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John Stuart Mill (1806-1873)

Sobre la libertad El utilitarismo

Contexto general

En lo que respecta al marco poltico general, el liberalismo es el contexto en el que se desarrolla el Utilitarismo, filosofa moral y social de John Stuart Mill. Este autor no fue un liberal estrictamente hablando sino que se le suele considerar un radical demcrata. Simpatizaba con posturas socialistas de la poca y era partidario de superar la anttesis entre capitalismo y socialismo a travs de sistemas de cooperativas.

Aun as, se le ha querido considerar un liberal por ser un antiestado, y por su reivindicacin de la iniciativa individual. Limitar la intervencin del estado es una exigencia de la libertad.

En filosofa poltica el liberalismo es lo que se conoce como teora del estado mnimo, es decir, mnima participacin del estado en economa y mnima intervencin del estado en la vida privada. Son los individuos los que han de mantener la iniciativa y el control sobre sus propias vidas. Como teora opuesta est el socialismo o estado mximo que considera que el estado debe controlar la economa. Tambin se le llama estado garantista porque garantiza unos derechos.

De esto no ha de deducirse que Mill sea un individualista. Lo que este autor quiere es que las leyes y arreglos sociales siten la felicidad o el inters de cada individuo en armona con el inters de la sociedad. De esto se sigue o se deduce que un Derecho es tener algo cuya posesin quede garantizada por la sociedad, en vista a la utilidad general. La colectividad slo ser rechazada cuando genere trabas a la libre iniciativa y a la creacin de la diversidad.

En lo que respecta al contexto cientfico, Mill como toda la generacin de filsofos del siglo XIX, est rodeado de la ciencia imperante en su poca, el Positivismo (alejamiento de la metafsica y estudio de los hechos). La vida de los seres humanos se rige por dos tipos de leyes, las materiales, que son de tipo causal y determinista [criterio de necesidad] y las leyes de tipo psicolgico. La causa que impera en este tipo de leyes no es rgida y permite fundamentar

la libertad (concepto importantsimo en la filosofa de Stuart Mill). La libertad existe como concepto porque podemos concebir la necesidad lgica y psicolgica de la libertad y de la diversidad humana. Esto lleva al autor a argumentar contra toda pretendida fundamentacin absoluta de la moral (Platnica, Kantiana), sin por ello ser un escptico.

Es fundamental en el estudio de la filosofa de Mill tener clara la relacin que este autor establece entre la manera de conocer que tiene el ser humano por un lado, y la posibilidad de la libertad en las acciones que lleva a cabo el hombre. De esta forma queda relacionado su estudio del concepto de libertad en primer lugar y en consecuencia poder poner en prctica esta libertad en un contexto de tica utilitarista, es decir, en la prctica de acciones cuya ltima finalidad es la utilidad.

Teora

del

conocimiento:

Proceso

de

captacin

creacin

de

conocimiento.

Es muy importante iniciarse en John Stuart Mill teniendo claro el proceso mediante el cual el ser humano se apropia del conocimiento de la realidad. Para Stuart Mill todos los enunciados que el ser humano expresa como conocimiento de la realidad son fruto de la observacin, es decir, la lgica humana es una lgica de la experiencia. Todo enunciado es emprico en su origen o no tiene validez alguna. Los mismos axiomas matemticos tomados como elementos a priori, anteriores e independientes de la experiencia, son en realidad verdades a las que el entendimiento llega a partir de la observacin. Si la geometra tiene por axioma que dos lneas rectas no delimitan un espacio cerrado es porque el hombre ha observado desde sus orgenes segmentos rectilneos en la naturaleza. En cuanto a los primeros principios de la lgica, como el principio de no contradiccin son solamente una de nuestras primeras y ms familiares generalizaciones de la experiencia, es decir, la observacin de la exclusin mutua entre reposo y movimiento, luz y tiniebla, silencio y sonido, lleva a la generalizacin de que una cosa no puede ser a la vez algo y su contrario.

Es, por lo tanto que a partir de observaciones de lo particular como llegamos a enunciados generales o universales vlidos, y todo ello gracias al proceso mental de la induccin. No captamos la esencia como dira Aristteles, sino que el mismo proceso mental de la induccin se basa en la experiencia: de las secuencias regulares que se nos ofrecen a los sentidos en la naturaleza se llega a la nocin de leyes naturales, y de stas al principio general de la uniformidad de la naturaleza. Por ejemplo la proposicin todos los hombres son mortales no es la prueba de que Scrates sea mortal, sino que nuestra constante experiencia de que los hombres mueren nos lleva a inferir lgicamente y con la misma seguridad, la verdad universal y la particular. La induccin por lo tanto es aquella operacin de la mente con la que inferimos que lo que sabemos que es verdad en uno o varios casos individuales ser verdad en todos los casos que se asemejen al primero en ciertos aspectos determinables.

El estudio del concepto de Libertad segn Mill en Sobre la libertad

Los filsofos posteriores a Mill (en concreto Isaiah Berlin) conciben dos tipos de libertad: la positiva y la negativa. La positiva es la capacidad de llevar a cabo una accin. Hace referencia a las potencialidades internas del hombre y apunta al ideal de dominio de las propias acciones y al auto desarrollo. Es una libertad para La libertad negativa sera la ausencia de interferencias en una zona o espacio privado donde cada individuo es amo absoluto y que todo el mundo (resto de sociedad y el estado) ha de respetar. Es una libertad en relacin a, respecto a.

John Stuart Mill en su libro Sobre la Libertad incide en este segundo aspecto de la libertad, es el espacio de la propia individualidad y privacidad. Podramos

considerar esta libertad como la esfera de nuestra existencia que alcanza las acciones que hago y no repercuten nocivamente en otros.

Para que se de esta libertad son necesarias unas condiciones sociales y sobretodo un rgimen de libertades pblicas (pensamiento, asociacin, prensa). La libertad social o civil es la certeza de que la sociedad y el estado respetaran la frontera entre lo pblico y lo privado. Mill cree que la independencia del ser humano es absoluta, integral e incondicional, ni el estado ni la opinin pblica pueden limitarla. Esto no quiere decir que la libertad no tenga lmites, sino que la sociedad no tiene nada que decir sobre decisiones particulares de individuos mientras no afecten a la vida de los otros ciudadanos. Mill considera al ser humano como ser externo (interesado en asuntos pblicos) e interno (amo de s mismo), es decir, con voluntad de crecer y desarrollarse. La libertad es lo que ayuda a desarrollar ese carcter del ser humano.

tica

La tica utilitarista: El utilitarismo de Mill Jeremy Bentham es el iniciador de la tica utilitarista. Para este autor la tica se puede definir como el arte de dirigir las acciones hacia la produccin de la mayor cantidad posible de felicidad para aquellos que tengan intereses, sin guiarse por consideraciones ajenas como deberes que no se sabe de dnde vienen. Estructuralmente es una filosofa burguesa, ya que considera que el mundo es una realidad objetiva y las decisiones racionales son medibles y evaluables por sus consecuencias, es una moral por acuerdo. En el caso de Mill el utilitarismo debe ser entendido como un humanismo porque lo til es lo que hace crecer y desarrollar al hombre como creador de diversidad. El ser humano busca finalidades (felicidad) y tiene su voluntad

como auto transformadora. El utilitarismo va a ser una herramienta y no un fin en s mismo.

El utilitarismo que va a preponer Mill es social porque pone la felicidad o el inters de cada uno en armona con el inters de la sociedad, porque cuanta ms felicidad colectiva hay, ms felicidad individual. El cambio a mejor en la sociedad slo llega a travs de la accin de individuos libres. Si podemos cambiar el carcter, puede cambiar la sociedad. Su objetivo principal es el cambio progresivo de la sociedad a travs de la accin de individuos libres. La capacidad de cambiar el propio carcter es una prefiguracin o un modelo del cambio global. Si yo puedo cambiar como humano, entonces toda la sociedad, la suma de los humanos, tambin lo puede hacer. De este modo Mill defiende una "semiautonoma" del individuo que bascula entre la determinacin de las circunstancias externas y su propia capacidad de autodefinicin de finalidades.

Se deduce de aqu un ideal de virtud humana que es el de la excelencia, el deseo de ser admirado. Esta pasin por la excelencia supone enfrentarse a la opinin pblica y especialmente a la clase media. Tambin tenemos otra nocin de virtud del ser humano que es la de instinto social, es decir el deseo de estar con los otros, como un sentimiento natural, como se puede ver en la utilidad de la religin. Este ideal de virtud rebaja un poco el individualismo radical de su argumentacin y es lo que nos hace decir que no es un individualista. En su utilitarismo, la libertad es creadora de diversidad. El ser humano es un ser libre, es un ser autnomo a la vez que imperfecto y perfectible capaz de evolucionar aprendiendo de errores. Mill era contemporneo de Darwin y de ah su ideal de evolucionismo moral y psicolgico. La libertad del ser humano, es posible construirla precisamente en la medida en que la razn es evolutiva y las ideas estn sometidas a la seleccin natural. Cuando Mill propone que la mayor libertad posible para el mayor nmero de personas posible lo ve compatible con la nocin de progreso

y de cambio y cree que resulta eficiente como criterio para aumentar la felicidad humana porque aumenta la diversidad.

En este utilitarismo aparecen por lo tanto dos principios de libertad:

1 Principio de la libertad individual: es el mbito donde las acciones del individuo no tienen repercusiones nocivas sobre los otros. La libertad individual permite aumentar la felicidad de los individuos y el Estado u opinin pblica no interviene. Esto slo es vlido en sociedades civilizadas, que se tomen el criterio de la libre discusin como mejora.

2 Principio de la libertad en las circunstancias especficas del caso: hace referencia a la jurisdiccin de la sociedad que tiene derecho a intervenir y sancionar cuando las cosas no funcionan. [Control sanitario de alimentos, comercio]. El estado ha de hacer todo lo posiible para aumentar la felicidad general.

Ante esta situacin, la tica que propone Mill es el Utilitarismo. En su versin tradicional, el utilitarismo nos dice que una accin se considera buena cuando maximiza la felicidad y minimiza el sufrimiento del mayor nmero de personas. Por felicidad se entiende una vida llena de la cantidad ms extensa posible de placeres o de estados mentales agradables. Esto no se puede confundir con la pura satisfaccin de deseos.

El fundamento del utilitarismo es la idea de que hemos de ser felices haciendo lo que es til, o lo que es lo mismo: la finalidad de toda accin humana y especficamente la felicidad que se consigue a travs de las acciones humanas- est vinculada a la realizacin de acciones tiles. Hemos de medir nuestros actos por las consecuencias en vista a la felicidad que provocan en nosotros y sobretodo en la sociedad.

Por lo tanto el utilitarismo es una tica con las siguientes caractersticas:

1. Es teleolgica, es decir, cree que las acciones humanas adquieren sentido por su finalidad. La finalidad a la que se dirigen las acciones humanas es estrictamente ser feliz. 2. Es consecuencionalista, es decir, considera que el bien ha de ser evaluado por sus consecuencias. Sabemos que lo til es bueno porque podemos evaluar sus consecuencias. No tiene por qu concretarse en experiencias de placer. 3. Es prudencial, es decir, la primera condicin para llegar a la felicidad y el primer criterio de utilidad es la prudencia. Lo til siempre tendr alguna relacin con la sociedad en que se pretende ser feliz. 4. Es agregativa, es decir, los utilitaristas creen que se puede hacer algn tipo de clculo o suma de placeres o felicidad.

Es una tica que defiende que se puede llegar a un orden moral a travs de deseos diversos y contradictorios de los individuos si asumimos la prctica como criterio de evaluacin de la realidad. Se ordena, se educa y se evala la realidad a partir de la praxis y se hace evitando cualquier elemento de subjetividad extrema en la prctica humana. El ser humano vale por lo que hace, no por lo que representa. Es una tica que no construye sobre el sentimiento como Hume sino sobre principios racionales, empricamente evaluados y contrastados, en definitiva tiles.

Surgen dos tipos de utilitarismo, el de los actos y el de las reglas. El primero nos indica que cada accin tiene unas consecuencias. El segundo pretende universalizar criterios y bsicamente la norma del mximo placer para el mximo nmero de personas. No se juzga desde una accin concreta sino desde las consecuencias ms globales de una regla que ha de valer universalmente. [voto mujeres] La bsqueda de la mayor felicidad nos lleva a plantear que hay placeres ms deseables que otros y por lo tanto de mayor valor que otros. No hay que mirar el aspecto cuantitativo (Bentham) sino el cualitativo.

Utilitarismo y dignidad humana

Uno de los aspectos importantes que fundamentan el utilitarismo es la dignidad humana. Slo es til lo que resulta autntico al ser humano y no falso. Para ser felices debe darse en el ser humano el auto desarrollo, es de cir, capacidad de crecer, conocer y cambiar nuestras opiniones. Se debe dar individualidad, es decir, que no haya coaccin de la sociedad, sino no hay libertad. Estos dos elementos forman la dignidad humana, sin la cual no hay felicidad.

Conclusin

El utilitarismo no es un egosmo porque la felicidad que constituye el criterio utilitarista de lo que est bien no es la felicidad del individuo exclusivamente sino la de todos los que estn concernidos. Se ha de buscar la felicidad de todos, porque son todos los seres dotados de sensibilidad los concernidos por la accin, y por tanto los que han de ser incluidos en el clculo utilitarista. Las reglas han de tener valor universal, no puramente subjetivo. Las acciones que favorecen a un individuo, como mnimo no han de daar al resto de humanos. Se es feliz plenamente si tu entorno es feliz. En le utilitarismo encontramos el principio de justicia utilitarista y liberal que reivindica la imparcialidad y la igualdad de oportunidades para todos. Los intereses de todos son iguales en la toma de decisin. Tratar a la gente con igualdad no es que todos seamos iguales, sino ofrecer las mismas oportunidades. El Estado ser ms justo cuantas ms oportunidades de desarrollar la diversidad y la creatividad ofrezca.

Es conocido el prrafo de On Liberty que afirma:

Con respecto a l [el hombre] su independencia es, de derecho, absoluta. Sobre l mismo, sobre su cuerpo y su espritu, el individuo es soberano. Por lo tanto, la libertad humana (de conciencia, de expresin, de asociacin...) es integral e incondicional; ningn estado puede ni limitarla ni

ponerle ninguna pega legtima. Tampoco la opinin pblica -ni la mayorapueden impedir la libre iniciativa individual. Esto no significa que la libertad no tenga lmites, sino que la sociedad no tiene nada a decir sobre las decisiones particulares de los individuos mientras no afecten a la vida de los otros ciudadanos. Es til aquello que ayuda a crecer y a desarrollar al hombre como creador de diversidad: no lo que lo convierte en un sacapuntas de sumar y restar placeres.

Comparaciones

Una de las teoras ticas con las que el utilitarismo es ms fcilmente vinculable es la teora hedonista de Epicuro (341-270 aC). Como el filsofo griego, Stuart Mill tambin considera que en la bsqueda y la satisfaccin del placer est la fuente de la felicidad. Desde un punto de vista bastante general, podramos decir que el utilitarismo de Mill es tambin una teora hedonista, ya que se fundamenta, como la tica de Epicuro, en la nocin de placer. Pero hay una clara diferencia entre el hedonismo de Epicuro y el de Mill. Segn el filsofo griego, la obtencin de la felicidad y el ejercicio del placer es una labor estrictamente individual. Epicuro desaconseja las prcticas orientadas al beneficio social como la poltica, y slo considera beneficioso, para la obtencin de la felicidad, el cultivo de la amistad. La perspectiva utilitarista es diferente. Segn Mill, la mxima felicidad individual no sera de verdad felicidad si se diera en un contexto de infelicidad colectiva. La felicidad utilitarista es claramente una felicidad social, que busca el encajar la felicidad individual en un marco de mxima felicidad plural y que no permite que en ningn caso la primera pase por encima de la segunda.

En el aspecto de la libertad tambin podemos comparar con la concepcin griega. En Grecia slo eran libres los ciudadanos y no como individuos, sino como miembros de un grupo social. Por eso Platn en la Repblica no habla de

libertades personales sino de grupos (hombres de oro, plata y bronce) que tiene derechos diferentes en la medida que tiene tambin un alma diferente. En cambio nuestra concepcin de libertad est vinculada a la autonoma personal y a la reivindicacin de la individualidad creativa. Mientras en las sociedades antiguas dominaba un sentimiento comunitarista, en las sociedades modernas se desarrolla el individualismo.

Detrs del dilema individuo-sociedad existe el dilema libertad-igualdad. Los ideales de libertad e igualdad proclamados en paridad por la revolucin francesa no han resultado histricamente conciliados. Por eso Marx criticar el eclecticismo con que Stuart Mill trata de conciliar los principios de libertad econmica del individuo con la emancipacin del proletariado.

Textos de Stuart Mill

1. Las mismas razones que muestran que la opinin debe ser libre, prueban tambin que se debe permitir sin obstculos a cualquier individuo poner en prctica sus opiniones por su cuenta y riesgo. Que los humanos no son infalibles; que sus verdades, en gran parte, no son ms que verdades a medias; que la unanimidad de opinin no es deseable, salvo que resulte de la ms completa y libre comparacin de opiniones opuestas y que la diversidad no es un mal, sino un bien, hasta que los humanos sean mucho ms capaces de lo que lo son ahora de reconocer todos los aspectos de la verdad, son principios aplicables tanto a la manera de actuar de los humanos como sus opiniones. Del mismo modo que es til, mientras los humanos sean imperfectos, que haya diversas opiniones, lo es que haya varias maneras de vivir; que se deje el campo libre a las diferentes individualidades, salvo que perjudiquen a los dems, y que el valor de las diversas maneras de vivir sea reconocido en la prctica, cuando alguien crea que le conviene adoptarlas. En resumen, es deseable que, en cosas que no conciernen primariamente a los dems, la individualidad se haga prevalecer.

John Stuart Mill. Sobre la libertad, 3.

2. Si bien la sociedad no se basa en un contrato, y aunque no se gane nada inventndose uno para deducir las obligaciones sociales, todos los que reciben la proteccin de la sociedad le deben algo en retorno del beneficio recibido, y el

hecho de vivir en sociedad hace indispensable que cada uno se vea en la obligacin de observar una cierta lnea de conducta hacia el resto. Esta conducta consiste, ante todo, en no perjudicar los intereses de los dems, o mejor dicho, ciertos intereses que, por disposicin legal o consentimiento tcito, deben ser considerados como derechos, y, en segundo lugar, a soportar cada uno la carga que le corresponda (fijada segn un principio de equidad) de los trabajos y sacrificios exigidos por la defensa de la sociedad o sus miembros de ofensas y vejaciones. La sociedad est justificada a imponer estas condiciones, a cualquier precio, a aquellos que preferiran incumplirlas. [...] Pero no hay motivo para plantearse esta cuestin cuando la conducta de una persona no afecta al inters de ninguna otra persona, o cuando no puede afectar el inters de quienes no quieren ser afectados (bajo el supuesto que los interesados son todos adultos y con un grado normal de entendimiento). En todos estos casos, el individuo debera tener una perfecta libertad, social y legal, para hacer la accin y atenerse a las consecuencias.

MILL. Sobre la libertad, IV

3. La nica libertad que merece este nombre es la de buscar nuestro propio bien, por nuestro camino propio, siempre que no privemos a los dems del suyo o impidamos que se esfuerce para conseguirlo. Cada uno es el guardin natural de su propia salud, sea fsica, mental o espiritual. La humanidad sale ms ganadora consintiendo a cada uno vivir a su manera que no obligndole a vivir a la manera de los otros.

J. STUART MILL, Sobre la libertad

4. La felicidad que constituye el criterio utilitarista de lo que es correcto en una conducta no es la propia felicidad del agente, sino la de todos los afectados. Entre la felicidad del agente y la de los dems, el utilitarista obliga a aquel a ser tan estrictamente imparcial como un espectador desinteresado y benvolo.

J. STUART MILL

5. "Los actos de un individuo pueden resultar nocivos a los dems o hacer caso omiso de la debida consideracin que se merece su bienestar, sin necesidad de llegar a violar alguno de sus derechos constituidos. En este caso el ofensor puede ser castigado justamente por la opinin, pero no por la ley. Tan pronto como un aspecto del comportamiento de una persona afecta de una manera perjudicial los intereses de otros, la sociedad tiene jurisdiccin y se convierte en objeto de discusin la cuestin de si la intervencin de la sociedad es favorable o desfavorable al bien comn. Pero no viene a nada plantear esta cuestin cuando la conducta de una persona afecta slo sus propios intereses o no tiene necesidad de afectar a los intereses de los dems si no lo quieren (partiendo del supuesto de que todas las personas afectadas son mayores de edad y tienen un grado normal de entendimiento). En todos estos casos, el individuo debera gozar de una libertad perfecta, tanto jurdica como social, para cumplir el acto que quiera y atenerse a las consecuencias. "

J. STUART MILL