalla por sobresalir. Es solo la escuela. A quin le importa donde la haga? Piensas que sera ms fcil si vivieras aqu. S. Esa es una manera mediocre de tomar decisiones. Quin lo dice? Winston Churchill? Qu tiene de malo Winston Churchill26? dijo su padre, sonando enojado por primera vez desde que comenzaron a hablar. Suerte que no haba dicho Franklin Roosevelt27. Su pap estaba enloquecido sobre las Fuerzas Aliadas. Nada. Nada. Es solo que no est permitido rendirse algunas veces? No est bien decir Esto realmente duele, as que voy a dejar de intentar? Tiene una procedencia peligrosa. Por evitar el dolor? Por evitar la vida. Cath rod sus ojos. Ah. El caballo de nuevo. T y tu hermana y el poner los ojos en blanco... Siempre pens habas crecido sin eso. Se extendi y le cogi la mano. Empez a alejarse, pero l la sostuvo firme. Cath. Mrame. Lo mir de mala gana. Tena el pelo hacia arriba. Y sus redondas gafas de montura metlica estaban torcidas sobre su nariz. Hay tantas cosas que lamento, y tantas que me asustan Ambos oyeron la puerta principal abrirse. Cath esper un segundo, luego retir la mano y se fue hacia arriba.

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Pap me cont susurr Wren aquella noche desde su cama. Cath cogi la almohada y sali de la habitacin. Durmi abajo en el sof. Pero en realidad no durmi, ya que la puerta principal estaba justo all, y ella segua imaginando a alguien entrando a la fuerza.
26 27

Primer Ministro Britnico de principios del siglo XX. Presidente estadounidense.

Su padre trat de hablar con ella de nuevo a la maana siguiente. Estaba sentado en el sof con su atuendo para correr cuando se despert. Cath no estaba acostumbrada a tenerlo enfrentndose a ella de esta manera. Enfrentndose a ninguna de las dos, nunca, por nada. Incluso en la secundaria, cuando ella y Wren se quedaban hasta muy tarde en las noches de escuela, pasando el rato en los foros de Simon Snow, lo ms que su padre alguna vez les dijo fue: No estarn agotadas maana? Y puesto que haban venido a casa para las vacaciones, l ni siquiera haba mencionado el hecho de que Wren se quedaba fuera toda la noche. No quiero hablar ms dijo Cath cuando se despert y lo vio all sentado. Se alej de l y se abraz a la almohada. Bien dijo. No hables. Escucha. He estado pensando sobre ti quedndote en casa el prximo semestre.... S? Cath gir la cabeza hacia l. S. Encontr su rodilla debajo de la manta y se la apret.Yo s que soy parte de la razn por la que deseas regresar a casa. S que te preocupas por m, y que te doy un montn de razones para que te preocupes por m Quera apartar la mirada, pero sus ojos eran inquebrantables algunas veces, al igual que los de Wren. Cath, si ests realmente preocupada por m, te lo ruego, regresa a la escuela. Porque si lo dejas a causa de m, si pierdes tu beca, si te retienes, por m, no voy a ser capaz de vivir conmigo mismo. Presion su cara devuelta contra el sof. Despus de unos minutos, la cafetera son, y lo sinti ponerse de pie. Cuando escuch la puerta cerrarse, se levant para preparar el desayuno.

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Estaba arriba, escribiendo, cuando Wren vino esa tarde para comenzar a empacar. Cath no tena mucho para empacar o no empacar. Todo lo que haba realmente trado a casa con ella era su computadora. Durante el ltimo par de semanas haba estado usando ropa que a ella y Wren no les haba gustado lo suficiente para llevar a la universidad consigo. Te ves ridcula dijo Wren. Qu? Esa camisa. Era una camisa de Hello Kitty de sptimo o noveno grado. Hello Kitty vestida como un superhroe. Deca SUPER CAT en la espalda y Wren la haba agregado una H con pintura para tela. La camisa era demasiado corta, para empezar, y en realidad ya no le serva. Cath la hizo a un lado con timidez. Cath! grit su padre desde abajo. Telfono. Cath recogi su telfono y lo mir. Debi querer decir el telfono de la casa dijo Wren. Quin llama al telfono de la casa? Probablemente 2005. Creo que quiere su camisa devuelta. J-jodete-j murmur Cath, dirigindose escaleras abajo. Su pap solo se encogi cuando le entreg el telfono. Hola? dijo Cath. Queremos un sof? pregunt alguien. Quin habla? Es Reagan. Quin ms sera? Quin ms necesitara tu permiso antes de traer un sof a casa? Cmo conseguiste este nmero? Est en tus papeles de alojamiento. No s por qu no tengo tu mvil, supongo que generalmente no tengo que mirar muy lejos para encontrarte. Creo que eres la primera persona en llamar a nuestro telfono de la casa en aos. Ni siquiera recordaba donde estaba. Eso es fascinante, Cath. Queremos un sof? Por qu querramos un sof? No lo s. Porque mi mam est insistiendo en que necesitamos uno.

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Quin se sentara en l? Exactamente. Podra haber sido til el semestre pasado para evitar que Levi se desplomara en nuestras camas, pero eso ya ni siquiera es un problema. Y si tenemos un sof, literalmente tendremos que trepar sobre l para llegar a la puerta. Dice que no, mam. Por qu Levi ya no es un problema? Porque s. Es tu habitacin. Es estpido que ests ocultndote en la biblioteca todo el tiempo. Y l y yo solo tenemos una clase juntos el prximo semestre de todos modos. No importa dijo Cath. Reagan la cort: No seas estpida. Claro que importa. Me siento realmente mal sobre lo que sucedi. Quiero decir, no es mi culpa que t lo besaras y el besara a esa rubia idiota, pero no debera haberte alentado. No suceder de nuevo, jams, con nadie. Termin malditamente con la animacin. Est bien dijo Cath. S que est bien. Solo digo, que ser de ese modo. Entonces no al sof, cierto? Mi mam est de pie justo aqu, y no creo que me deje en paz hasta que te escuche decir que no. No dijo Cath. Y luego elev la voz. No al sof. Joder, Cath, mi tmpano Mam ests presionndome con este estpido mueble Bien, te ver maana. Probablemente tenga una fea lmpara conmigo y tal vez una alfombra. Es compulsiva. El pap de Cath estaba de pie en la cocina observndola. Su pap, quien de hecho era compulsivo. Quin era? pregunt. Mi compaera de cuarto. Suena como Kathleen Turner28. S. Algo as. Cath alis su camisa y se alej. Taco Truck29? pregunt. Para la cena? Seguro. Por qu no te cambias, puedes venir conmigo. Seguro.

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28 29

Es una actriz estadounidense conocida en la dcada de 1980. Franquicia que vende Tacos.

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SEMESTRE DE PRIMAVERA, 2012


Tomates fritos para el desayuno. Cada bulto en su cama. Ser capaz de hacer magia sin tener que preocuparse de que alguien estuviera mirando. Agatha, por supuesto. Y Penelope. Poder ver al Mago, no a menudo, pero an as El uniforme de Simon. Su corbata. El campo de ftbol, incluso cuando estaba embarrado. El esgrima. Scones horneados con verdadera nata todos los domingos... Qu no extraaba Simon de Watford? Del captulo 1, Simon Snow y el Cuatro Selkies Copyrigth 2007 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Deydra Eaton Corregido por Aimetz

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Ya hay cuatro lmparas aqu dijo Reagan. Qu se supone que debemos hacer con una lmpara? La lmpara era negra y con forma de Torre Eiffel. Slo djala en la sala dijo Cath. Tal vez alguien la tome. Ella simplemente preguntar dnde est la prxima vez que venga aqu... Est loca. Reagan meti la lmpara en el fondo de su armario y la pate. Qu marca de loca es tu mam? El estmago de Cath se movi confiablemente. No lo s. Se fue cuando yo tena ocho aos. Mierda dijo Reagan, eso es loco. Tienes hambre? Si dijo Cath. Estn haciendo un Luau30 de regreso a clases abajo. Cocinan a un cerdo en un asador. Es repugnante. Cath tom su identificacin y sigui a Reagan al comedor.

Al final, Cath no haba decidido volver. Simplemente decidi empacar su porttil. Despus, decidi viajar junto con Wren y su padre a Lincoln. Y luego, despus de que bajaran a Wren fuera de Schramm Hall, su padre pregunt si Cath quera ir a su propio dormitorio, y Cath decidi que lo hara. Por lo menos, podra conseguir sus cosas.
Fiesta o banquete tradicional hawaiano en el que suele haber un espectculo de acompaamiento y se sirven platos tpicos hawaianos como el cerdo kalua.
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Y entonces, slo se quedaron sentados en el carril, y Cath sinti una oleada tras otra de kilos de ansiedad contra ella. Si se quedaba, vera a Levi de nuevo. Tendra que lidiar con el final de Psicologa que se haba perdido. Tendra que inscribirse para clases, y quin saba lo que aun estuviera disponible. Y vera a Levi de nuevo. Y todo sobre eso que se sentira bien su cara sonriente, sus largas lneas tambin se sentira como recibir un tiro en el estmago. Cath realmente decidi no salir del coche. Mir a su padre en el asiento del conductor, tamborileando sus dedos en el volante; y tan asustada como estaba por dejarlo, Cath no poda soportar pensar en defraudarlo. Un semestre ms dijo ella. Estaba llorando, as de mal se senta decir eso. Su barbilla se alz. S? Lo intentar. Tambin yo dijo l. Me lo prometes? S. S, Cath. Lo prometo Quieres que vaya contigo? No. Eso solo lo empeorara. Se ech a rer. Qu? Nada. Solo record tu primer da en el jardn de nios. Lloraste. Y tu mam llor. Se sinti como si nunca furamos a volver a verlas de nuevo, chicas. Dnde estaba Wren? Dios, no lo s, probablemente anotndose su primer novio. Mam llor? Su padre luca triste de nuevo y sonri tristemente. Si... Realmente la odio dijo Cath, sacudiendo la cabeza, tratando de imaginarse qu tipo de madre lloraba en el primer da de jardn de nios y luego se marchaba a mitad de tercer grado. Su pap asinti. S... Contesta tu telfono dijo Cath. Lo har.

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Alguien ms consigui botas Ugg31 para Navidad dijo Reagan, observando la lnea vaca para la cena en el comedor. Si tuviramos whisky, es entonces cuando tomaramos un trago. Creo que las botas Ugg son realmente reconfortantes dijo Cath. Por qu? Porque son calientes? No. Porque me recuerdan que vivimos en un lugar en donde todava se puede salir con botas Ugg, incluso emocionarse sobre ello. En los lugares de moda, tienes que fingir que ests por encima de ellas, o que siempre las has odiado. Sin embargo, en Nebraska, todava puedes ser feliz por unas botas Ugg nuevas. Eso est bien. No hay fin de la inocencia. Eres un bicho raro... dijo Reagan. Ya te echo un poco de menos.

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Es slo que no quiero dijo Simon. No quieres qu? pregunt Baz. Estaba sentado sobre su escritorio, comiendo una manzana. Dej la manzana entre sus dientes y comenz a atar su corbata de la escuela, verde con morado. Simon an tena que usar un espejo para eso. Incluso despus de siete aos. Nada dijo Simon, presionando la cabeza en su almohada. No quiero hacer nada. Ni siquiera quiero empezar este da porque entonces solo estar esperando para que se termine. Baz termin su medio nudo Windsor y le dio un mordisco a la manzana. Ahora, ahora, Snow32, eso no suena como la charla de el mago ms poderoso en un centenar de aos. Eso es una tontera dijo Simon. Quin comenz a llamarme as? Probablemente el Mago. No dejar de hablar de ti. El que fue profetizado. El hroe que hemos estado esperando. Etctera. No quiero ser un hroe. Mentiroso. Los ojos de Baz eran de color gris fro y serio.
Botas unisex hechas de piel de oveja a doble cara con un forro polar en el interior, exterior curtido y normalmente de suela sinttica. 32 Rima en el original Now, now, Snow.
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Hoy dijo Simon, afligido. Hoy no quiero ser un hroe. Baz mir hacia el corazn de la manzana, luego lo arroj sobre el escritorio de Simon. Ests tratando de convencerme de saltarnos Ciencia Poltica? S. Hecho dijo Baz. Ahora, levntate. Simon sonri y salt de la cama.

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De Carry on, Simon, publicado en enero de 2012 por el autor de FanFixx.net,Magicath.

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Traducido por aa.tesares Corregido por Alessa Masllentyle

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Qu significa inc? pregunt Cath. Reagan levant la mirada de su cama. Ella estaba haciendo tarjetas de memorizacin rpida, a Reagan le gustaban las tarjetas de memorizacin rpida, y haba un cigarrillo colgando de su boca, sin encender. Trataba dejar de fumar. Haz esa pregunta otra vez para que tenga sentido. I-n-c dijo Cath. Tengo mis notas de nuevo, pero en lugar de una A o una B, dice: inc. Incompleto dijo Reagan. Significa que estn reteniendo tu calificacin. Quin? No lo s, tu profesor. Por qu? No lo s. Por lo general, como una cosa especial, como cuando se obtiene ms tiempo para hacer algo. Cath mir el informe de calificaciones. Haba hecho su final de Psicologa la primera semana de vuelta, as que estaba esperando ver la A all. Su calificacin fue tan alta en Psicologa, que prcticamente no tena que tomar el final. Pero la escritura de ficcin era una historia diferente. Sin meterse en un proyecto final, lo mejor que Cath esperaba era una C una D era mucho ms probable. Cath estaba de acuerdo con eso, haba hecho la paz con la D. Era el precio que haba decidido pagar por el semestre pasado. Por Nick. Y Levi. Por plagio. Era el precio de enterarse de que ella no quera escribir libros sobre la decadencia y desolacin en la Amrica rural, o cualquier otra cosa. Cath estaba dispuesta a llevar la D y seguir adelante. Inc.

Qu se supone que debo hacer? pregunt a Reagan. Mierda, Cath. No s. Habla con tu profesor. Me ests dando cncer de pulmn.

Esta era la tercera vez para Cath de vuelta en Andrews Hall desde que obtuvo sus notas. Las primeras dos veces haba caminado por un extremo del edificio y directamente a travs de la puerta en el otro lado. Esta vez era mejor. Esta vez se haba detenido para ir al bao. Haba entrado al edificio justo cuando la clase de las cuatro estaba saliendo, una inundacin repentina de nias con cabello genial y nios que se parecan a Nick. Cath se meti en el bao, y ahora estaba sentada en un puesto de madera, a la espera de que la costa se despejara. Alguien se haba tomado el tiempo para tallar la mayor parte de Stairway to Heaven33 en la puerta, era un serio trabajo de tallado. Especializacin en Ingls. Cath no tena clases de ingls este semestre, y estaba pensando en cambiar su especializacin. O tal vez acababa de cambiar su concentracin de Escritura Creativa a Literatura del renacimiento, podra ser til en el mundo real, una cabeza llena de sonetos y las imgenes de Cristo. Si estudias algo que a nadie le importa, significa eso que todo el mundo te dejar sola? Abri la puerta lentamente, tirando de la cadena por las apariencias, y luego corri agua caliente y fra de uno de los grifos del lavabo, y se lav la cara. Poda hacer esto. Slo tena que encontrar la oficina del departamento, a continuacin, preguntar dnde estaba el despacho personal de la profesora Piper. La profesora Piper probablemente ni siquiera estara ah. El pasillo estaba casi vaco. Cath encontr la escalera y sigui las seales que apuntan a la oficina principal. Al final del pasillo, a la vuelta. Tal vez si slo pasara por la oficina principal, sera suficiente progreso para el da. Camin lentamente, tocando cada puerta de madera. Cath?

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Famosa cancin de Led Zeppelin.

A pesar de que era la voz de una mujer, el primer pensamiento de pnico de Cath era Nick. Cath! Se volvi hacia la voz y vio a la profesora Piper en la oficina a travs de la sala, de pie detrs de su escritorio. La profesora le indic a Cath que entrara. Cath lo hizo. He estado pensando en ti dijo la profesora Piper, sonriendo clidamente. Slo desapareciste. Ven, ven a hablar conmigo. Le indic a Cath que se sentara, as que lo hizo. (Al parecer, la profesora Piper poda controlar a Cath con gestos simples. Al igual que el encantador de perros). La profesora lleg a la parte delantera de la mesa y salt sobre esta. Su movimiento de firma. Qu te pas? A dnde fuiste? Yo no fui a ninguna parte dijo Cath. Estaba pensando en irse ahora. Esto era demasiado progreso, no haba planeado esta eventualidad, para lograr lo que realmente vino a hacer aqu. Pero nunca entregaste tu historia dijo la profesora Piper. Ha pasado algo? Cath respir profundamente y trat de sonar firme. Ms o menos. Mi padre estaba en el hospital. Pero eso no es realmente el por qu ya haba decidido no escribirla. La profesora luca sorprendida. Se aferr al borde de su escritorio y se inclin hacia delante. Pero, Cath, por qu? Estaba tan ansiosa por ver lo que haras. Yo Cath empez de nuevo: Me di cuenta de que no estoy hecha para la escritura de ficcin. La profesora Piper parpade y ech la cabeza hacia atrs. De qu ests hablando? Ests exactamente hecha para esto. Eres un patrn de Butterick34, Cath esto es lo que estabas destinada a hacer. Era el turno de Cath de parpadear. No. Yo yo segu intentndolo. Iniciar la historia. Yo mire, s cmo se siente acerca del fanfiction, pero eso es lo que quiero escribir. Ah es donde est mi pasin. Y soy muy buena en eso. Estoy segura de que lo eres dijo la profesora Piper. Eres una narradora natural. Pero eso no explica por qu no terminaste tu proyecto final.
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Marca de ropa.

Una vez que me di cuenta de que no era lo correcto para m, no me atrev a hacerlo. Slo quera seguir adelante. La profesora Piper consider las palabras de Cath cuidadosamente, tocando el borde de la mesa. As es como luce cuando una persona cuerda da golpecitos con los dedos. Por qu sigues diciendo que no era lo correcto para ti? pregunt la profesora. Tu trabajo el semestre pasado fue excelente. Estaba todo bien. T eres una de mis alumnas ms prometedoras. Pero no quiero escribir mi propia ficcin dijo Cath, tan enfticamente como pudo. No quiero escribir mis propios personajes o mundos, no me importan ellos. Apret los puos sobre su regazo. Me preocupo por Simon Snow. Y s que no es mo, pero eso no me importa. Prefiero verterme a m misma en un mundo que amo y entiendo, que tratar de hacer algo de la nada. La profesora se inclin hacia delante. Pero no hay nada ms profundo que crear algo de la nada. Su hermoso rostro se volvi feroz. Piensa en ello, Cath. Eso es lo que hace un Dios o una madre. No hay nada ms embriagador que crear algo de la nada. Crear algo de ti misma. Cath no esperaba que la profesora Piper fuera feliz con su decisin, pero ella no esperaba eso tampoco. No crea que la profesora la empujara de vuelta. Se siente como nada para m dijo Cath. Prefieres tomar, o pedir prestada, la creacin de otro? Conozco a Simon y Baz. S lo que piensan, lo que sienten. Cuando les escribo, me pierdo en ellos por completo, y estoy feliz. Cuando estoy escribiendo mis propias cosas, es como nadar contra la corriente. O caer por un acantilado, agarrndome de las ramas, tratando de inventar las ramas mientras caigo. S dijo la profesora, extendiendo la mano agarrando el aire frente a Cath, como si estuviera cogiendo a una mosca. As es como se supone que se siente. Cath neg con la cabeza. Haba lgrimas en sus ojos. Bueno, lo odio. Lo odias? O slo le temes? Cath suspir y decidi acabar con los ojos fijos en su jersey. Otro tipo de adulto le entregara una caja de Kleenex ahora mismo. La profesora Piper segua empujando.

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Tienes un permiso especial para estar en mi clase. Debes haber querido escribir. Y tu trabajo fue encantador, no te gust? Nada de lo que escrib en comparacin con Simon. Dios mo, Cath! Ests realmente comparndote a ti misma con el autor ms exitoso de la era moderna? S dijo Cath. Porque, cuando estoy escribiendo personajes de Gemma T. Leslie, a veces, de alguna manera, soy mejor que ella. S lo loco que suena, pero tambin s que es verdad. No soy un Dios. Nunca pude crear el mundo de los magos, pero soy muy, muy buena en la manipulacin de ese mundo. Puedo hacer ms con sus personajes de lo que poda hacer con los mos. Mis personajes son borradores comparados con los de ella. Pero no se puede hacer nada con fanfiction. Es muerto. No puedo dejar que la gente lo lea. Mucha gente realmente lo lee. No se puede vivir de esa manera. No se puede hacer una carrera. Cuntas personas hacen una carrera escribiendo? espet Cath. Se senta como si todo dentro de ella estuviera explotando. Sus nervios. Su temperamento. Su esfago. Voy a escribir porque me encanta la forma en la que otras personas tontean o o hacen libros de fotos. Y voy a encontrar alguna otra manera de hacer dinero. La profesora Piper se recost de nuevo y se cruz de brazos. No voy a hablar contigo ms acerca del fanfiction. Bien. Pero no he terminado de hablar contigo. Cath volvi a respirar hondo. Tengo miedo dijo la profesora Piper. Miedo de que nunca vayas a descubrir lo que eres realmente capaz de hacer. Que no llegaras a ver, que no voy a llegar a ver, ninguna de las maravillas que hay dentro de ti. Tienes razn, no hay nada que conviertas en el ltimo semestre en comparacin con Simon Snow y heredero del Mago. Pero haba mucho potencial. Tus personajes estremecan, Cath, como si estuvieran tratando de evolucionar de la pgina. Cath rod sus ojos y se limpi la nariz en su hombro. Puedo hacerte una pregunta? pregunt la profesora. Estoy bastante segura de que la har de todos modos. La mujer sonri. Ayudaste Nick Manter en su proyecto final?

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Cath mir hacia el rincn del techo y rpidamente se lami el labio inferior. Sinti una nueva oleada de lgrimas corriendo por su cabeza. Maldicin. Haba pasado un mes entero sin llorar. Asinti con la cabeza. Me lo imaginaba dijo la profesora suavemente. Poda orte. En algunas de las mejores partes. Cath todava sostena cada msculo. Nick es mi ayudante, estaba aqu, en realidad, est en mi clase de escritura de Ficcin Avanzada. Su estilo ha cambiado un poco. Cath mir hacia la puerta. Cath. Presion la profesora. S? Cath todava no poda mirarla. Qu pasa si hacemos un trato? Cath esper. No he colocado tu nota todava, esperaba que vinieras a verme. Y no tengo que entregarte. Podra darte el resto de este semestre para terminar tu cuento. Te dirigas hacia una slida A de mi clase, tal vez incluso una A+. Cath pens en su promedio de calificaciones. Y su beca. Y el hecho de que iba a tener que conseguir notas perfectas en este semestre si quera mantenerla. No tena ningn margen de error. Se puede hacer eso? Puedo hacer lo que quiera con las calificaciones de mis alumnos. Soy el Dios de esta pequea cosa. Cath sinti sus uas en sus palmas. Puedo pensar en ello? Por supuesto. El tono de la profesora Piper tena aire ligero. Si decides hacer esto, me gustara que te encontraras conmigo regularmente, a lo largo del semestre, slo para hablar de tu progreso. Ser como estudio independiente. Est bien. Voy a pensar en ello. Yo, um gracias. Cath cogi su bolso y se levant. Se puso inmediatamente de pie, demasiado cerca de la profesora, as que baj la vista y se movi rpidamente hacia la puerta. No mir de nuevo hacia arriba hasta que estaba de vuelta en su dormitorio, al salir del ascensor.

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Es Art. Esa es tu forma de contestar el telfono? Hey, Cath. Nada de hola? No me gusta saludar. Me hace sonar como si tuviera demencia, como que nunca he odo un telfono sonar antes y no s lo que se supone que suceder despus. Hola? Cmo te sientes, pap? Bien. Qu tan bien? Me voy a trabajar todos los das a las cinco. Estoy cenando con la abuela. Esta misma maana, Kelly me dijo que pareca impresionante con lo pies en la tierra. Eso es impresionante. l me haba dicho que no podamos usar Frankenstein en nuestro terreno de juego Frankenbeans, porque ya nadie se preocupa por Frankenstein. Los nios quieren zombies. Pero son llamados Zombiebeans. Lo ser si el jodido Kelly se sale con la suya. Estamos lanzando Zombeanie Weenies. Vaya, cmo te quedas castigado a travs de todo eso? Estaba fantaseando acerca de comer su cerebro. Todava estoy impresionada, pap. Oye, creo que voy a volver a casa el fin de semana. Si quieres no quiero que te preocupes por m, Cath. Me va mejor cuando s que eres feliz. Bueno, soy feliz cuando no estoy preocupada por ti. Tenemos una relacin simbitica. Hablando de eso cmo est tu hermana?

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Su padre estaba equivocado acerca de preocuparse. A Cath le gustaba preocuparse. La haca sentirse proactiva, incluso cuando estaba totalmente indefensa. Al igual que con Levi. Cath no poda controlar si vea a Levi en el campus. Pero poda preocuparse por ello, y mientras se preocupaba por ello, probablemente no sucedera. Como una especie de vacuna contra la ansiedad. Como ver una olla para asegurarse de que nunca hierve. Llevaba una reconfortante rutina en la cabeza, preocupndose por ver a Levi, luego, dicindose a s misma todas las razones por las que no iba a suceder: En primer lugar, porque Reagan haba prometido mantenerlo alejado. Y segundo, porque Levi no tena nada que hacer en el City Campus. Cath se dijo que Levi haba dedicado todo su tiempo, ya fuera estudiando bfaloa en el East Campus, o trabajando en Starbucks, o besndose en su cocina con chicas guapas. No haba ninguna razn para que sus caminos se cruzaran, nunca. Sin embargo se quedaba paralizada cada vez que vea un pelo rubio y chaqueta verde Carhartt, o cada vez que deseaba verlo. Se qued paralizada ahora. Porque all estaba, justo donde no se supona que estuviera, sentado frente a su puerta. La prueba positiva de que no se haba preocupado lo suficiente. Levi vio a Cath tambin y se puso en pie. No sonrea. (Gracias a Dios. Ella no estaba para cualquiera de sus sonrisas). Cath se acerc cautelosamente hacia adelante. Reagan est en clase dijo, cuando todava estaba a unos metros. Lo s dijo. Es por eso que estoy aqu. Cath neg con la cabeza. Podra haber querido decir "no" o podra haber querido decir "no entiendo" ambos eran ciertas. Dej de caminar. El estmago le dola tanto, que quera agacharse. Slo tengo que decirte algo dijo Levi rpidamente. Realmente no quiero que entres dijo. Eso est bien. Te lo puedo decir aqu. Cath cruz los brazos sobre el vientre y asinti con la cabeza.

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Levi le devolvi el saludo. Se meti las manos en los bolsillos del abrigo. Me equivoqu dijo. Ella asinti con la cabeza. Porque duh. Y debido a que no saba lo que quera de ella. Se meti las manos ms en su abrigo. Cath dijo seriamente, no fue slo un beso. Est bien. Cath mir ms all de l a la puerta. Dio un paso ms cerca entonces, hacia la puerta, con la llave como si hubiera acabado aqu. Levi sali de su camino. Confundido, pero educado. Cath puso la llave en la puerta y luego se aferr a la manija, inclinando la cabeza hacia adelante. Poda or su respiracin y la inquietud detrs de ella. Levi. Cul? pregunt. Qu? Cul beso? Su voz era dbil y delgada. Papel mojado. El primero dijo Levi despus de unos segundos. Qu hay del segundo? Fue slo un beso? La voz de Levi se acerc: No quiero hablar del segundo. Es una pena. Pues s dijo. Fue slo no fue nada. El tercero? Es una pregunta con trampa? Cath se encogi de hombros. Cath estoy tratando de decirte algo. Se dio la vuelta y de inmediato se arrepinti. El cabello de Levi estaba despeinado, la mayor parte empujado hacia atrs, mechones le caan en la frente. Y no sonrea, por lo que sus ojos azules estaban tomando toda su larga cara. Qu ests tratando de decirme? Eso no fue solo un beso, Cather. No hubo un slo. Nada de slo? No.

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Y? Su voz sonaba mucho ms fra de lo que se senta. En el interior, sus rganos internos estaban molindose a s mismos en una pulpa nerviosa. Sus intestinos idos. Sus riones se estaban desintegrando. Su estmago se retorca por s slo, tirando de su trquea. As que aahhggch dijo Levi, frustrado, recorriendo las dos manos por su pelo. As que lo siento. No s por qu dije eso en el hospital. Quiero decir, s por qu lo dije, pero me equivoqu. Esstuvo muy mal. Y me gustara poder volver a la maana, cuando me despert aqu, y tener una charla severa conmigo mismo, as nada de esta mierda hubiera sucedido. Me pregunto dijo ella, si habra una cosa tal como mquinas del tiempo, alguien alguna vez las utiliza para ir al futuro? Cather. Qu. Qu ests pensando? En qu estaba pensando? No estaba pensando. Se preguntaba si poda vivir sin sus riones. Se sostena a s misma en dos pies. Todava no s lo que significa todo esto dijo. Significa que me gustas mucho. Su mano estaba en su pelo otra vez. Slo una. Sostenindolo hacia atrs. Me gustas, realmente me gustas. Y quiero que ese beso haya sido el comienzo de algo. No el fin. Cath mir la cara de Levi. Sus cejas unindose al medio, agrupando la piel por encima de la nariz. Sus mejillas, por una vez, eran absolutamente lisas. Y sus labios estaban en su mayor parte como una mueca, ni siquiera un capricho de una sonrisa. Se senta como el comienzo de algo dijo. Se puso las manos en los bolsillos y se balance hacia adelante un poco. Como que quera toparse con ella. Cath se recarg contra la puerta. Ella asinti con la cabeza. Est bien. Est bien? Est bien. Se dio la vuelta y abri la puerta. Puedes entrar. No estoy segura todava sobre todas las otras cosas. Est bien dijo Levi. Oy el comienzo de una sonrisa en su voz, una sonrisa letal, y casi la mat. No confo en ti dijo Simon, agarrando el antebrazo de Basil. Bueno, yo no confo en ti. Basil le escupi. En realidad le escupi, humedad mojando las mejillas de Simon.

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Por qu necesitas confiar en m? pregunt Simon. Yo soy el que cuelga de un acantilado! Basil le mir con desagrado, su brazo temblando por el peso de Simon. Movi el otro brazo hacia abajo y Simon se agarr a este. Douglas J. Henning Basil maldijo sin aliento, su cuerpo avanzando poco a poco hacia adelante. Conocindote, nos hars caer a los dos slo para fastidiarme. De Carry On, Simon, publicado noviembre 2010 por FanFixx.net autor Magicath.

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Traducido por Chachii & America Sardothien Corregido por CrisCras

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Levi se sent en su cama. Cath intent pretender que l no estaba mirando mientras se quitaba el abrigo y el pauelo de abajo de su cabello. Se senta extraa sacndose sus botas de nieve frente a l, as que se las dej puestas. Se sent en su silla. Cmo te fue en Literatura de Adultos-Jvenes? pregunt. Levi apenas la mir por unos segundos. Obtuve una B-. Eso es bueno, cierto? Es bueno Ella asinti. Cmo est tu pap? pregunt l. Mejor contest. Es complicado. Y tu hermana? No lo s, la verdad es que no nos hablamos. Asinti. No soy muy buena en esto dijo Cath, bajando la mirada a su regazo. Qu? En lo que sea que es esto. La cosa de chico-chica. Levi se ri suavemente. Qu? pregunt ella. Eres mucho mejor en la cosa de chico-chico, no es as? Ja.

Ambos se quedaron callados por un rato. Finalmente Levi rompi el silencio. Ella estaba bastante segura de que se poda contar con l para cualquier escena de romper el silencio. Cath? Si? Esto es? Me vas a dar otra oportunidad? No lo s dijo, mirando sus manos cerradas en puos y aflojndolas sobre su regazo. Quieres? A qu te refieres? Ella permiti que sus ojos recorrieran su rostro. Sus mejillas estaban plidas y se estaba mordiendo el labio inferior. Quiero decir me apoyas? Cath sacudi la cabeza, y esta vez slo significaba que estaba confundida. A qu te refieres? Me refiero Levi se inclin hacia delante, sus manos an cerradas en puos dentro de los bolsillos. Me refiero a que pas cuatro meses intentando besarte y las ltimas seis semanas intentando averiguar cmo me las arregl para estropearlo todo. Todo lo que quiero ahora es hacerlo bien, que veas cunto lo siento y por qu deberas darme otra oportunidad. As que lo nico que quiero saber es me apoyas? Crees que podr seguir adelante con esto? Los ojos de Cath se posaron en l, tentativamente, como si con cualquier movimiento todo se esfumara. Asinti. La comisura derecha de su boca se elev. Te apoyo susurr ella. Ni siquiera estaba segura de si l poda orla desde su cama. La sonrisa de Levi se desat y devor toda su cara. Comenz a devorar la de ella, tambin. Cath tuvo que apartar la mirada.

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As es como ella termin con el Levi de cien-vatios. Sentada en su cama y sonriendo como si todo fuese a estar bien. Sinti ganas de decirle que bajara la velocidad que eso no estaba bien. An no lo haba olvidado, y a pesar de que probablemente

iba a hacerlo, an no confiaba en l. No confiaba en nadie, y eso era un problema. Ese era el problema fundamental. Deberas quitarte el abrigo dijo Cath en su lugar. Levi baj el cierre de su chaqueta y se la quit, dejndola sobre la cama. Estaba usando un suter que ella nunca haba visto. Un crdigan color verde oliva con bolsillos y botones de cuero. Se pregunt si ese era un regalo de Navidad. Ven aqu. Cath sacudi la cabeza. No estoy lista para ir ah. Levi estir el brazo y ella se qued inmvil, pero slo se estaba estirando hacia su escritorio, en busca de su ordenador porttil. Lo tom y alz la tapa. No voy a hacer nada dijo l. Slo ven aqu. Esa es tu mejor lnea? No voy a hacer nada? S que son estpido dijo, pero t me pones nervioso. Por favor. La novedosa palabra mgica. Cath ya estaba ponindose de pie. Se quit las botas y se sent a unos pocos centmetros de l en la cama. Si ella pona nerviosa a Levi, entonces l la pona catatnica. Dej la computadora en su regazo. Cuando alz la mirada hacia sus ojos, l estaba sonriendo. Nerviosamente. Cather dijo, leme algn fanfiction. Qu? Por qu? Porque no s con qu ms empezar. Adems, eso hace las cosas ms fciles. Hace... Te hace a ti ms fcil. Cath alz las cejas y l sacudi la cabeza, agitando su cabello con una mano. Eso tambin son estpido. Cath abri el ordenador y lo encendi. Esto era una locura. Ellos deberan estar hablando. Ella debera estar haciendo preguntas, l debera estar disculpndose y entonces ella debera estar disculpndose y decirle cun mala era la idea de que estuviera siquiera hablando. No recuerdo dnde nos quedamos dijo. Simon acababa de tocar la mano de Baz, y estaba fra. Cmo te puedes acordar de eso? Todas mis neuronas de lectura apuntan a recordar cosas en su lugar.

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Cath abri el documento de Word y se desplaz por l. La mano de Baz estaba fra y flcida ley ella en voz alta. Cuando Simon se acerc para ver ms de cerca, se dio cuenta de que el otro chico estaba despierto... Cath volvi a levantar la vista. Esto es extrao dijo. No es as? Levi se haba girado para mirarla. Sus brazos estaban cruzados, y su hombro estaba apoyado contra la pared. Le sonri y se encogi de hombros. Cath sacudi la cabeza otra vez, insegura de qu quiso decir con eso, entonces mir la computadora y empez a leer. Simon tambin estaba cansado. Se preguntaba si haba un encantamiento en la guardera que lo haca dormirse. Pens en todos los pequeos bebs, los nios en Baz despertndose en un cuarto lleno de vampiros. Y entonces Simon se qued dormido. Cuando despert, Baz estaba sentado, dndole la espalda al fuego, mirando al conejo. Decid no matarte en sueos dijo Baz sin bajar la mirada. Feliz Navidad. Simon se frot los ojos y se incorpor. Gracias? No has probado ningn hechizo? En qu? Las liebres. La carta no deca que las hechizara. Slo que las encontrara. S dijo Baz impacientemente. No podan haber dormido mucho, Baz an se vea cansado. Pero es de suponer que el remitente sabe que eres un mago y asume que en realidad has considerado usar magia de vez en cuando. Qu clase de hechizos? pregunt Simon, alzando la mirada al conejo durmiente. No lo s. Baz sacudi su blanca y flcida mano en el aire. Presto chango. Un hechizo de cambio? Qu ests intentando hacer? Estoy experimentando. No dijiste que yo debera hacer ms investigaciones antes de lanzarme directo al peligro? Eso fue antes de que me fijara en este maldito conejo a mitad de la noche. Baz movi su varita. Antes y despus.

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Antes y despus slo funciona en cosas vivas dijo Simon. Experimentar. Ququiriqui. Nada ocurri. Por qu no te quedaste dormido? pregunt Simon. Parece que no has dormido desde el primer ao. Ests tan plido como un fantasma. Los fantasmas no son plidos, son translcidos. Y perdname si no me siento con ganas de acurrucarme contigo en la habitacin donde mi mam fue asesinada. Simon hizo una mueca y baj la mirada. Perdn dijo l. No haba pensado en eso. Detn las prensas de sangrado dijo Baz, y sacudi su varita hacia el conejo otra vez. Por favor. Baz trag saliva. Simon pens que podra estar llorando, y se volte para darle algo de espacio. Snow ests absolutamente seguro de que no haba nada ms en esa carta? Simon escuch un fuerte crujido sobre ellos. Alz la mirada para ver al gigante y luminoso animal revolvindose en sus sueos. Baz se levant. Simon tambin se estaba poniendo de pie y retorciendo, tomando el brazo de Baz. Cuidado susurr Baz, sealando ms all de Simon y del lugar tras ellos. Vampiro dijo Levi con aire de suficiencia. Inflamable. Los ojos de Levi estaban cerrados ahora y su cabeza estaba inclinada contra la pared. Cath lo mir por un momento. l abri los ojos y le dio un golpe a su pierna. Ella no haba pensado que estaba sentada as de cerca. Sobre ellos, el conejo pareca adquirir dimensin y peso. Sus patas traseras se extendieron contra el techo y movi la nariz. Sus orejas se estremecieron ante la atencin. Se supone que tenemos que atraparlo? pregunt Baz. Hablarle? Cantarle una linda y mgica cancin? No lo s dijo Simon. Estaba esperando instrucciones de ms arriba. El conejo abri un ojo del tamao de una piedra. Aqu tienes una instruccin: tienes una espada? S dijo Simon. Desenvinala. Pero es el Conejo de la Luna sostuvo Simon. Es famoso.

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El conejo gir su cabeza desde el techo (desde un vistazo ms cercano, sus ojos eran ms rojos que rosas) y abri la boca para bostezar, mientras Simon pareca esperar que revelara sus incisivos como colmillos, como cuchillos largos y blancos. La espada, Snow. Ahora. Baz ya se encontraba sujetando su varita en el aire como si estuviese a punto de comenzar a conducir una sinfona. A veces era realmente grandioso. Simon mantuvo la mano derecha en su cadera y le susurr el hechizo que el Mago le haba enseado. En la justicia. En el coraje. En la defensa del dbil. A la vista de los poderosos. A travs de la magia, la sabidura y el bien. Sinti la empuadura materializndose en su mano. No siempre vendra, le advirti el Mago; la daga tena mente propia. Si Simon la llamaba en la situacin equivocada, incluso en la ignorancia, la Espada de los Magos no respondera. La liebre se acerc con su pata delantera casi tmidamente hacia el suelo de la guardera, entonces cay del techo de manera elegante, como un conejo mascota bajndose del sof. No ataques dijo Simon. Todava no sabemos sus intenciones Cules son tus intenciones? grit. Era un conejo mgico, por lo tanto poda hablar. El conejo lade la cabeza, como si eso fuera una respuesta, y chill al espacio vaco en el cielo. No estamos aqu para lastimarte dijo Simon. Slo clmate. Alardea, Snow. Luego le pedirs que venga? Bueno, algo tenemos que hacer. Creo que deberamos correr. El conejo estaba en cuclillas entre ellos y la puerta. Simon tom su varita con la mano izquierda. Clmate, por favor! grit, probando nuevamente con la poderosa palabra. El conejo solt una furiosa corriente de saliva en su direccin. S, muy bien le dijo Simon a Baz, corramos. A la cuenta de tres. Baz ya casi haba llegado a la puerta. El conejo le chill pero no le dara la espalda a Simon. En su lugar, lo golpe con su garra de aspecto mortal. l se las arregl para esquivarlo, pero la liebre lo persigui inmediatamente. Cuando se le aferr a la cabeza, Simon se pregunt si

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Baz siquiera se molestara en traer ayuda. Probablemente ni siquiera importaba; nadie llegara all a tiempo. Simon blandi la espada en direccin al conejo, cort, y el animal retir la pata como si se hubiera clavado una espina. Entonces la bestia se levant sobre sus patas traseras, prcticamente gritando. Simon se puso de pie y vio un ovillo despus de que la bola de fuego alcanzara el pelaje blanco del conejo. Roedor sucio y sangriento! estaba gritando Baz. Se supona que seras un protector. Un amuleto de la buena suerte. No un jodido monstruo. Pensar que yo sola hacerte tortas y quemar incienso Reclamo mis pasteles! Dile dijo Simon. Callate, Snow. T tienes una varita y una espada, y as eliges mover tu intil lengua hacia m? Simon volvi a apuntar al conejo con su espada. En una pelea, siempre elegira la espada sobre la varita. En medio de las bolas de fuego mgico, Baz estaba intentando hechizos de parlisis y dolorosas maldiciones. Nada sino el fuego pareca hacer la diferencia. La espada estaba trabajando Simon poda lastimar al conejo pero no lo suficiente. Fcilmente podra estar rasgundolo con una aguja de coser. Creo que es inmune a la magia! grit Baz, justo cuando el conejo carg contra l. Simon recorri la espalda del conejo e intento hundir su espada a travs del denso pelaje en su pescuezo. La hoja se desliz por su piel sin atravesarla. Baz tambin se puso en marcha, lanzando su varita a un lado y saltando sobre el pecho del conejo. El animal se revolvi y Simon cogi su cuello para luego sostenerlo. Capt vistazos de Baz a travs del frenes de pieles y colmillos. El conejo se retorca hacia Baz con sus dientes, y este lo sostena de su larga oreja, golpendole la nariz con el brazo. Entonces la cabeza de Baz desapareci en la piel del conejo. La prxima vez que Simon lo volvi a ver, el rostro del otro chico estaba teido de rojo con sangre. Baz! Simon perdi su agarre, y el conejo lo lanz a travs de la habitacin. Aterriz en el anillo de futones y trat de girar con el impacto. Cuando se levant nuevamente, vio que el conejo estaba agitndose sobre su espalda, las cuatro patas rasgando en el aire. Baz se recost en su

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estmago, como si estuviera abrazando a un gigante animal de peluche. El blanco pelaje alrededor de su cabeza era un desastre sangriento. No susurr Simon. Baz! No! Corri hacia el conejo, sosteniendo la espada con ambas manos sobre su cabeza, luego la hundi con toda su fuerza dentro de un ojo rojo. El conejo colaps, totalmente inerte, una pata cayendo a un fuego. Baz grazn Simon, tirando del brazo del otro chico. El esperaba que Baz estuviera inerte tambin, pero no poda moverlo. Simon lo intent de nuevo, enterrando los dedos en el delgado hombro de Baz. Baz extendi la mano hacia atrs y lo empuj. Simon cay al suelo, confundido. Ah fue cuando se dio cuenta de que Baz estaba presionando su rostro en el cuello del conejo. Asistindolo. Haba tajos a lo largo de la garganta y oreja de la liebre, ms profundos que cualquier cosa que Simon hubiera hecho con su espada. Baz encogi las rodillas contra el pecho del conejo y lo empuj con las gigantes fauces hacia un lado, enterrando la cabeza ms profundamente en la sangre de su cuello. Baz susurr Simon, ponindose lentamente de pie. Durante un momento, durante unos momentos, solo observ. Finalmente Baz pareca haber terminado. l tir el conejo y se qued all, con la espalda hacia Simon. Simon observ mientras Baz alcanzaba la espada del Mago y la sacaba deslizndola sangrientamente del ojo de la bestia. Entonces Baz gir, echando los hombros hacia atrs y levantando el mentn en el aire. Su rostro, su frente entera, su corbata del colegio y su camisa blanca estaban empapados en sangre. Goteaba de su nariz y su mentn, y ya estaba acumulndose debajo de la mano que sostena la espada. Mucha sangre. Tan mojado como si acabara de salir del bao. Baz lanz la espada y cay a los pies de Simon. Luego se frot la boca y los ojos con la manga. Eso solo esparci la sangre, no la limpi. Simon no saba qu decir. Cmo responder a esto. Toda esta sangrienta informacin. Cogi la espada y la limpi en su capa. Ests bien? Baz se lami los labios como si estuvieran secos, Simon pens y asinti. Bien dijo Simon, y se dio cuenta de que lo deca en serio. Cath dej de leer. Los ojos de Levi estaban abiertos. Estaba observndola. Su boca estaba cerrada, pero no apretada y luca casi emocionado. Es ese el final? pregunt.

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Ella sostuvo la computadora. Es esto por lo que te gusto? Por qu? Porque leo para ti. Me gustas porque sabes cmo leer? Sabes a lo que me refiero. Su sonrisa se agrand, as ella solo poda ver sus dientes. Era extrao mirarlo as. De cerca. Como si le estuviera permitido. En parte dijo. Cath mir ansiosamente sobre su hombro. Piensas que a Reagan le importar? No lo creo. No hemos estado juntos desde la secundaria. Por cunto tiempo salieron? Tres aos. Estabas enamorado? l empuj su cabello hacia atrs, desconcertado, pero no avergonzado. Desesperadamente. Oh. Cath se desplaz lejos. Levi inclin la cabeza para atrapar sus ojos. Era un pueblo pequeo, haba once personas en nuestra clase de la secundaria. No haba nadie ms en un radio de dos mil kilmetros con que cualquiera de nosotros hubiera considerado salir. Qu pas? Vinimos aqu. Nos dimos cuenta de que no ramos los dos nicas personas en el mundo para salir. Ella dijo que te haba engaado. Los ojos de Levi cayeron, pero no dej de sonrer completamente. Eso tambin. Cuntos aos tienes? Veintiuno. Cath asinti. Te ves ms grande. Es el cabello dijo, todava sonriendo. Amo tu cabello espet. l levant una ceja. Solo una.

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Cath sacudi la cabeza, avergonzada, cerrando los ojos, cerr la computadora. Levi dej caer la cabeza lentamente hacia ella, as su flequillo colgaba hacia adelante y cepillaba su oreja. Ella alej la cabeza, sabiendo que se estaba sonrojando. Me gusta tu cabello, tambin dijo l. Creo, de cualquier forma. Siempre est atado arriba y abajo. Esto es loco dijo Cath, alejndose. Qu? Esto. T y yo. Esta conversacin. Por qu? Bueno, ni siquiera s cmo pas. No creo que algo haya pasado todava... No tenemos nada en comn dijo ella. Se senta como si estuviera rebosante con objeciones y empezaran a derramarse. Ni siquiera me conoces. Eres mayor y fumas, y tienes un trabajo. Tienes experiencia. En realidad no fumo a no ser que alguien ms est fumando... Eso cuenta. Pero no importa. Nada de lo que has dicho importa, Cath. Y la mayora de eso ni siquiera es verdad. Tenemos un montn de cosas en comn. Hablamos todo el tiempo que solamos pasar juntos. Y eso solo me hace querer hablarte ms. Esa es una muy buena seal. Qu tenemos en comn? Nos gustamos mutuamente dijo l. Qu ms hay? Tambin, comparado con el resto del mundo, tenemos todo en comn. Si los aliens bajaran a la tierra, ellos probablemente no seran capaces de separarnos. Esto era muy parecido a lo que ella le haba dicho a Nick. Yo te gusto dijo Levi. Cierto? No te habra besado si no me gustaras dijo Cath. Podras haberlo hecho. No dijo ella firmemente. No lo hubiera hecho. Y no me hubiera quedado despierta toda la noche leyndote... Levi sonri, y as ella pudo ver sus caninos. Y sus bicspides. Estaba mal. l no debera estar sonriendo.

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Por qu me dijiste que fue solo un beso? pregunt, esperando a que su voz se rompiera. Ni siquiera me importa la otra chica. Me refiero, lo hace, pero no tanto. Por qu fue tu primer instinto decirme que lo que pas entre t y yo no importaba? Y por qu debera creerte ahora cuando dices que import? Por qu debera creer cualquier cosa que digas? Levi lo entenda ahora. Que no debera estar sonriendo. Baj la mirada a su regazo y gir, apoyando la espalda contra la pared. Creo que entr en pnico... Cath esper. Levi empuj su mano en la parte del frente de su cabello e hizo un puo. (Tal vez era por eso por lo que estaba perdindolo prematuramente. Por manosearlo constantemente). Entr en pnico dijo nuevamente. Pens que si sabas cunto signific para m besarte, hubiera parecido incluso peor que hubiera besado a otra chica. Cath dej eso hundirse. Eso es un razonamiento terrible dijo. No estaba razonando. Se gir hacia ella, un poco demasiado rpido. Estaba entrando en pnico. Honestamente? Haba olvidado todo acerca de esa chica. Porque besas a muchas chicas en las fiestas? No. Quiero decir... Ahhgh. Apart la mirada. A veces, pero no. Solo bes a esa chica porque no estabas all. Porque no devolviste mis mensajes. Porque haba vuelto a pensar que no te gustaba. Estaba confundido, y un poco ebrio, y all estaba esa chica a quien obviamente le gustaba. Ella probablemente se fue cinco minutos despus que t. Y cinco minutos despus de eso, estaba mirando mi telfono, tratando de inventar una excusa para llamarte. Por qu no me dijiste todo eso en el hospital? Porque me sent como un idiota. Y no estoy acostumbrado a ser el idiota. Usualmente soy Dudley Do-Right, sabes? No. Usualmente soy el chico bueno. Ese era el plan completo para conquistarte. Haba un plan? Lo haba... Apoy la parte trasera de su cabeza contra la pared, y sus manos cayeron en su regazo. Era ms una esperanza. Que t vieras que yo era un chico decente. Vi eso.

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Correcto. Y luego me viste besando a alguien ms. Cath quera que l dejara de hablar, haba escuchado suficiente. La cosa es, Levi... decir su nombre en voz alta termin la destruccin dentro de ella. Algo, quizs el bazo de Cath, perdi toda esperanza. Se inclin hacia adelante y tir de la manga de su chaleco, apretando unos centmetros en su puo. S que eres un chico decente dijo. Y quiero perdonarte; no es como que me hubieras engaado. Me refiero, es solo como eso. Pero si te perdono... Tir del chaleco de l, estirndolo. No creo que sea buena en esto. Chico-chica. Persona-persona. No confo en nadie. Nadie. Y cuanto ms me importa alguien, ms segura estoy de que se van a cansar de m y a largarse. El rostro de Levi se nubl. No sombramente, reflexion ella pensativamente. En nubes pensativas. Eso es loco dijo l. Lo s estuvo de acuerdo Cath, sintindose casi aliviada. Exacto. Estoy loca. l extendi los dedos y los enganch en el puo del chaleco de ella. Pero todava quieres darme una oportunidad, cierto? No solo a m, a esto? A nosotros? S dijo Cath, como si se estuviera rindiendo. Bien. Tir del hombro de ella y sonri ante sus manos sin casi tocarse. Est bien si ests loca dijo suavemente. Ni siquiera lo sabes. No tengo que saberlo dijo. Yo te apoyo.

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l iba a enviarle un mensaje al da siguiente. Iban a salir cuando l saliera del trabajo. En una cita. Levi no lo llam una cita, pero eso era lo que tena que ser, cierto? A l le gustaba, e iban a salir. l vena a buscarla. Dese poder llamar a Wren. Tengo una cita y no con una mesa. No con alguien que tenga algo en comn con muebles. l me bes. Y creo que podra hacerlo otra vez si le dejo.

No llam a Wren. Estudi. Y se qued despierta tanto como pudo escribiendo de Baz y Simon El Insidious Humdrum, refunfu Baz. Si alguna vez me vuelvo un supervillano, aydame a encontrar un nombre que no suene como un helado con frutas y nueces, y deseando que Reagan viniera a casa. Cath estaba mayormente dormida cuando la puerta se abri. Reagan se arrastr alrededor en la oscuridad. Era buena entrando y saliendo sin encender las luces. Casi nunca despertaba a Cath. Hola dijo Cath con tono spero. Vuelve a dormir susurr Reagan. Oye, Levi vino esta noche. Creo que tal vez tenemos una cita. Eso est bien? El arrastre par. S dijo Reagan, prcticamente en su voz normal. Est bien contigo? Creo dijo Cath. Bien. La puerta del armario de Reagan se abri y se sac las botas a patadas con dos pesados ruidos sordos. Un cajn se abri y se cerr, y luego estaba subindose a la cama. Tan jodidamente raro murmur. Lo s dijo Cath, mirando a la oscuridad. Lo siento. Deja de pedir disculpas. Bien por ti. Bien por Levi. Mejor para ti, creo. Qu significa eso? Significa que Levi es un gran chico. Y que l siempre se enamora de chicas que son un dolor en el trasero. Cath gir y tir de su edredn ms estrechamente. Mejor para m estuvo de acuerdo. Finalmente irs una cita con Agatha? La voz de Penelope era suave, a pesar de la sorpresa en su rostro. Ninguno de ellos quera que el Seor Bleakly escuchara, era propenso a dar castigos ridculos; podran terminar desempolvando las catacumbas por horas o corrigiendo notas de amor confiscadas. Despus de la cena susurr Simon. Iremos a buscar la sexta liebre al Bosque Velado. Agatha sabe que es una cita? Porque eso solo suena como Otro Martes por la Noche con Simon.

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Creo. Simon trat de no girarse y fruncirle el ceo a Penelope, aunque quera hacerlo. Ella dijo que usara su nuevo vestido... Otro Martes por la Noche con Agatha dijo Penelope. No crees que yo le guste? Oh, Simon, nunca dije eso. Ella sera una idiota si no le gustaras. Simon sonri. Entonces supongo que lo que estoy diciendo dijo Penelope, volviendo a su tarea, es que tendremos que ver. Del captulo 17, Simon Snow y las Seis Liebres Blancas Copyright 2009 por Gemma T. Leslie.

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Traducido por Polilla & KristewStewpid Corregido por Tsuki

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Reagan se encontraba sentada en el escritorio de Cath cuando ella despert. Ests despierta? Has estado observndome dormir? S, Bella. Ests despierta? No. Bueno, despierta. Necesitamos establecer algunas reglas bsicas. Cath se sent, frotando la suciedad de sus ojos. Qu sucede contigo? Si te despertara de esta manera, me asesinaras. Eso es porque tengo todo el control en nuestra relacin. Despierta, necesitamos hablar de Levi. Est bien Cath no pudo evitar sonrer un poco, slo escuchando su nombre. Levi. Ella tena una cita con Levi. As que ustedes se arreglaron? Si. Dormiste con l? Mierda, Reagan. No. Bien dijo Reagan. Ella estaba sentada en la silla de Cath con una pierna metida debajo de la otra, usando una camiseta de campeonato de ftbol y pantalones de yoga negros. No quiero saber cuando duermas con l. Esa el la primera regla bsica. No voy a dormir con l. Ves, esa es exactamente la clase de cosas que no quiero saber, espera, qu quieres decir que no vas a dormir con l? Cath se llev las palmas de sus manos a sus ojos. Quiero decir, en el futuro inmediato. Slo hablamos.

Si, has estado pasando el rato con l todo el ao... Cosas que me presionas para hacer: uno, consumo de alcohol de menores de edad,; dos, drogas bajo prescripcin; tres, sexo prematrimonial. Oh mi Dios, Cath, sexo prematrimonial? Me estas tomando el pelo? A dnde quieres ir con esto? Levi era mi novio. Lo s. Durante toda la secundaria. Lo s, lo s. Cath estaba escondiendo sus ojos de nuevo. No me pintes un cuadro. Perd mi virginidad con l. Aghhh. Detente. De verdad. Esto es exactamente para lo que son las normas bsicas dijo Reagan. Levi es uno de mis mejores amigos, y yo soy tu nica amiga, y no quiero que esto se vuelva extrao. Demasiado tarde dijo Cath. Y no eres mi nica amiga. Lo s. Reagan puso los ojos en blanco e hizo un ademn con la mano. Tienes a toda la Internet. Cules son las reglas bsicas? Reagan levant un dedo. Sus uas eran largas y rosas. Uno. Nadie me habla sobre sexo. Hecho. Dos, nada de cosas muy cariosas frente a m. Hecho y hecho. Te lo estoy diciendo, no hay cosas muy cariosas. Tres, cllate, nadie me habla sobre su relacin. Cath asinti. Bien. Cuatro Realmente has estado pensando acerca de esto, no es as? Se me ocurrieron las reglas bsicas la primera vez que se besaron. Cuatro, Levi es mi amigo, y no puedes estar celosa de eso.

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Cath mir a Reagan. A su rojo cabello y sus labios llenos y a sus totalmente prominentes pechos. Creo que es demasiado pronto para estar de acuerdo con eso dijo ella. No dijo Reagan. Nosotras tenemos que quitarnos esto de encima. No puedes estar celosa. Y en cambio, no flexionar mis msculos de mejores amigos slo para recordarme a m misma, y a Levi, que me quiso a m primero. Oh, Dios mo Cath agarr el edredn con incredulidad, realmente haras eso? Podra dijo Reagan, inclinndose hacia delante, su rostro tan conmocionado como el de Cath. En un momento de debilidad. Tienes que entender, he sido la chica favorita de Levi prcticamente toda mi vida. l no ha salido con nadie ms, no seriamente, desde que rompimos. Dios dijo Cath, realmente odio esto. Reagan asinti, y fue como una docena de te lo dije. Por qu dejaste que esto pasara? Cath pregunt. Por qu lo dejaste pasar el rato aqu tanto? Porque me di cuenta de que le gustabas. Reagan sonaba casi enojada sobre eso. Y realmente quiero que sea feliz. Ustedes no han vuelto, cierto? Desde que rompieron? No Reagan mir hacia otro lado. Cuando rompimos en primer ao, fue bastante horrible. Nosotros slo comenzamos a pasar el rato nuevamente al final del ao pasado. Saba que estaba teniendo problemas en sus clases, y quera ayudar Esta bien dijo Cath, decidiendo tomar esto seriamente. Cules son las reglas de nuevo? No hablar de sexo, no MPA35, no hablar sobre nuestra relacin No ser celosa. No ser innecesariamente celosa, es eso justo? Reagan frunci sus labios. De acuerdo, pero s racional si esto aparece. No ser innecesariamente celosa. Y no ser una horrible, perra narcisista que se regodea del afecto de su ex novio. De acuerdo dijo Reagan, tendindole su mano. Realmente tenemos que darnos la mano por esto?
35

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MPA: Muestra Pblica de Afecto.

Si. Levi y yo podramos ni siquiera ser algo, ya sabes. Ni siquiera hemos tenido una cita. Reagan sonri forzosamente. No creo eso. He tenido un bueno/mal presentimiento sobre esto. Dame la mano. Cath estir el brazo y le dio la mano. Ahora, levntate dijo Reagan, tengo hambre.

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Tan pronto como Reagan se fue a trabajar esa tarde, Cath se levant de su escritorio y comenz a revisar su armario para determinar qu ropa ponerse. Probablemente una camiseta con una chaqueta y pantalones vaqueros. No haba nada en su armario que no fuera una camiseta, una chaqueta o pantalones vaqueros. Coloc sus opciones sobre la cama. Luego fue en busca de algo que haba comprado en un mercadillo el ao pasado: un collar tejido verde, que prenda con un sujetador rosa antiguo. Se pregunt a dnde la llevara Levi. Su primera cita con Abel haba sido una pelcula. Wren y algunos de sus otros amigos haban ido tambin. Despus de eso, salir con Abel por lo general slo significaba pasar un rato en la panadera o estudiando en la habitacin de Cath. Encuentros de natacin durante el verano. Concursos de matemticas. Si lo pensaba, esas probablemente ni siquiera eran citas. Ella no iba a decirle a Levi que en su ltima cita haba estado en un concurso de matemticas. Cath mir la ropa que haba dispersado y dese que Wren estuviera all para ayudar. Dese haber hablado con Wren sobre Levi antes de que comenzaran a discutir... Lo cual empez el ao pasado, antes de siquiera conocerlo. Qu dira Wren si estuviera aqu? Finge que le gustas ms de lo que l a ti. Es como comprar un coche, tienes que estar dispuesta a alejarte. No... Ese era el tipo de consejo que Wren se dara a s misma. Qu le dira a Cath? Deja de fruncir el ceo. Somos ms bonitas cuando sonremos. Seguro que no quieres tomar un trago? Dios, pensar en Wren estaba haciendo que Cath se sintiera peor. Ahora se senta nerviosa y triste. Y sola.

Fue un alivio cuando Reagan dio una patada en la puerta y empez a hablar de la cena.

Usa tu cabello suelto dijo Reagan, arrancando un pedazo de pizza por la mitad. Tienes buen cabello. Ese comentario va definitivamente en contra de las reglas dijo Cath, dndole un bocado al queso cottage. La nmero tres, creo. Lo s. Reagan neg con la cabeza. Pero luces tan desesperanzada a veces. Es como ver a un gatito con su cabeza atrapada en una caja de Kleenex. Cath puso los ojos en blanco. No quiero sentirme de repente como si tuviera que ser diferente para l. Parecer pattico. Es pattico querer verse bien para una cita? Levi se est afeitando ahora, te lo prometo. Cath hizo una mueca. Para. Sin informacin privilegiada sobre Levi. Eso es informacin privilegiada sobre chicos en general. As es como funcionan las citas. l ya sabe cmo me veo dijo Cath, no tiene sentido ser complicado con eso ahora. Cmo va a ser peinarte, y tal vez poner un poco de brillo de labios, ser algo complicado? Es como que estuviera tratando de distraerlo con algo brillante. Cath le sacudi la cuchara en la mano delante de su cara, tirando por accidente requesn en su jersey. l ya conoce todo esto. As luzco. Tat de limpiar el queso sin esparcirlo. Reagan se inclin sobre la mesa y agarr la pinza de pelo de Cath. Su cabello se dej caer sobre las orejas y los ojos. Ah dijo Reagan. Ahora, es as como luces. Presto chango. Oh mi Dios Cath dijo tomando su horquilla de la mano de Reagan e inmediatamente retorciendo hacia arriba su cabello. Esa era una referencia de Simon Snow? Ahora Reagan puso sus ojos en blanco. Como si fueras la nica que lee Simon Snow. Como si no fuera un fenmeno global. Cath comenz a rer.

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Reagan le frunci el ceo. Qu estas comiendo de todas maneras? Son esos melocotones en tu queso cottage? No es eso repugnante? Cath dijo. Como que te acostumbras a ello.

Cuando dieron la vuelta por el pasillo, pudieron ver a Levi sentado contra su puerta. Nunca, en ninguna circunstancia, podra Cath correr chillando por el pasillo hacia sus brazos. Pero ella hizo su versin de eso: sonri tensamente y mir hacia otro lado. Hola dijo Levi, empujndose hacia arriba por la puerta hasta estar de pie. Hola dijo Reagan. Levi alborot la parte superior de su cabello tmidamente, como si no estuviera seguro a cul de las dos sonrerle. Ests lista? le pregunt a Cath mientras Reagan abra la puerta. Cath asinti. Slo mi abrigo. Encontr su abrigo y se lo coloc. Bufanda dijo Levi. As que ella la agarr. Nos vemos ms tarde dijo a Reagan. Probablemente no dijo Reagan, sacudiendo su cabello frente a su espejo. Cath se sinti ruborizarse. Ella no mir a Levi de nuevo hasta que estuvieron juntos frente al elevador. (Condicin: sonrisa, estable) Cuando se abri, l puso su mano en la espalda de ella y ella prcticamente salt adentro. Cul es el plan? pregunt ella. Sonri. Mi plan es hacer cosas que te hagan querer salir conmigo de nuevo maana. Cul es t plan? Voy a tratar de no hacer el ridculo. l sonri. As que estamos listos. Ella sonri de vuelta. En su direccin en general. Pens que podra mostrarte el East Campus dijo Levi. De noche? En febrero?

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Las puertas del elevador se abrieron, y l esper a que ella saliera. Me dieron una gran oferta en un tour fuera de temporada. Adems, no est tan fro esta noche. Levi se dirigi hacia fuera y comenz a caminar lejos del aparcamiento. No tenemos que conducir? pregunt Cath. Pens que tomaramos el transporte. Hay un servicio de transporte? l neg con su cabeza. Citadina. El transporte era un autobs, y lleg casi inmediatamente. Despus de ti dijo Levi. Dentro, el autobs estaba iluminado ms brillante que la luz del da y casi vaco. Cath eligi un asiento y se sent de lado con una rodilla arriba, as que no haba espacio para sentarse a su lado. A Levi no pareci importarle. Gir de lado hacia el asiento frente a ella y descans su brazo en la parte trasera. Tienes muy buenos modales dijo ella. Mi madre estara encantada de escuchar eso sonri. As que tienes una madre. l ri. Si. Y un padre? Y cuatro hermanas. Mayores o menores? Mayores. Menores. Ests en el medio? Precisamente. Qu hay de ti? Eres la hermana gemela mayor o menor? Ella se encogi de hombros. Fue una cesrea. Pero Wren era ms grande. Ella estaba robando mi jugo o algo. Tuve que quedarme en el hospital por tres semanas despus de que ella fuera a casa. Cath no le dijo que a veces senta como si Wren todava estuviera tomando ms de su cuota justa de vida, como si estuviera extrayendo la vitalidad de Cath, o como si hubiera nacido con una mayor reserva. Cath no le dijo eso, porque era oscuro y depresivo. Y porque, por el momento, ella no cambiara lagares con Wren, incluso si eso significara obtener el mejor cordn umbilical. Eso quiere decir que ella es ms dominante? pregunt Levi.

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No necesariamente. Quiero decir, supongo que lo es. Sobre la mayora de las cosas. Mi pap dice que solamos compartir el autoritarismo cuando ramos nias. Como yo decida qu bamos a usar, y ella decida lo que estbamos jugando. Se vestan parecido? Cuando ramos pequeas. Nos gustaba tambin. He ayudado a traer gemelos antes dijo l Terneros. Casi mat a la vaca. Los ojos de Cath se agrandaron. Cmo sucedi eso? A veces, cuando un toro conoce a una vaca, ellos deciden pasar ms tiempo juntos Cmo llegaste a estar all para el parto? Sucede mucho en un rancho. No gemelos, pero si nacimientos. Trabajaste en un rancho? Alz una ceja, como si no estuviera seguro de si ella estaba siendo seria. Viv en un rancho. Oh dijo Cath. No saba que las personas vivan en ranchos. Pens que era como una fbrica o un negocio, un lugar donde se va a trabajar. Ests segura de que eres de Nebraska? Estoy comenzando a sentir que Omaha no cuenta Bueno sonri. Viv en un rancho. Como en una granja? Ms o menos. Las granjas son para cultivos. Los ranchos son para el pastoreo de ganado. Oh. Eso suena all slo hay vacas deambulando? Si ri l. Luego neg con la cabeza. No. Hay ganado en reas designadas. Necesitan mucho espacio. Es eso lo que quieres hacer cuando termines la escuela? Trabajar en un rancho? Algo pas en el rostro de Levi. Su sonrisa se desvaneci un poco, y frunci el ceo. No es tan simple. Mi mam comparte el rancho con mis tos, y nadie sabe realmente lo que va a sucederle cuando todos se retiren. Hay doce primos, as que no podemos slo dividirlo. A menos que lo vendamos. Lo que nadie realmente quiere. Um Neg con la cabeza

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de nuevo rpidamente y le sonri de vuelta. Me gusta trabajar en un rancho o con ganaderos, ayudndoles a ser mejores en lo que hacen. Administracin del campo. Y t tratas de fingir que no estabas prestando atencin, oye, esta es nuestra parada. Ya? El East Campus esta a slo a tres kilmetros de tu dormitorio; es una pena que nunca hayas estado aqu. Cath lo sigui fuera del autobs. l se detuvo para agradecerle al conductor por su nombre. Conocas a ese sujeto? pregunt ella cuando el autobs arranc. Levi se encogi de hombros. Estaba usando una etiqueta con su nombre. De acuerdo. Dio un paso directamente frente a ella y extendi un largo brazo hacia el aparcamiento. Estaba sonriendo como el presentador de un programa de juegos. Cather Avery, como una estudiante de la Universidad Agrcola, un miembro de la comunidad agrcola, y una ciudadana de Lincoln, Nebraska, me gustara darte la bienvenida al East Campus. Me gusta dijo Cath, mirando alrededor. Est oscuro. Hay rboles. Puedes aparcar tu sarcasmo en la puerta, Omaha. Quin hubiera pensado que ser de Omaha me hara urbana? A tu derecha se encuentra el East Campus Union. Ah es donde guardamos nuestra bolera. Otra bolera No te emociones, no hay bolos en la agenda esta noche. Cath sigui a Levi por un camino sinuoso y sonri amablemente a todos los edificios cuando l los sealaba. l continu tocando su espalda para obtener su atencin o para asegurarse de que estaba mirando en la direccin correcta. Ella no le dijo que el East Campus (en febrero, de noche) luca bastante parecido al City Campus. Si estuviramos aqu durante el da dijo l, pararamos en la lechera por helado. Que lstima dijo ella, es la perfecta noche fra para eso. Tienes fro? Se detuvo frente a ella y frunci el ceo. Es as como te ense tu madre a colocarte una bufanda?

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Su bufanda estaba colgando alrededor de su cuello. La jal ceidamente contra su cuello y la envolvi, metiendo los bordes. Cath dese que su abrigo escondiera el vergonzosamente aliento tembloroso que haba tomado. Levi movi sus manos arriba hacia el lado de su cabeza y gentilmente pellizc la punta de sus orejas. No estn tan mal dijo l, frotndolas. Tienes fro? Levant una ceja. Quieres entrar? Ella neg. No. Quiero ver el East Campus. l sonro otra vez. As mismo. No hemos siquiera llegado al Museo del Tractor, est cerrado, por supuesto. Por supuesto. Sin embargo merece ser visto. Por supuesto. Luego de media hora ms o menos, se detuvieron para usar el bao en la Facultad Dental. Las personas se encontraban esparcidas en sillones azules en la sala, estudiando. Levi compr una taza de chocolate caliente de una mquina de caf para compartir. Cath tena una extraa cosa acerca de compartir bebidas, pero ella decidi que sera estpido comentar de todas maneras. Ella ya lo haba besado. Cuando salieron nuevamente, la noche pareca ms silenciosa. Oscura. Dej lo mejor para el final dijo Levi suavemente. Qu es? Paciencia. Por aqu Caminaron juntos a lo largo de otra acera curvada hasta que l la par con una mano en su hombro. Aqu estamos dijo, sealando un camino sin despejar. Los Jardines. Cath trat de parecer agradecida. No sabras que haba un camino aqu en absoluto si no fuera por un par de huellas en la nieve derretida. Todo lo que poda ver eran las huellas, algunos arbustos muertos y unos pocos charcos de barro cubiertos de maleza. Es impresionante ri. Saba que te gustara. Juega bien tus cartas, y te traer de nuevo durante la temporada alta. Anduvieron lentamente, parando ocasionalmente para mirar las placas educativas que sobresalan a travs de la nieve. Levi se inclinara sobre una, limpindola con su manda, y leyendo en voz alta qu plantas se supona que crean all.

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As que lo que realmente nos estamos perdiendo dijo Cath mientras se inclinaban juntos sobre una seal , es una variedad de hierbas nativas. Y flores silvestres dijo Levi. Tambin nos estamos perdiendo las flores silvestres. Ella se alej, y l le cogi la mano. Espera dijo. Creo que puede haber un rbol de hoja perenne por all Cath levant la vista. Falsa alarma dijo l, apretando su mano. Ella tembl. Tienes fro? Ella sacudi su cabeza. l apret su mano de nuevo. Bien. No hablaron ms de las flores que se estaban perdiendo mientras terminaban su recorrido por los Jardines. Cath estaba contenta de no haber llevado guantes; la palma de Levi era fina, incluso suave, contra la suya. Anduvieron por un puente de piedra, y ella sinti un tirn en su brazo. l haba parado para inclinarse contra las cerchas. Oye, Cath. Puedo preguntarte algo? Ella par y lo mir. l cogi su otra mano y la empuj ms cerca no contra l ni nada, slo ms cerca cruzando los dedos como si fueran a jugar al Puente de Londres36. Levi era una fotografa en blanco y negro en la oscuridad. Todo piel plida, ojos grises, cabello desordenado Realmente crees que voy por ah besando a la gente todo el tiempo? pregunt. Algo as dijo Cath. Intent ignorar el hecho de que poda sentir cada uno de sus dedos. Hasta hace cerca de un mes, pensaba que estabas besando a Reagan todo el tiempo. Cmo podas pensar eso? Ella estaba viendo como a otros cinco chicos.

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Es un juego infantil en el que dos personas estn cogidas de las manos en alto, simulando ser el puente de Londres, y el resto de jugadores deben pasar por el medio, mientras se canta la cancin London Bridge is falling down.
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Pens que t eras uno de ellos. Pero estaba siempre flirteando contigo. Empuj las manos de Cath hacia delante para ms nfasis. T flirteas con todo. Ella poda decir que sus ojos estaban desorbitndose, sus ojos realmente se sentan fros en los bordes. Flirteas con personas mayores y bebs y todo el mundo que hay por el medio. Oh, yo no Meti su barbilla en su cuello indignadamente. S, lo haces dijo, empujando sus manos atrs. Esa noche en la bolera? Flirteaste con todo ser humano en el edificio. Estoy sorprendida de que el chico de los zapatos no te diera su nmero. Slo estaba siendo amable. Eres extra amable. Con todo el mundo. Te complicas la vida para hacer sentir a todo el mundo especial. Bueno, qu hay de malo en ello? Cmo alguien se supone que sepa que es especial? Cmo se supone que yo sepa que no slo estabas siendo amable? No puedes ver que soy diferente contigo? Pens que poda. Como por doce horas. Y luego Por todo l o que s, s, vas por ah besando a la gente. Slo para ser amable. Porque tienes esta extraa cosa donde te regodeas de hacer sentir a la gente especial. Levi hizo una mueca, su barbilla casi plana contra su cuello. He estado alrededor de tu cuarto, invitndote a fiestas, y slo tratando de estar all cada vez que necesitabas ayuda por cuatro meses. Y ni siquiera te has dado cuenta. Pens que estabas saliendo con mi compaera de cuarto! dijo ella. Y repito, eres amable con todo el mundo. Das amabilidad como si no te costara nada. Levi ri. No me cuesta nada. No es como si sonrer a extraos agotara mi suministro total. Bueno, a m s. Yo no soy t. Hacer a la gente feliz me hace sentir bien. En todo caso, me da ms energa para la gente que me importa. Cath haba estado tratando de mantener el contacto visual durante todo esto, como un ser humano maduro, pero estaba siendo demasiado, dej que sus ojos se dirigieran a la nieve. Si sonres a todo el mundo dijo ella, cmo se supone que me tengo que sentir cuando me sonres a m?

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l acerc sus manos hacia arriba, as que estaban prcticamente sobre sus hombros. Cmo te sientes cuando te sonro? pregunt y entonces le sonri, slo un poco. No como yo misma, pens Cath. Ella agarr sus manos fuertemente, para el equilibrio, luego se puso de puntillas, apoyando su barbilla en su hombro y cepillando suavemente su cabello contra su mejilla. Estaba suave, y Levi ola pesado all, como perfume y menta. Como una idiota dijo en voz baja. Y como si nunca quisiera que parara.

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Se sentaron uno junto al otro en el transporte, mirando hacia sus manos porque haba demasiada luz en el autobs para mirarse a la cara. Levi no habl, y Cath no se preocup de por qu no lo hizo. Cuando llegaron a su habitacin, ambos saban que estaba vaca, y ambos tenan llaves. Levi le desenroll su bufanda y la empuj cerca por los extremos, brevemente presionando su cara en la cima de su cabeza. Maana y maana y maana dijo l.

Lo dijo en serio. Vino a verla el da siguiente. Y el siguiente. Y despus de una semana o as, Cath slo esperaba que Levi se colara en su da de algn modo. Y que actuara como si hubiera sido as siempre. l nunca dijo Puedo verte maana? O, Te ver maana? Haba sido siempre Cundo? Y Dnde? Se reunan en la Unin entre clases. Ella iba a verlo al Starbucks en sus descansos. l esperaba en el pasillo a que ella o Reagan le dejaran entrar. Haban conseguido que no fuera raro por el momento para ninguno de los tres. Cath se sentara en su escritorio, y Levi se sentara en su cama y les contara a ambas historias y les tomara el pelo. Algunas veces la intimidad y afecto en su voz eran demasiado para Cath. Algunas veces se

senta como si l estuviera hablndoles a ellas como su padre les hablaba a ella y Wren. Como si ambas fueran sus chicas. Cath intent sacudrselo de la cabeza. Intent encontrarse con l en otros sitios si Reagan estaba en la habitacin. Pero cuando estaban solos en el cuarto sin Reagan, no actuaban muy diferente. Cath an se sentara en su escritorio. Y Levi an se sentara en su cama con sus pies en su silla, hablando de manera confusa alrededor de ella. En perezosos y reconfortantes crculos. Le gustaba hablar sobre su pap y Wren. Pensaba que la cosa de la gemela era fascinante. Le gustaba hablar sobre Simon Snow, tambin. Haba visto todas las pelculas dos o tres veces. Levi vea muchas pelculas, le gustaba cualquier cosa con fantasa o aventura. Superhroes. Hobbits. Magos. Si solamente fuera un mejor lector, pens Cath, podra haber sido un nerd apropiado. Bueno quizs. Para ser realmente un nerd, decidi ella, tienes que preferir a los personajes ficticios antes que a los de verdad. Cath se mova en el Mundo de los Magos en un santiamn. Se sinti casi abatida el ao pasado cuando se dio cuenta de que, incluso si h descubierto un mgico agujero de gusano hacia el mundo de Simon, era demasiado mayor ahora para ir al Colegio Watford de Magia37. Wren haba estado disgustada tambin, cuando Cath se lo seal. Estuvieron tumbadas en la cama la maana de su decimoctavo cumpleaos. Cath, despierta, vamos a comprar algunos cigarros. No puedo dijo Cath. Voy a ver una pelcula para mayores de dieciocho en el cine. Y luego voy a ir a redactar. Oh! Vamos a saltarnos las clases e ir a ver Quinientos Das de Verano38. Sabes lo que eso significa, no? Cath mir hacia el mapa gigante de Watford que haban pegado a la pared. Su padre haba pagado a los diseadores del trabajo para que lo dibujaran para ellas un ao para Navidad. Significa que somos muy viejas para Watford.
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Colegio de la serie de Simon Snow. Tragicomedia romntica protagonizada por Joseph Gordon-Levitt y Zooey Deschannel.

Wren volvi a sentarse contra su cabecero y mir hacia arriba. Oh. Tienes razn. No es que alguna vez haya pensado que era real dijo Cath despus de un minuto, incluso cuando ramos nias, pero aun as Pero aun as suspir Wren. Ahora estoy demasiado triste para empezar a fumar. Wren era una verdadera nerd. A pesar de su sofisticado cabello y sus increbles novios. Si Cath hubiera encontrado ese agujero de gusano, esa madriguera del conejo, esa puerta al fondo del armario, Wren hubiera ido con ella. Wren quizs ira an con ella, incluso en su actual estado de distanciamiento. (Esa hubiera sido otra buena cosa sobre encontrar un portal mgico. Tendra una excusa para llamar a Wren.) Pero Levi no era un nerd; a l le gustaba mucho la vida real. Para Levi, Simon Snow era slo otra historia. Y l amaba las historias. Cath se haba atrasado con Carry On, Simon desde que esta cosa con Levi comenz, lo que por un lado, estaba perfectamente bien, ella no era el tipo de nerd que prefera hacer escenas de amor con chicos, que estar en una. Por otro lado Simon Snow y la Octava Danza sala en menos de tres meses, y Cath tena que terminar Carry On para entonces. Tena que hacerlo. La Octava Danza era el verdadero final de la saga de Simon Snow donde se iba a solucionar todo y Cath tena que solucionarlo a su manera primero. Antes de que Gemma T. Leslie bajara el teln. Cath poda estudiar cuando Levi estaba en la habitacin l tena que estudiar tambin se sentaba en su cama y escuchaba sus conferencias; algunas veces jugaba al solitario al mismo tiempo, pero no poda escribir con l all. No poda perderse en el Mundo de los Magos. Estaba demasiado perdida en Levi. Levi meda uno con ochenta. Ella pensaba que l era ms alto. Haba nacido en un rancho. Literalmente. El parto vino tan rpido que su madre se sent en las escaleras y lo tuvo ah. Su padre cort el cordn umbilical. (Te lo estoy diciendo dijo Levi, no es tan diferente del parto de una vaca.) l vivi con otros cinco chicos. Conduca un cambin porque pensaba que todo el mundo debera conducir un camin, que conducir por ah en un coche era como vivir con tus manos atadas a tu espalda. Y qu si necesitas arrastrar algo?

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No puedo pensar en un solo momento en el que mi familia necesitara un camin dijo Cath. Eso es porque ests cegada por los coches. Ni siquiera te permites a ti misma ver otras ventajas del tamao. Cmo qu? Lea gratis. No tenemos chimenea. Cuernos. Cath resopl. Sofs antiguos. Sofs antiguos? Cather, algn da, cuando vengas a mi cuarto, te entretendr en mi hermoso sof antiguo. Cuando hablaba sobre el rancho, su familia o su camin, la voz de Levi se ralentizaba, casi como si tuviera un acento. Arrastrando las palabras. Un arrastre en los sonidos voclicos. Ella no poda decir si era para fanfarronear o no. Cuando vengas a mi cuarto se haba convertido en una broma entre ellos. No tuvieron que encontrarse en la Union o esperar a que Reagan los dejara solos en el cuarto de Cath. Ellos podran pasar el rato en la casa de Levi en cualquier momento. Pero, por el momento, Cath no haba permitido que eso pasara. Levi viva en una casa, como un adulto. Cath viva en un dormitorio, como un joven adulto, como alguien que an estaba en un perodo de prueba de la edad adulta. Poda manejar a Levi aqu, en su cuarto, donde nada era maduro an. Donde haba una cama gemela y posters de Simon Snow en la pared. Donde Reagan poda entrar en cualquier momento. Levi deba sentirse como si alguien le hubiera dado gato por liebre. Antes, cuando no eran nada el uno para el otro antes cuando ella pensaba que l perteneca a alguien ms Cath se haba metido en la cama con l y se haban dormido boca con boca. Ahora que ellos se estaban viendo (no realmente saliendo, pero vindose todos los das), solamente se tomaban de las manos a veces. Y cuando lo hacan, Cath casi pretenda que no lo hacan, ella simplemente no lo haba reconocido. Y ella nunca lo toc primero.

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Ella quera. Dios, ella quera abordarlo y revolcarse encima de l como un gato en un campo de margaritas. Lo cul era exactamente el por qu no lo haca. Porque ella era Caperucita Roja. Ella era una virgen y una idiota. Y Levi poda dejarla sin aliento en el ascensor, con tan solo descansar su mano a travs del abrigo en la parte baja de su espalda. Eso era algo sobre lo que poda hablar con Wren, si ella an la tuviera. Wren le dira que no fuera tan estpida, que los chicos queran tocarte malamente, no les importaba si estabas bien con ello. Pero Levi no era un chico. No estaba jadeando por levantarle la camiseta a alguien por primera vez; l probablemente slo las quitaba. El pensamiento hizo a Cath temblar. Y luego pens en Reagan, y se volvi ms un escalofro. Cath no planeaba ser virgen para siempre. Pero haba planeado hacer todo este asunto con alguien como Abel. Alguien quien era, si acaso, ms pattico e inexperto que ella. Alguien quien no la hiciera sentir fuera de control. Si pensaba en ello objetivamente, en realidad poda ser ms guapo que Levi en algunos aspectos. Abel era un nadador. Tena hombros anchos y brazos gruesos. Y tena el pelo como Frankie Avalon39. (De acuerdo a la abuela de Cath.) Levi era delgado y larguirucho, y su pelo bueno, su pelo pero todo sobre l haca a Cath sentirse indecisa e inmoral. l tena esta cosa cuando morda su labio inferior y alzaba las cejas cuando estaba tratando decidir si rerse sobre algo Una locura. Luego, si l decida rerse, sus hombros comenzaran a sacudirse y sus cejas se detendran en el medio, las cejas de Levi eran pornogrficas. Si Cath estuviera haciendo su decisin slo por sus cejas, ella haba estado en su habitacin hace bastante tiempo. Si estuviera siendo racional sobre esto, habra un montn de toqueteo contino entre cogerse las manos y cejas-sexo Pero no estaba siendo racional. Y Levi haca sentir a Cath como si todo su cuerpo fuera una pendiente resbaladiza. Ella se sent en su escritorio. l se sent en su cama y pate su silla.
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dolo adolescente de los aos 60.

Hola dijo l. Estaba pensando que este fin de semana deberamos salir a una cita de verdad. Podramos ir a cenar, a ver una pelcula l estaba sonriendo, as que Cath sonri de vuelta. Luego par. No puedo. Por qu no? Ya tienes una cita? Todas las noches de este fin de semana? Algo as. Voy a casa. He estado yendo a cada ms este semestre, para comprobar a mi padre. La sonrisa de Levi se atenu, pero asinti, como si entendiera. Cmo vas a ir a casa? Esta chica al fondo del pasillo, Erin. Ella va a casa cada fin de semana para ver a su novio, lo cual es una buena idea, porque ella es aburrida y horrible, y l va a tener muchas oportunidades de conocer a alguien ms si no mantiene un ojo en l. Yo te llevar a casa. En tu caballo blanco? En mi camin rojo. Cath rod los ojos. No. Tendras que hacer dos viajes. Costara mil dlares en gasolina. No me importa. Quiero conocer a tu padre. Y quiero pasar el rato contigo por unas pocas horas en el camin, en una situacin que no sea de emergencia. Est bien. Puedo ir con Erin. No es tan mala. No quieres que conozca a tu padre? Ni siquiera estaba pensando en ti conociendo a mi padre. No lo has hecho? sonaba herido. (Ligeramente herido. Como, un padrastro, pero aun as.) Has pensado sobre presentarme a tus padres? pregunt ella. S dijo l. Pens que podras ir conmigo a la boda de mi hermana. Cundo es? Mayo. Hemos estado saliendo solamente por tres semanas y media, verdad? Eso son seis meses en tiempo de novato.

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T no eres un novato. Cather Levi meti los pies en la silla y la empuj cerca de la cama. Realmente me gustas. Cath tom una respiracin profunda. Realmente me gustas tambin. l sonri y alz una ceja. Puedo llevarte a Omaha? Cath asinti.

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Se acab dijo Simon, cargando hacia delante, trepando justo encima de la larga mesa del comedor. Penelope agarr la cola de su capa, y casi cay de bruces contra un banco. Se recuper rpidamente . Vete, Penny. Y corri duro hacia Basil, los dos puos levantados y listos. Basil no se mova. Buenas cercas hacen buenos vecinos susurr, apenas inclinando su varita. El puo de Simon se estrell contra una barrera slida a escasos centmetros de la mandbula firme del otro chico. Retir su mano, aullando, todava diciendo el hechizo. Esto hizo que Dev y Niall y todo el resto de los amigos de Basil cacarearan como hienas borrachas. Pero el propio Basil se qued quieto. Cuando habl, lo hizo en voz tan baja, que solo Simon poda orla. Esto es lo que vas a hacer, Snow? Es as como vas a mejorar tu Humdrum? Dej caer el hechizo con una sacudida de su varita, solo mientras Simon recuperaba su equilibrio. Pattico dijo Basil, y se alej. Del captulo 4, Simon Snow y las Cinco Espadas Copyright 2008 by Gemma T. Leslie

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Traducido por Gaz Walker Corregido por Karool Shaw

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La profesora Piper le tendi los brazos cuando Cath entr. Cath, has vuelto. Me gustara poder decir que saba que ibas a hacerlo, pero no estaba segura. Cath se encontraba de vuelta. Haba ido a decirle a la profesora Piper que haba tomado una decisin. Una vez ms. No escribira esta historia. Tena suficiente para escribir y preocuparse en ese momento. Este sobraba del primer semestre. Slo pensar en ello le dejaba sabor a fracaso en la boca (Como el plagio y el estpido Nick robando sus mejores lneas); Cath quera dejarlo atrs. Pero una vez, de pie en la oficina de la profesora Piper, y ella se hallaba sonrindole, Cath no poda decirlo en voz alta. Es tan obvio en m que necesito una figura de una madre, se dijo, disgustada consigo misma. Me pregunto si voy a estar con las mujeres de mediana edad hasta que sea una. Fue muy amable al ofrecerme una segunda oportunidad dijo Cath, siguiendo el gesto de la profesora para sentarse. Y ahora era cuando se supona que deba decirlo, pero voy a decir que no. En cambio, dijo: Creo que sera una idiota al no tomarla. La profesora Piper le sonri. Se inclin hacia adelante con el codo en el escritorio y apoy la mejilla en el puo como si estuviera posando para una foto mayor. Entonces dijo, tienes una idea en mente para tu historia? No. Cath apret los puos y los frot contra sus muslos . Cada vez que he tratado de llegar a algo, me siento... vaca. La profesora Piper asinti. Dijiste algo, la ltima vez, en lo que he estado pensando, que no quieres construir tu propio mundo. Cath mir hacia arriba. S. Exactamente. No tengo valientes mundos nuevos dentro de m pidiendo salir. No quiero empezar de la nada as.

Pero Cath, la mayora de los escritores no lo hacen. La mayora de nosotros no somos Gemma T. Leslie. Hizo un gesto con la mano a la oficina. Escribimos sobre los mundos que ya conocemos. He escrito cuatro libros, y tienen lugar en una ciudad a ciento veinte kilmetros de mi ciudad natal. La mayora son de cosas que sucedieron en mi vida real. Pero usted escribe novelas histricas. La profesora asinti con la cabeza. Tomo algo que me sucedi en 1983 y hago que suceda a otra persona en 1943. Pongo mi vida aparte de esa manera, intentando entenderla mejor por escrito. As que todo en sus libros es cierto? La profesora se inclin la cabeza y tarare. Mmmm... S. Y no. Todo comienza con algo de verdad, entonces lo muevo a su alrededor, a veces me alejo totalmente de ella. Pero el punto es que no empiezo con nada. Nunca he escrito nada que no sea mgico dijo Cath. An puedes, si eso es lo que quieres. Pero no tienes que emprender en el nivel molecular, con una especie de Big Bang en tu cabeza. Cath apret las uas en las palmas de las manos. Tal vez para esta historia dijo la profesora Piper delicadeza, podras empezar con algo real. Un slo da de tu vida. Algo que te confundi o intrig, algo que deseas explorar. Empieza por ah y mira a ver qu pasa. Puedes mantenerla cierta, o dejar que se convierta en una cosa ms, puedes agregar magia, pero date un punto de partida. Cath asinti, ms que por estar dispuesta por procesar todo lo que la profesora deca. Quiero volver a reunirnos dijo la profesora Piper. En un par de semanas. Volvamos juntas y hablemos sobre dnde te encuentras. Cath acept y corri hacia la puerta, esperando no parecer grosera. Unas semanas. Claro. Como si un par de semanas solucionarn el agujero en mi cabeza.

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Levi no bajara su ropa. Puedo llevarlo dijo Cath. Su cabeza todava estaba en la oficina de la profesora Piper, y no se senta de humor para... bueno, para Levi. Para su juego de buen carcter constante. Si Levi fuera un perro, sera un

golden retriever. Si fuera un juego, sera Ping-Pong, incesante, rebotando y luminoso. Cath no tena ganas de jugar. Tengo esto dijo Levi. Tienes la puerta. No, en serio dijo. Yo puedo llevarlo. Levi era todo sonrisas y miradas. Cario, abre la puerta. Tengo esto. Cath se apret los dedos en las sienes. Me acabas de llamar cario? Sonri. Simplemente sali. Se senta bien. Cario? Preferiras "Dulzura? Eso me recuerda a mi madre.... Qu pasa con "Beb"? Ni Amor? Gatita? Pato de goma? hizo una pausa. Sabes qu? Me quedo con Amor. Ni siquiera s por dnde iniciar dijo Cath. Con la puerta. Levi. Puedo llevar mi propia ropa sucia asquerosa. Cath. No voy a dejarte. No hay trato. Es mi ropa. La posesin es nueve dcimas partes de la ley. No necesito que lleves las cosas para m. Tengo dos brazos que funcionan. Ese no es el punto dijo. Qu clase de tipo sera si dejara que mi chica llevara algo pesado mientras voy a su lado, balanceando los brazos? Tu chica? Del tipo que respeta mis deseos dijo. Y mi fortaleza, y mis... brazos. Levi sonri un poco ms, debido a que no lo tomaba en serio. Tengo un gran respeto por tus brazos. Me gusta la forma en la que estn unidos al resto de ti. Me haces sentir frgil y dbil. Dame la ropa. Ella la agarr. l dio un paso atrs. Cather. S que eres capaz de llevar esto. Pero no soy capaz de dejarte. Yo, literalmente, no lograra caminar junto a ti con las manos vacas. No es nada personal, hara esto por cualquier persona con dos cromosomas X. Incluso peor.

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Por qu? Por qu es eso peor? Porque soy respetuoso con las mujeres. No es respetuoso, sino mimado. Respeta nuestra fuerza. Lo hago. El cabello le caa en los ojos y trat de quitarlo. Soy caballeroso y respetuoso. Las mujeres han sido oprimidas y perseguidas desde el principio de los tiempos. Si puedo hacerles la vida ms fcil con mi fuerza, lo har. En cada oportunidad. Superior. S. Superior. Quieres echar un pulso? No necesito una fuerza superior para llevar mi propia ropa sucia. Puso sus dedos en las manijas, intentando empujarle. Ests deliberadamente evitando el punto dijo l. No, ese eres t. Tu cara enrojeci, sabas? Bueno dijo ella. Estoy frustrada. No me hagas besarte enojado. Dame la ropa. Los nimos en aumento, rostros enrojecidos... Esto es lo que sucede. Eso hizo rer a Cath. Y eso era irritante, tambin. Us casi toda su fuerza para empujarle en el pecho. Levi empuj suavemente su espalda, pero no la solt. Vamos a pelear la prxima vez que trate de hacer algo bueno por ti, de acuerdo? Ella le mir a los ojos. La forma en que la miraba le haca sentir bien, como si todo pensamiento debiera estar con subttulos en su rostro. Solt el cesto y recogi su bolso del ordenador porttil, abriendo la puerta. Finalmente dijo l. Mis trceps me estn matando.

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Este era el ms fro y nevado invierno que Cath consegua recordar. Era mediados de marzo, tcnicamente primavera, pero todava se senta como enero. Cath se puso sus botas de nieve todos los das sin pensar en ello.

Se haba acostumbrado tanto a la nieve, a andar en la nieve, que ni siquiera pens en comprobar el tiempo de hoy, no haba pensado en las condiciones del camino y la visibilidad, o el hecho de que quizs esto no fuera la mejor tarde para que Levi la llevara a casa. Estaba pensando en eso ahora. Se senta como si fueran el nico coche en la autopista. No lograban ver el sol, no podan ver el camino. Cada diez minutos ms o menos, luces traseras rojas surgiran de la esttica delante de ellos, y Levi frenara. Haban dejado de hablar haca casi una hora. Su boca era recta, y entrecerraba los ojos en el parabrisas. Tenemos que volver susurr Cath. S... dijo l, frotndose la boca con el dorso de la mano, y luego apretando el puo alrededor de la palanca de cambios. Pero creo que puede ser ms fcil ahora slo seguir adelante. Es peor detrs de nosotros. Pens que podramos llegar a Omaha. Hubo un sonido metlico a la izquierda. Qu es ese ruido ? pregunt ella. Las cadenas. Levi no pareca asustado. Pero estaba muy callado. Lo siento dijo ella. No estaba pensando en el clima. Es mi culpa dijo l, sonrindole durante un segundo. No quera defraudarte. Creo que voy a sentirme peor si realmente te mato... Eso no sera caballeroso. Levi volvi a sonrer. Ella se acerc a la palanca de cambios y le toc la mano, pasando sus dedos por ella. Estuvieron de nuevo en silencio durante unos minutos, tal vez no tanto. Era difcil juzgar el tiempo con todo tan tenso y gris. Qu ests pensando? pregunt Levi. Nada. No es nada. Has estado pensativa y rara desde que llegu a tu habitacin. Es esto de yo conociendo a tu padre? No dijo Cath rpidamente. Yo como que haba olvidado. Ms tranquilo, dijo: Qu, pues? Slo... algo que sucedi con un profesor. Puedo decirte que no estamos en peligro de muerte.

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Levi se sent en el asiento a su lado, as que poda mirarle. Le apret la mano. No ests en peligro de muerte. Movi su mano nuevamente a la palanca de cambios. Tal vez... varados-en-una-zanja-por-un-tiempo. Dime. No puedo hablar ahora, pero s escuchar. Me gustara escuchar. Cath se apart de la ventana y se enfrent a l. Era agradable a la vista. Le gustaba su perfil. Era muy... plano. Una lnea recta de la frente a la nariz, se desviaba un poco en la punta, pero no mucho, y otra lnea recta desde la nariz a la barbilla. Su barbilla sala suave a veces cuando sonrea o cuando finga sorpresa, pero nunca mucho. Iba a darle un beso all algn da, justo en el borde de la mandbula donde su barbilla era ms vulnerable. Lo que sucedi en la clase? pregunt l. Luego de la clase, fui... Bueno, est bien, as que, sabes que el semestre pasado tomaba escritura de ficcin? S. Bueno, no entregu mi proyecto final. Tena que escribir un cuento, y no lo hice. Qu? Su mentn fue hacia atrs, sorprendido. Por qu? Yo... un montn de razones. Esto era ms complicado de lo que pensaba Cath. No quera decirle a Levi lo infeliz que haba sido el semestre pasado, cmo no quera volver a la escuela, como ella no haba querido verlo. No quera que pensara que tena tanto poder sobre ella. No quiero escribir dijo ella. Quiero decir, hay ms que eso, pero... mayormente no quera. Tuve un bloqueo de escritor. Y mi pap, ya sabes, no volv a la escuela, la semana final, despus de haber tenido su crisis. No lo saba. Bueno. Es cierto. As que decid no terminar mi proyecto final. Pero mi profesora no se conform. Me quiere dar una segunda oportunidad, dijo que podra escribir la historia de este semestre. Y en cierto modo le dije que lo hara. Guau. Eso es impresionante. S... No es impresionante? No. Es... Slo... Era bueno tenerlo detrs de m. Sentir como si fuera a travs de toda la idea. Escribes ficcin todo el tiempo.

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Escribo fanfiction. No te compliques conmigo ahora mismo. Estoy conduciendo a travs de una tormenta de nieve. Un coche se materializ delante de ellos, y el rostro de Levi se tens. Cath esper hasta que l volvi a relajarse. No quiero hacer mis propios personajes, mi propio mundo, no lo tengo en m. Ninguno de los dos habl. Se movan tan lentamente... Algo llam la atencin de Cath por la ventana de Levi, un camin volcado en la cuneta. Ella respir y Levi encontr su mano de nuevo. Slo quince kilmetros dijo l. Necesita ayuda? Haba un coche patrulla del estado. No lo vi. Lo siento mucho por esto dijo Levi. Detente dijo ella. No hiciste nevar. Tu pap me va a odiar. Ella levant la mano a su boca y le bes los nudillos. Tena la frente arrugada, casi como si le doliera. Cath escuch los limpiaparabrisas y observ la ventana delantera para ver lo que vena despus. Ests segura? pregunt Levi despus de unos pocos kilmetros. Acerca de escritura de ficcin? Ests segura de que no lo tienes en ti? Eres insondable cuando se trata de Simon y Baz Son diferentes. Ya existen. Slo los muevo. l asinti. Tal vez eres como Frank Sinatra. No escribi sus propias canciones, pero era un intrprete genial. No me gusta Frank Sinatra. Vamos, nadie odia a Frank Sinatra. Trataba a las mujeres como cosas. Bueno Levi se acomod en el asiento, moviendo el cuello hacia fuera no Frank Sinatra, entonces... Aretha Franklin. Diva. Roy Acuff? Quin?

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Levi sonri, e hizo a Cath besar sus dedos otra vez. l le dirigi una mirada rpida interrogatoria. El punto es... dijo en voz baja. Algo sobre la tormenta les haca hablar ms bajo. Hay diferentes tipos de talento. Posiblemente tu talento es la interpretacin. O estilista. Y crees que cuenta? Tim Burton no invent a Batman. Peter Jackson no escribi El Seor de los Anillos. A la luz adecuada, eres un nerd. Su sonrisa se ensanch. El camin golpe un lugar resbaladizo, y l retir su mano, pero la sonrisa se qued. Una torre de agua en forma de cafetera se mova lentamente por delante de su ventana. Estaban en el borde de la ciudad ahora, haba ms coches aqu, en la carretera y en las zanjas. Todava tienes que escribir esa historia dijo Levi. Por qu? Para subir la nota. No necesitas mantener tu GPA para la beca? Ella apenas le haba hablado de la beca haca un par de noches. (Estoy saliendo con una genia haba dicho, y una erudita.) Por supuesto que quera mantener su GPA. S. Por lo tanto, escribe la historia. No tiene que ser grande. No tienes que ser Ernest Hemingway. Tienes suerte de que tienes una segunda oportunidad. Cath suspir. S. No s dnde vives dijo. Vas a tener que darme instrucciones. Ten cuidado dijo Cath, inclinndose rpidamente a besar su suave mejilla. No puedes afeitarte la cabeza. Parecers un loco. Estoy peor que loco con este pelo. Est mal. No hay tal cosa como mal cabelo se ri Simon. Estaban tumbados en el suelo de la biblioteca entre dos filas de estantes. Baz en su espalda, Simon apoyado sobre uno de sus hombros. Mrame dijo Baz, empujando la barbilla al frente y echando el pelo hacia atrs. Cada famoso vampiro tiene un pico de viuda como

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este. Soy un clich. Es como hubiera ido a la peluquera y pedido el corte de pelo de Drcula. Simon rea tan fuerte que casi se cay hacia delante sobre Baz. Baz lo empuj con la mano libre. Quiero decir, en serio dijo Baz, an con el pelo hacia atrs, tratando de mantener una cara seria. Es como una flecha en mi cara. Esta forma de vampiro. Simon dio un manotazo a la mano de Baz y le bes la punta de la lnea del cabello tan suavemente como pudo. Me gusta tu pelo dijo Simon sobre la frente de Baz. De verdad, de verdad. De Carry on, Simon, publicado en marzo 2012 en FanFixx.net por Magicath.

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Traducido por Valen Drtner & Blaire Grey Corregido por CarolHerondale

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Cuando se detuvieron frente a la calzada de ella, Cath exhal completamente por primera vez en dos horas. Levi se dej caer hacia atrs y apoy la cabeza en el asiento. Abri y cerr las manos, estirando los dedos. No vamos a hacerlo de nuevo dijo. Cath se desabroch el cinturn de seguridad y se desliz hasta l, empujando sus brazos alrededor de los hombros. Levi sonri tan amplio, ella dese que no hubiera tenido un subidn de adrenalina por l, como para que sintiera que pudiera abrazar as. Sus brazos se movieron alrededor de su cintura, y ella lo abraz con fuerza, su rostro en su abrigo. La boca de Levi se encontraba cerca de su odo. No me deberas recompensar por poner en peligro tu vida, sabes. Piensa en el antecedente que le das. Cath lo sostuvo con ms fuerza. l era bueno. l era bueno, y ella no quera perderlo. No es como si sintiera que lo perdera en la interestatal. En general, ella no quera perderlo. Yo no habra pensado dos veces en tomar este camino de regreso a casa le dijo en voz baja. Yo mismo. Pero no deb haberlo hecho contigo. Lo siento. Ella neg con la cabeza. La calle estaba en silencio, y la cabina de la camioneta era gris oscura y blanco brillante, despus de unos minutos, la mano de Levi se perda por su espalda, de arriba hacia debajo de nuevo. Cather susurr, me gustas mucho.

Cuando salieron de la camioneta, el parabrisas estaba cubierto con nieve. Levi llev su ropa. Cath lo dej. l estaba nervioso por lo de conocer a su padre, y ella estaba preocupada por su padre, punto. Haba hablado con l todos los das, desde las vacaciones de Navidad, y haba estado en su casa de visita; l pareca bastante bien con eso, pero con l nunca se saba Cuando Cath abri la puerta, ah estaba l, justo en la sala de estar. Haba papeles en todos lados, papel cebolla pegado a las paredes, todas sus ideas ordenadas en contenedores. Y su padre sentado en la mesa del caf, mordiendo el final de un Sharpie. Cath dijo l, sonriendo. Oye es ya hora de Cath? mir hacia la ventana, luego mir a su mueca; no llevaba ningn reloj. Entonces mir a Levi y se detuvo. Se quit sus gafas y las puso en su cabeza, se puso de pie. Pap, este es Levi. l me dio un aventn. Eso no se haba odo bien. Cath intento de nuevo. Es, um Levi. Levi le tendi la mano. Sr. Avery, un placer conocerlo. l estaba hablando arrastrado. Tal vez su acento era un tic nervioso. Mucho gusto dijo su padre, luego dijo: Levi. Siento mucho por sacar a Cather con este tiempo dijo Levi. De verdad no saba que estaba tan mal. Nada se registr en el rostro de su padre. Mir a las ventanas. Est mal afuera? Supongo que no estaba prestando atencin. El rostro de Levi estaba casi en blanco. Forz una sonrisa corts. Su padre mir a Cath y record que iba a darle un abrazo. Tienes hambre? le pregunt. Es tiempo de la cena? He estado en Frankenniebla todo el da. Consiguieron la cuenta de Frankenbeans? pregunt ella. Sigue lanzando. Eternamente lanzando. As que, Levi dijo Te quedas para la cena? Oh dijo Levi. Gracias, seor, pero pienso que es mejor que me vaya mientras todava hay algo de luz. Cath dio la vuelta. Ests bromeando? No puedes conducir a Lincoln en esto. Estar bien le respondi. Cuatro ruedas. Llantas para la nieve. Celular. No dijo Cath con dureza. No seas idiota. Tuvimos suerte con llegar hasta aqu a salvo, no vas a volver.

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Levi mordi sus labios y levanto sus cejas, impotente. Su padre pas por delante de ella a la puerta. Jess dijo desde el porche. Ella tiene razn, Levi. Voy a decir tu nombre hasta que lo recuerde, est bien eso? Claro, seor. Cath tir de la manga de Levi. T te quedas, de acuerdo? l se humedeci el labio inferior con nerviosismo. Ella no estaba acostumbrada a verlo nervioso. S, seora susurr. Est bien dijo su padre, caminando de vuelta a la sala de estar . Cena Pareca que siguiera en Franken-niebla. Lo tengo dijo Cath. T sigue trabajando. Parece como que ests en algo. l le sonri agradecido. Gracias, cario. Solo dame otra media hora para ordenar esto. Se volte en su sitio. Levi, qutate el abrigo. Cath empez a sacarse sus botas y a colgar su abrigo en un gancho. Tir de la manga de Levi de nuevo. Scate el abrigo. l lo hizo. Vamos dijo ella, entrando en la cocina. Todo pareca en orden. Mir en la habitacin de su padre y en el bao. No tena pasta de dientes. Lo siento dijo Levi, cuando entraron en la cocina. Cllate dijo ella. Me estas poniendo nerviosa. Debera irme. No tan nerviosa como estara si conduces por una tormenta de nieve. Jess. Sintate. Est bien, de acuerdo? Sonri la sonrisa Levi. Est bien. Y se sent en uno de los taburetes. Es raro verte aqu dijo ella. Como mundos chocando. Levi pas los dedos por su cabello, quitando un poco de nieve. Tu padre parece tranquilo. Est acostumbrado a tener chicos alrededor. Levi enarc una ceja. En serio? Mi hermana dijo Cath, sintiendo sus mejillas calientes. Ella abri la nevera. Su abuela, obviamente, haba estado aqu. Todas las botellas de condimentos de su padre haban desaparecido, y

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haba contenedores Tupperware40 marcados con lpiz graso. Adems de leche de fresa, huevos, y yogurt. Abri el congelador Comidas Healthy Choice, probablemente las mismas comidas Healthy Choice de la ltima vez que Cath estuvo en casa. Ella mir a Levi. Qu piensas de los huevos? Genial dijo sonriendo. Me siento genial acerca de los huevos. Uno de los contenedores Tupperware tena salchichas italianas con pimientos rojos. Cath los vaci en un cuenco y decidi hacer huevos escalfados. Solo para lucirse. Tena pan para las tostadas. Y mantequilla. Esto no estara nada mal. Puedo ayudarte? pregunt Levi. No. Lo tengo. Mir sobre su hombro hacia l y sonri, de vuelta a la estufa. Djame hacer algo por ti por una vez. Est bien dijo. Qu est haciendo tu padre all? Ella se lo dijo. Le habl acerca del Maldito Kelly y Gravioli, y del tiempo que estuvo en El Gran Can con su familia de vacaciones, y que su padre se haba sentado en el auto alquilado con un cuaderno y un bolgrafo. Su padre haba trabajado para una gran cantidad de clientes agrcolas este ao, siendo esta Nebraska, y Levi reconoci la lnea para un fertilizante: Mayores rendimientos, campos ms brillantes. Confe el prximo ao en Spurt. Tu padre es un hombre loco dijo l. Cath ri, y Levi la mir, avergonzado. Eso no es lo que quise decir. Comieron en el comedor, y en el transcurso de la cena, Cath sinti que tal vez no tena que estar tan nerviosa. Levi estaba en una versin ms agradable a su usual, todo-el-mundo-me-ama, y su padre pareca feliz de que estuviera en casa. Sus huevos eran perfectos. Lo nico negativo fue cuando su padre pregunt por Wren. Cath se encogi de hombros y trat de cambiar de tema. l no pareci darse cuenta. Estaba un poco nervioso esta noche, y un poco distante, pero Cath decidi que solo estaba perdido en su trabajo. Su color era bueno, y

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El llamado tazn maravilla, un recipiente plstico para poder transportar comida hermticamente, que basaba su cierre en la forma de una tapa de un bote de pintura puesta al revs
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l le dijo que haba estado corriendo todas las maanas. De vez en cuando, pareca salir a la superficie y darle a Levi una mirada evaluadora. Despus de la cena, Levi insisti en limpiar la mesa y lavar los platos. En cuanto despareci en la cocina, su padre se inclin hacia ella. Ese es tu novio? Cath rod los ojos, pero asinti. Por cunto tiempo? Un mes dijo Cath. Ms o menos. Un poco ms. No lo s. Cuntos aos tiene? Veintiuno. Parece mayor Es el cabello. Su padre asinti. Parece simptico. Es el mejor dijo Cath, tan sincera como le fue posible, esperando que l le creyera. Es un buen chico, lo juro. No saba que habas roto con Abel. Despus de que los platos estuvieron hechos Cath los sec ella y Levi iban a ver una pelcula, pero su padre se estremeci cuando empez a mover sus papeles del sof. Ustedes chicos no tienen en mente ver televisin arriba? Lo prometo, Cath, soy todo tuyo maana. Yo solo. Claro dijo ella. No demasiado tarde, de acuerdo? l sonri, pero cuando ella se la iba a devolver, ya estaba de regreso en su cuaderno. Cath mir a Levi y con un movimiento de cabeza le indic que subieran las escaleras. Ella lo sinti detrs suyo, conteniendo el estmago todo el camino. Cuando llegaron a la cima, Levi toc la parte posterior de su brazo, y ella se alej de l, hacia su dormitorio. Pareca la habitacin de una nia, ahora que se lo estaba imaginando a travs de sus ojos. Era grande, con techo inclinado, alfombra color rosa profundo, y a juego, dos camas a cada lado, con edredn color crema. Cada centmetro de las paredes y techos estaban cubiertos por posters y fotografas; ella y Wren nunca quitaron las cosas a medida que envejecan. Ponan cosas nuevas. Estilo Shabby Simon Snow. Cuando Cath mir a Levi, sus ojos brillaban, se morda el labio inferior. Ella lo empuj y l se ech a rer.

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Esta es la cosa ms adorable que jams he visto dijo l. Ella suspir. Est bien No, en serio. Siento que esta habitacin debe ser conservada para que la gente del futuro vea como eran los adolescentes del siglo veintiuno. Lo entiendo. Oh Dios dijo Levi, sin dejar de rer. No puedo soportarlo. Empez a caminar de vuelta a las escaleras, y luego, despus de un segundo, se acerc de nuevo y volvi a estallar en carcajadas. Est bien dijo Cath, acercndose a su cama y sentndose para apoyarse en la cabecera. Su edredn era rosa y verde plido. Tena fundas de Simon Snow. Haba un mvil Sanrio encima de su cabeza, como un atrapa sueos. Levi se acerc a la cama y se sent en el medio. Te ves tan deslumbrantemente linda en estos momentos, que siento que debo hacer un agujero en un trozo de papel solo para verte. Ella rod los ojos, y Levi empuj sus pies, para poner sus piernas a travs de los tobillos. Todava no puedo creer que tu padre me envi a tu habitacin la primera vez que me conoce. Lo nico que l sabe sobre m es que te llev afuera en una tormenta de nieve. l es as dijo Cath. Nunca nos ha mantenido atadas a una correa Nunca? Ni siquiera cuando eran nias? Nop. Neg con la cabeza. Confa en nosotras. Adems, t lo viste, su mente divaga. Bueno, cuando conozcas a mis padres, no esperes que mi madre nos pierda de vista. Apuesto a que Reagan amara eso. Los ojos de Levi se ampliaron. No hay un amor perdido entre mi madre y Reagan, creme. La hermana mayor de Reagan qued embarazada en su ltimo ao, y mi mam estaba bastante segura de que esto se propag en las familias. Tena un crculo de oracin por nosotros. Cuando se enter de que rompimos, en realidad elev sus manos al cielo. Cath sonri incmoda y tir una almohada a su regazo, cogiendo la tela. Te molesta cuando hablo de Reagan? pregunt. Yo soy quin la trajo a colacin.

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Cierto? Un poco dijo Cath. Cuntame ms de tu madre. Por fin consigo tenerte en una habitacin, y ahora estamos hablando de mi ex novia y mi madre. Cath le sonri a la almohada. Bueno... dijo. Mi mam creci en un rancho. Acomodada. Ella es activa en su iglesia. Qu? Bautista. Cmo se llama? Marlisse dijo. Cmo se llama tu madre? Laura. Cmo es ella? Elev sus cejas y se encogi de hombros. Fue una artista. Quiero decir, quizs an lo es. Ella y mi padre se conocieron en una agencia publicitaria fuera de la universidad. Llev una de sus rodillas contra las de ella. Y... Cath suspir. Y ella no quera casarse o embarazarse ni nada por el estilo. Ni siquiera estaban saliendo en serio, ella estaba intentando conseguir un trabajo en Minneapolis o Chicago... Pero se qued embarazada... Creo que corra en su familia tambin, hubo generaciones de embarazos... as que se casaron. Cath levant la mirada hacia l. Y fue un desastre. Ella no quera un beb, por lo que dos fue una desagradable sorpresa. Cmo sabes todo eso? Te lo dijo tu pap? Ella nos lo dijo. Pens que debemos saber quin era realmente y cmo haba terminado en tan lamentable situacin, supongo que no bamos a cometer los mismos errores. Esperaba que aprendieras? No lo s dijo Cath. Mantenerme alejada de los hombres? Quizs solo "Usa condn". O "Mantenerse alejada de los hombres que no saben cmo funciona un condn". Me ests haciendo apreciar el crculo de oracin. Cath ri con un medio suspiro.

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Cundo se fue? pregunt. l ya saba que su madre se haba ido. Cath le haba dicho una vez, en una forma que hizo saber que no quera entrar en detalles. Pero ahora... Cuando tenamos ocho aos dijo ella. La has visto de nuevo? No. Cath lo mir. No creo que nadie la vuelva a ver regresar. Quiero decir, cuando eres un nio, no esperas que tu madre se largue, no importa por qu, sabes? Incluso si piensas que no le agradas. Estoy seguro de que le gustas. Se march dijo Cath. Y nunca regres. Quin hace eso? No lo s... Alguien a quien le falta una tuerca. Cath sinti lgrimas en sus ojos, e intent parpadearlas fuera. La extraas? pregunt Levi. No dijo Cath, en voz baja. No me podra importar menos ella. Echo de menos a Wren. Levi estir sus piernas de vuelta y se inclin hacia delante, subiendo a la cama de Cath hasta que estuvo sentado junto a ella. Pas el brazo por sus hombros y la atrajo hacia su pecho. Ests bien? Ella asinti y se apoy en l con vacilacin, como si no estuviera segura de cmo encajar. El traz crculos en su hombro con su pulgar. Sabes dijo. Sigo queriendo decir Simon Snow vomit aqu... Pero es ms como que alguien comi Simon Snow... Como que alguien fue a todo-lo-que-pueda-comer en el buffet Simon Snow y luego vomit aqu. Cath ri. Me gusta. Nunca dije que no me gustara.

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Mientras estaban hablando, era fcil. Y Levi siempre estaba hablando. Le habl de 4-H. Qu representan las H?

La cabeza, el corazn, las manos, la salud. No tienen 4-H41 en el sur de Omaha? Lo hacen, pero es sinnimo de fuerza, hip hop y Amigo-no juegoeso. Bueno, siento escuchar eso. Te perdiste un montn de cunicultura competitiva. Criaste conejos? Conejos ganadores de premios dijo. Y un ao, una cerda. Es como si hubieras crecido en un planeta diferente. Cabeza, corazn, manos, salud... Eso es realmente muy bonito, no te parece? Hay fotos de ti en algn lugar con conejos? Y cintas azules dijo. Podra tener que hacer una cmara estenopeica solo para mirarlos. Es una broma? Era tan lindo, tendras que usar gafas especiales. Oh, eh, acabo de recordar la promesa del 4-H... "Prometo mi cabeza para pensamientos ms claros, mi corazn a una mayor lealtad, mis manos para un servicio ms grande, y mi salud para vivir mejor, para mi club, mi comunidad, mi pas y mi mundo. Cath cerr los ojos. Dnde estn esas gafas? Luego l le dijo sobre la feria... ms conejos, ms cerdas, ms un ao de importantes decisiones sobre brownies... Y le mostr a ella fotos de sus cuatro hermanas rubias, en su telfono. Cath no poda llevar un registro de sus nombres. Todos eran de la Biblia. Antiguo Testamento dijo Levi. Una de ellas tena la edad de Cath, y otra todava estaba en el instituto. No te asusta? Qu? Salir con alguien tan joven como tu hermana pequea? Salir con mi hermana pequea me asustara. Sigo siendo una adolescente. Se encogi de hombros. T eres legal.
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4-H: Head, heart, hands, health. (Cabeza, corazn, manos y salud)

Ella le empuj. Cath, solo soy dos aos y medio mayor que t. Aos universitarios dijo. Eso es como una dcada. l rod sus ojos. Mi padre pens que tenas treinta. Ech hacia atrs su barbilla. No lo hizo... En serio? Ella ri. No. Levi vio que ella tena, Adivina la escena de Simon? insisti en que jugaran. Cath pens en hacerle papilla, pero su memoria estaba loca, y todas las preguntas eran de pelculas, no de libros. Es una pena que no haya preguntas sobre subtexto homosexual dijo Levi. Quiero que me hagas una cinta azul cuando gane esto. A medianoche, Cath comenz a pensar en su padre que estaba en la planta baja y que realmente deba dormir poco. Ests cansado? le pregunt a Levi. Monto mi propia tienda? Se llama dosel, y no. Tienes tu propio sof. Si le digo a mi pap que ests cansado, se va a obligar a dejar de trabajar. Levi asinti. Necesitas pijamas o algo? Puedo dormir con la ropa puesta. No es ms que una noche. Ella encontr un cepillo de dientes de sobra para l, sac una sbana limpia, y agarr una de sus almohadas. Cuando llegaron abajo, los papeles se haban multiplicado... Pero su padre valientemente haba despejado el sof y bes a Cath en la frente. Ella le hizo prometer no seguir trabajando en su habitacin. No hagas esto en frente de la compaa. Cath prepar el sof, y cuando Levi sali del bao, con la cara y la parte delantera del cabello hmedo, ella le tendi la almohada. l se sent en el sof y le sonri. Necesitas algo ms? pregunt. l neg con la cabeza. Cath dio un paso hacia atrs y l le agarr la mano. Ella recorri con sus dedos la palma de l, alejndose. Buenas noches dijo ella. Buenas noches, cario.

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Cath se despert a las tres, con la mente muy clara y su corazn latiendo demasiado rpido. Se acerc de puntillas a las escaleras, pero saba que todava crujiran. Camin por la cocina, se asegur de que la estufa estuviera apagada, que la puerta trasera estuviera cerrada, que todo estaba bien... La puerta de su padre est abierta; ella estuvo en la entrada hasta que pudo escucharlo respirar. Entonces camin lo ms silenciosamente que pudo hasta el sof. La puerta principal estaba cerrada con llave. Las cortinas sin echar. Una mquina quitanieves se arrastraba por su calle. Cuando se dio la vuelta, Levi se haba incorporado sobre su codo y la estaba mirando. Se haba quitado el suter y llevaba una camiseta blanca. Su pelo era un lo, y sus labios y ojos estaban de sueo. Cabeza, corazn, manos... Qu pasa? susurr. Cath sacudi su cabeza y se apresur a subir las escaleras.

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Levi tuvo que salir antes del desayuno, tena que llegar a Starbucks. Jim Flowers, el meteorlogo favorito de su padre, dijo que las carreteras estaban mucho mejor, pero que todo el mundo deba "Tomar las cosas con calma". Su padre dijo que deba llevar a Cath de regreso a la escuela el domingo, pero Levi mir al nevado Honda y dijo que no habra problema para regresar. As que... dijo su padre. Estaban de pie en el porche, mirando la camioneta de Levi doblar la esquina. Ese es tu nuevo novio. Asinti. Todava muriendo por regresar a casa? Transferirte a UNO? Gastar tu vida cuidando de tu padre mentalmente inestable? Cath pas junto a l dentro de la sala de estar. Desayuno?

Fue un buen fin de semana. Cinco mil palabras de Carry On. Tacos de pescado con rbano y repollo rallado. Slo dos conversaciones ms sobre Wren. Y el domingo por la tarde Levi la llev de regreso, llevndola dos pasos por delante a la vez. El Humdrum recuper una pequea bola roja en su mano. Simon haba llevado la bola a todas partes, por lo menos un ao. La haba perdido cuando lleg a Watford... No la haba necesitado ms. Ests mintiendo dijo Simon. T no eres yo. No eres parte de m. Soy lo que queda de ti dijo el Humdrum. Y Simon jurara que su voz nunca fue tan alta y tan dulce. Del captulo 23, Simon Snow y el Sptimo Roble, 2010 Copyright 2010 by Gemma T. Leslie

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Traducido por Mar Winston & Zafiro Corregido por Marie.Ang

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Dios, Cather, si necesitas un descanso, slo dime. Levi se encontraba acostado sobre su cama, y le acababa de decir que se iba a casa por unos das por la fiesta de cumpleaos de su hermana, y en vez de contestarle Te extraar o Divirtete, Cath dijo: Oh, eso es perfecto. No fue eso lo que quise decir se disculp. Es solo que mi pap ir a Tulsa este fin de semanas as que no me necesitar. Y si t irs a casa, no me necesitars, y eso significa que tengo todo el fin de semana para escribir. Estoy tan atrasada con Carry On Tan atrasada. Y tan fuera de ritmo. Si no trabajaba en su historia aunque fuera un poco todos los das, Cath perda el hilo, el mpetu. Terminaba escribiendo largas conversaciones que no llegaban a ningn lado, o escenas donde Baz y Simon memorizaban los planos del rostro del otro. (Estas escenas eran extraamente populares con los comentaristas, pero a la larga no ayudaban a la historia). Aun as te necesitara dijo Levi, bromeando. A esto le sigui una larga conversacin que no llegaba a ninguna parte mientras la cual ella intent memorizar los planos de su rostro. (Era ms difcil de lo que imaginaras, estos cambiaban constantemente.) Casi lo haba besado entonces Casi lo haba besado de nuevo esa tarde cuando l se detuvo en su dormitorio para despedirse en su salida de la ciudad. Cath estuvo de pie en la acera, y Levi se haba inclinado fuera de la cabina de su camioneta, y hubiera sido tan fcil simplemente encontrarlo a medio camino. Hubiese sido seguro tambin, porque l se encontraba atrapado en el camin y tambin estaba yendo fuera de la ciudad. As que no habra efecto cascada. Ningn una-cosa-llev-a-la otra. Nada ms.

Si Cath lo hubiera besado, si le hubiera dejado saber a Levi que poda besarla, ella no estara viviendo del casi beso desde noviembre Haban pasado seis horas desde que Levi se march a Arnold, y Cath ya haba escrito dos mil palabras de Simon. Haba progresado tanto esa noche, que estaba pensando tomarse un descanso maana y comenzar con su tarea de Escritura de Ficcin, tal vez podra incluso terminarla. Sera increble contarle a Levi que haba terminado cuando volviera a casa el domingo. Cath se encontraba inclinndose hacia atrs en su silla, estirando los brazos cuando la puerta se abri de golpe y Reagan irrumpi en la habitacin. (Cath ni siquiera salt). Bien, miren a quin tenemos aqu dijo Reagan. Acompaada por su soledad. No deberas estar en algn lugar unindote con el orgullo de Arnold? Fue a casa por el cumpleaos de su hermana. Lo s. Reagan camin hasta su closet y se detuvo all, deliberando. Intent convencerme a ir con l. El chico es alrgico a la soledad. Intent que fuera con l, tambin dijo Cath. Dnde hubieses dormido? No lo haba resuelto todava. J dijo Reagan, aflojando su corbata de Olive Garden. Volvera a Arnold por eso. Para verte conocer a Marlisse. De verdad es tan mala? Probablemente ya no lo sea. Yo la dom para ti Reagan tir de su camisa abotonada blanca y tom un suter negro. Su sujetador era de un prpura brillante. Eso. Eso era exactamente el tipo de cosas que se meta en la cabeza de Cath y le impeda besar a Levi. Llegar a ver la ropa interior tecnicolor de su ex-novia. Saber exactamente quin lo haba domado. Si slo a Cath no le cayera tan bien Reagan Reagan cruz hacia el lado de Cath de la habitacin, inclinndose y pegando su coronilla al rostro de Cath. Mi pelo huele a pan de ajo? Cath tom un respiro cauteloso. No es desagradable. Maldita sea dijo Reagan, ponindose de pie. No tengo tiempo para lavarlo. Sacudi el pelo frente al espejo de la puerta y cogi el bolso. Est bien dijo, a menos que algo vaya muy mal, deberas tener la habitacin toda para ti esta noche. No hagas nada que yo no hara.

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No lo he hecho hasta ahora dijo Cath secamente. Reagan resopl y se march. Cath le frunci el ceo a la puerta. No ests celosa. Ya haba una regla sobre esto, pero Cath deba inventar otra, slo para ella: No te compares con Reagan. Es como comparar manzanas y pomelos. Cuando su telfono son unos minutos ms tarde, Cath sacudi el ltimo de sus sentimientos que la ponan verde y sonri. Se supona que Levi la llamara antes de ir a la cama. Cogi el telfono y estaba a punto de responder cuando vio el nombre de Wren en la pantalla. WREN. Ella y Wren no haban hablado ni siquiera se haban enviado mensajes de texto desde las vacaciones de Navidad. Haca casi tres meses. Por qu llamaba ahora Wren? Tal vez fue un error. Tal vez fuera slo otra C equivocada. Cath sostuvo el telfono en la palma de su mano y lo mir fijamente, como si estuviera esperando una explicacin. El telfono dej de sonar. Cath continu observndolo. Comenz de nuevo. WREN. Cath presion Aceptar y sostuvo el telfono en su oreja. Hola? Hola? No era la voz de Wren. Cather? S? Gracias a Dios. Es... t mam. T mam. Cath alej su odo. Cather? S dijo Cath dbilmente. Estoy en el hospital con Wren. Tu mam. Cather. Wren. Por qu? Est bien? Ella ha bebido demasiado. Alguien, honestamente no s nada, alguien la dej aqu. Pens que tal vez t sabras. No dijo Cath, no lo s. Ya voy. Ests en el hospital? St. Elizabeth. Llam a tu padre ya, est volando de regreso. Bien dijo Cath. Estoy yendo.

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Est bien dijo Laura. Tu mam. Bueno. Cath asinti, todava con el telfono en la oreja y luego lo dej caer sobre su regazo y colg.

Reagan volvi por ella. Cath haba intentado llamar a Levi primero no porque pensaba que poda ayudar, estaba a cuatro horas de distancia pero quera hablar con alguien. (El tipo de conversacin "etiquetado". Del tipo que significa seguridad). Levi no respondi, por lo que le envi un texto escueto, Wren est en el hospital, luego llam a su padre. l tampoco respondi. Reagan saba dnde estaba St. Elizabeth y dej a Cath en la puerta delantera. Necesitas compaa? No dijo Cath, con la esperanza de que Reagan viera travs de ella. Reagan no lo hizo. Ella se alej y Cath se detuvo un momento en la puerta giratoria, sintiendo como si no pudiera empujarla. El hospital estaba casi cerrado durante la noche. La recepcin estaba vaca y los ascensores principales se encontraban apagados. Cath finalmente se dirigi a la sala de emergencias. Un empleado le dijo que Wren se encontraba arriba, y la envi por otro pasillo vaco. Eventualmente, sali por un ascensor en el sexto piso, sin saber qu estaba buscando. Cuando intent imaginarse a Laura, todo lo que Cath poda recordar era cmo luca en sus fotos familiares. Pelo castao largo, grandes ojos marrones. Anillos de plata. Vaqueros desteidos. En un simple vestido amarillo en su da de la boda, su panza comenzando a notarse. Esa mujer no estaba aqu. La sala de espera estaba vaca a excepcin de una mujer rubia sentada en un rincn, con los puos apretados en su regazo. Ella levant la vista cuando Cath entr en la habitacin. Cather? Tom unos segundos para que las lneas y los colores se mezclaran en un rostro que Cath pens podra reconocer. En esos segundos, una parte de Cath corri hacia la desconocida rubia, envolvi sus brazos alrededor de sus muslos y apret la cara contra su estmago. Parte de Cath grit. Tan fuerte como pudo. Y parte de ella prendi a todo el mundo fuego slo para verlo quemarse.

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La mujer se puso de pie y dio un paso hacia Cath. Cath se detuvo. Laura pas a su lado a la estacin de enfermeras y dijo algo en voz baja. T eres la hermana? pregunt la enfermera, levantando la vista. Cath asinti. Slo necesitamos que conteste algunas preguntas. Cath hizo lo mejor que pudo: Ella no saba lo que Wren haba estado bebiendo. No saba dnde haba estado o con quin. Senta que no poda responder todas las otras preguntas frente a un extrao frente a Laura, que estaba all de pie, observando el rostro de Cath como si estuviera tomando notas. Cath la mir, impotente, a la defensiva, y Laura camin de vuelta al rincn. Wren era una bebedora regular? S. Sola beber hasta a la embriaguez? S. Se haba desmayado? S. Utilizaba otras drogas? No s. Estaba tomando algn medicamento? Control de la natalidad. Tiene una tarjeta de seguro? S. Puedo verla? pregunt Cath. Todava no respondi la enfermera. Est bien? Yo no soy su enfermera. Sin embargo, el mdico inform a su madre. Cath mir a Laura, a su madre, a esta triste mujer rubia con los ojos cansados y pantalones vaqueros muy caros. Fue a sentarse frente a ella, estabilizndose a s misma. Esto no era una reunin, esto no era nada. Estaba aqu por Wren. Est bien? Su madre levant la vista. Creo que s. No ha despertado todava. Alguien la dej en la sala de emergencias hace unas horas, luego se march. Supongo que ella no respiraba... lo suficiente. Realmente no s cmo funciona. Le estn dando fluidos. Es cuestin de esperar ahora. Esperar. El cabello de Laura estaba cortado en un melena larga que colgaba como dos afiladas alas debajo de su barbilla. Llevaba una rgida camisa blanca y demasiados anillos en sus dedos. Por qu te llamaron? pregunt Cath. Tal vez era algo grosero de preguntar, pero no le import.

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Oh dijo Laura. Rebusc en un bolso Coach de color crema y sac el telfono de Wren, sostenindolo a travs del pasillo. Cath lo tom. Buscaron en sus contactos dijo Laura. Dijeron que siempre llaman a la mam en primer lugar. La mam, pens Cath. Cath marc el nmero de su padre. Fue directamente al buzn de voz. Se levant y camin a unas pocas sillas de distancia, por medio metro de privacidad. Pap, es Cath. Estoy en el hospital. Todava no he visto a Wren. Te llamar cuando sepa algo ms. Habl con l antes dijo Laura. Est en Tulsa. Lo s dijo Cath, mirando el telfono. Por qu no me llam l? Yo... dije que lo hara. l tena que llamar a la aerolnea. Cath se sent de nuevo, ya no justo al otro lado de Laura. No tena nada ms que decirle, y no haba nada que quisiera or. Ustedes Laura se aclar la garganta. Estaba empezando cada frase como si no tuviera aliento para terminarla. an se ven tan parecidas. Cath levant la cabeza para mirarla. Era como mirar a nadie en absoluto. Y entonces fue como mirar a la persona que esperabas ver reconfortndote cuando despertabas de una pesadilla. Cada vez que Levi haba preguntado por su madre, Cath siempre dijo que no recordaba mucho. Y eso siempre haba sido verdad. Pero ahora no lo era. Ahora, sentarse tan cerca de Laura abri alguna secreta y mediana puerta en el cerebro de Cath. Y poda ver a su madre, con un enfoque perfecto, sentada en el otro lado de su mesa de comedor. Estaba riendo de algo que Wren haba dicho as que Wren lo repeta, y su madre segua riendo. Rea por la nariz. Su cabello era oscuro, y meta marcadores en su cola de caballo, para as poder dibujar cualquier cosa. Una flor. Un caballito de mar. Un unicornio. Y cuando estaba irritada, los haca chasquear. Chasqueaba los dedos. Chasquido, chasquido, chasquido, mientras hablaba por telfono. Las cejas severas, mostrando los dientes. "Shhh." Estaba en la habitacin con su padre, gritando. En el zoolgico, ayudando a Wren en la persecucin de un pavo real. Estaba desplegando la masa para las galletas de jengibre. En el telfono, chasqueando. En el dormitorio, gritando. De pie en el porche, metiendo el

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cabello de Cath detrs de las orejas una y otra vez, acariciando su mejilla con un largo y plano pulgar, y haciendo promesas que no iba a cumplir. Somos gemelas dijo Cath. Porque era la cosa ms estpida que se le ocurri decir. Porque eso es lo que "ustedes an se ven tan parecidas" mereca cuando su madre era quien lo deca. Cath sac su telfono y envi un mensaje a Levi. En el hospital ahora, todava no he visto a Wren. Intoxicacin por alcohol. Mi madre est aqu. Te llamar maana. Y entonces envi otro: Estoy feliz de que ests por ah leyendo esto, eventualmente leyendo esto, me hace sentir mejor. Su indicador de la batera se puso rojo. Laura tambin sac su telfono. (Por qu estaba Cath llamndola as? Cuando era una nia, Cath ni siquiera haba sabido el nombre de su madre. Su padre la llamaba "cario" un forzado, tenso y cuidadoso "cario", y su madre lo llamaba "Art.") Laura estaba enviando mensajes de texto a alguien, probablemente a su marido, y por alguna razn eso le molest. Que estuviera enviando mensajes de texto a alguien en este momento. Que estuviera haciendo alarde de su nueva vida. Cath se cruz de brazos y mir la estacin de enfermeras. Cuando sinti las lgrimas viniendo, se dijo que eran por Wren, y seguramente algunas lo eran. Esperaron. Y esperaron. Pero no juntas. Laura se levant para ir al bao una vez. Caminaba como Wren, balanceando las caderas, apartndose el cabello lejos de la cara. Quieres un caf? pregunt. No, gracias dijo Cath. Mientras Laura estaba lejos, Cath intent llamar a su padre otra vez. Si contestaba el telfono, estaba segura de que llorara un poco ms, incluso podra llamarlo "papi." No contest. Laura trajo una botella de agua y la puso sobre la mesa junto a Cath. Cath no la abri. Las enfermeras las ignoraron. Laura hoje una revista. Cuando el mdico sali a la sala de espera, ambas se levantaron. Sra. Avery? dijo, mirando a la madre de Cath. Cmo est? dijo Laura, lo que Cath pens que era una gil respuesta.

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Creo que va a estar bien dijo el mdico. Su respiracin es buena. Su oxgeno es bueno. Est absorbiendo los fluidos, y despert un poco para hablarme hace unos minutos. Creo que esto slo va a ser un susto.... A veces un susto puede ser de gran valor. Puedo verla? pregunt Cath. El mdico mir hacia Cath. Casi poda orlo pensar gemelas. S dijo. Eso debera estar bien. Estamos realizando otra prueba. Tendr a la enfermera viniendo por ti cuando hayamos terminado. Cath asinti y cruz los brazos otra vez alrededor de su estmago. Gracias dijo Laura. Cath volvi a su silla a esperar. Pero Laura se qued all junto a la estacin de enfermeras. Despus de un minuto, regres a su silla y recogi su bolso Coach, metiendo un pauelito usado en un bolsillo y nerviosamente suavizando las correas de cuero. Bueno dijo. Creo que voy a volver a casa. Qu? La cabeza de Cath se levant. Debera irme dijo Laura. Tu padre estar aqu pronto. Pero no puedes. Laura desliz su bolso a lo largo de su brazo. Oste al mdico dijo Cath. Vamos a poder verla en pocos minutos. T vas a verla dijo Laura. Deberas ir. Deberas venir, tambin. Es eso lo que realmente quieres? La voz de Laura era cortante, y parte de Cath retrocedi. Es lo que Wren querra. No ests tan segura dijo Laura, sonando cansada otra vez, pellizcando el puente de su nariz. Mira... no debera estar aqu. Fue una casualidad que me llamaran. Ahora ests aqu, tu padre est en camino Simplemente no dejas a alguien solo en el hospital dijo Cath. Sali ardiente. Wren no est sola dijo Laura con severidad. Te tiene. Cath se puso de pie de un salto y se balance all. No Wren, pens. No quise decir Wren. Laura tir las correas del bolso ms arriba. Cather

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No puedes irte as Es lo correcto de hacer dijo Laura, bajando la voz. En qu universo paralelo? Cath sinti la furia estallar por su garganta como un corcho apareciendo. Qu clase de madre se va del hospital sin ver a su hija? Qu clase de madre abandona? Wren est inconsciente, y si crees que no tiene nada que ver contigo, ests echando un vistazo a la superficie de la realidad, y estoy aqu, y ni siquiera me has visto en diez aos, y, ahora te vas? Ahora? No hagas esto sobre m sise Laura. Es obvio que no me quieres aqu. Lo estoy haciendo sobre m dijo Cath. No es mi trabajo quererte o no. No es mi trabajo ganarte. Cather. La boca y los puos de Laura estaban apretados. Las he contactado. He tratado. Eres mi madre dijo Cath. Sus puos estaban an ms apretados. Esfurzate ms. Este no es el momento ni el lugar para esto dijo Laura en voz baja, constantemente, tirando de su bolso. Hablar con Wren despus. Tambin me encantara hablar contigo despus. Me encantara hablar contigo, Cather, pero no pertenezco a este lugar en este momento. Cath sacudi la cabeza. Ahora es todo lo que obtienes escupi, deseando poder tener ms sentido. Deseo de ms palabras, o mejores. Ahora es todo lo que tienes. Laura levant la barbilla y se apart el cabello lejos de su cara. No escuchaba ya. Era la indiferente. No pertenezco aqu dijo de nuevo. No voy a interferir de esta manera. Y luego se fue. Hombros, espalda, caderas balancendose. Tendra que decirle al Mago lo que vio. Por fin he visto al Humdrum, seor. S por lo que luchamos, por m. Lo que queda de ti haba dicho el monstruo. Qu queda de m? Se pregunt Simon. Un fantasma? Un agujero? Un eco? Un pequeo nio enojado con nerviosas manos? Del captulo 24, Simon Snow y el Sptimo Roble

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Copyright 2010 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Francisca Abdo Arias Corregido por gabihhbelieber

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Pas una hora antes de que la enfermera regresara. Cath bebi su agua embotellada y se limpi la cara en la camiseta. Pens en lo mejor que era esta sala de espera que la de St. Richard. Trat de meterse en su telfono, pero su batera estaba muerta. Cuando la enfermera sali, Cath se levant. Ests aqu por Wren Avery? Cath asinti. Puedes entrar ahora. Quieres esperar por tu mam? Ella neg con la cabeza. *** Wren estaba en una habitacin, sola. Estaba oscuro y sus ojos estaban cerrados. Cath no poda decir si estaba durmiendo. Tengo que vigilar algo? pregunt a la enfermera. No, solo est descansando ahora. Nuestro padre no tardar en llegar dijo Cath. Est bien. Lo traeremos ac. Cath se sent lentamente, en silencio, en la silla junto a la cama de Wren. Luca plida. Tena una mancha oscura, tal vez un golpe, en su mejilla. Su cabello estaba ms largo de lo que estaba en Navidad, colgando sobre sus ojos y ondulndose en su cuello. Cath lo apart. Estoy despierta, sabes? susurr Wren. Todava ests borracha? Un poco. Confusa. Cath escondi el cabello de Wren de nuevo en un gesto tranquilizador. Tranquilizador para ella, de todos modos. Qu pas?

No me acuerdo. Quin te trajo? Wren se encogi de hombros. Haba una va intravenosa en su brazo y algo pegado en su dedo ndice. De cerca, ola como a vmito. Y como a Wren, como a Tide y Marc Jacobs Lola. Ests bien? Confusa dijo ella. Enferma. Pap est en camino. Wren gru. Cath cruz sus brazos en el borde de la cama y apoy su cabeza abajo, exhalando. Me alegro de que te trajeran dijo. Quien sea que te trajo. Yo lo siento. Que no estaba all, que no me quisiera all, que no habra sabido como detenerte de todos modos. Ahora que estaba con Wren y ella estaba bien, Cath se dio cuenta de lo agotada que estaba. Empuj sus gafas en el bolsillo del abrigo y apoy su cabeza de nuevo abajo. Estaba a la deriva o tal vez acababa de estar a la deriva cuando escuch a Wren gemir. Levant la cabeza. Wren estaba llorando. Sus ojos estaban cerrados y las lgrimas corran por entre su pelo. Cath casi poda sentir el cosquilleo. Qu pasa? Wren neg. Cath limpi sus lgrimas con sus dedos y limpi sus dedos en su camiseta. Debera llamar a la enfermera? Wren neg con la cabeza de nuevo y empez a temblar en la cama. Aqu dijo, haciendo espacio. Ests segura? pregunt Cath. No quiero ser la razn de que te ahogues en tu propio vmito. Nada queda susurr Wren. Cath se quit las botas y se subi encima de la barandilla, acostndose en el espacio que Wren haba despejado para ella. Puso su brazo cuidadosamente bajo el cuello de Wren. Aqu dijo Cath. Wren se acurruc contra ella con la cabeza en el hombro. Trat de desenredar los tubos alrededor del brazo de Wren, luego sostuvo su mano con fuerza. Estaba pegajosa. Los hombros de Wren todava se sacudan. Est bien dijo Cath. Est bien.

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Ella trat de no quedarse dormida hasta que Wren lo hiciera, pero estaba oscuro, y estaba cansada y todo se encontraba borroso.

Oh, Dios escuch decir a su padre. Oh, Wren. Nena. Cath abri los ojos y su pap estaba inclinado sobre las dos, besando ambas frentes. Se sent con cuidado. Los ojos de Wren estaban con costras e hinchados, pero abiertos. Su padre se par detrs y le puso una mano en la mejilla a Wren. Jesucristo dijo, sacudiendo la cabeza. Chica. Estaba vistiendo pantalones de vestir grises y una camisa azul claro, fuera del pantaln. Su corbata, naranja con destellos blancos, estaba saliendo y entrando de su bolsillo. Ropa de presentacin, pens Cath. Ella mir a sus ojos por costumbre. Estaban cansados y brillantes, pero despejados. Cath se sinti abrumada entonces, de repente, y a pesar de que este no era su espectculo, se inclin adelante y lo abraz, presionando su cara contra su vieja camisa hasta que pudo or su corazn latir. Su brazo se acerc, clido, alrededor de ella. Est bien dijo con voz ronca. Cath sinti a Wren tomar su mano. Est bien. Su padre de nuevo. Estamos bien ahora.

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Wren no tena que permanecer en el hospital. Puedes dormir y beber agua en casa dijo el doctor. Verdadera casa. Omaha. Te vienes conmigo dijo su padre y Wren no discuti. Yo tambin voy dijo Cath y l asinti. Una enfermera sac la va intravenosa de Wren y Cath la ayud en el bao, acariciando su espalda mientras ella lo dejaba salir en el fregadero. Luego Cath la ayud a lavarse la cara y a cambiarse la ropa pantalones vaqueros y una camiseta. Dnde est tu abrigo? pregunt su pap. Wren solo se encogi de hombros. Cath se quit su crdigan y se lo pas.

Huele a sudor dijo Wren. Va a ser mejor olor que el tuyo respondi Cath. Luego tuvieron que esperar por el papeleo de Wren. La enfermera pregunt si ella quera hablar con un especialista en adicciones. Wren dijo que no. Su padre slo frunci el ceo. Has comido algo? le pregunt Cath. l bostez. Conduciremos a alguna parte. Yo conduzco dijo Cath. Su padre haba tratado de conseguir un vuelo fuera de Tulsa la noche anterior, pero no haba ninguno hasta esta tarde, as que termin rentando un coche Kelly le dio la Visa de la agencia y conduciendo por siete horas. La enfermera volvi con papeles de alta y le dijo a Wren que tendra que dejar el hospital en silla de ruedas. Es la poltica. Wren se quej, pero su pap se par detrs de la silla de ruedas y dijo: Quieres quejarte o quieres ir a casa? Cuando la enfermera los dej en la sala de espera, Cath sinti a su estmago saltar y se dio cuenta que estaba medio esperando ver a Laura todava sentada ah. Ni soarlo, pens Cath. Las puertas se abrieron y Wren hizo un pequeo sonido jadeante. Por un segundo Cath pens que quizs Laura estaba todava ah. O tal vez Wren estaba tratando de vomitar de nuevo. Haba un chico sentado en la sala de espera con la cabeza entre sus manos. l escuch el jadeo de Wren y mir arriba, luego se par y Wren estaba fuera de su silla de ruedas, arrastrando los pies hacia l. l la tom en sus brazos y enterr su cabeza dentro de su cabello vomitado. Era el tipo grande de Muggsys. El tipo que lanz puetazos. Cath no poda recordar su nombre. Javier. Julio Quin es? pregunt su pap. Jandro dijo Cath. Ah dijo l, mirndolos abrazarse. Jandro. Si Cath esper que no fuera Jandro quien llev a Wren a la sala de emergencias, y luego la dej sola. Esper que l no supiera nada acerca del golpe en su mejilla. Hola dijo alguien, y Cath se hizo a un lado, dndose cuenta de que estaba en el medio del pasillo. Hey dijo de nuevo.

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Mir arriba, y a la cara sonriente de Levi. Hola dijo, y eso casi vino con un signo de exclamacin. Qu ests haciendo aqu? Recib tu mensaje, te envi uno de vuelta. Mi telfono est muerto. Cath mir a los ojos arrugados de Levi y a su sonrisa de alivio, tratando de traerlo a todo. l estaba sosteniendo dos tazas de caf y una banana en el bolsillo de su camisa de franela. Seor Avery? dijo, sosteniendo una taza de caf. Esta era para Jandro, pero parece que est recuperado. Su pap tom el caf. Gracias. Levi. Levi repiti Cath y saba que estaba a punto de llorar. No tenas que venir. l hizo un puo flojo y golpe suavemente la parte inferior de su barbilla, tomando medio paso hacia ella. S, tena. Cath trat de no sonrer, pero termin sonriendo tan ampliamente, que los odos casi le estallaron. Ellos no me dejaron entrar dijo l. O a Jandro. Slo familia inmediata. Cath asinti. Est tu hermana bien? S. Con resaca. Avergonzada Ahora vamos a volver a Omaha, los tres. Ests bien? S. S. Ella alcanz su mano y la apret. Gracias dijo. Ni siquiera sabas que estaba aqu. Lo s ahora, y voy a aplicar esos sentimientos de vuelta. Gracias Te perdiste la fiesta de cumpleaos de tu hermana? No, es maana despus de la iglesia. Voy a tomar una siesta y volver hacia all, a menos que necesites algo. No. Tienes hambre? Cath ri. Ests a punto de ofrecerme una banana? Estoy a punto de ofrecerte la mitad de una banana dijo Levi, dejando ir su mano. Le dio a ella el caf y sac la banana de su bolsillo, pelndola. Cath mir a Wren. Ella estaba presentando a Jandro a su pap.

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Wren luca como el infierno, pero Jandro la estaba viendo como si fuera la Dama del Lago. Levi le ofreci la mitad de la banana y ella la tom. Aplausos dijo, golpeando su mano con la de ella. Cath se comi la banana y se aferr a su mirada. Te doy la luna en este momento dijo. Los ojos de Levi brillaron con alegra, y subi una ceja. S, pero, podras partirla para m?

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Cath condujo a casa. Pasaron por McDonalds primero y su pap orden dos hamburguesas de pescado, y dijo que ninguna poda molestarlo al respecto. Wren hizo una mueca. Ni siquiera me importa si es malo para el colesterol. Es el olor lo que me enferma. Tal vez no deberas emborracharte a ti misma en un estupor malhumorado dijo su padre. Y fue entonces cuando Cath se dio cuenta de que l no iba a pretender que nada estaba mal. Que no iba slo a dejar a Wren en sus asuntos. Cath aplast su hamburguesa de queso en el volante y era la nica persona en la interestatal observando el lmite de velocidad. Cuando llegaron a casa, Wren fue directo a tomarse una ducha. Su pap se qued en la sala de estar, pareciendo perdido. T vas luego le dijo Cath. No estoy tan grave. Tenemos que hablar acerca de esto dijo. Esta noche. Quiero decir, no t. No tienes que hacerlo. Wren y yo tenemos que hablar. Debera haberle hablado en Navidad, pero haba tanto pasando. Lo siento. No lo hagas, Cath. Tambin es mi culpa. Lo escond de ti. l se quit las gafas y se frot la frente. No es as. Yo vi lo que estaba haciendo Pens que ella, no lo s, se autocorregira. Que lo sacara de su sistema. Su corbata haba hecho su camino casi completamente de su bolsillo. Deberas dormir dijo Cath. Toma una ducha, luego duerme.

Wren sali del bao vistiendo la bata de su padre y sonri dbilmente a ellos. Cath palme el brazo de su pap, luego sigui a Wren por las escaleras. Cuando Cath lleg a su habitacin, Wren estaba de pie en su tocador, impacientemente hojeando un cajn casi vaco. No tenemos pijamas. Clmate, Junie B. Jones dijo Cath, caminando hacia su propio vestidor. Toma. Le dio a Wren una camiseta y un par de shorts que quedaron del gimnasio de la escuela. Wren se cambi y se subi a su cama. Cath se arrastr encima de la colcha a su lado. Hueles como vmito dijo Wren. Tuyo dijo Cath. Cmo te ests sintiendo? Cansada. Wren cerr sus ojos. Cath golpe suavemente la frente de Wren. Ese era tu novio? S susurr Wren. Alejandro. Alejandro dijo Cath, respirando la j y soltando la r. Han estado saliendo desde el semestre pasado? S. Estabas con l la noche pasada? Wren neg con la cabeza. Lgrimas comenzaban a acumularse entre sus pestaas. Con quin saliste? Courtney. Cmo te golpeaste la cara? No lo recuerdo. Pero no fue Alejandro. Los ojos de Wren volaron abiertos. Dios, Cath. No. Cerr sus ojos de nuevo y se estremeci. l probablemente va a terminar conmigo. Odia cuando me emborracho. Dice que es impropio. No luca como si fuera a terminar contigo esta maana. Wren tom un profundo y tembloroso suspiro. No puedo pensar en eso ahora mismo. No lo hagas dijo Cath. Duerme. Wren durmi. Cath baj las escaleras. Su pap ya estaba dormido. Se salt la ducha.

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Cath se sinti inexplicablemente tranquila. La ltima cosa que Levi le dijo, cuando se haban separado en el vestbulo del hospital, fue: Conecta tu telfono. As que Cath lo hizo. Luego empez un poco de lavandera. No podemos ser amigos dijo Baz, pasndole a Simon la pelota. Por qu no? pregunt Simon, golpeando la pelota y dndole botes en su rodilla. Porque ya somos enemigos. No es como que tengamos que seguir de esa manera. No hay una regla. Hay una regla dijo Baz. La hice yo mismo. No ser amigo de Snow. l ya tiene muchos. Sac a Simon del camino y atrap la pelota en su rodilla. Eres desesperante dijo Simon. Bien. Estoy cumpliendo mi papel como tu nmesis. T no eres mi nmesis. El Humdrum lo es. Hmmm dijo Baz, dejando caer la pelota y patendosela a Simon. Ya veremos, la historia an no ha terminado. De Baz, Te Gusta, publicado en Septiembre 2008 por FanFixx.net autores Magicath y Wrenegade

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Traducido por Valentine Fitzgerald Corregido por Cami G.

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No tenemos que hablar de esto dijo Wren. Acabas de ser hospitalizada por intoxicacin alcohlica dijo su pap. Vamos a hablar de esto. Cath puso en la mesa entre ellos unos burritos envueltos, entonces se sent en la punta de la mesa. No hay nada que decir insisti Wren. An luca terrible. Haba crculos bajo sus ojos, y su piel estaba plida y amarilla. Solamente dirs que no debera beber tanto, y yo dir que tienes razn y No la interrumpi su padre, dir que no deberas beber en lo absoluto. Bueno, eso no es muy realista. Golpe la mesa con la mano hecha un puo. Por qu demonios no? Wren se ech hacia atrs en su silla y se tom un segundo para recuperarse. l jams haba maldecido a cualquier de ellos. Todos beben respondi calmadamente. La nica Cuerda. Tu hermana no lo hace. Wren rod los ojos. Disclpame, pero no voy a pasar mis aos universitarios sentada sosegadamente en mi habitacin, escribiendo sobre magos homosexuales. Objecin dijo Cath, alcanzando un burrito. Sostenida respondi su pap. Tu hermana tiene uno de cuatro puntos, Wren. Y un muy educado novio. Lo est haciendo bien con sus aos universitarios. La cabeza de Wren se volte bruscamente. Tienes novio? No has conocido a Levi? su padre son impresionado y triste. Estn siquiera hablndose, chicas?

Le robaste el novio a tu compaera de cuarto? Los ojos de Wren estaban inmensos. Es una larga historia dijo Cath. Wren segui mirndola. Lo has besado? Wren dijo su padre. Estoy siendo serio con esto. Qu quieres que diga? Beb demasiado. Ests fuera de control replic l. Estoy bien. Simplemente tengo dieciocho aos. Exacto dijo l. Vas a volver a casa. Cath casi escupi sus carnitas42. No lo har replic Wren. Lo hars. No puedes obligarme aleg ella, haciendo un sonido de nia de doce aos. Puedo, en realidad. l golpeaba sus dedos tan fuerte contra la mesa que pareca doloroso. Soy tu padre. Tengo un rango mayor. Deb haber hecho esto largo tiempo atrs, pero mejor tarde que nunca, supongo Soy tu padre. Pap susurr Cath. No dijo l, mirando fijamente a Wren. No dejar que esto te ocurra a ti. No aceptar esto ms. No pasar otro fin de semana desde ahora preguntndome dnde estas y con quin ests, y si ests suficiente sobria para saber si acabaste en un canal. Cath haba visto a su padre as de enojado antes oyndolo vociferar, agitando los brazos, maldiciendo, humo saliendo de sus orejas , pero nunca era sobre ellas. Nunca a ellas. Esta fue una advertencia prosigui l, apuntando con el dedo a Wren, casi gritando. Esto fue tu canario en la maldita mina de carbn. Y t ests tratando de ignorarlo. Qu clase de padre sera si te envo de vuelta a esa escuela, sabiendo que no has aprendido tu leccin? Tengo dieciocho! grit Wren. Cath pens que quizs esa fue una mala estrategia. No me importa! grit l de vuelta. Sigues siendo mi hija.
42En

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Mxico, se le llama carnitas a las diferentes porciones del cerdo incluyendo carne que son fritas en manteca de cerdo.

Es mitad de semestre. Reprobar todas mis clases. No te preocupabas de tus estudios o tus clases cuando te intoxicabas con tequila. Ella sacudi la cabeza. Cmo sabas que beba tequila y no otra cosa? Cristo, Wren suspir amargadamente. Olas como si fueras una licuadora de margarita. An hueles un poco susurr Cath. Wren coloc sus codos sobre la mesa y su cara entre sus manos. Todos beben repiti tenazmente. Su padre empuj la silla hacia atrs. Si eso es todo lo que tienes que decir a tu favor, entonces todo lo que tengo para decir es Volvers a casa. Se puso de pie y entr a su habitacin, cerrando con fuerza la puerta. Wren dej caer su cabeza y sus manos sobre la mesa. Cath acerc su silla. Quieres una aspirina? Wrent guard silencio por unos segundos. Por qu no ests enojada conmigo? Por qu debera estar enojada? pregunt Cath. Has estado enojada conmigo desde Noviembre. Desde Julio. Bueno, estoy bien ahora. Te duele la cabeza? Ya no lo ests? Wren gir su cabeza en direccin a Cath, su mejilla pegada en la mesa. Me asustaste anoche respondi Cath. Y decid que nunca ms quera estar tan lejos de ti otra vez. Y si moras? Y no te haba hablado por tres meses? No iba a morir. Wren rod sus ojos de nuevo. Pap tiene razn dijo Cath. Suenas como una imbcil. Wren baj la mirada, restregando su cara en su mueca. No dejar de beber. Por qu no?, quiso preguntar Cath, pero en cambio dijo: Solo detente un tiempo, entonces. Por el resto del ao. Solo mustrale a pap que puedes. No puedo creer que tengas novio susurr Wren, y ni siquiera saba de eso. Sus hombros comenzaron a sacudirse. Lloraba de nuevo.

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Cath nunca haba visto a Wren llorar tanto. Oye dijo, est bien. No iba a morir repiti Wren. Est bien. Yo solo te he extraado mucho An sigues borracha? pregunt Cath. No lo creo. Cath se inclin hacia adelante y acarici el cabello de Wren. Todo est bien. Te he extraado, tambin. No a toda esta cosa de emborracharse, pero s a ti. He sido una idiota contigo susurr Wren en la mesa. Tambin fui una idiota. Eso es verdad dijo Wren, pero Dios, me perdonaras? No respondi Cath. Wren levant la mirada patticamente. No tengo que perdonarte prosigui Cath. No es as contigo. Ests en m. Siempre. No importa lo que pase. Wren levant la cabeza y limpi sus ojos con sus pulgares. De verdad? Cath asinti con la cabeza. De verdad.

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Su padre fue a correr. Wren comi un burrito y fue a la cama. Cath finalmente ley todos sus mensajes de Levi. Dando la vuelta en este momento estar ah a las tres. Cather realmente me preocupo de ti. Pareca un buen momento para decirte eso. Una hora ahora. En la sala de espera, sin familia, no puedo volver, Jandro est aqu. Aqu de acuerdo? Por si me necesitas. De vuelta en Arnold. Hermoso da. Sabas que Arnold tiene caones y colinas de arena? La diversidad biolgica te hara llorar, Cather Avery.

Llmame, cario. Y con eso me refiero a que deberas llamarme no a que deberas llamarme cario, sin embargo puedes hacerlo si quieres. Llmame. Llmame. Llmame. Cath lo hizo. Levi cenaba con su familia en ese momento. Ests bien? pregunt l. S respondi ella, es solo tensin. Mi pap est enojado con Wren, pero realmente no sabe cmo estar enojado con alguna de nosotras y Wren est actuando como una verdadera mocosa. No creo que sepa cmo estar equivocada. Deseara poder hablar ms dijo Levi, pero mi mam se vuelve toda loca por las llamadas telefnicas durante momentos familiares. Te llamar maana cuando est en la carretera, de acuerdo? Slo si la carretera es larga, plana, y no hay trfico. Volvers maana? pregunt l. No lo s. Te echo de menos. Eso es estpido respondi ella. Te vi esta maana. No es el tiempo dijo Levi, y Cath pudo escucharlo sonrer. Es la distancia. Minutos despus, l le envi un mensaje: IDEA si ests aburrida y me extraas, deberas escribir algo atrevido acerca de nosotros. Puedes lermelo ms tarde. Gran idea, no? Cath le sonri estpidamente al telfono. Trat de imaginar cmo sera volver a casa ahora, dejar a Levi atrs. No poda ni imaginar cmo sera este verano sin l. Su padre realmente no hara esto. Hacer que Wren dejara la escuela. Eso sera una locura Pero su padre estaba loco. Y tal vez tena razn: Wren no tena control. Padeca la peor manera de estar fuera de control del tipo que piensa Todo est bien, gracias. A Cath le gustaba la idea de Wren aqu. Wren y su padre, todos en un solo lugar, donde Cath podra cuidar de ellos. Si tan solo Cath pudiera sacar un pedazo de ella y dejarlo aqu para seguir vigilando. La puerta principal se abri y su padre entr resoplando por el reciente trote, an respirando con dificultad, dejando caer sus llaves y su telfono sobre la mesa. Hola salud a Cath, sacndose sus lentes para refregarse el rostro, luego volviendo a colocrselos.

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Hola salud de vuelta. Te dej tu burrito en el horno. l asinti y camin hacia la cocina, pasando a Cath. Ella lo sigui. Vienes a defender su caso? pregunt su padre. No. Pudo haber muerto, Cath. Lo s. Y s que ha estado mal por un largo tiempo. Creo que solo ha sido suertuda. Por lo que sabemos respondi su pap. Yo solo sacarla de la escuela? Tienes una mejor idea? Cath mene su cabeza. Tal vez debera hablar con un consejero o algo. Su padre hizo una cara como si Cath le hubiera arrojado algo hmedo. Dios, Cath, cmo te sentiras si alguien te forzara a hablar con un consejero? Alguien lo ha hecho, pens. Lo odiara respondi. Exacto Tena el burrito fuera del horno y en un plato, y se sirvi un vaso de leche. An luca cansado y absolutamente miserable. Te amo dijo ella. l mir hacia arriba, sosteniendo la caja de la leche sobre el vaso. Parte del estrs desapareci de su frente. Te amo, tambin dijo, como si fuera una pregunta. Solo pareca un buen momento para decirte aclar ella. Su pap asinti, sus ojos llenos de un denso sentimiento. Puedo tomar prestada tu computadora? pregunt Cath. S, por supuesto. Est en Lo s. Gracias. Cath se dirigi a la sala y tom la computadora plateada de su padre. Siempre quiso una, pero su padre siempre dijo que no necesitaba un procesador de textos de ochocientos dlares. Cuando subi las escaleras, Wren se hallaba en el telfono, llorando. Se levant de su cama y fue adentro del clset, sentndose en el suelo y cerrando la puerta detrs de ella. Esto no era nada fuera de lo comn, a excepcin del llanto. Era lo que siempre hacan cuando necesitan privacidad. Tenan un gran clset. Cath abri su cuenta en FanFixx y pas por cada comentario.

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Haban demasiados que requeran una respuesta individual, as que decidi hacerlo generalmente. Oigan, todos ustedes, gracias. Demasiado ocupada escribiendo para responder! Entonces abri su captulo ms reciente Lo haba dejado en Baz arrodillado en la lpida de su madre. Trataba de explicarle a ella por qu actuaba contra su padre, por qu le daba la espalda a la casa de Pitch para luchar al lado de Simon. No es solo por l dijo Baz, pasando sus dedos por sobre el nombre de su madre. Es por Watford. Es por el Mundo de los Magos. Despus de un rato, Wren sali del clset y trep a la cama de Cath. Ella, alejndose, sigui escribiendo. Despus de otro momento, Wren se meti bajo las sbanas de la cama y cay dormida. Y despus de eso, un momento ms tarde, su padre se asom en la cima de las escaleras. Miro a Cath y modul Buenas noches. Cath asinti. Escribi mil palabras. Escribi otras quinientas ms. El dormitorio permaneca oscuro, y Cath no saba con seguridad cunto tiempo Wren haba estado despierta o cunto tiempo haba estado leyendo por sobre el codo de Cath. El Mago en verdad va a traicionar a Simon, o es una pista falsa? murmuraba Wren, aunque no hubiera nadie a quien despertar. Creo que realmente lo har respondi Cath. Ese captulo donde Simon tuvo que quemar los huevos de dragn me hizo llorar por tres das. Cath dej de escribir. Leste eso? Por supuesto que lo hice. Has visto tus visitas ltimamente? Estn en lo alto de la cima. Nadie se afianza de Carry On ahora. Pens que t s dijo Cath. Hace ya algn tiempo. Bueno, te equivocaste. Situ su cabeza en su mano. Aade eso a la enorme pila sobre cosas importantes de las que has estado equivocada. Creo que el Mago matar a Baz. Cath no le haba dicho eso a nadie ms todava, ni siquiera a su beta. Wren se incorpor, su cara aterrada. Cath susurr, no Alejandro rompi contigo?

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Wren sacudi la cabeza. No solo est molesto. Cath. No puedes matar a Baz. Cath no pudo pensar en qu decir. Wren tom la computadora y la situ en su propio regazo. Jesucristo, considera esto como una intervencin

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Cuando Cath despert a la maana siguiente, domingo, lo hizo estando sola en el cuarto. Pudo oler caf. Y comida. Baj las escaleras y encontr a su padre sentado en la mesa con un cuaderno. Ella le tendi su computadora. Oh. Bien agradeci. Wren dijo que tenamos que esperar por ti. Para qu? Por mi veredicto. Estoy a punto de ponerme todo Rey Salomn sobre sus traseros. Quin es el Rey Salomn? Fue tu madre quien quiso criarte sin una religin. Ella tambin pens que deberas educarnos sin una madre. Buen punto, querida. Wren? Ven ya. Tu hermana est despierta. Wren entr a la cocina, sosteniendo una olla y un salvamanteles. Dormas dijo, situando las cosas en la mesa, as que hice el desayuno. Oh, Cristo su padre dijo. Eso es Gravioli? No dijo Wren, es el nuevo Gravioli de queso. Sintate orden l. Vamos a hablar. Usaba su ropa de correr de nuevo. Pareca tenso y nervioso. Wren se sent. Actuaba muy bromista, pero tambin estaba nerviosa; Cath poda asegurarlo por el modo en que apretaba los puos. Quiso extender la mano y aflojarlos. Muy bien dijo su padre, empujando el Gravioli lejos, de manera que no estuviera justo entre ellos en la mesa. Aqu estn mis trminos: Puedes volver al colegio. Wren y Cath exhalaron. Pero no vas a beber. Nada de nada. No con moderacin, no con tu novio, no en fiestas Nunca. Vers a un consejero cada semana, comenzando con esta, y comenzars a ir a las juntas de Alcohlicos Annimos.

Pap dijo Wren. No soy una alcohlica. Bien. No es contagioso. Irs a las juntas. Ir contigo ofreci Cath. No he terminado dijo l. Qu ms quieres? gimi Wren. Pruebas de sangre? Vendrs a casa cada fin de semana. Pap. O puedes simplemente mudarte a casa. Es tu decisin, realmente. Tengo una vida dijo Wren. En Lincoln. No me hables de tu vida, nia. Has demostrado un completo desprecio por tu vida. Las manos de Wren se encontraban apretadas fuertemente en su regazo. Cath golpe su tobillo. Wren baj la cabeza. Bien respondi. Bien. Muy bien dijo su padre, tomando una inhalacin profunda y sostenindola un segundo. Te llevar de regreso ms tarde, si piensas que ests lista. Se detuvo y mir el Gravioli. No comer eso. Acercando, Cath tom la chuchara. Yo lo comer. Dio un mordisco, la comida se disolvi rpidamente en su boca. Me gusta cun suave es dijo. Me gusta el que no tenga que usar mis dientes. Wren observ unos segundos a Cath, luego tom la cuchara y dio un leve mordisco. Sabe como un Gravioli normal Cath le quit la cuchara. Pero con ms queso. Son tres comidas en una dijo Wren. Son como almohadillas de pizza. Son como Cheetos43 mojados. Eso es terrible dijo Cath. No podemos usar eso.

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Estoy empezando a sentir que no me quieres por aqu. Nunca te he querido a mi alrededor dijo Simon, tratando de
43Cheetos

es una marca que engloba varios tipos de snacks de harina de maz con sabor

a queso.

pasar a su compaero de cuarto. Punto. Baz se movi para bloquear la puerta. Eso era verdad. Hasta que decidiste que siempre me queras al alrededor Esa vida es solo una cscara vaca de s misma hasta que sepas que mi corazn est latiendo en algn lugar en los alrededores de la vecindad. He decidido yo eso? Tal vez fui yo quien decidi. No importa. La misma diferencia. Simon inhal un profundo, obviamente nervioso, respiro. Snow. Ests nervioso? Un poco. Oh, Dios todopoderoso, nunca cre ver el da. De Carry On, Simon, posteado en febrero 2012 por FanFixx.net autor Magicath

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Traducido por Vanessa VR & Jeyly Carstairs Corregido por SammyD

Alejandro estaba esperando cuando llegaron a Schramm Hall. Estrech la mano de Cath formalmente. Modales de chicos de fraternidad dijo Wren, todos los tienen. Jandro estaba en una fraternidad en East Campus, dijo ella, llamada FarmHouse. Ese es realmente su nombre. La mayora de los chicos de FarmHouse eran estudiantes de agricultura de las afueras de Nebraska. Jandro era de Scottsbluff, lo que era prcticamente Wyoming. Yo ni siquiera saba que haba mexicanos por ah dijo Wren, pero l afirma que existe esta enorme comunidad. Jandro no dijo mucho, adems de... Es bueno conocerte al fin, Cath. Wren habla de ti todo el tiempo. Cuando publicas tus historias de Simon Snow, no se me permite hablar con ella hasta que haya terminado. Pareca como la mayora de los novios de Wren pelo corto, pulcro, hecho para jugar al ftbol pero Cath no poda recordar a Wren mirando

a ninguno de ellos de la forma en que miraba a Alejandro. Como si hubiera sido convertida.

Eran las diez en el momento en que Levi regres de Arnold. Cath ya se haba duchado y puesto el pijama. Senta como si el fin de semana hubiera durado dos aos, no dos das. Das de novato, se poda escuchar decir a Levi. La llam para decirle que estaba de vuelta. Saber que estaban en la misma ciudad otra vez reaviv dentro de ella el extraarlo. En su estmago. Por qu la gente siempre hablaba una y otra vez sobre el corazn? Casi todo lo que le pas con Levi estaba en el estmago de Cath. Puedo pasar por ah? pregunt l. Cmo lo quera. A decir buenas noches? Reagan est aqu dijo Cath. Est en la ducha. Creo que se ir a la cama. Puedes venir? A dnde iramos? pregunt Cath. Podramos sentarnos en mi camin Hace mucho fro afuera. Podramos poner la calefaccin. La calefaccin no funciona. Vacil. Podramos ir a mi casa. No estn tus compaeros de habitacin? Era como si tuviera una lista de argumentos, y estuviera pasando por ellos uno por uno y ya ni siquiera estaba segura de por qu. No importa presion Levi. Tengo mi propia habitacin. Adems, quieren conocerte. Creo que conoc a la mayora de ellos en la fiesta. Levi gru. Cuntas reglas bsicas nos puso Reagan? No lo s. Tal vez cinco? Seis? Bien, aqu est la siete: No hablar ms de esa fiesta olvidada por Dios a menos que sea absolutamente relevante.

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Cath sonri. Entonces, qu me habr quedado para provocarte? Estoy seguro de que encontrars algo. No lo har dijo. Eres incesantemente bueno para m. Ven conmigo a casa, Cath. Lo oy sonriendo. Es temprano, y no quiero darte las buenas noches. Yo nunca quiero decirte buenas noches, pero todava me las arreglo. Espera, t no quieres? No susurr. Ven conmigo a casa susurr de nuevo. A tu antro de perdicin? S, as es como todo el mundo llama a mi habitacin. Es broma dijo Cath. Ya te he dicho. Es simplemente demasiado... tu casa. Tu habitacin. Vamos a entrar, y todo lo que estar all es una cama. Y vomitar de los nervios. Y de deseo? Sobre todo de los nervios dijo. Por qu es un gran problema? En todas sus habitaciones no tienen una cama? Dos camas dijo, y dos escritorios. Y la amenaza constante de mi compaera de cuarto de entrar. Es por eso que deberamos ir a mi casa. Nadie entrar en l con nosotros. Eso es lo que me pone nerviosa. Levi hizo mmmmm, como si estuviera pensando. Y si prometo no tocarte? Cath se ech a rer. Ahora no tengo ningn incentivo para ir. Qu pasa si prometo dejar que me toques primero? Ests bromeando? Soy la persona no confiable en esta relacin. Soy toda manos. No he visto evidencia de eso, Cather. En mi cabeza, soy todas manos. Quiero vivir en tu cabeza.

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Cath se cubri el rostro con la mano, como si pudiera verla. Por lo general no coqueteaba as. Con tanta franqueza. Tal vez el telfono lo sac de ella. Tal vez fue este fin de semana. Todo este fin de semana. Oye, Cath... La voz de Levi era tan suave. Qu es exactamente lo que estamos esperando? Qu quieres decir? Has hecho una promesa de abstinencia? Ella se ech a rer, pero se las arregl para parecer ofendida. No. Es Exhal rpidamente, como si estuviera forzando algo es todava por la confianza? Necesito ganar tu confianza? La voz de Cath se redujo a casi nada. Dios, Levi. No. Confo en ti. Ni siquiera estoy hablando de sexo dijo. Quiero decir... no es slo sexo. Podemos quitar eso de la mesa por completo si te har sentir mejor. Completamente? Hasta nueva discusin. Si supieras que no estaba presionndote para eso, si eso no estuviera ni siquiera en el horizonte, crees que podras relajarte y... dejarme acariciarte? Qu tipo de caricias? pregunt. Quieres que te muestre en una mueca? Cath se ech a rer. Acariciarte dijo. Quiero tocarte. Abrazarte. Quiero sentarme a tu lado, aun cuando hay otras opciones. Ella respir hondo. Senta que le deba esto a l para seguir hablando. Para al menos hacer recproca esta conversacin. Quiero acariciarte, tambin. S? S dijo ella. Qu tipo de caricias? pregunt. Ya le diste al operador tu nmero de tarjeta de crdito? Levi se ech a rer. Ven conmigo a casa, Cath. Te extrao. Y no quiero darte las buenas noches. La puerta se abri, y Reagan entr en la habitacin vistiendo una camiseta y pantalones de yoga, una toalla envuelta alrededor de su cabello.

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S, est bien dijo Cath. Cundo llegars aqu? Era evidente que estaba sonriendo. Ya estoy abajo.

Cath se puso mallas marrn de punto trenzado y una camisa de cuadros que tom del dormitorio de Wren. Adems de pulseras tejidas que le hicieron pensar en manoplas, como si fuera una especie de caballero de color rosa, armadura en ganchillo. Levi burlndose de ella por su predileccin de suter la haba hecho ms extrema. Vas a salir? pregunt Reagan. Levi acaba de volver. Debera esperar por ti? La mir maliciosamente. S dijo Cath. Deberas. Te dar tiempo para pensar en lo desvergonzada rompedora de reglas bsicas que eres. Cath se senta tonta esperando por el ascensor. Las chicas estaban caminando por ah en pijama, y ella estaba vestida para salir. Cuando sali al vestbulo, Levi estaba all, apoyado contra una columna y hablando con alguien, alguna chica que deba conocer de alguna parte.... Cuando vio a Cath, su sonrisa se ensanch y se apart de la columna con el hombro inmediatamente, diciendo adis con la mano a la chica. Hola dijo, besando la parte superior de la cabeza de Cath. Tu cabello est mojado. Eso es lo que sucede cuando lo lavas. l le subi la capucha. Ella tom su mano antes de que l pudiera tomarla, y la recompens con una sonrisa especial que mostraba todos sus dientes. Cuando salieron del edificio, saba en su corazn, en el estmago, que no iba a volver hasta maana.

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Al principio Cath pens que haba otra fiesta en la casa de Levi. Haba msica sonando, y gente en casi todas las habitaciones.

Pero todos eran slo sus compaeros de cuarto, y amigos y novias de sus compaeros de cuarto y, en un caso, tal vez el novio. Levi le present a todos. Esta es Cather. Esta es mi novia, Cather. Todo el mundo? Cather. Ella sonri con tensin y saba que no podra recordar ninguno de sus nombres. Entonces Levi la condujo por una escalera que no podra haber sido original de la casa, los rellanos eran extraos y estrechos, y los pasillos se disparaban en intervalos irregulares. Le seal los cuartos de todo el mundo. Seal los baos. Cath cont tres plantas, y Levi sigui subiendo. Cuando la escalera se hizo tan estrecha que ya no podan caminar a la par, l encabez la marcha. Las escaleras giraron una vez ms y terminaron en una sola entrada. Levi se detuvo all y se gir, torpemente, agarrndose a la barandilla a ambos lados del corredor. Cather. Sonri. Te he trado oficialmente a mi habitacin. Quin saba que estaba al final de un laberinto? Abri la puerta detrs de l, y luego tom sus dos manos, tirando de ella arriba y adentro. La habitacin era pequea, con buhardillas estrechas sobresaliendo a los dos lados. No haba luz arriba, por lo que Levi encendi una lmpara junto a su cama tamao matrimonial. Realmente era una habitacin con una cama, y un sof de dos plazas turquesa brillante, que tena por lo menos cincuenta aos. Mir hacia arriba y alrededor. Estamos en la parte superior de la casa, no es as? Habitaciones de los criados dijo. Era el nico dispuesto a subir todas esas escaleras. Cmo trajiste este sof hasta aqu? Habl con Tommy para que me ayudara. Fue terrible. No s cmo alguien alguna vez subi este colchn con todas esas curvas. Ha estado aqu desde el principio de los tiempos. Cath se movi nerviosamente, y el suelo cruji debajo de ella. La cama de Levi estaba sin hacer, un edredn que pareca viejo tirado sobre ella, las almohadas desorganizadas. l enderez el edredn y recogi una almohada del piso. La habitacin se senta ms cerca del exterior que el resto de la casa. Expuesta. Cath poda or el viento silbando en los marcos de las ventanas. Apostar que se pone fro aqu

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Y caliente en el verano dijo. Tienes sed? Podra hacer t. Debera habrtelo preguntado cuando todava estbamos abajo. Estoy bien dijo. Cuando Levi estaba de pie, su cabello rozaba el techo. Te importa si me cambio? Ayud a dar agua a los caballos antes de irme. Estoy algo enlodado. Cath trat de sonrer. Claro, adelante. Haba gavetas integradas en la pared. Levi se arrodill sobre una, luego se escabull de la habitacin. La puerta era por lo menos un centmetro ms pequea que l y Cath se sent cuidadosamente en el sof de dos plazas. La tela estaba fresca debajo de ella. Pas la palma de la mano a lo largo de l, una especie de algodn resbaladizo con rsticos giros y flores. Esta habitacin era peor de lo que pensaba. Oscura. Remota. Prcticamente en los rboles. Prcticamente embrujada. Un examen de clculo se sentira ntimo aqu. Se quit el abrigo y lo puso sobre la cama, y luego se quit las botas empapadas y subi las piernas al sof. Si contuviera la respiracin, poda or a Bon Iver sonando tranquilamente por lo menos dos pisos ms abajo. Levi estuvo de vuelta antes de que Cath estuviera lista para l. (Que estaba a punto suceder). Pareca que se haba lavado la cara y usaba unos vaqueros y una camisa de franela azul beb. Era un buen color en l. Haca su rostro bronceado y su pelo amarillo y su boca rosada. Se sent en el sof junto a ella, saba que lo hara. No haba lugar en esta habitacin para el espacio personal. Cogi la mano de Cath, la quit del sof y la mantuvo holgadamente entre las suyas, mirndolas, y luego pasando sus dedos por la parte de atrs, subiendo y bajando por sus dedos. Ella respir hondo. Cmo llegaste a vivir aqu? Trabaj con Tommy en Starbucks. Uno de sus antiguos compaeros se gradu y se mud, yo estaba viviendo en una casa con tres morosos, y no me importaron las escaleras.... El padre de Tommy compr esta casa como una inversin inmobiliaria. Ha vivido aqu desde que era un estudiante de segundo ao. En qu est ahora? Estudiante de Derecho.

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Cath asinti. Cuanto ms Levi le acariciaba la mano, ms cosquillas le haca. Extendi los dedos y tom una respiracin suave. Se siente bien? pregunt, mirndola a los ojos sin levantar la cabeza. Ella asinti de nuevo. Si segua tocndola, no sera capaz de hacer incluso eso, tendra que parpadear una vez para decir s, dos para no. Entonces qu pas este fin de semana? pregunt. Cmo estn todos? Cath neg con la cabeza. Loco. Bien. Yo Creo que Wren y yo estamos bien otra vez. Creo que estamos contentas Sus labios se movieron a un lado. S? S. Eso est muy bien. Se podra decir que l realmente pensaba eso. S dijo Cath. Lo es. Me siento Levi puso una pierna entre ellos y le golpe el muslo con la rodilla. Ella prcticamente salt hacia atrs sobre el brazo del sof. l hizo un sonido frustrado que era mitad risa, mitad suspiro, y arrug la nariz. Ests realmente tan nerviosa? Supongo que s dijo. Lo siento. Sabes por qu? Quiero decir, qu es lo que te pone nerviosa? Quise decir lo que dije antes sobre la mesa, y lo que est dentro y fuera de ella. No hay una mesa aqu dijo Cath. Slo una cama. l puso la mano de ella en su pecho. Eso es lo que te asusta? No s de lo que estoy asustada.... Esa era una mentira. Una gigantesca mentira. Estaba asustada de que si l se pona a acariciarla luego no se detendran. Estaba asustada de que an no estaba lista para ser esa persona. La persona que no se detiene. Lo siento dijo ella. Levi mir sus manos, y pareca tan decepcionado y confundido, y era una manera tan jodidamente pobre para tratarlo. Deshonesta. Distante. Despus de que haba estado ah para ella una y otra vez. Este fin de semana... dijo Cath, y trat de deslizarse ms cerca. Se arrodill en el cojn del sof junto a l. Gracias. Levi sonri de nuevo y levant los ojos, solo sus ojos, hacia ella. No creo que pueda decirte lo mucho que signific para m dijo . Que estuvieras all en el hospital. Que hayas venido. l le apret la

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mano. Cath sigui adelante. Creo que no te puedo decir lo mucho que significas para m dijo. Levi. Levant toda su cara. Sus ojos tenan la esperanza ahora. Cauteloso. Ven aqu dijo, tirando de su mano. No estoy segura de saber cmo hacerlo. Apret la mandbula. Tengo una idea. No puedo leerte fanfiction dijo ella bromeando. No tengo mi equipo. No tienes el telfono? Ella inclin la cabeza. Esa era realmente tu idea? Fanfiction? S dijo, frotndole la palma de la mano. Siempre te relaja. Pens que habas estado pidindome que te lea porque te gust la historia. Me gusta la historia. Y me gusta la forma en que te relaja. Nunca terminaste de leerme la del conejo, ya sabes. Y nunca me has ledo nada de Carry On. Cath mir su abrigo. Su telfono estaba en el bolsillo. Siento que te estoy fallando dijo. Yo tena que venir aqu y hacer cosas contigo, no leer fanfiction de mala calidad. Levi se mordi los labios y ahog una risa. Hacer cosas. Ese es el nombre de la calle para eso? Vamos, Cath, quiero saber qu pasa. Ellos acaban de matar el conejo, y Simon finalmente se dio cuenta de que Baz era un vampiro. Ests seguro de esto? Levi sonri an pareciendo demasiado cauteloso, y asinti. Cath se inclin fuera del sof y encontr su telfono. No estaba acostumbrada a googlear sus propias historias, pero cuando digit Magicath y The Fifth Hare su historia lleg justo. Mientras buscaba su lugar, Levi puso suavemente sus manos sobre su cintura y jal su espalda contra l. Est bien? pregunt. Ella asinti. He ledo esta parte? Simon no saba qu decir. Cmo responder a... esto. Toda esta informacin sangrienta? S, creo que s. Llegamos a la parte en la que el conejo se incendi? Qu? No.

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Est bien dijo Cath. Creo que ya s. Se apoy contra el pecho de Levi y sinti su barbilla en su pelo. Esto est bien, se dijo. He estado justo aqu antes. Apoy las gafas en su cabello y se aclar la garganta. Simon no saba qu decir. Cmo responder a... esto. Toda esta informacin sangrienta. Cogi la espada y la limpi en su capa. Ests bien? Baz lami sus labios con sangre, como si estuvieran secos, pens Simon, y asinti. Bien dijo Simon, y se dio cuenta de que hablaba en serio. Entonces una nube de fuego se dispar detrs de Baz, poniendo su rostro en la sombra. Se gir y se alej del conejo. Su pata estaba merecida y verdaderamente en el fuego ahora, y las llamas ya estaban subiendo por el pecho de la bestia. Mi varita... dijo Baz, mirando a su alrededor en el suelo. Rpido, lanza un hechizo de extincin, Snow. Yo... yo no s ninguno dijo Simon. Baz tom la mano de la varita de Simon, y envolvi sus dedos ensangrentados alrededor de los de Simon. Pide un deseo! grit, agitando la varita en un medio crculo. El fuego chisporroteaba, y el vivero se puso oscuro. Baz solt la mano de Simon y comenz a buscar en el suelo su varita. Simon se acerc al cadver espantoso. Y ahora qu? pregunt. Como respondiendo, el conejo empez a brillar, luego se fue desvaneciendo y luego desapareci, sin dejar nada atrs ms que el olor de monedas y cabello quemado. Y algo ms... Baz conjur una de sus bolas de luz azul. Ah dijo, cogiendo su varita. El desgraciado asqueroso estaba mintiendo sobre esto. Mira dijo Simon, apuntando a otra sombra en el suelo. Creo que es una llave. Se inclin para recogerla. Una llave antigua con dientes afilados de conejo blanco en su hoja. Baz se acerc a mirar. Estaba baado en sangre, el olor era abrumador. Crees que esto es lo que estaba destinado a encontrar? pregunt Simon.

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Bien dijo Baz pensativo, las llaves parecen ms tiles que los gigantes conejos asesinos Cuntos ms de estos tienes que combatir? Cinco. Pero no puedo hacerlo solo. Este me habra matado si... Tenemos que limpiar este desastre dijo Baz, mirando las manchas en la gruesa alfombra. Vamos a tener que decirle al mago cuando regrese dijo Simon . Hay demasiados daos para que lo manejemos nosotros mismos. Baz estaba en silencio. Vamos dijo Simon. Podemos al menos limpiarnos nosotros ahora. Las duchas de los chicos estaban tan vacas como el resto de la escuela. Eligieron casillas en extremos opuestos Qu pasa? pregunt Levi. Cath haba dejado de leer. Me siento rara leyendo estas cosas gay sensibleras en voz alta, con tus compaeros estando aqu. Es alguno de ellos gay? No creo que pueda leer esto con un gay real en la casa. Levi se ri. Micah? Confa en m, est bien. Mira cosas dramticas delante de m todo el tiempo. Est obsesionado con Titanic. Eso es diferente. Cath, est bien. Nadie puede escucharte Espera, es realmente una escena en la ducha? Cmo, una escena en la ducha? No dijo Cath. Caray. Levi movi sus brazos alrededor de su cintura hasta que la sostena completamente. Luego presion su boca en su cabello. Lee para m, cario. Simon termin primero y se puso unos vaqueros limpios. Cuando volvi a mirar a la casilla de Baz, el agua segua corriendo en los rosados tobillos del otro chico. Vampiro, pens Simon, permitindose a s mismo pensar en la palabra por primera vez, viendo correr el agua. Debera haberlo llenado de odio y repulsin, el pensamiento de Baz generalmente lo llenada de esas cosas. Pero todo lo que Simon poda sentir en ese momento era alivio. Baz lo haba ayudado a encontrar el conejo, le ayudo a luchar contra l, los haba mantenido a ambos vivos. Simon se sinti aliviado. Y Agradecido.

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Empuj sus ropas chamuscadas y manchadas en la basura, luego volvi a su habitacin. Pas mucho tiempo antes de que Baz se uniera a l. Cuando lo hizo, se vea mejor de lo que Simon lo haba visto durante todo el ao. Las mejillas y labios de Baz estaban sonrojados de un rosa oscuro, y sus ojos grises haban salido de las sombras. Hambriento? pregunt Simon. Baz empez a rer. El sol no haba interrumpido completamente el horizonte an, y no haba nadie alrededor de la cocina. Simon encontr pan, queso y manzanas, y las arroj sobre una bandeja. Pareca extrao sentarse solo en el comedor vaco, as que l y Baz se sentaron sobre las baldosas de la cocina en su lugar, recostados contra una pared de gabinetes. Vamos a terminar con esto dijo Baz, mordiendo una manzana verde, obviamente tratando de parecer casual. Vas a decirle al mago de m? l ya piensa que eres un imbcil desagradable dijo Simon. Si dijo Baz en voz baja, pero esto es peor y lo sabes. Sabes lo que l tendr que hacer? Enfrentar a Baz contra el Aquelarre. Lo enviaran a prisin, tal vez lo mataran. Simon haba estado tratando durante seis aos de conseguir que Baz fuera expulsado, pero nunca haba querido verlo hundirse. Aun as Baz era un vampiro, un vampiro, maldita sea. Un monstruo. Y l era ya enemigo de Simon. Un monstruo repiti Levi, llevando una mano para desenganchar el cabello de Cath. Sus gafas estaban atrapadas all y cayeron de lado sobre su brazo. Levi las recogi y las tir sobre la cama. Tu cabello todava esta hmedo dijo, agitndolo con una mano. Simon mir a Baz e intent de nuevo convocar la cantidad adecuada de horror. Lo nico que pudo conseguir fue cierta abatida consternacin. Cundo sucedi? pregunt. Ya te lo dije dijo Baz. Justo hemos dejado la escena del crimen. Fuiste mordido en la guardera? Cundo eras nio? Por qu alguien no se dio cuenta? Mi madre estaba muerta. Mi padre se precipit y me arrastr de nuevo a la finca. Creo que podra haberlo sospechado Nunca hemos hablado de ello.

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No se dio cuenta cuando empezaste a beber la sangre de la gente? No lo hago espet Baz imperiosamente. Y adems, la sed no se manifiesta de inmediato. Se inicia durante la adolescencia. Cmo el acn? Habla por ti, Snow. Cundo se iniciaron en ti? Este verano dijo Baz, mirando hacia abajo Y t no lo has No. Por qu no? Baz gir. Estas bromeando? Los vampiros asesinaron a mi madre. Y si se enteran de m, lo perder todo Mi varita. Mi familia. Posiblemente mi vida. Soy un mago. No soy hizo un gesto hacia su garganta y su rostro, esto. Simon se pregunt si l y Baz nunca haban estado tan cerca, jams se haban permitido sentarse tan cerca en todos sus aos de convivencia. El hombro de Baz estaba casi tocando los suyos, y Simon poda ver cada pequeo bache y sombra en la piel sin duda muy clara de Baz. Cada lnea de sus labios, cada destello de azul en sus ojos grises. Cmo te mantienes con vida? Me las arreglo, gracias. No muy bien dijo Simon. Te ves como el infierno. Baz sonri. Una vez ms, gracias Snow. Es un consuelo. No me refiero a ahora dijo Simon. Te ves muy bien ahora. Baz levant una ceja y baj la otra. Pero ltimamente sigui adelante Simon, solo parece como si estuvieras desaparecido. Has estado bebiendo algo? Hago lo que puedo dijo Baz, dejando caer el corazn de la manzana en el plato. No quieres saber los detalles. Lo hago sostuvo Simon. Mira, como tu compaero de piso, tengo un inters particular en que t no deambules con sed de sangre. La mano de Levi estaba todava en el cabello de Cath, sinti cmo la levantaba, sinti su boca en la parte posterior de su cuello. Su otro brazo la apret contra l. Cath se concentr en su telfono. Haba pasado tanto

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tiempo desde que haba escrito esta historia, no poda recordar como terminaba. Nunca te mordera dijo Baz, encontrando los ojos de Simon. Eso es bueno dijo Simon. Me alegro de que todava planees matarme a la vieja usanza, pero hay que admitir que esto es duro para ti. Por supuesto que es difcil para m. Lanz una mano en el aire en lo que Simon reconoci con un gesto muy de Baz. Tengo la sed de los antiguos, y estoy rodeado de intiles bolsas de sangre durante todo el da. Y toda la noche dijo Simon en voz baja. Baz sacudi la cabeza y lo mir de nuevo. Dije que nunca te hara dao murmur. Entonces deja que te ayude. Simon se movi solo un par de centmetros, por lo que sus hombros se tocaban. Incluso a travs de su camiseta y la de Baz de algodn abotonada, poda sentir que Baz ya no estaba helado. Estaba caliente. Pareca sano otra vez. Por qu quieres ayudarme? pregunt Baz, girando hacia Simon, que estaba lo suficientemente cerca ahora para sentir el suave calor de la respiracin de Baz en la barbilla. Mantendras un secreto de tu mentor para ayudar a tu enemigo? T no eres mi enemigo dijo Simon. Solo eres un mal compaero. Levi se ri, y Cath lo sinti en su cuello. Baz se ri, y Simon lo sinti en sus pestaas. T me odias sostuvo Baz . Me has odiado desde el momento en que nos conocimos. No odio esto dijo Simon. Lo que ests haciendo, negando tus ms poderosos instintos, solo para proteger a otras personas. Es ms heroico que cualquier cosa que he hecho en mi vida. No son mis ms poderosos impulsos dijo Baz en voz baja. T sabes dijo Simon, que la mitad del tiempo que estamos juntos, ests hablando de ti mismo. Ah, Snow, no creo que lo hayas notado. Lo he notado dijo Simon, sintiendo seis aos de irritacin e ira y doce horas de agotamiento, llegando en el aumento de un ruido entre sus orejas. l neg con la cabeza, y debe haberse inclinado hacia adelante porque estaba lo suficientemente cerca para chocar la nariz y la barbilla contra Baz. Deja que te ayude dijo.

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Baz tena la cabeza inmvil. Entonces asisti, golpeando suavemente su frente contra la de Simon. Lo he notado dijo Simon, dejando que su boca se fuera hacia delante. Pens en todo lo que haba pasado a travs de los labios del otro chico. La sangre, la bilis y las maldiciones. Pero la boca de Baz era suave ahora, y saba a manzanas. Y a Simon no le importaba por el momento que estaba cambiando todo. Cath cerr los ojos y sinti la barbilla de Levi siguiendo una trayectoria en la parte de atrs de su cuello. Sigue leyendo susurr. No puedo dijo ella. Se acab. Se acab? Apart su cara. Pero, qu sucede? Pelean con los otros conejos luego? Estn juntos? Simon tiene que romper con Agatha? Eso depende de ti. No lo dije. Pero podras decirlo. T lo escribiste. Lo escrib hace dos aos dijo Cath. No s lo que estaba pensando entonces. Sobre todo ese ltimo prrafo. Es bastante dbil. Me gust todo dijo Levi. Me gust la sed de los antiguos S, esa fue una buena lnea Lee algo mas susurr, besando la piel debajo de su oreja. Cath tom un profundo respiro. Qu? Cualquier cosa. Mas fanfiction, el informe de la soya Eres como un tigre que ama Brahms, mientras ests leyendo, deja que te toque. Tena razn: Mientras lea, era como si estuviera tocando a otra persona. Que era una especie de perturbacin, ahora que pensaba en ello Cath dej caer su telfono al suelo. Se gir lentamente hacia Levi, sintiendo el toque de sus brazos en su cintura, mirando hacia arriba hasta su barbilla y sacudiendo la cabeza. No dijo ella. No. No quiero estar distrada. Quiero tocarte de vuelta. El pecho de Levi se levant abruptamente, justo mientras dejaba sus manos sobre su camisa de franela. Sus ojos estaban muy abiertos. Est bien

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Cath se centr en sus dedos. Sintiendo la franela, sintiendo como se deslizaba contra la camiseta que llevaba debajo, sintiendo a Levi debajo de esta, las crestas de sus msculos y huesos. Su corazn lata en la palma de la mano de Cath, all mismo, como si sus dedos pudieran cerrarse a su alrededor Me gustas mucho susurr Levi. Ella asinti y extendi sus dedos. Realmente me gustas, tambin. Dilo otra vez dijo. Ella se ri. Debe haber una palabra para una risa que termina tan pronto como se inicia. Una risa que es ms una silaba de sorpresa y de reconocimiento de lo que es otra cosa. Cath se ri de esa manera, luego baj la cabeza hacia adelante, empujando las manos en su pecho. Realmente me gustas, Levi. Ella sinti sus manos en su cintura y su boca en su cabello. Sigue dicindolo dijo. Cath sonri. Me gustas dijo, tocando con su nariz su barbilla. Me habra afeitado si hubiera sabido que iba a verte esta noche. Su barbilla se movi cuando hablaba. Me gustas as dijo, dejando que raspara su nariz y su mejilla. Me gustas. Llev una mano a la parte de atrs de su cuello y la mantuvo all. Cath Trag saliva y apret los labios en su barbilla. Levi. Justo entonces, Cath se dio cuenta de lo cerca que estaba del borde de la mandbula de Levi y record lo que haba prometido hacer all. Cerr los ojos y le dio un beso debajo de la barbilla, detrs de la mandbula, donde era suave y casi regordete, como un beb. l arque su cuello, y fue incluso mejor de lo que haba esperado. Me gustas dijo. Mucho. Me gusta aqu. Cath llev sus manos a su cuello. Dios, era clido, su piel era tan clida y gruesa, una capa ms fuerte que la de ella. Desliz sus dedos por su cabello, sosteniendo la parte de atrs de su cabeza. Sus manos imitaron las suyas, tirando de su rostro hacia l. Cath, si te beso ahora, vas a saltar lejos de m? No. Vas a entrar en pnico? Neg con la cabeza. Probablemente no.

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Mordi un lado de su labio inferior, y sonri. Sus labios arqueados no lo bastante para llegar a las esquinas. Me gustas susurr ella. La tir hacia adelante. Bien. Vaya esto era. Besar a Levi. Era mucho mejor cuando estaba despierta y su boca no estaba turbia por la lectura en voz alta toda la noche. Asinti y le devolvi el beso. Cuando Baz y Simon se besaban, Cath siempre hizo una gran cosa del momento en el que uno de ellos abra su boca. Sin embargo, cuando en realidad ests besando a alguien, es difcil mantener la boca cerrada. La boca de Cath estaba abierta antes incluso de que Levi llegara all. Estaba abierta ahora. La boca de Levi estaba abierta tambin, y sigui tirando un poco hacia atrs como si fuera a decir algo, luego su barbilla sobresali hacia delante de nuevo, apoyada en la suya. Dios, su barbilla. Quera hacer una seora de su barbilla. Quera asegurarla. La prxima vez que Levi se retir, Cath volvi a besar su barbilla, presionando su cara bajo su mandbula. Me gustas mucho aqu. Me gustas mucho dijo l, su cabeza hacia atrs en el sof. Incluso ms que eso, sabes? Y aqu dijo ella, empujando su nariz contra su oreja. Los lbulos de las orejas de Levi se unan a su cabeza. Lo que hizo a Cath pensar en los cuadros de Punnett y Mendel. Y le hizo tratar de tirar su lbulo de la oreja lejos con sus dientes. Eres muy bueno aqu dijo. l llev los hombros hacia arriba, como si le hiciera cosquillas. Ven aqu, ven aqu dijo, tirndola de su cintura. Estaba sentada justo a su lado, y pareca quererla en su regazo. Soy pesada dijo. Bien. Cath siempre supo que hara un espectculo de s misma si alguna vez llegaba a estar a solas con Levi, y eso era justo lo que estaba haciendo. Estaba magullando su oreja. Quera sentirlo en cada parte de su cara. Estaba bien Poda imaginrselo dicindole a Reagan o a uno de sus dieciocho compaeros maana. Ella no dejaba de lamer mi oreja, creo que podra tener un fetiche con el odo. Y no quieres ni saber que le hizo a mi barbilla.

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Levi an la sostena por la cintura, muy apretada, como si estuviera preparndose para una elevacin de patinaje artstico. Cath dijo, y trag saliva. El nudo en su garganta baj y trat de atraparlo con la boca. Aqu tambin dijo. Su voz sonaba dolorosa. Era demasiado hermoso, demasiado bueno, demasiado. Tambin aqu. Realmente toda tu cabeza. Me gusta toda tu cabeza. Levi se ri, y ella trat de besar todo lo que se mova. Su garganta, sus labios, sus mejillas y las esquinas de sus ojos. Baz nunca besara a Simon tan caticamente. Simon nunca aplastara su nariz contra el pico de viuda de Baz en la forma en que Cath estaba a punto de hacerlo. Cedi a las manos de Levi y se subi a su regazo, sus rodillas a cada lado de sus caderas. Estir el cuello para mirar hacia ella, y Cath tom su cabeza por sus sienes. Aqu, aqu, aqu dijo, besando su frente dejndose tocarle su ligero cabello como una pluma. Oh dios, Levi me vuelves loca aqu. Alis su cabello hacia atrs con las manos y su cara, y le bes la parte superior de la cabeza de la forma en que l siempre la haba besado. (Los nicos besos que haba permitido durante tantas semanas). El cabello de Levi no ola a champ o a trbol recin cortado. Ola como a caf en general, y como la almohada de Cath la semana despus de que l pasara la noche. Su boca se pos en el nacimiento del cabello, donde era ms ligero y ms fino, su cabello no era tan suave en esa parte. Al igual que t dijo, sintindose extraa y llorosa. Que tanto te gusto, Levi. Y entonces bes sus entradas y llor, lo imagin dicindolo. En su imaginacin, Levi era Danny Zuko44, y sus compaeros de cuarto eran el resto de los T-Birds. Dime ms, dime ms. Su cara se senta caliente en sus manos. Ven aqu dijo l, cogiendo su mandbula con una mano, golpeando su boca en la de ella. Bien. Vaya esto era. Besar a Levi. Esto y esto y esto.

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Dannny Zuko: personaje principal de la pelcula Grease (Vaselina), interpretado por John Travolta.
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No eres toda manos susurr l despus. Estaba medio escondido en el rincn del sof de dos plazas, y ella estaba descansando sobre l. Haba pasado horas sobre l. Enroscndose sobre l como un vampiro. Incluso exhausta, no poda dejar de frotar sus labios entumecidos en la franela de su pecho. Eres toda boca dijo. Lo siento dijo Cath, mordindose los labios. No seas estpida dijo, tirando de sus labios libres de los dientes con el dedo. Y no lo sientas nunca otra vez. La enganch, as que su cara estaba por encima de la suya. Sus ojos vagaron hasta la barbilla, por costumbre. Mrame dijo. Cath mir hacia arriba. En la cara color pastel de Levi. Demasiado hermoso, demasiado bueno. Me gusta que ests aqu dijo, apretndola. Conmigo. Ella sonri y sus ojos empezaron a desviarse hacia abajo. Cather Regres a sus ojos. Sabes que me estoy enamorando de ti, verdad? T sabas desde el principio? No todo el tiempo dijo Penelope. Pero desde hace mucho. Por lo menos desde el quinto ao, cuando insististe en que siguiramos a Baz alrededor del castillo cada dos das. Me hiciste ir a todos sus partidos de ftbol. Para asegurarme de que no estaba haciendo trampa dijo Simon, por costumbre. Correcto dijo Penelope. Estaba empezando a preguntarme si alguna vez ibas a averiguarlo. T te habras dado cuenta, verdad? Simon se sinti sonrer y sonrojarse, no por primera vez esta semana. No por la quincuagsima. S... De Carry On, Simon, publicado Marzo 2011 por FanFixx.net Autor Magicath

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Traducido por Val_17 Corregido por Tsuki

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Wren estaba de vuelta, y se senta como si alguien hubiera vuelto al lado derecho del mundo de Cath. Como ella estando colgada del suelo durante todo el ao, tratando de no caer a travs del techo. Ahora Cath poda llamar a Wren cada vez que quisiera. Sin pensar o preocuparse. Se reunieron para el almuerzo y la cena. Envolvieron sus horarios alrededor de la otra, llenando todos los espacios pequeos. Es como que tienes tu brazo perdido de vuelta o algo dijo Levi. Como si fueras una estrella de mar feliz. Por la manera en que l estaba sonriendo, se podra pensar que l fue quien consigui a su hermana de vuelta. Era como una mala medicina. No hablar con tu mam. No hablar con tu hermana. Era como algn negocio entre Jacob y Esa45. Todava no estoy hablando con mi mam dijo Cath. Haba hablado con Wren sobre su mam. Mucho, en realidad. Wren no estaba sorprendida de que Laura no haba permanecido en el hospital. Ella no hace cosas pesadas dijo Wren. No puedo creer que incluso lleg. Probablemente pens que estabas muriendo. No estaba muriendo. Cmo no hace cosas pesadas? dijo Cath, indignada. Ser progenitor es toda una cosa pesada. Ella no quiere ser una progenitoria dijo Wren. Quiere que la llame Laura. Cath decidi empezar a llamar a Laura mam en su cabeza. Entonces decidi dejar de llamar a Laura cualquier cosa en su cabeza... Wren an hablaba con ella (La Que No Sera Nombrada). Dijo que se mandaban mensajes principalmente y que eran amigas en Facebook.
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Jacob y Esa: personajes del Antiguo Testamento.

Wren estaba bien con esa cantidad de participacin, pareca pensar que era mejor que nada y ms seguro que todo. Cath no lo entenda. Su cerebro simplemente no funciona de esa manera. Su corazn no lo haca. Pero no iba a pelear con Wren por eso. Ahora que Cath y Wren eran Cath y Wren de nuevo, Levi pens que todos deberan pasar el rato con todos. Los cuatro. Conoces a ese Jandro en la Escuela Ag? pregunt. Incluso hemos tenido clases juntos. Tal vez deberamos ir a un montn de citas dobles dijo Cath, y entonces podemos casarnos el mismo da en una doble ceremonia, con vestidos a juego, y los cuatro encenderamos la vela de la unidad todo al mismo tiempo. Pff dijo Levi. Estoy escogiendo mi vestido. Los cuatro haban pasado tiempo juntos una o dos veces, por cierto. Cuando Jandro vena a ver a Wren. Cuando Levi vena a ver a Cath. No quieres pasar el rato con Wren y conmigo haba intentado decirle Cath. Todo lo que hacemos es escuchar msica rap y hablar de Simon. Solo quedaban seis semanas hasta que La Octava Danza saliera, y Wren estaba ms estresada por eso que Cath. Solo no s cmo vas a concluir todo deca. Tengo un esquema le deca Cath a ella. S, pero tienes clases, tambin. Djame ver tu esquema. Por lo general, se acurrucaban en el porttil en la habitacin de Cath. Estaba ms cerca del campus. No esperen que las diferencie dijo Reagan cuando esto se convirti en una rutina. Tengo el pelo corto dijo Wren, y ella usa gafas. Detente se quej Reagan. No me hagas mirarte. Es como El resplandor aqu. Wren lade la cabeza y entrecerr los ojos. No puedo decir si ests siendo seria. No importa dijo Cath. Ignrala. Reagan le frunci el ceo a Cath. Eres Zack, o eres Cody? Hoy estaban en la habitacin de Wren, slo para darle a Reagan un descanso. Estaban sentadas en la cama de Wren, la computadora porttil

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apoyada en ambas rodillas. Courtney tambin estaba all, preparndose para salir, iba a estudiar con el Sigma Chis esta noche. No puedes matar a Baz dijo Wren, pulsando la tecla de la flecha hacia abajo y mirando el esquema de Carry On de Cath. Seguanvolviendo a este punto, Wren era inflexible. Nunca pens que matara a Baz dijo Cath. Jams. Pero es la ltima redencin, sabes? Si l se sacrifica por Simon, despus de todos sus aos de lucha, despus de este precioso ao de amor... hace todo lo que han pasado juntos mucho ms dulce. Tendr que matarte si matas a Baz dijo Wren. Y ser la primera en una larga fila. Totalmente pienso que Basil va a morir en la ltima pelcula dijo Courtney, ponindose su chaqueta. Simon tiene que matarlo, es un vampiro. Tendr que morir en el ltimo libro primero dijo Cath. Todava no poda decir si Courtney era en realidad estpida o si no se molest en pensar antes de hablar. Wren sacudi la cabeza hacia Cath y rod sus ojos, como, No pierdas tu tiempo con ella. No trabajen demasiado, seoritas dijo Courtney, saludndolas al salir. Slo Cath le devolvi el saludo. Algo haba pasado entre Wren y Courtney. Cath no estaba segura de si fue la sala de emergencia o algo ms. Todava eran amigas; an almorzaban juntas. Pero incluso las pequeas cosas parecan irritar a Wren, la forma en que Courtney llevaba zapatos de tacn con pantalones, o la forma en que pensaba que compracin era el participio de comprar. Cath haba tratado de preguntarle por eso, pero Wren siempre le rest importancia. Est equivocada dijo Cath ahora. No creo que GTL pueda matar a Baz nunca. Y t no puedes tampoco dijo Wren. Pero eso lo hace el ltimo hroe romntico. Piensa en Tony en West Side Story o Jack en Titanic, o Jess. Eso es mierda de caballo dijo Wren. Cath ri. Mierda de caballo? Wren le dio un codazo. S. El ltimo acto de herosmo no debera ser la muerte. Siempre ests diciendo que quieres darle a Baz la historia que se merece. Para rescatarlo de Gemma

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Solo no creo que ella se d cuenta del potencial de su personaje dijo Cath. As que vas a matarlo? No se supone que la mejor venganza es una vida bien vivida? La forma punk-rock para poner fin a Carry On sera dejar que Baz y Simon vivan felices para siempre. Cath se ech a rer. Lo digo en serio dijo Wren. Han pasado por muchas cosas juntos, no slo en tu historia, pero en el canon y en todos los cientos de fics que hemos ledo sobre ellos.... Piensa en tus lectores. Piensa en lo bien que se sentir dejarlos con un poco de esperanza. Pero no quiero que sea cursi. Felices para siempre, o simplemente juntos para siempre, no es cursi dijo Wren. Es lo ms noble, como la cosa ms valiente a la que dos personas pueden aspirar. Cath estudi la cara de Wren. Era como mirar a un espejo ligeramente curvado. A travs de un cristal empaado. Ests enamorada? Wren se sonroj y baj la vista hacia el porttil. Esto no es sobre m. Se trata de Baz y Simon. Lo estoy haciendo por ti dijo Cath. Ests enamorada? Wren tir el equipo completo a su regazo y comenz a desplazarse de nuevo hasta la parte superior del esquema de Cath. S dijo framente. No hay nada malo en eso. No he dicho que lo hay sonri Cath. Ests enamorada. Oh, cllate, t tambin lo ests. Cath comenz a discutir. Djalo dijo Wren, apuntando la cara de Cath. He visto cmo miras a Levi. Qu es esa cosa que escribiste sobre Simon una vez, que sus ojos seguan a Baz como si fuera la cosa ms brillante en la habitacin, como si fundiera todo lo dems en las sombras? As ests t. No puedes apartar la mirada de l. Yo... Cath estaba bastante segura de que Levi realmente era la cosa ms brillante en la habitacin, en cualquier sitio. Brillante, clido y chisporroteante, era una hoguera humana. Realmente me gusta. Has dormido con l? No. Cath saba lo que Wren quera decir, saba que no quera or sobre el edredn de la abuela de Levi y la forma en que haban dormido

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acurrucados entre s, como sillas apilables. Lo has hecho t? Con Jandro? Wren se ech a rer. Duh. Entonces... lo vas a hacer? Cath se frot la mueca derecha. Su mueca escritora. S dijo ella. Creo que s. Wren agarr el brazo de Cath, y luego la empuj lejos. Oh. Mi. Dios. Me dirs cuando lo hagas? Duh. Cath la empuj. De todos modos, no siento como si tuviera que pasar ahora, como inmediatamente, pero l me hace quererlo. Y me hace pensar... que estar bien. Que no tengo que preocuparme de cagarla. Wren rod sus ojos. No vas a cagarla. Bueno, no voy a hacerlo bien, verdad? Recuerdas el tiempo que me llev aprender a conducir? Y todava no puedo patinar al revs Piensa en cuntas hermosas primeras veces has escrito para Simon y Baz. Eso es totalmente diferente dijo Cath despectivamente. Ellos ni siquiera tienen las mismas partes. Wren comenz a rerse y luego no poda parar. Abraz el porttil a su pecho. Ests ms cmoda con sus partes que No poda dejar de rer... las tuyas y y nunca has visto sus partes Trato de escribir por encima. Cath estaba riendo tambin. Lo s dijo Wren, y haces un trabajo realmente bueno. Cuando terminaron de rer, Wren golpe el brazo de Cath. Estars bien. Las primeras veces que lo hagas, slo conseguirs calificar en asistencia. Genial se burl Cath. Eso me hace sentir mejor. Sacudi la cabeza. Toda esta conversacin es prematura. Wren sonri, pero se puso seria, como si quisiera algo. Oye, Cath Ahora qu? No mates a Baz. Incluso te rogar, si quieres. Slo... no lo mates. Baz merece un final ms feliz que nadie.

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Shhh.

Solo Silencio. Me preocupa No lo hagas. Pero Simon. Baz? Aqu. De CarryOn, Simon, publicado en septiembre del 2011 por FanFixx.net, autor Magicat.

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Traducido por Liillyana Corregido por Tsuki

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Ya has comenzado? pregunt la profesora Piper. S minti Cath. Ella no pudo evitarlo. No poda decir que no. La profesora Piper estaba obligada a anular toda esta tarea. Cath todava no haba mostrado ningn progreso... Debido a que no haba hecho ningn progreso. Haba demasiadas cosas que hacer. Wren. Levi. Baz. Simon. Su padre... En realidad, Cath no estaba tan preocupada por su padre como sola estar. Era una cosa agradable que Wren fuera a casa cada fin de semana. Los fines de semana que Wren estaba atrapada en casa, ella estaba tan aburrida, que prcticamente viva escribiendo en su blog, todo lo que haca Cath, enviando mensajes de texto y correos electrnicos constantemente. Pap me est haciendo ver un documental de Lewis & Clark. Es como l LLEVNDOME a beber. Wren ni siquiera saba acerca de la asignacin de Escritura de Ficcin de Cath. Haba considerado decirle a la profesora Piper otra vez que no estaba hecha para la escritura de ficcin, que ella era prcticamente fbica a la Ficcin. Pero una vez que Cath estaba all, mirando la esperanza de la profesora Piper, con cara confiada Ella nunca podra sacarlo. Prefera soportar estos chequeos insoportables que decir la verdad, esa era la nica vez que pensaba en su proyecto, cuando se sentaba en ese espacio. Eso es maravilloso dijo la profesora, apoyndose delante de su escritorio para acariciar el brazo de Cath, sonriendo de la manera que esperaba de ella. Estoy tan aliviada. Pens que iba a tener que darte un discurso de sangre, esfuerzo, lgrimas y sudor y no saba si tendra uno en m. Cath sonri. Pensado sobre qu criatura repugnante era ella.

As que, hblame acerca de ello dijo la profesora. Puedo leer lo que tienes hasta ahora? Cath neg con la cabeza demasiado rpido, luego sigui moviendo la cabeza a un ritmo ms normal. No, quiero decir, todava no. Es que... an no. Muy bien. La profesora Piper la mir sospechosa. (O tal vez Cath estaba paranoica). Puedes decirme acerca de que ests escribiendo? S dijo Cath. Por supuesto. Estoy escribiendo sobre... Se imagin una gran rueda girando alrededor. Al igual que en El precio es correcto o La Rueda de la Fortuna. Dondequiera que aterriz, eso sera todo, eso es lo que tendra que escribir. Estoy escribiendo sobre... La Profesora Piper sonri. Como si ella supiera que Cath menta, pero todava realmente esperando que ella llevara a cabo esto. Mi mam dijo Cath. Y tragando. Tu madre repiti la profesora. S. Quiero decir... Estoy empezando all. El rostro de la profesora se volvi casi juguetn. Todo el mundo lo hace.

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El nido dijo Cath. Eso es lo que es. Levi estaba sentado recargado en su cabecera, y Cath estaba en su regazo, sus rodillas alrededor de sus caderas. Haba pasado mucho tiempo en su regazo ltimamente. Le gustaba estar en la cima, sentir como si pudiera alejarse si quera. (Casi nunca quiso). Tambin pas mucho tiempo deliberadamente no pensando en otra cosa ms que podra estar sucediendo en su regazo, su regazo era territorio abstracto, en lo que se refiere a Cath. No fijo. No planificado. Si pensaba en el regazo de Levi, en trminos concretos, terminaba arrastrndose fuera de la cama y acurrucndose sola en el asiento del amor. Qu es un nido? se pregunt. Un Nido de guila. Oh. l asinti con la cabeza. De acuerdo. Se pas una mano por el pelo. Cath lo sigui con su propia mano, sintiendo su cabello deslizarse con suavidad a travs de sus dedos. l le sonri como si fuera alguien que acababa de ordenar un latte de hierbabuena.

Est todo bien? pregunt ella. l asinti y la bes en la nariz. Por supuesto. Cuando volvi a sonrer, slo su boca se movi. Qu est mal? Cath comenz a moverse de su regazo, pero l la atrap. Nada. Nada importante, yo slo Cerr los ojos, como si tuviera un dolor de cabeza. Hoy me entregaron los resultados de una prueba. No fue bueno, incluso para m. Oh. Estudiaste para ello? Est claro que no fue suficiente. Cath no estaba segura de cunto haba estudiado Levi. Nunca abri un libro, pero iba a todas partes con auriculares. Siempre escuchaba una conferencia cuando ella llegaba hasta su camioneta. Siempre se los arrancaba cuando ella suba dentro. Record la forma en que l sola estudiar con Reagan, tarjetas de memoria flash se extendan por toda la habitacin, haciendo una pregunta tras otra Es por mi culpa, no? No sacudi la cabeza. Indirectamente dijo ella. T no ests estudiando con nadie ms. Cather. Mrame. Nunca he sido tan feliz en mi vida. T no te vez feliz. No me refera a este mismo momento sonri, era cansada, pero genuina. Cath quera besar su pequea e inmvil boca rosada. T necesitas estudiar dijo, golpeando su pecho. Est bien. Con Reagan. Con todas esas chicas que explotas. De acuerdo. Conmigo, si tu quieres. Podra ayudarte a estudiar. l lleg hasta su cola de caballo y comenz a tirar de la banda de goma. Ella dej caer la cabeza hacia atrs. T tienes suficiente tarea dijo. Y miles de fans de Simon Snow que cuelgan de cada palabra tuya.

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Cath mir las grietas en el techo de escayola, mientras trabajaba en la liga del pelo. Si eso significa estar aqu, en el nido, contigo dijo, en vez de que t ests en otro lugar con alguien ms, con mucho gusto hara el sacrificio. l empuj su pelo hacia adelante; cayendo justo sobre sus hombros. No puedo decidir si me amas dijo, o a esta habitacin. Ambos dijo Cath, entonces pens sobre su eleccin de las palabras y se sonroj. l ri por como la haba engaado. Est bien dijo, jugando con su cabello. Voy a estudiar ms. Levant sus piernas y la hizo rebotar. Qutate las gafas. Por qu? Pens que te gustaban mis gafas. Me encantan tus gafas. Me gustan especialmente en el momento en que te las quitas. Es necesario estudiar esta noche? Nop. Solo bombarde una prueba. No tengo nada que estudiar. La rebot en las piernas de nuevo. Ella rod los ojos y se quit las gafas. Levi sonri. De qu color son tus ojos? Ella los abri tan amplios como pudo. Puedo verlos dijo. Pero no puedo decidir de qu color son. Qu es lo que dice en t licencia de conducir? Azules. No son azules. Lo son. En el exterior. Y marrn en el centro dijo. Y gris en el borde y verde en el medio. Cath se encogi de hombros y mir a su cuello. Haba un lunar justo debajo de su oreja, y otro en la parte inferior de la garganta. Estaba ms plido ahora que cuando lo conoci, l haba parecido tan bronceado ese da, como un nio que haba estado jugando al aire libre durante todo el verano. Qu hars este verano? pregunt. Trabajar en el rancho. Te podr ver? S.

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Cundo? Vamos a hacer que funcione le toc la mejilla. No como esto... Levi mir a su alrededor y le tom la cara entre las manos. No como esto reconoci. Cath asinti con la cabeza y se inclin para besar el lugar debajo de la oreja. Ests seguro de que no es necesario estudiar? T quieres? No dijo ella. Es viernes. Levi se haba afeitado, por lo que su mandbula y cuello eran algo extra suave menta. Ella pas una mano por el frente de la camisa de franela hasta que sus dedos quedaron atrapados en el primer botn y decidi en ese mismo momento desabrocharlo. Levi inhal. Ella encontr el siguiente botn. Cuando termin con el tercero, l se apart de ella y tir de la camisa por encima de su cabeza. La playera vino despus. Cath mir su pecho como si nunca hubiera visto algo as antes. Al igual que ella nunca haba estado en una piscina pblica. Te ves ms delgado con la ropa puesta dijo con sorpresa, trazando sus dedos sobre sus hombros. l se ech a rer. Es eso un cumplido? Es un... No esperaba que te vieras tan fuerte. Trat de besarla, pero ella se ech hacia atrs, no estaba dispuesta a mirar hacia otro lado. Levi no era notablemente musculoso. No como Jandro. Ni siquiera como Abel. Pero era firme y bien formado, los msculos se curvaban alrededor de sus hombros, sobre sus brazos, a travs el pecho. Cath quera regresar y volver a escribir cada escena que ella haba escrito acerca del pecho de Baz o de Simon. Ella los haba escrito planos, fuertes y duros. Levi era todo movimiento suave y aliento, curvas y huecos calientes. El pecho de Levi era un ser vivo. Eres hermoso dijo. Eso eres t. No discutas conmigo. Eres hermoso.

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Quitar la camisa de Levi haba sido una idea tan inspiradora. Cath estaba pensando en quitarse la suya. Levi estaba pensando en eso, tambin. Estaba jugando con el dobladillo, deslizando sus dedos justo debajo de ella mientras se besaban. Besndose. Cath amaba esa palabra. Us esa moderacin en su fic slo porque se senta tan poderosa. Se sentan ganas de besar al decirlo. Bien hecho, idioma Ingls. Levi bes su mandbula y su labio inferior. Ella no haba hecho esto con suficientes personas para saber si era distintivo, pero se senta como si lo fuera. La bes, y pas los dedos por debajo de su dobladillo, y si ella levantaba los brazos ahora, l probablemente se encargara de su camisa. Ella poda contar con l para echar una mano. Cath no poda recordar qu estaba esperando, estaba tan asustada de Estaba esperando para el matrimonio? Por el momento, era difcil pensar ms all de Levi... ella no estaba cerca de casarse. Este hecho slo haca quererlo ms. Porque si no terminaba casndose con Levi, no tendra acceso de por vida a su pecho y sus labios y lo que podra estar sucediendo en su regazo. Qu si se casaban con otras personas? Probablemente debera tener relaciones sexuales con l ahora, mientras an poda. Lgica defectuosa, su cerebro estaba gritando. Miserablemente deficiente. Cmo es que sabes cuando ests en el lugar correcto para casarte con alguien?, se pregunt. Es esa una pregunta acerca del tiempo? O la distancia? El telfono de Cath son. Levi le lami la boca como si estuviera tratando de obtener el ltimo pedazo de mermelada de la parte posterior de su garganta. El telfono volvi a sonar. Probablemente no era importante. Wren. Quejndose de su padre. O su padre quejndose. O uno de ellos siendo llevado al hospital... Cath se apart, capturando las manos de Levi y tratando de recuperar el aliento. Djame ver dijo. Wren. l asinti con la cabeza y sac sus manos de su camisa. Cath resisti la tentacin de deslizarse por las piernas como si fuera un caballo de

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batalla. (Se sentira bien, pero ella nunca podra recuperar su dignidad). En cambio subi ebriamente sobre l, alcanzando su telfono desde la cama. l se arrastr tras ella, tratando de leer por encima del hombro. Wren. Hola, deberas venir a Omaha. Jandro est aqu, vamos a ir a bailar ms tarde en Guaca Maya. Diversin! Ven! No puedo, Cath envi de regreso. Tiempo con Levi. Ella tir su telfono al suelo, y luego trat de encontrar el camino de vuelta al regazo de Levi. Pero l ya estaba listo, apoyado contra la cabecera de la cama con las rodillas hacia arriba. Regazo no disponible. Trat de mover sus rodillas a un lado, pero l no se lo permiti. l la miraba como si todava estuviera tratando de averiguar de qu color eran sus ojos. Est todo bien? pregunt ella, de rodillas frente a l. S. Todo est bien al fin? l movi su barbilla hacia su telfono. Cath asinti. Perfectamente. Levi asinti. Cath asinti de nuevo. Luego ella levant los brazos por encima de su cabeza. Agatha se retorci los dedos en su capa miserablemente. (Pero an as graciosamente. Incluso la cara de Agatha llena de lgrimas era una cosa de belleza.) Simon quera decirle que estaba bien, olvidar toda la escena con Baz en el bosque... Agatha est de pie a la luz de la luna, sosteniendo ambas manos plidas de Baz sobre ella misma... Solo dime dijo Simon, con voz temblorosa. No s qu decir lloraba. Ests t. Y t ests bien. Y tienes razn. Y luego esta l... Y l es diferente. Es un monstruo. Simon apret su cuadrada mandbula. Agatha se limit a asentir. Tal vez. Del captulo 18, Simon Snow y el Sptimo Roble Copyright 2010 por Gemma T. Leslie.

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Traducido por Mel Markham Corregido por Aimetz

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Entraron al elevador y Cath presion el 9. No puedo creer que estuviramos discutiendo por quince minutos sobre si Simon Snow debera alcanzar su espada o su varita en una lamentable parte de fanfiction. Y por no puedo creer Cath se refera a no puedo creer lo feliz que estoy. Wren iba a su habitacin, e iban a trabajar en Carry On hasta que Levi terminara de trabajar. Esta era la rutina ahora. A Cath le gustaban las rutinas. Se sinti inundada con serotonina. Wren la empuj. No es lamentable. Es importante. Solo para m. Y para m. Y todos los dems que lo leyeron. Y adems, t sola deberas ser suficiente. Trabajaste en esto por casi dos aos. Es el trabajo de tu vida. Dios, eso es pattico. Quiero decir, el trabajo de tu vida hasta ahora y es increblemente impresionante. Lo ser, incluso si no tuvieras cientos de fans. Jandro no puede creen cuntos lectores tienes. l cree que deberas monetizarlo realmente no entiende la cosa de fanfiction. Intentamos ver The Mages Heir46 y se qued dormido. Cath jade, slo parcialmente en broma. Nunca me dijiste que no era un creyente. Quera conocerlo primero. Qu hay de Levi? Las puertas del elevador se abrieron, y salieron al piso de Cath. Le encanta dijo. Simon Snow. Fanfiction, todo. Hace que le lea mis cosas en voz alta.

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El Heredero del Mago.

No est asqueado con el slash47? No, est bien con ello. Por qu? Jandro lo est? Oh, s. Le incomodan las personas gay? No bueno, quizs. Es ms la idea de chicas hetero escribiendo sobre chicos gays; l cree que es pervertido. Eso hizo rer a Cath. Luego Wren comenz a rerse con ella. l piensa que yo soy una pervertida dijo Cath. Cllate. Wren la empuj de nuevo. Cath se detuvo, haba un chico parado en la puerta de su habitacin. El chico equivocado. Qu ocurre? Wren se detuvo tambin. Te olvidaste algo? Cath dijo Nick, caminando unos pasos. Hola. Te estaba esperando. Hola dijo Cath. Hola Nick. Hola dijo de nuevo. Cath estaba a unos dos metros de su habitacin. No quera acercarse ms. Qu ests haciendo aqu? Las cejas de Nick bajaron, y su boca estaba abierta. Ella poda ver su lengua deslizndose por sus dientes. Solo quera hablar contigo. Este es tu chico de la biblioteca? pregunt Wren, mirndolo como si fuera una foto en Facebook, no un ser humano. No dijo Cath, reaccionando ms por el tu que por otra cosa. Nick mir hacia Wren, entonces decidi ignorarla. Mira, Cath No podas solo llamar? pregunt Cath. No tengo tu nmero. Intent llamar al telfono de tu habitacin, ests en el directorio de estudiantes, te dej un montn de mensajes. Tenemos correo de voz?

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Gnero de fanfiction que involucra a dos personajes femeninos o dos masculinos; los personajes comnmente se muestran con un slash (barra) entre medio.

La puerta de su habitacin de abri de golpe, y Reagan se asom. Esto es tuyo? le pregunt a Cath, asintiendo hacia Nick. No dijo Cath. No lo crea. Le dije que tena que esperar fuera. Tenas razn dijo Wren, no muy silenciosamente. No luce como del Viejo Mundo Reagan y Wren no saban lo ocurrido con Nick, cmo us a Cath. Todo lo que saban era que ella ya no quera hablar con l, y que se negaba a ir a Love Library. Estaba demasiado avergonzada como para contarle los detalles a alguien. Cath no se senta avergonzada ahora, ahora que lo miraba directamente. Se senta furiosa. Robada. Escribi cosas buenas junto a Nick, y ahora nunca las recuperara. Si intentaba usar alguna de esas lneas, alguna de esas bromas, la gente dira que se las rob a l. Como si alguna vez le hubiera robado algo a Nick excepto por la bufanda de cachemira que usaba, a ella siempre le gust esa bufanda. Pero Nick poda mantener su mierda en segunda persona, en tiempo presente. Y todos sus personajes de chicas delgadas con dedos manchados de nicotina. (Esas chicas contaban los chistes de Cath ahora, era exasperante.) Mira, solo quiero hablar contigo dijo l. No tomar mucho tiempo. Entonces habla dijo Wren. S dijo Reagan, apoyndose contra el marco de la puerta. Habla. Nick se vea como si esperara a que Cath lo sacara del apuro, pero ella no estaba de humor. Pens en alejarse y dejarlo ah para lidiar con Reagan y Wren, quien era difcil y antiptica la mayor parte del tiempo incluso si le caas bien. Adelante dijo Cath. Estoy escuchando. Bien Nick se aclar la garganta. Um, bien. Vine a decirte, a decirle a Cath la mir que mi historia fue seleccionada por Prairie Schooner. Es la revista literaria de la Universidad le dijo a Wren. Es un honor increble para un pasante. Felicitaciones dijo Cath, sintindose de nuevo usada. Como si le estuviera robando de nuevo, esta vez a punta de pistola. Nick asinti. S. Bueno La consejera de la facultad, ya sabes, la profesora Piper, ella, um Mir por el pasillo, agitado, luego dio un

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pequeo resoplido. Ella sabe que me ayudaste con mi historia, y cree que sera lindo que compartiramos el crdito. Su historia Wren mir hacia Cath. Lindo? pregunt Cath. Es una revista prestigiosa dijo Nick. Y sern crditos de coautor, podemos hacerlo alfabticamente. Tu nombre ira primero. Cath sinti la mano de alguien en su espalda. Hola dijo Levi, besando la cima de su cabeza. Sal antes. Hola le dijo animadamente a Nick, estirando su brazo alrededor de Cath para sacudir su mano. Soy Levi. Nick tom su mando, vindose confundido y molesto. Nick. Nick de la biblioteca dijo Levi, todava animado, descansando su brazo alrededor de los hombros de Cath. Nick volvi a mirar a Cath. Entonces, qu piensas? Est bien? Le dirs a la profesora Piper que est bien? No lo s dijo Cath. Es solo Solo, solo, solo. Despus de todo, no estoy segura de estar cmoda Presion sus ojos azul marino en ella. Tienes que decir que s, Cath. Esta es una gran oportunidad para m. T sabes cunto deseo esto. Entonces tmalo dijo Cath en voz baja. Intentaba fingir que cada persona de su vida no estaba de pie all escuchando. Puedes tenerlo, Nick. No tienes que compartirlo conmigo. Nick finga tambin. No puedo dijo l, dando otro paso ms cerca. Ella, la profesora Piper, dice que va con los dos nombres o nada. Cath. Por favor. El pasillo se volvi muy silencioso. Reagan miraba a Nick como si ya lo estuviera atando a las vas del tren. Wren lo miraba como si ella fuera una de las chicas geniales de su historia. Rezumando desprecio. Levi sonrea. Como le sonri a esos borracho en Muggys. Antes de convencer a Jandro de lanzar un puetazo. Cath volvi a fingir que no estaban ah. Pens sobre la historia de Nick la historia de ambos? sobre todo lo que verti en ella y la oportunidad, ahora, de poder lograr algo. Y luego pens en sentarse al lado de Nick entre las estanteras, tratando de lograr que dejara de lado el cuaderno.

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Levi apret su hombro. Lo siento dijo Cath. Pero no quiero ningn crdito. Tenas razn. Es tu historia. No dijo, apretando los dientes. No puedo perder esto. Tendrs otra oportunidad. Eres un gran escritor, Nick dijo ella, y lo deca en serio. No me necesitas. No. No puedo perder esto. Ya perd mi puesto de ayudante del profesor por tu culpa. Cath dio un paso atrs. Chocando con Levi. Reagan abri ms la puerta, y Wren empuj a Nick al pasar, empujando a Cath en la habitacin. Fue un placer conocerte dijo Levi, y tenas que realmente conocer a Levi para saber que no lo deca en serio. Nick se mantuvo firme, como si todava pensara que podra convencer a Cath para que lo ayudara. Reagan cerr la puerta en su cara. A dnde ests yendo realmente con ese tipo? pregunt antes de que se cerrara completamente. Ese era tu novio de la biblioteca? Compaero de escritura dijo Cath, evitndolos a todos, colocando su bolsa en el escritorio. Qu idiota murmur Reagan. Estoy bastante segura de que mi mam tiene esa bufanda. Te rob tu historia? pregunt Wren. Esa en la que ambos trabajaban? No. No exactamente. Se dio la vuelta. No importa dijo con tanta fuerza como pudo. Bien? Mir a los tres rostros, todos listos para ser ofendidos por ella, y se dio cuenta de que realmente no importaba. Nick Nick quien no pudo escribir su historia anti-amor sin ella era historia antigua. Cath sonri hacia Levi. Ests bien? pregunt l, sonrindole de regreso porque no poda evitarlo. (Bendito sea. Bendito sea hasta el infinito y ms all). Genial dijo ella. Su hermana an evaluaba a Cath. Genial dijo Wren, decidiendo algo. Bien. Genial. Luego se volvi hacia Levi y le golpe el brazo. Est bien, Teniente Starbucks, ya que ests aqu, puede ser que tambin me lleves a la Casa de Campo. Y tambin puedes conseguirnos Mocas de Chocolate Blanco en el camino.

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Tambin podra irme ahora dijo Levi juguetonamente. Estoy estacionado en el carril de fuego. Cath levant su bolsa de nuevo. Y quiero que ambos sepan dijo Levi, abriendo la puerta, Cath se asom para asegurarse que Nick se hubiera ido que s que eso fue una referencia a Battlestar Galactica. S, s, s dijo Wren, eres un geek de primera.

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Cuando llegaron a la casa de fraternidad de Jandro, Levi sali para ayudar a Wren. l solo ayudaba algunas veces a Cath a entrar o salir. Generalmente ella ya se encontraba all antes de que tuviera la oportunidad. Cuando Wren sali de la camioneta, Cath de mala gana se desliz del asiento del conductor y se abroch el cinturn. Levi puso en marcha la camioneta y cambi de marcha sin mirarla. No la haba realmente mirado desde que dejaron la habitacin. Ests bien? pregunt ella. S. Solo hambriento. Tienes hambre? Todava no la miraba. Es por Nick? pregunt ella. Se dio cuenta que esperaba que fuera por Nick. No dijo Levi. Debera? Parece que no quieres hablar sobre l. No quierodijo Cath. Bien. Tienes hambre? No. Ests celoso? No. Sacudi la cabeza, como si estuviera quitndose algo; luego se volvi hacia ella y sonri. Quieres que lo est? Levant una ceja. Puedo hacer un gran berrinche si te gustan ese tipo de cosas. No lo creo dijo Cath. Sin embargo, gracias. Bien. Estoy demasiado hambriento como para enojarme. Te importa si nos detenemos en algn lugar? No dijo. O puedo prepararte algo si quieres. Huevos. Levi le sonri. Dios, s. Puedo observar? Cath sonri. Eres ridculo.

Levi quiso un omelet. Sac los huevos y el queso del refrigerador y Cath encontr una sartn y manteca. (Esta cocina casi no le recordaba a Cath la chica rubia que faltaba. Esa nia ya no tena poder de permanencia). Cath acababa de romper tres huevos cuando Levi tir de su cola de caballo. Oye. S? Por qu no le caigo bien a tu hermana? Le caes bien a todos dijo Cath, batiendo los huevos con un tenedor. Entonces, por qu pasas el rato con ella cuando no estoy yo? Cath lo mir. Estaba apoyado contra el lavabo. Queso dijo ella, asintiendo hacia su mano. Rallador. Cuando l sigui mirndola, Cath dijo: Quiz me gusta tenerte para m sola. Quiz dijo, pasndose una mano por el pelo. Quizs te avergenzo. Verti los huevos en la sartn y se estir por el rallador de queso ella misma. De qu estoy avergonzada? De tu buen aspecto alto y delgado o tu personalidad irresistible? Alejando es investigador regente dijo Levi en voz baja detrs de ella, y su familia es duea de medio Sand Hills. Espera qu? Cath puso todo abajo y se volvi hacia l. De verdad crees que estoy avergonzada de ti? Levi sonri amablemente y se encogi de hombros. No estoy enojado, cario. No, ests loco. Ni siquiera saba esas cosas de Jandro, y de todas formas, a quin le importa? Cath se estir hasta su pecho y y apret los puos en su sudadera negra. Dios, Levi. Mrate Eres No tena palabras para lo que Levi era. Era una pintura rupestre. Era The Red Ballon. Se levant sobre sus talones y tir de l hasta que su rostro se encontraba tan cerca que poda ver slo uno de sus ojos a la vez. Eres mgico dijo ella. Los ojos de Levi sonrieron hasta casi cerrarse. Ella bes la esquina de su boca, y l movi la cara para atrapar sus labios.

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Cuando Cath oy los que los huevos comenzaban a crujir, se alej, pero Levi se agarr de su cintura. Por qu entonces? pregunt. No le caigo bien a Wren? Limito tu estilo? Puedo decir que no me quieres cerca cuando est ella. Cath empuj su pecho, alejndolo, y volvi a la estufa, rallando rpidamente el queso sobre los huevos. No es nada contigo. Levi intent moverla dentro de su lnea de visin, inclinndose contra el mostrador cerca de la estufa. Cmo lo sabes? Es solo nada dijo ella. Sera diferente si hubieras crecido con nosotras, o si nos hubieras conocido a las dos al mismo tiempo Qu sera diferente? Cath se encogi de hombros y rasp a la tortilla con una esptula de madera. Entonces sabra que tienes la suficiente informacin para elegirme. Levi se inclin sobre la estufa, intentado de nuevo hacer contacto visual. Aljate dijo Cath, te vas a quemar. Retrocedi, pero solo unos centmetros. Por supuesto que te elegira. Pero no conoces a Wren. Cath Ella dese que hubiera algo ms que hacer con el omelet que solo observarlo. S que piensas que es bonita Sabes eso porque pienso que t eres bonita. Dijiste que era caliente. Cundo? Cuando la conociste. Levi se vea confundido por un segundo, una ceja se arque hermosamente. La llamaste Superman dijo Cath. Cather dijo l, recordando. Intentaba llamar tu atencin. Intentaba decirte que eras caliente sin decirlo realmente. Bueno, apest. Lo siento. Se estir para tomar su cintura de nuevo. Ella sigui mirando los huevos. S que te gusto dijo ella. Sabes que te amo.

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Cath sigui mirando la sartn. Pero ella es muy parecida a mi. Algunos de nuestros mejores amigos ni siquiera pueden distinguirnos. Y entonces, cuando pueden, es porque Wren es la mejor. Porque habla ms o sonre ms o simplemente se vea mejor. Puedo distinguirte de lo ms bien. Cabello largo. Lentes. Cath vamos, mrame. Tir de sus presillas, y volte la tortilla antes de que se dejara girar hacia l . Puedo distinguirte dijo l. Sonamos igual. Como que hablamos igual. Tenemos los mismos gestos. Cierto dijo, asintiendo, sosteniendo su barbilla levantada, pero es como si hiciera tus diferencias ms dramticas. Qu quieres decir? Quiere decir que, a veces tu hermana dir algo y en cierta forma me sorprende escucharla decirlo con tu voz. Cath levant la mirada hacia sus ojos, insegura. Eran grandes y serios. Cmo qu? No puedo pensar en nada especfico dijo l. Es como ella sonre ms que t. Pero es ms dura de alguna forma. Cerrada. Yo soy la que nunca deja su habitacin. No estoy explicando esto bien me gusta Wren dijo l, lo que s de ella. Pero es ms convincente que t. Confiada. En parte. Quizs. Ms como toma lo que quiere de una situacin. No hay nada de malo con eso. No, lo s dijo Levi. Pero t no eres as. No presionas en cada momento. Prestas atencin. Dejas entrar todo. Me gusta eso de ti eso me gusta ms. Cath cerr los ojos y sinti lgrimas en sus mejillas. Me gustan tus lentes dijo. Me gusta tus camisas de Simon Snow. Me gusta que no le sonras a todos, porque entonces, cuando me sonres a m Cather la bes en la boca. Mrame. Ella lo hizo. Te eleg por sobre todas las personas. Cath tom una dolorosa respiracin y estir una mano para tocar su mentn. Te amo dijo, Levi.

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El rostro de Levi se ilumin antes de besarla. l se apart de nuevo unos segundos ms tarde.... Dilo de nuevo.

Tuvo que hacerle otro omelete. Sabes qu es lo ms decepcionante de ser un mago? Penelope sacudi la cabeza y rod los ojos, una combinacin en la que se volvi terriblemente buena con los aos. No seas tonto, Simon. No hay nada decepcionante en la magia. Lo hay discuti, solo en parte para bromear. Siempre cre que habramos encontrado una forma de volar para este momento. Oh, tonteras dijo Cualquiera con un amigo. Penelope. Cualquiera puede volar.

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Ella le tom la mano anillada a l y sonri. Arriba, arriba y lejos!" Simon sinti el suelo alejarse y se ri mientras haca un salto mortal lento. Cuando estuvo derecho de nuevo, nivel su varita con la de Penelope. Del captulo 11, Simon Snow y Las Cinco Hojas Copyright 2008 por Gemma T. Leslie

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Traducido por Valen Drtner Corregido por Gaz Walker

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Mralos dijo Reagan, sacudiendo la cabeza con cario. Todos estn creciendo. Cath se volvi hacia la barra de cereal y vio a dos estudiantes de primer ao con mucha resaca fumando como camioneros. Todava puedo recordar la noche que vinieron a casa con sus primeros tatuajes de My Little Pony dijo Reagan. Y la maana en que nos dimos cuenta que sus tatuajes se haban infectado agreg Cath, bebiendo de su zumo de tomate. Esto es algo que Cath extraara de los dormitorios. Cuatro diferentes opciones de jugo de barril, incluyendo tomate, dnde ms podras tomar jugo de tomate? Reagan odiaba ver beberlo. Es como si tomaras sangre dira Reagan, si la sangre tuviera consistencia en salsa. Reagan segua mirando a las chicas con resaca. Me pregunto cuntas caras familiares veremos el prximo ao. Cada ao es un nuevo lote, y la mayora de ellos no vuelve a los dormitorios para un segundo viaje. El prximo ao dijo Cath, no cometer el error de estar tan pegada. Reagan cogi aire. Tenemos que entregar nuestras formas de dormitorio si queremos la misma habitacin para el ao que viene. Cath dej su vaso de jugo. Espera ests diciendo que quieres vivir conmigo de nuevo? Pff, s, nunca ests en casa. Es como que finalmente tengo una habitacin para m sola. Cath sonri. Luego tom un trago de su jugo de tomate. Bueno Tengo que pensarlo. Tienes ms exnovios calientes?

Wren tena razn. Haba estado en Cath publicar el captulo Carry On, Simon cada noche. De lo contrario, nunca ganars El octavo baile. Iban a ir a la fiesta de lanzamiento a medianoche en Bookworm, en Omaha. Levi quiera ir tambin. Tenemos que ir usando disfraces? pregunt la otra noche, estando en su habitacin. No hacemos lo de los disfraces desde la secundaria. Cath estaba sentada en el silln del amor frente a su porttil. Podra escribir con l en su habitacin ahora; estaba tan concentrada en Carry On, que podra escribir en una habitacin llena de animales de circo. Demonios dijo l- Yo quera hacer lo de los disfraces. Como quien iras? El mago. O tal vez como uno de los vampiros, Count Vidalia. O Baz. Eso te hara loca de deseo? Ya estoy loca de deseo dijo ella desde el otro lado de la habitacin. Lo siento dijo Cath, frotndose los ojos. Levi haba estado toda la noche sobre ella. Molestndola. Tratando de que saliera de su cabeza y jugara. Solo necesito terminar este captulo si quiero que Wren lo lea antes de que se vaya a dormir. Cath estaba tan cerca de ponerle un final a Carry On, que cada captulo se senta importante. Si escriba algo estpido ahora, no sera capaz de frenarlo o corregirlo ms adelante. No haba espacio para rellenar; cada captulo se entenda como la resolucin o lnea final de un personaje de la escena. Ella quera que todos tuvieran el final que merecan. No solo Baz, Simon, Agatha o Penelope, tambin quera eso para los otros personajes Dean el reacio reclutador de vampiros, Eb el cabrero, el profesor Benedict, Coach Mac Estaba tratando de no ponerle atencin a sus otras cuentas que acaban por aadir ms presin pero saba que estaban fuera de la tabla. En decenas de miles de personas. Tena que hacer tantos comentarios que Wren tom su lugar para hacerlos por ella, usando el perfil de Cath para agradecer a la gente y responder a las preguntas bsicas.

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Cath se mantena al da en sus clases, por poco. Todas las otras asignaciones se sentan como lo que tena que atravesar para llegar hasta Simon y Baz. Una cosa acerca de escribir tanto de esto su cerebro nunca se fue del Mundo de los Magos. Cuando se sentaba a escribir, no tena que esperar a que la historia fuera viniendo lentamente, esperando para ponerse en temperatura. Ella estaba ah, todo el tiempo. Todo el da. La vida real era algo que suceda en su visin perifrica. Su porttil se cerr de golpe. Cath quit los dedos justo a tiempo. No se haba dado cuenta de que Levi se encontraba detrs del sof del amor. l movi su ordenador y con cuidado lo puso en el suelo. Pausa comercial. Los libros no tienen pausas comerciales. No soy una persona de libros dijo l, tirando de ella en su regazo. Descanso, entonces? Cath trep en l a regaadientes, pensando en lo ltimo que haba escrito, no queriendo dejarlo atrs. Los libros tampoco tienen descanso. Qu tienen entonces? Finales. l puso sus manos en las caderas. Ya llegars ah dijo, olfateando en el cuello de su camiseta. Su cabello le haca cosquillas por el cuello, rompiendo el hechizo de la cabeza de Cath. O poniendo uno nuevo. Est bien suspir, besando su cabeza y oscilando en su estmago. De acuerdo. Intermedio.

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Tienes que darle a Penelope su propio captulo dijo Wren. Iban caminando de vuelta a los dormitorios, chapoteando a travs de los charcos. Wren llevaba botas de goma amarilla, y segua saltando en los charcos, empapando las piernas y tobillos de Cath. Dnde lo pongo? suspir Cath. La nieve se estaba derritiendo, pero todava poda ver su aliento en el aire. Deb haberlo escrito hace dos semanas. Ahora se vera forzado Esto es el por qu los escritores reales tienen el libro completo escrito antes de mostrrselo a alguien; deseara poder volver y reescribirlo.

T eres una escritora real dijo Wren, salpicando. Eres como Dickens. l escriba en fragmentos, tambin. Voy a destruir esas botas. Celosa. Wren camin sobre otro charco. No estoy celosa. Son burdas. Apuesto a que hacen sudar los pies. A quin le importa, nadie lo puede decir. Voy a ser capaz de decir eso cuando llegues a mi habitacin y te las quites. Son un asco. Oye dijo Wren, en cierto modo quera hablar contigo de eso. Qu? Tu habitacin. Habitaciones. Compaeros de habitacin Estaba pensando que el prximo ao podramos compartir habitacin. Podramos vivir en Pound, si quieres, no me importa. Cath se detuvo y se volvi hacia su hermana. Wren sigui caminando por unos momentos sin darse cuenta, luego tambin se detuvo. Quieres ser mi compaera? pregunt Cath. Wren estaba nerviosa. Se encogi de hombros. S, si t quieres. Claro, si no sigues enojada acerca de todo. No estoy enojada dijo Cath. Record el da de verano en que Wren le dijo que no quera compartir habitacin. Cath nunca se haba sentido tan traicionada. Casi nunca. No estoy enojada dijo de nuevo, ms seria esta vez. Los labios de Wren se arquearon, y salt en otro charco. Bueno. Pero no puedodijo Cath. La cara de Wren cay. Qu quieres decir? Bueno, ya le dije a Reagan que vivira con ella de nuevo. Pero Reagan te odia. Qu? No, no lo hace Por qu dices eso? Es mala contigo. Es solo su forma de ser. Creo que soy su mejor amiga, en realidad. Oh dijo Wren. Pareca pequea y mojada. Cath no estaba segura de qu decir T eres mi mejor amiga dijo Cath torpemente. Lo sabes. Unidas. De por vida.

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Wren asinti. S No, est bien. Deb haber pensado en eso, en ustedes viviendo juntas de nuevo. Ella comenz a caminar y Cath la sigui. Qu pasa con Courtney? Se mudar a la casa Delta Gamma. Oh dijo Cath. Olvidaba que era una candidata. Pero no es por eso que te pregunt dijo Wren, le pareci importante decirlo. Puedes mudarte a Pound. Podras vivir en nuestro piso, lo digo en serio. Wren sonri y cuadr sus hombros, recuperndose. Si dijo. Est bien. Por qu no? Est ms cerca al campus. Cath salt en el prximo charco, empapando a Wren hasta los muslos. Ella salt y grit, y vali totalmente la pena. Los pies de Cath ya estaban totalmente empapados. La gracia de Morgan, Simon, despacio. Penelope mantuvo su brazo extendido al frente de su pecho y mir al patio extraamente iluminado. Hay ms de una manera para pasar por una puerta en llamas. Del captulo 11, Simon Snow y La Tercera Puerta Copyright 2004 by Gemma T. Leslie

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Traducido por Val_17 Corregido por Melii

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Cath haba estado escribiendo por cuatro horas, y cuando escuch que alguien llamaba a la puerta, se sinti como si estuviera de pie en el fondo de un lago, mirando hacia el sol. Era Levi. Oye dijo, ponindose sus gafas. Por qu no me mandaste un mensaje? Habra bajado. Lo hice dijo, besando su frente. Tom su telfono de su bolsillo. Se haba perdido dos mensajes y una llamada. Su timbre estaba apagado. Lo siento dijo ella, sacudiendo su cabeza. Solo djame empacar. Levi cay sobre la cama y la observ. Vindolo all, apoyado contra la pared, trajo tantos recuerdos y tanta ternura, ella se subi a la cama y comenz besando su cara por todas partes. l sonri y la cubri con sus largos brazos. Tienes mucho que escribir? S dijo, frotando su barbilla en la suya. Kilmetros que recorrer antes de dormir. No le has mostrado nada a tu profesora todava? Cath haba comenzado a morder su barbilla y se alej, mirando las marcas de dientes. Qu quieres decir? Has estado girando las cosas pieza por pieza, o ests esperando hasta que toda la historia est terminada? Yo... he estado trabajando en Carry On. No, lo s dijo, sonriendo y alisando su mano en su pelo. Pero estaba preguntando sobre tu proyecto de Redaccin-Ficcin. Quiero que lo leas para m cuando est terminado.

Cath se sent de vuelta en la cama. Las manos de Levi no dejaron su cabeza y cadera. Yo... no estoy haciendo eso dijo ella. No quieres leerlo para m? Es demasiado personal o algo? No. No lo es. Slo... no voy a hacerlo. La sonrisa de Levi se desvaneci. l todava no lo entenda. No lo estoy escribiendo dijo. Fue un error decir que lo hara. Sus manos se apretaron sobre ella. No, no lo fue. Qu quieres decir? No lo has comenzado? Cath se sent ms lejos, bajndose de la cama y yendo a empacar su computador porttil. Me equivoqu cuando le dije a mi profesora que poda hacerlo, no puedo. No tengo ni una idea, y solo es demasiado. Ni siquiera estoy segura de que voy a terminar Carry On. Por supuesto que terminars. Ella lo mir bruscamente. Slo faltan nueve das. Levi an pareca confundido. Y tal vez un poco herido. Te quedan doce das hasta el final del semestre. Y unos catorce antes de regresar a Arnold, pero por lo que puedo decir, tienes el resto de tu vida para terminar Carry On. Cath sinti que su cara se pona dura. No lo entiendes dijo. En absoluto. Entonces explcamelo. Simon Snow y la Octava Danza sale en nueve das. Levi se encogi de hombros. Y qu? Y que he estado trabajando dos aos hacia esto. Hacia el final de Carry On? S. Y tengo que terminar antes de que termine la serie. Por qu? Gemma Leslie te desafi a una carrera? Cath meti el cable anudado en su bolso. No lo entiendes. Levi suspir duramente y pas sus dedos por su pelo. Tienes razn. No lo hago. Las manos de Cath temblaban mientras las empuj a travs de los brazos de su chaqueta, un suter grueso de tejido trenzado forrado con lana. No entiendo cmo puedes dejar esta clase dos veces dijo Levi, con el ceo fruncido y confundido. Tengo que luchar por cada

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calificacin que consigo, matara por una segunda oportunidad en la mayora de mis clases. Y solo ests alejndote de este trabajo porque no te da la gana, porque tienes este plazo arbitrario, y es todo lo que puedes ver. No quiero hablar de esto dijo. No quieres hablar en absoluto. Tienes razn. No tengo tiempo ahora para discutir contigo. Era la peor cosa para decir. Levi la mir, golpeado. Cath busc algo ms que decir, pero todo a su alcance estaba equivocado. Tal vez solo debera quedarme aqu esta noche. Sus ojos la recorrieron, con ms frialdad de lo que hubiera credo posible. Haba dos lneas profundas entre sus cejas. Bien dijo, ponindose de pie. Nos vemos en nueve das. l estaba en la puerta antes de que pudiera balbucear: Qu? Cath no estaba tratando de buscar una pelea de nueve das, ella slo haba querido escapar de esta noche, no tena tiempo para sentirse culpable por la Redaccin-Ficcin. Incluso pensar en esa estpida historia hizo sentir a Cath agarrada y abierta. Se acost en la cama y comenz a llorar. Su almohada no ola como Levi. No ola como a ninguno de ellos. l no lo entenda. Cuando el ltimo libro de Simon Snow saliera, todo habra terminado. Todo. Todos esos aos de imaginacin y reinvencin. Gemma T. Leslie conseguira la ltima palabra, y eso sera todo, todo lo que Cath haba construido en los ltimos dos aos se convertira en un universo alternativo. Oficialmente incompatible... La idea la hizo rer hmeda y patticamente en su almohada. Como si vencer a GTL con un golpe no hiciera ninguna diferencia. Como si Cath en realidad pudiera hacer que Baz y Simon vivieran felices para siempre solo diciendo que era as. Lo siento, Gemma, aprecio lo que has hecho aqu, pero creo que podemos aceptar que se supona que acabara as. No era una carrera. Gemma T. Leslie ni siquiera saba que Cath exista. Gracias a Dios. Y aun as... cuando Cath cerr sus ojos, lo nico que poda ver era a Baz y Simon.

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Todo lo que poda or era a ellos hablando en su cabeza. Eran suyos, como siempre lo haba sido. Se amaban porque ella crea que lo hacan. La necesitaban para arreglarlo todo. La necesitaban para transportarlos. Baz y Simon en su cabeza. Levi en su estmago. Levi en alguna parte, se ha ido. En nueve das, se habra terminado. En doce das Cath no sera ms una estudiante de primer ao. Y en catorce... Dios, era una idiota. Siempre vas a ser tan estpida? Toda tu miserable vida? Cath grit hasta que se sinti intil, entonces tropez fuera de la cama para tomar un trago de agua. Cuando abri la puerta, Levi estaba sentado en el pasillo, con las piernas dobladas en frente de l, inclinado en sus rodillas. Levant la vista cuando ella sali. Soy tan idiota dijo. Cath cay entre sus rodillas y lo abraz. No puedo creer que dije eso dijo l. Ni siquiera puedo llegar a las nueve horas sin verte. No, tienes razn dijo Cath. He estado actuando loca. Todo esto es una locura. Ni siquiera es real. Eso no es a lo que me refera, esto es real. Tienes que terminarlo. S dijo, besando su barbilla, tratando de recordar dnde lo haba dejado. Pero hoy no. Tenas razn. Hay tiempo. Ellos esperarn por m. Empuj sus manos dentro de su chaqueta. l la sostuvo por los hombros. Uno hace lo que tiene que hacer dijo. Slo djame estar all. Por las prximas dos semanas, de acuerdo? Asinti. Catorce das. Con Levi. Y luego las cortinas cerradas por este ao.

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Tal vez pelear con l no es la respuesta dijo Simon. Qu? Baz estaba apoyado contra un rbol, tratando de recuperar el aliento. Su cabello colgaba en mechones viscosos, y su rostro estaba manchado con barro y sangre. Simon probablemente se vea an peor. No ests renunciando ahora dijo Baz, buscando el pecho de

Simon y tirando de l hacia adelante, ferozmente, por las correas abrochadas de su capa. No te dejar. No estoy rindindome dijo Simon. Solo... tal vez pelear no es la respuesta. No fue la respuesta contigo. Baz arque una elegante ceja. Vas a besar al Humdrum, ese es tu plan? Porque l es la evidencia. Y se parece a ti. Ambos son vanidosos y desviados, Snow, incluso para ti. Simon manej una sonrisa y llev una mano al cuello de Baz, sostenindolo con firmeza. No s lo que voy a hacer. Pero he terminado la pelea, Baz. Si seguimos as, no quedar nada por lo que luchar. De Carry On, Simon, publicado en abril del 2012 por FanFixx.net Autor Magicath

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Traducido por CrisCras Corregido por Melii

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Cather. Mmmm. Oye. Despierta. No. S. Por qu? Tengo que ir a trabajar. Si no nos marchamos pronto llegar tarde. Cath abri los ojos. Levi ya se haba duchado y puesto su ropa gtica de Starbucks. Ola como una verdadera primavera irlandesa. Puedo quedarme? pregunt ella. Aqu? S. Estars atascada aqu todo el da. Me gusta estar aqu. Y de cualquier forma, solo voy a escribir. l sonri. Est bien, claro. Traer la cena al volver T escribe todas las palabras dijo, besndola en la frente. Dale a Simon y Baz lo mejor. Ella pens que podra volver a dormirse, pero no poda. Se levant y tom una ducha (ahora ola como Levi), contenta de no ver a nadie ms en el pasillo. Al menos uno de sus compaeros de piso estaba en casa. Poda or msica. Cath volvi a la habitacin de Levi. La noche anterior haba sido clida y se haban quedado dormidos con las ventanas abiertas. Pero el tiempo haba cambiado, hacia demasiado fro ahora, especialmente para alguien con el pelo hmedo. Cogi su ordenador porttil y se arrastr debajo del edredn, doblndolo hacia arriba encima de ella; no quera cerrar las ventanas.

Puls el botn de encendido y esper a que su ordenador se iniciara. Luego abri un documento de Word y observ el cursor parpadear ante ella; poda ver su rostro en la pantalla en blanco. Diez mil palabras, y ninguna de ellas tena que ser buena; solo otra persona las leera alguna vez. Ni siquiera importaba por dnde comenzara Cath, siempre y cuando terminara. Empez a teclear Me sent en las escaleras de atrs. No Ella se sent en las escaleras de atrs. Cada palabra se senta pesada y dolorosa, como si Cath las estuviera sacando una a una en astillas de su estmago. Un avin sobrevol la zona, y eso estaba mal, todo mal, y su hermana tambin lo saba, porque estrech su mano como si ambas fueran a desaparecer si no lo haca. Esto no era bueno, pero era algo. Cath siempre podra cambiarlo despus. Esa era la belleza de amontonar palabras se hacan de peor gusto cuantas ms tuvieras. Se sentira bien volver y cortar esto cuando hubiera escrito algo mejor. El avin estaba volando tan lento, movindose tan lentamente a travs del cielo, que podras pensar que acababa de elegir la azotea perfecta para aterrizar. Ellas podan or el motor; sonaba ms cerca que las voces gritando dentro de la casa. Su hermana levant la mano como si pudiera tocarlo. Como su pudiera agarrarlo. La chica apret la otra mano de su hermana, intentando anclarla a las escaleras. Si te marchas, pens, voy a ir contigo.

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A veces escribir es correr cuesta abajo, tus dedos se sacuden detrs de ti sobre el teclado del modo en que lo hacen tus piernas cuando no pueden seguir el ritmo de la gravedad. Cath cay y cay, dejando un rastro de palabras enmaraadas y malos smiles detrs de ella. A veces su barbilla temblaba. A veces se limpiaba los ojos con su suter. Cuando se tom un descanso estaba hambrienta, y tena tantas ganas de hacer pis que apenas lleg al bao de la tercera planta. Encontr una barrita de protenas en la mochila de Levi, trep de nuevo a

su cama, y luego sigui escribiendo hasta que le oy subir corriendo las escaleras. Cerr el ordenador antes de que la puerta se abriera y la visin de l sonriendo hizo que sus ojos quemaran hasta su garganta.

Deja de dar botes espet Wren. Ests hacindonos parecer unos nerds. Cierto dijo Reagan. Eso es lo que nos est haciendo parecer unos nerds. Los botes. Levi le sonri a Cath. Perdn, la atmsfera est llegando a m. Llevaba la camiseta de CARRY ON de ella sobre una camiseta negra de manga larga, y por alguna razn la visin de Baz y Simon frente a frente en su pecho era inquietantemente caliente. Est bien dijo ella. La atmsfera tambin la estaba alcanzando. Haban estado esperando en la cola durante ms de dos horas. La librera estaba reproduciendo la banda sonora de la pelcula de Simon Snow, y haba gente en todas partes. Cath reconoci a algunos de ellos de los pasados lanzamientos a medianoche; era como si todos fueran parte de un club que se reuna cada par de aos. 11:58. Los libreros empezaron a depositar grandes cajas de libros cajas especiales, de color azul oscuro con estrellas doradas. La gerente de la tienda llevaba capa y un sombrero puntiagudo de bruja totalmente incorrecto. (Nadie en Watford llevaba sombreros puntiagudos). Se puso de pie sobre una silla y dio golpecitos en una de las cajas registradoras con una varita mgica que se pareca a algo que llevara Campanilla. Cath rod los ojos. Ahrrate el teatro dijo Reagan. Tengo un examen final maana. Levi estaba dando botes otra vez. La gerente llam a la primera persona de la fila con gran ceremonia, y todo el mundo en la tienda empez a aplaudir. La cola se sacudi hacia adelante y pocos minutos ms tarde, Cath estaba all ante la caja registradora, y el empleado le tendi un libro que era de por lo menos ocho centmetros de espesor. La sobrecubierta se senta como terciopelo.

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Cath se alej un paso de la caja registradora, intentando salir del camino, agarrando el libro con ambas manos. Haba una ilustracin de Simon en la portada, sosteniendo en alto la Espada de los Magos bajo un cielo lleno de estrellas. Ests bien? Oy que alguien, Levi?, preguntaba. Oye ests llorando? Cath pas los dedos a lo largo de la cubierta, sobre la dorada letra de imprenta en relieve. Luego alguien ms corri hacia ella, empujando el libro contra el pecho de Cath. Empujando dos libros contra su pecho. Cath alz la vista justo cuando Wren lanzaba un brazo alrededor de ella. Ambas estn llorando. Cath oy que deca Reagan. Ni siquiera puedo mirar. Cath liber un brazo para envolverlo alrededor de su hermana. No puedo creer que realmente se haya acabado susurr. Wren la abraz ms fuerte. En verdad tambin estaba llorando. No seas tan melodramtica, Cath. Wren se rio con voz ronca. Nunca se acaba es Simon.

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Simon dio un paso hacia el Humdrum. Nunca haba estado tan cerca. El calor y la atraccin casi eran demasiado para l; senta como si el Humdrum fuera a absorber su corazn a travs de su pecho, sus pensamientos de su cabeza. Te cre con mi hambre dijo Simon. Con mi necesidad de magia. Con tu capacidad dijo. Simon se encogi de hombros, un esfuerzo hercleo en la presencia y la presin del Humdrum. Simon haba pasado toda su vida, bueno, los ltimos ocho aos de ella, tratando de llegar a ser ms poderoso, tratando de vivir de acuerdo con su destino, tratando de convertirse en el tipo de mago, tal vez el nico mago, que podra derrotar al Humdrum Insidious. Y todo lo que haba hecho era avivar la necesidad del Humdrum. Simon dio el ltimo paso hacia adelante. Ya no estoy hambriento ms.

Del captulo 27, Simon Snow y el Octavo Baile Copyright 2012 by Gemma T. Leslie

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Traducido por becky_abc2 Corregido por Gabbita

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Era su ltima noche de viernes en Pound Hall. Haba un chico en su habitacin. En la cama de Cath, ocupando mucho ms que la parte que le corresponda, y comiendo el resto de su mantequilla de man. Sac la cuchara de su boca. Lo entregaste? Lo deslic por debajo de electrnico tambin, por si acaso. Me lo leers? Pffft Cath sac La Octava Danza de su bolso y lo dej caer sobre la cama. Prioridades dijo. Hazme espacio. Levi frunci la nariz y trat de saborear la mantequilla de man de sus dientes. Cath empuj su hombro. Hazme espacio. l sonri, inclinndose contra su almohada, y dio unas palmaditas en el espacio de la cama, entre sus piernas dobladas. Subi sobre sus rodillas, y l puso sus brazos alrededor de ella, tirndola ms cerca. Sinti su barbilla en la nuca. Ests poniendo mantequilla de man en mi cabello? Es preventivo. Cuando ms tarde ponga chicle en tu cabello, no se pegar. Abri el libro y trat de encontrar su lugar. Era robusto. Estuvieron leyendo por dos das, tomando descansos entre los estudios y los finales, y an as faltaban cuatrocientas pginas. Haban dejado un fin de semana juntos, y Cath iba a leer hasta que se quedara sin aire. No puedo creer que no me lo hayan arruinado dijo. Estaba planeando despojarte despus dijo Levi. Pero si quieres, podemos hacer eso primero. su puerta, se lo enviar por correo

Almorc con Wren hoy, y casi me lo arruin en cuatro momentos diferentes. No me atrevo a entrar en Internet, las personas estn cotilleando todo en el FanFixx. Hice un letrero para ponerlo en mi delantal que dice: NO ME DIGAS QU PASA EN SIMON SNOW Tal vez debera escribir eso en mi frente dijo Cath. Podra hacer la parte del despojo Recuerdas dnde nos quedamos? Se me cay el separador. Trescientos diecinueve, el Humdrum haba convertido a los merwolves contra la escuela y estaban arrastrndose alrededor, arrastrando sus aletas, haciendo que todo se mojara y rechinando sus dientes contra los nios pequeos y luego Penelope Bunce, la herona de nuestra historia, lanz un hechizo que hizo que las nubes llovieran plata. Creo que Baz lanz el hechizo. S, pero Penelope lo mir. Fue fundamental. Pgina trescientos diecinueve dijo Cath. Ests listo? Levi la empuj contra l, la bes en el cuello un par de veces, y luego la mordi, ubic a Cath entre sus piernas, apretando su cintura. Listo. La plata rebot como el mercurio de la piel de Simon, pero se dibuj enfermizamente en la piel del Merwolf, lneas grises de acero aparecieron en los ojos amarillos de la bestia, y se aflojaron, salpicando en el suelo. Simon se qued sin aliento y mir alrededor del pasto. Todos los merwolves se derrumbaron y Penelope llevaba a los nios pequeos de regreso a la relativa seguridad de la fortaleza. Basil se dirigi a travs del csped haca Simon, frotando la plata de su capucha negra. Ni siquiera se molest en ocultar sus colmillos; Simon poda verlos desde ah. Simon ajust su agarre sobre la Espada de los Magos y la sostuvo en lo alto en seal de advertencia. Baz se detuvo frente a l y suspi. Dale un descanso, Snow. Simon sostuvo la espalda ms alta. De verdad crees que quiero pelear contra ti? pregunt Baz. Ahora? Por qu debera ser hoy un da diferente, de todos los dems de nuestras vidas?

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Porque hoy estamos en guerra. Y nosotros estamos perdiendo. Estas perdiendo por primera vez. Y no es tan satisfactorio como siempre pens que sera. Simon quera argumentar, decir que no estaba perdiendo, que no poda permitirse perder esta guerra, pero no tena el corazn para ello. Tena miedo, terror, de que Baz estuviera en lo cierto. Qu quieres, Baz? pregunt con cansancio, dejando caer la espada a un lado. Quiero ayudarte. Simon ri y se limpi la cara con la manga. Dej rastros de sangre y plata. En serio? Me perdonars, espero, si no te tomo la palabra, dado que los ltimos ocho aos me has querido matar y as sucesivamente. No crees que ya te hubiera matado si realmente lo quisiera? Baz levant una ceja. No soy tan intil, sabes. Solo quera hacerte miserable y robarme a tu novia. Los dedos de Simon se tensaron sobre la empuadura de su espada. Baz dio un paso ms cerca. Snow, si pierdes esto, todos perdemos. Es posible que quiera un mundo sin ti, y un mundo sin el tirano de tu padre. Pero no quiero un mundo sin magia. Si el Hundrum gana Simon estudio el plido y serio rostro de Baz, y sus ardientes ojos grises. Hubo ocasiones en que Simon crey conocer esos ojos mejor que los suyos propios Levi se ri. Shhhhh dijo Cath. No puedo creer que esto est sucediendo ocasiones en las que crey poder leer la cara de su enemigo mejor que cualquier otra persona. Incluso mejor que la de Agatha. Deja que te ayude dijo Baz. Haba algo que Simon reconoci en su voz. Sinceridad, tal vez. Vulnerabilidad. Simon tom una decisin rpidamente. (La nica manera en que siempre lo hizo). Asinti una vez y envain la Espada de los Magos. Luego se limpi la mano en su pantaln y la sostuvo frente a l. Baz mantuvo la mirada de Simon tan ferozmente como siempre, y Simon se pregunt si haba demasiada animosidad demasiada historia entre ellos como para cerrarla. Demasiado para poner a un lado u olvidarse. Todas las maldiciones. Todos los hechizos.

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Todas las veces que haban cado al suelo, con los puos y las varitas oscilando, agarrando la garganta del otro Y entonces Baz tom su mano. Los dos magos, hombres jvenes ahora, se dieron la mano y compartieron un momento que no tena nada ms -Qu ms podra tener? que comprensin. Qu pasa con Agatha? pregunt Simon, cuando el momento pas, cuando sus manos volvieron a caer a sus costados. Baz sonri y empez a caminar por la empinada colina hasta el castillo. No seas tonto, Snow. Nunca me voy a rendir con Agatha. El problema de jugar a la escondida con tu hermana es que a veces se aburre y deja de buscarte. Y ah ests, debajo del sof, en el armario, atrapada detrs del rbol lila... y no te quieres dar por vencida, porque tal vez ella solo est buscando el momento oportuno. Pero tal vez se alej Tal vez est mirando TV abajo y comiendo el resto de las papitas Pringles. Esperas. Esperas hasta que olvidas que estas esperando, hasta que olvidas que hay algo ms que calma y silencio; y una hormiga se arrastra por tu rodilla, y ni te inmutas. Y no importa ahora si est viniendo por ti, esconderse es suficiente. (Ganas si nadie te encuentra, incluso si nadie est buscndote.) Cuando sales de detrs del rbol, es por que quieres. Es la primera respiracin despus de una larga inmersin. Ramas crujen debajo de tus pies, y el mundo es ms caliente y brillante. Listo o no, aqu vengo. Aqu vengo, listo o no. De Left de Cather Avery, ganadora del Premio Underclassmen, Prairie Schooner, Otoo 2012.

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Agradecimientos
Gracias, gracias, gracias a todos los que fueron buenos conmigo mientras escriba este libro, pero sobre todo a: Bethany, que es una excelente e incansable beta, y una maravillosa amiga, que va por ah haciendo mi vida, e Internet, mejor. Forest, que habla de los personajes como si fueran personas reales, y Jade, que nunca se cansa de ellos. Mi editora, Sara, que es jodidamente increble. Y a todo el mundo en St. Martin Press, que han trabajado tan duro para ayudar a mis libros a encontrar lectores, y a los lectores a encontrar mis libros. Gracias a Christopher, que es de cinco kilos de agente en un saco de dos kilos! A Rosey y Laddie, que me hacen feliz. Y a Kai, quien me dice que escriba todas las palabras. Tambin: Me decid a escribir este libro despus de leer mucho (en realidad mucho) fanfiction. Leerlo fue una experiencia transformadora, que cambi mi forma de pensar sobre la escritura y la narracin, y me ayud a entender ms profundamente mis intensas relaciones con los mundos de ficcin y personajes. As que, gracias a ti por escribirlo.

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SOBRE EL AUTOR
Rainbow Rowell vive en Omaha, Nebraska, con su esposo y dos hijos. Tambin escribi Eleanor & Park y Attachments. Visita su sitio web en www.rainbowrowell.com.

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TRADUCIDO, CORREGIDO & DISEADO EN:


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