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Lectura 7. Trabajo y Energa Cintica.

Trabajo Una de las estrategias utilizadas en la descripcin de la naturaleza consiste en buscar sus reglas de comportamiento. Algunas de estas reglas se cumplen en forma tan general que, en cierta forma, son la manifestacin de alguna propiedad fundamental de la naturaleza. Estas reglas son usualmente encontradas a travs de la observacin cuidadosa de los fenmenos y suelen expresarse en forma matemtica. Un ejemplo de lo anterior son las leyes de Newton. La primera Ley se obtuvo de observar cuidadosamente el comportamiento de los objetos en ausencia de interaccin; como vimos, el comportamiento en este caso es siempre el mismo: los objetos mantienen su estado de movimiento, es decir, se mueven con velocidad constante. En el caso de la segunda Ley de Newton, la observacin se centra en determinar la respuesta del objeto bajo la accin de una interaccin (fuerza) durante un determinado intervalo de tiempo (t); este tipo de interaccin se denota Ft (y se denomina impulsin). Ante una impulsin se encuentra que una partcula sufre un cambio de velocidad (v) en la direccin de la fuerza, es decir: Ft = mv = mvf - mvi = pf pf= p, (1)

Donde m es la masa de la partcula, y p su mpetu (o momento). Como recordarn, de (1) obtuvimos la expresin: F=
d dt

= ma.

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Existe otra forma de analizar una interaccin que involucra tambin la accin de una fuerza, pero esta vez se observa el resultado cuando acta a lo largo de una distancia recorrida por el cuerpo en la direccin del desplazamiento. A esta cantidad se le conoce como trabajo y se denota como W. Consideremos primero el caso de una partcula de masa m que se mueve, digamos en la direccin x, bajo la accin de una fuerza constante que acta en la misma direccin; en este caso el trabajo se expresa como: W = = Fx cos,

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donde es el ngulo entre el sentido de F y x. Ntese que este producto escalar puede ser positivo si la fuerza y el desplazamiento tienen el mismo sentido; o negativo en caso contrario. Para analizar el significado del trabajo en este caso, apliquemos la segunda ley de Newton (F=ma). Dado que la fuerza es constante, y recordando que el cambio de velocidad de un objeto que se mueve con aceleracin constante es: vf2= vi2 + 2 , donde x es el desplazamiento, entonces: W = = m =
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m (vf2 vi2) = 2mvf2 2mvi2 = Kf Ki = K 2

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A la cantidad 2mv2 se le conoce como energa cintica (K) y es una propiedad

relacionada slo con la masa del objeto y su rapidez (al cuadrado), es decir, dado que no depende de la direccin de su velocidad, esta cantidad es un escalar. Vemos pues que el trabajo realizado sobre el objeto tiene como resultado cambiar su energa cintica de un valor inicial Ki a uno final Kf (K). Ntese que ahora podemos interpretar el signo del trabajo, dependiendo de que la energa cintica aumente (positivo) o disminuya (negativo). De acuerdo con nuestra definicin, cuando el trabajo es positivo la fuerza aplicada y el desplazamiento que resulta apuntan en la misma direccin y la energa cintica de la partcula aumenta. En el caso contrario en que la fuerza se opone al desplazamiento el trabajo es negativo y la energa cintica disminuye.

En el caso del movimiento en tres dimensiones es fcil ver que: W = = Fx dx + Fy dy + Fz dz. El caso de una fuerza variable. El teorema del trabajo y la energa cintica. Hemos establecido que el efecto neto de aplicar una fuerza en la direccin en que una partcula de masa m se desplaza es cambiar su energa cintica. Este resultado puede

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generalizarse para el caso en que el cuerpo se desplaza en una direccin, dx, bajo la accin de una fuerza, F(x), no necesariamente constante. En este caso tenemos:

W = F(x) dx = = ma dx = m dx = m = m = 2mvf2 2mvi2.


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dx = m x dx = m dv =

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Es decir, en el caso general de una fuerza variable tambin tenemos que W = 2 mvf2 2mvi2 = Kf - Ki = K.
1 1

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Esta relacin general es conocida como el teorema del trabajo y la energa cintica y establece la relacin entre estas dos cantidades. De su importancia hablaremos ms adelante.

En resumen, de nuestra definicin tenemos que:

1. Para que una fuerza realice trabajo sobre una partcula es necesario que haya un desplazamiento de la partcula en la direccin de la fuerza; 2. La parte de la fuerza que realiza trabajo es la componente de sta en la direccin del desplazamiento; 3. El trabajo puede ser positivo o negativo dependiendo de que la fuerza y el desplazamiento estn en el mismo sentido u opuesto; en el primer caso la energa cintica aumenta y en el segundo disminuye. 4. Como puede verse de la definicin, las unidades del trabajo son de [fuerza] x [longitud]. En el sistema internacional de unidades corresponde a N (Newton) m (metro), o su abreviacin: Joule (J). Finalmente es importante hacer notar que la relacin encontrada entre el trabajo y la energa cintica es buena medida consecuencia de la segunda ley de Newton. Veremos 3

ms adelante que esta forma de describir el problema del comportamiento de una partcula sujeta a la accin de interacciones es particularmente til; esto ser evidente cuando determinemos que el trabajo realizado por una fuerza da lugar a otras formas de intercambio de energa y, sobre todo, cuando se establezca que el conjunto de estas formas obedece a una regla de conservacin: el principio conservacin de la energa.

Potencia Hemos visto que el trabajo que se realiza sobre una partcula resulta en un cambio en su energa cintica. Con frecuencia es importante determinar no slo la cantidad de trabajo que se realiza, sino tambin la rapidez con que ste se ejecuta; o como tambin se ver, la rapidez con que la energa es suministrada (o extrada) de un sistema. Esta rapidez se denomina potencia y se define como:
dW dt

P=

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Cuya unidad es el Watt = J/s. De la definicin de potencia tenemos:


dW dt Fcos dx dt dx dt

P= es decir,

= Fcos

= Fv cos,

P = ,
que es otra forma de expresar la potencia.

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Preguntas conceptuales 1. Una mujer sostiene una bola de boliche en posicin fija. El trabajo que hace sobre la bola: 1. Depende del peso de la bola. 2. No puede calcularse sin ms informacin. 3. Es igual a cero.

2. Un hombre empuja un objeto pesado sobre un piso horizontal. El trabajo realizado por la gravedad sobre el objeto: 1. Depende del peso del objeto 2. No puede calcularse sin ms informacin 3. Es igual a cero. 3. Cuando se hace trabajo positivo sobre una partcula, su energa cintica 1. Aumenta. 2. Disminuye. 3. Permanece igual. 4. Se requiere ms informacin sobre cmo se hizo el trabajo 4. En una colisin entre dos bolas de billar 1. La energa no se conserva si la colisin es perfectamente elstica. 2. El mpetu no se conserva si la colisin es inelstica. 3. Esto no est cubierto en esta lectura