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GEOPOLÍTICA DEL AGUA EN AMÉRICA LATINA: DEPENDENCIA, EXCLUSIÓN Y PRIVATIZACIÓN1 (XVI Simposio Polaco-Mexicano, Universidad de Varsovia, 28-30 de agosto

de 2007) José Antonio Segrelles Serrano Departamento de Geografía Humana 03080-Universidad de Alicante !spa"a# $orreo electr%nico& 'a(segrelles)ua(es

A MODO DE INTRODUCCIÓN La situación hídrica actual de América Latina demuestra que el agua tiene una evidente dimensión geopolítica que se revela de modo más o menos manifiesto según la generosidad de la naturaleza y la disponi ilidad tecnológica en un momento dado! al mismo tiempo que genera adaptaciones culturales! históricas y ecológicas muy variadas y comple"as y diferentes relaciones y grados de poder en el uso y disfrute de los recursos hídricos a escala local! regional! nacional! continental y mundial# $l agotamiento y creciente escasez del agua en muchos lugares del glo o! las sequías cada vez más duras!

prolongadas y recurrentes y el aumento constante de las necesidades humanas y económicas han producido! y más que producirán en el futuro inmediato! conflictos entre países y entre regiones dentro de un mismo país por el control y empleo del agua# A este respecto se de e tener en cuenta que el %&!' ( del agua e)istente en el planeta es salada y! por lo tanto! no pota le! mientras que sólo el *!' ( de los recursos
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,uchos de los datos! referencias i liográficas y refle)iones que contiene esta ponencia proceden de la ela oración del proyecto de investigación titulado n!lisis de la creaci"n del #$ % s&s reperc&siones en la agric&lt&ra % los espacios r&rales de la $om&nidad Valenciana! financiado por la -irección .eneral de /nvestigación y 0ransferencia 0ecnológica de la 1onselleria de $mpresa! 2niversidad y 1iencia de la .eneralitat 3alenciana (4rograma de Ayudas para la realización de Acciones $speciales de /5-5/6 7ef#8 A$9:;+<%) y dirigido por el autor#

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hídricos del mundo es dulce# -e este último porcenta"e! únicamente el 9!= ( corresponde al agua superficial y atmosférica# $stas cifras porcentuales constituyen un fiel testimonio de la reducida cantidad de agua e)istente en el planeta que puede ser aprovechada para el consumo humano y las actividades económicas! lo que demuestra la escasez del recurso y lo fácil que resulta comprometer el a astecimiento de este líquido vital mediante un empleo a usivo! inadecuado e ineficiente del mismo# $ste hecho va a tener categóricas repercusiones económicas y geopolíticas en todo el mundo! aunque el continente americano se verá involucrado por el contraste manifiesto que e)iste entre la zona septentrional! cada vez más sedienta y esquilmada de sus recursos hídricos! y el área meridional! donde el agua es a undante y todavía no ha sido demasiado aprovechada# $n cualquier caso! se puede ha lar con a soluta propiedad de la e)istencia! a veces larvada! de una auténtica >guerra del agua? (1A@A +%%=) entre el centro y la periferia y entre grupos antagónicos con intereses contrapuestos donde una vez más se generan desequili rios y e)clusiones

socioeconómicas! culturales! políticas y am ientales# Ae esta lece de hecho una pugna entre quienes piensan que el agua de e ser considerada un ien comercial (como el trigo!

la so"a! el café o la carne) y quienes sostienen que se trata de un ien social relacionado con el derecho a la vida#

EL USO DEL AGUA, EL AGUA *+,-UA. Y LA HU!..A H/D,+$A

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$l /nstituto /nternacional de ,ane"o del Agua! con sede en los 4aíses Ba"os! a unda en la idea de que el actual conflicto por la disponi ilidad hídrica es ásicamente un pro lema

económico porque las necesidades son infinitas y los recursos resultan escasos# $l agua parecía hasta hace poco un recurso infinito! pero la situación ha cam iado de forma radical y cada vez se e)ige un consumo más eficiente y racional# 4or ello se prevé en reve un aumento espectacular del precio del agua! e incluso luchas cada vez más enconadas por el control de las fuentes hídricas! como ya se aprecia en varios lugares de América Latina! lo que sin duda tendrá rotundas

repercusiones geopolíticas! económicas! sociales! culturales y am ientales en la región# La actividad humana que más agua ha consumido siempre es la agricultura! aunque a partir de la revolución verde esta situación ha adquirido valores espectaculares! puesto que la intensificación productiva! asada en el empleo de maquinaria! la fertilización química! el uso de productos fitosanitarios! la siem ra de semillas seleccionadas y la difusión del regadío! provoca un aumento desmesurado de los aportes hídricos en la producción agrícola# Lo mismo ca e indicar de la revolución ganadera! ya que la esta ulación de grandes cantidades de animales en espacios reducidos y la desvinculación del ganado de la tierra y los recursos naturales! o liga a un mayor consumo de agua# $n cualquier caso! la CAD estima que apro)imadamente un &9 ( de los recursos hídricos disponi les en el mundo se utiliza para uso agrícola y ganadero# $l concepto de ag&a virt&al! que se ha ido desarrollando con el paso del tiempo! permite a los países compartir

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productos y eneficios al poner en relación la producción y el consumo de cada uno de los países del mundo a través de sus relaciones comerciales# 4or lo tanto! se entiende por ag&a virt&al el agua que se utiliza para producir una mercancía o un servicio! como sucede por e"emplo con los productos alimenticios e industriales o con las actividades turísticas o de ocio# La importación y e)portación de los productos implica de hecho la importación y e)portación de ag&a virt&al (AA70D7/ y ,AEEDL$@/ *99<6 1FA4A.A/@ y FD$GA07A *99=)# $l volumen mundial de los flu"os de ag&a virt&al en relación con el comercio internacional de mercancías alcanza +#:99 millones de metros cú icos por aHo# Alrededor de un I9 ( de ese flu"o se asocia con el comercio de productos agropecuarios! mientras que un +: ( del uso del agua en el mundo no se corresponde con la producción de ienes para el consumo interno! sino con la producción de ienes para la

e)portación! cuestión que por su carácter in"usto ha co rado gran importancia durante los últimos tiempos! so re todo por lo que respecta al mundo latinoamericano# -e todos modos! el asunto de la propiedad y el reparto de la tierra ha aglutinado de forma tradicional a las po laciones campesinas de América Latina! y provocando levantamientos diversos populares movimientos de gran

reivindicativos

trascendencia pú lica en aras de una reforma agraria# Ain em argo! el uso y dedicación de la tierra apenas se ha planteado hasta ahora en términos sociopolíticos! toda vez que desde hace algo más de tres lustros se ha producido en la mayoría de los países latinoamericanos una reorganización sin precedentes de los espacios y aprovechamientos

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agrícolas! pecuarios y forestales# -icha reorganización está motivada por dos fenómenos muy activos e intensos que en el fondo son la misma cosa y tienen idénticas consecuencias8 la difusión generalizada del comple"o cerealesJcarne y la

necesidad imperiosa de e)portar que estos países tienen para pagar sus a ultadas y asfi)iantes deudas e)ternas# $l origen de la parado"a por la que varios países latinoamericanos dotados de vastas e)tensiones de uso agropecuario y a undantes recursos naturales! como Brasil! 1olom ia o ,é)ico! no pueden ser autosuficientes en materia alimenticia! estri a en un asfi)iante endeudamiento que les o liga a conseguir divisas a cualquier precio# $l o "etivo de los planes de a"uste estructural que el Condo ,onetario /nternacional o el Banco ,undial imponen a los países con pro lemas de crédito se centra en que estas naciones e)porten cada vez más para que no de"en de pagar los elevados intereses de sus a ultadas deudas e)ternas# $s así como mucho países latinoamericanos se ven o ligados a reorientar su producción agropecuaria o a so ree)plotar sus recursos naturales! pero siempre con el norte de dirigirse a los mercados e)teriores en detrimento del consumo local y el respeto ecológico (A$.7$LL$A *99=)# $sta reorganización de los espacios y usos

agropecuarios les lleva a importar cantidades crecientes de trigo y a dedicar las superficies de cultivo a los productos para la e)portación! que en realidad lo que hacen es complementar la demanda de los países ricos! en detrimento de los productos para el consumo local# $s así como en muchos de estos países avanzan los cultivos comerciales (so"a! caHa de azúcar! cítricos! flores! frutas de clima

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templado! hortalizas) y sufren un retroceso categórico los productos que de forma tradicional han alimentado a la po lación autóctona (arroz! trigo! mandioca! frí"ol! patata! oniato! yuca)# Ae de e tener en cuenta! además! que cuando un país remite una cantidad determinada de dólares para el pago de los intereses de su deuda e)terna! lo que está enviando tam ién al e)terior es una cierta cantidad de recursos naturales y tra a"o humano incorporado# -ado que! en general! la e)portación de manufacturas y servicios es pequeHa! estos países se ven o ligados a enviar una creciente cantidad de recursos naturales y materias primas

agroalimentarias con el o "eto de recaudar divisas que servirán! como se ha mencionado arri a! para pagar en parte estas deudas y sostener el modelo productivo vigente# Dtro concepto de interés es el de '&ella '(drica! es decir! el volumen de agua necesario para producir los ienes

y servicios consumidos por los ha itantes de un territorio determinado# Fa ría que distinguir entre la '&ella '(drica interna! o sea! el volumen de agua utilizado que proviene de los recursos hídricos del país! y la '&ella '(drica externa! o lo que es lo mismo! el volumen de agua empleado proveniente de otros países (1FA4A.A/@! FD$GA07A y AA3$@/K$ *99')# Los cuatro factores principales en la determinación de la '&ella '(drica de un país son lo siguientes8 el volumen de consumo (relacionado con los ingresos nacionales rutos)! los patrones de consumo (por e"emplo! alto consumo de carne frente a a"o consumo! el clima (condiciones de variación de

las lluvias y las temperaturas) y las prácticas agropecuarias (eficiencia en el uso del agua)#

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-e estas consideraciones se deduce que ag&a virt&al y '&ella '(drica son conceptos íntimamente ligados! so re todo en estos tiempos de li eralización comercial a ultranza y aumento de los intercam ios mercantiles en el mundo# 3alórese al respecto! como e"emplo ilustrativo! la e)pansión relativamente reciente de esa >cultura de la carne? que aparece como responsa le de que gran parte de las tierras ara les del mundo y de América Latina se utilicen para cultivar plantas que después se emplean para fa ricar piensos para la ganadería intensiva (fundamentalmente cereales y oleaginosas) en vez de dedicarlas al cultivo de alimentos para las personas# -e este modo! por influencia de algunos países! como $stados 2nidos! y sus empresas transnacionales del sector agroalimentario! se crea una cadena alimenticia artificial donde el principal esla ón está representado por la carne! so re todo la de vacuno# $l ganado alimentado con cereales y oleaginosas en vez de forra"es se destina a satisfacer la demanda de los

consumidores de los países ricos! mientras que en los países po res! astantes de ellos con e)cedentes alimenticios!

mucha gente se encuentra desnutrida e incluso muere literalmente de ham re# Además! si se tiene en cuenta que la cría de ganado ovino precisa =#999 metros cú icos de agua

por ca eza y que la producción de carne fresca de vacuno requiere +' metros cú icos por Lilogramo es sencillo deducir la '&ella '(drica que los países ricos imprimen en los po res y el ag&a virt&al que es >transferida? desde el mundo su desarrollado hasta el desarrollado# 1on el desarrollo de la mundialización de la economía! la profundización de la división internacional del tra a"o y la

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progresiva li eralización comercial a escala planetaria! es muy pro a le que crezcan las interdependencias y las e)ternalidades relacionadas con el uso del agua! hecho que llevará sin duda a la generación de nuevos conflictos geopolíticos por el control de las fuentes hídricas! afectando so remanera a América Latina#

LUCHAS Y CONFLICTOS POR EL USO DEL AGUA $l agua es la representación más natural de la denominada glo alización! puesto que cruza las fronteras administrativas sin pasaporte ni documentación# Aegún el /nforme >,ás allá de la escasez8 poder! po reza y la crisis mundial del agua?! ela orado por el 4rograma de las @aciones 2nidas para el -esarrollo (4@2-) en *99:! e)isten actualmente en el mundo +=' países que comparten lo que se conoce como cuencas hidrográficas transfronterizas! es decir! cuencas de drena"e o captación entre las que se encuentran los lagos y las aguas su terráneas poco profundas compartidas por países vecinos# Foy en día e)isten *:< cuencas transfronterizas# Las aguas compartidas siempre han constituido un posi le motivo de competencia y rivalidad! aunque tam ién de cooperación y reparto equitativo (AA-DCC y .7$M *99*6 @A1/D@$A 2@/-AA! *99=)# La propuesta de un marco adecuado para compartir el agua implica la consideración de varios factores! según el /nforme de la 2@$A1D >$l agua! una responsa ilidad compartida (*99:)8 las condiciones naturales (por e"emplo! la aridez y los cam ios glo ales)! la variedad de los usos del agua (riego! energía hidroeléctrica! control de las inundaciones! usos municipales! calidad del agua! control de los vertidos###)! las diversas fuentes de

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suministro (aguas superficiales! aguas su terráneas o fuentes mi)tas)! las consideraciones aguas arri a y aguas a a"o del curso fluvial y las condiciones sociodemográficas

(composición y crecimiento de la po lación! ur anización! industrialización! e)pansión de servicios como el turismo###)# 2n e"emplo destaca le en este sentido es el 4royecto /AA7, (.estión de 7ecursos de Acuíferos 0ransfronterizos) lanzado por la 2@$A1D y la Drganización de $stados Americanos (D$A) en *99* y cuyo o "etivo prioritario era la realización de un inventario de las aguas su terráneas transfronterizas de América Latina! destacando al mismo tiempo la necesidad de dar un seguimiento a este proyecto de cooperación# -icho proyecto se apoya en la idea fundamental de que el agua es un recurso compartido y que se de e administrar de modo más eficiente y equitativo mediante una mayor cooperación# -e todos modos es legítimo preguntarse si esto puede ser posi le a"o un modelo socioeconómico de

li re mercado! competitivo! con la renta ilidad inmediata como único norte y donde sigue funcionando el esquema de relaciones internacionales centroJperiferia#

Conf !"#o$ %&o'o (#!"o$ )&%!on* &$ &n A+,)!"* Ae estima que en *9*' la demanda de agua en el mundo puede ser un ': ( superior al suministro! hecho que sin duda dará lugar al desencadenamiento de luchas y conflictos entre grupos con intereses contrapuestos y a diferentes niveles8 local! regional! nacional y mundial# Aegún el /nforme >$l agua! una responsa ilidad compartida?! ela orado por la 2@$A1D en *99:! las fuentes de potenciales conflictos hídricos son las siguientes8 escasez (permanente o

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transitoria)! diferencias de fines y o "etivos#! factores sociales e históricos comple"os (antagonismo previo)! falta de

comprensión o desconocimiento de circunstancias y datos! relación de poder asimétrica entre localidades! regiones o naciones! falta de datos significativos o cuestiones de validez y fia ilidad! asuntos específicos de política hídrica

(construcción de presas o desvío de cursos de agua) y situaciones de ausencia de cooperación y conflicto de valores! especialmente los referentes a la mitología! la cultura y el sim olismo del agua# Las posi les hostilidades entre países por el control del agua constituyen un riesgo nada desdeHa le en el continente americano! ya que e)isten contundentes contrastes entre la carestía hídrica al norte del -istrito Cederal de ,é)ico hasta la frontera con $stados 2nidos y la a undancia sudamericana a la que todavía no se le ha sacado demasiado provecho# 1omo premisa para comprender la situación que se puede avecinar hay que tener en cuenta que los acuíferos! ríos y lagos de $stados 2nidos han e)perimentado un nota le proceso de contaminación y so ree)plotación# 4or ello! se puede decir que de ido a estas circunstancias casi se encuentran al orde del colapso# Los acuíferos de 1alifornia

se están secando y el río 1olorado se e)plota al má)imo6 lo mismo ca e indicar de los acelerados ritmos de e)tracción de agua en los estados meridionales de @uevo ,é)ico! 0e)as y Clorida# Ain em argo! a las grandes arterias fluviales de Audamérica (Drinoco! Amazonas! ,agdalena! 4araná!

4araguay! 2ruguay) se une la e)istencia del denominado Acuífero .uaraní# $sta enorme masa de agua su terránea!

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que es uno de los recursos hídricos más importantes del mundo! se e)tiende por Argentina! Brasil! 4araguay y 2ruguay y tiene +<* millones de aHos de antigNedad! ya que comenzó a formarse cuando los continentes africano y americano todavía esta an unidos# Au e)tensión es de +!* millones de Lilómetros cuadrados y el volumen almacenado de agua es del orden de <&#999 Lilómetros cú icos# $l volumen e)plotado actualmente oscila entre =9 y I9

Lilómetros cú icos anuales# Ain em argo! técnicamente! este acuífero podría a astecer a una po lación de <:9 millones de ha itantes con una dotación de <99 litros diarios por persona# Ante la creciente escasez hídrica y el constante aumento de la demanda de agua! $stados 2nidos ha puesto sus o"os en los recursos de otros lugares del continente americano! entre ellos el Acuífero .uaraní# Buena prue a de ello son las noticias aparecidas con alguna frecuencia en los medios de comunicación acerca de la hipotética e)istencia de grupos terroristas islámicos en el área sudamericana

conocida como la >0riple Crontera?! es decir! una zona muy rica en recursos hídricos compartida por Argentina! Brasil y 4araguay# /ncluso el e"ército argentino ha decidido cam iar recientemente el emplazamiento de algunas de sus unidades de com ate y situarlas en las pro)imidades de las áreas con riesgo potencial de conflicto por el control de los recursos naturales! so re todo el agua del Acuífero .uaraní# $n cuanto a las estrategias de $stados 2nidos! destacan varios megaproyectos que se concretan en tres planes para la construcción de infraestructuras capaces de trasladar

enormes cantidades de agua (LAAA$77$ *99')# $stos tres planes son los siguientes8 la @orth American Oater and

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4oPer Alliance (@AOA4A)! el 4lan 4ue laJ4anama (444) y la /niciativa para la /ntegración de la /nfraestructura 7egional de Audamérica (//7AA)# La @AOA4A pretende desviar los vastos recursos hídricos de AlasLa y el oeste de 1anadá hacia $stados 2nidos! mientras que el 444 tiene proyectadas varias o ras de infraestructura en 1entroamérica! incluyendo la

e)plotación hídrica del 4etén guatemalteco y el sur de ,é)ico (1hiapas y Mucatán)# Ain em argo! el más am icioso de los tres megaproyectos es el //7AA! que propugna la creación de corredores industriales y enormes construcciones

hidroeléctricas e hidrovías en América del Aur# $n este conte)to es donde hay que entender la profusión de tratados de li re comercio firmados en los tiempos más recientes entre $stados 2nidos y otros países latinoamericanos! así como las estrategias del a ortado AL1A (Qrea de Li re 1omercio de las Américas)! que pretendía configurar una gran área de li re comercio desde AlasLa hasta la 0ierra del Cuego con la e)cepción de 1u a (A$.7$LL$A *99=6

A$.7$LL$A *99')#

E *%-*, .')o'!&/*/ '01 !"* o ')o'!&/*/ ')!2*/*3 1omo ya se ha comentado! el agua es un recurso natural escaso y agota le! y que en términos uena prue a de ello es la disminución generales se constata en todos los

continentes del mundo! aunque las perspectivas de unos y otros sean sensi lemente distintas según su disponi ilidad y los niveles de empleo de este líquido vital# Al mismo tiempo! la demanda es cada vez mayor conforme aumenta la po lación mundial y se desarrollan países y actividades

+*

económicas

que

precisan

de

volúmenes

hídricos

en

crecimiento# -e ahí que el agua se haya convertido en un negocio muy lucrativo en muy poco tiempo! ya que el agua privatizada es cara! tal como se comprue a en 1hile! uno de los pocos lugares del mundo! "unto con /nglaterra y .ales! donde el a astecimiento hídrico está en manos particulares# Algunos países! como los mencionados! renuncian a la propiedad y gestión pú lica del agua siguiendo los conse"os de la anca internacional y el Banco ,undial! cuyas ien conocidas! ya que suelen preparar el

estrategias son

terreno acusando y culpando a la gente común! a los campesinos y a los servicios pú licos por el mal uso y administración de los recursos hídricos# 4or si esto fuera poco! el Banco ,undial representa un papel clave! puesto que invierte! proporciona dinero para realizar reformas en el sistema del agua e incluso actúa como "uez en caso de conflicto entre los inversores y los $stados! al mismo tiempo que ha llegado a amenazar a los países que se muestran renuentes a privatizar sus servicios pú licos de agua pota le y alcantarillado con negarles cualquier tipo de financiación para otras necesidades# Así se comprue a en el documento firmado por el presidente del Banco ,undial! 4 # OolfoPitz! emitido durante las sesiones del /3 Coro ,undial del Agua cele rado en ,é)ico -# C# en marzo de *99:! pues fue catalogado como una amenaza para aquellas naciones que pretendieran incluir en la declaración final del foro que el agua es un derecho humano fundamental y que! por lo tanto! no puede quedar en manos privadas# Aiguiendo con los anteriores planteamientos hídricos! se de e tener en cuenta que la creciente escasez de agua y el

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aumento desaforado de la demanda provoca que este líquido fundamental para la vida interese más que el petróleo a los grandes inversores# Baste seHalar! pues no es este el o "etivo de esta reve refle)ión! que el Bloom erg Oorld Oater /nde)! propiciado por once empresas del sector! ha registrado un rendimiento del <' ( anual desde *99<! mientras que las acciones del petróleo y el gas sólo han e)perimentado un aumento del *% (# $l origen de esta comercialización del agua se puede datar en noviem re de *99+! cuando los recursos naturales! la salud y la educación comenzaron a ser o "eto de negociación para su li eralización en el marco de la Drganización ,undial del 1omercio (D,1)# La cuestión de la privatización del agua se ha estado planteando en el seno de las negociaciones del AL1A y de los tratados de li re comercio ilaterales auspiciados por

$stados 2nidos# Ai persistieran estas tendencias! el resultado evidente sería un alza de las tarifas y un aumento de los po res que quedarían sin este servicio vital# .racias al respaldo que ofrecen varias los empresas tratados están comerciales desarrollando

internacionales!

tecnologías para transportar grandes cantidades de agua pota le a largas distancias! estrategia que de hecho supone una clara privatización del recurso# 0odos los tipos de privatización del agua son

per"udiciales para la mayoría de la po lación! tanto la apropiación particular de territorios enteros para

garantizarse el uso e)clusivo como la construcción de presas y desvío de cursos fluviales o la contaminación que deriva de la actividad fa ril! minera o agroindustrial# Ain em argo! se puede destacar como especialmente grave la privatización

+=

del agua que se realiza a través de concesiones y contratos de los servicios municipales de distri ución! gestión y purificación del agua! así como de las redes de alcantarillado y saneamiento# Las empresas eneficiarias pueden fi"ar las

condiciones de acceso al agua y las tarifas que de e a onar la po lación# $n este aspecto incluso es posi le ignorar el mantenimiento adecuado de las redes pú licas aduciendo una merma presupuestaria! con lo que se a re el camino y la "ustificación para privatizar el recurso y el servicio (LA/,R *99')# La mundialización de la economía! la progresiva

li eralización comercial y la privatización del agua ha afectado a los agricultores po res de todo el mundo! pero el impacto de estos factores ha sido especialmente rutal en las comunidades indígenas de América Latina! pues al tener una relación directa con el agua! son muy vulnera les ante cualquier alteración de sus ecosistemas acuáticos# 2n caso flagrante es el de los mapuches en 1hile# 2na ley de privatización del agua (Ley *9*% del Aervicio de Agua 4ota le y Alcantarillado Aanitario)! apro ada a finales de +%%%! desencadenó un cruento conflicto en 1ocha am a (Bolivia) en *999! ya que los precios de este recurso se triplicaron tras ser privatizado el servicio a favor de la empresa transnacional Aguas del 0unari! su sidiaria de la compaHías Bechtel ($stados 2nidos) y A engoa ($spaHa)# La presión de los ha itantes fue tal que el go ierno de turno tuvo que retroceder en sus pretensiones y las empresas transnacionales a andonaron el país! no sin demandar antes al $stado oliviano por más de *' millones de dólares#

+'

Además de la triplicación de las tarifas! los campesinos de la región de 1ocha am a descu rieron rápidamente que el agua que ha ían e)traído gratis durante generaciones ya no era suya# $n poco tiempo! los ha itantes de la ciudad tuvieron que pagar el precio real de este líquido vital! sin su venciones! mientras que los campesinos! en su mayoría indígenas de origen quechua! pasaron de ser propietarios ancestrales a clientes de Aguas del 0unari# Dtro caso significativo es el acaecido recientemente en $cuador! puesto que la 1oalición de -efensa del Agua inició desde *99< una campaHa para denunciar el proceso de privatización del agua en la capital del país8 Suito# 0ras múltiples avatares "urídicos! la privatización ha sido

suspendida en *99& y el agua queda como un ien pú lico# 4or último! es interesante destacar la privatización que de hecho se e"erce mediante la acción de las em otelladoras de agua! que son su sidiadas con permisos de e)plotación del recurso muy aratos y que con total impunidad >transforman

el agua en agua?# Aquí es fundamental la connivencia de la oligarquía y los go ernantes locales con las empresas transnacionales! toda vez que el no mantenimiento (o mantenimiento inadecuado) de las redes pú licas de

distri ución del agua! o liga a la po lación a consumir más agua em otellada! ien por falta del recurso! ien por su

deficiente pota ilización# A MODO DE CONCLUSIÓN Aunque .# Aartori y .# ,azzoleni (*99<) digan que >agua gratuita significa frustrada o nula innovación de los cultivos agrícolas! uso ineficiente de un recurso escaso y precioso!

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persistencia de nocivos tradicionalismos culturales?! lo cierto es que el agua! según la -irectiva ,arco del Agua de la 1omisión $uropea (*999;:9;1$)! no es un producto comercial como cualquier otro! sino un patrimonio que de e ser protegido! defendido y tratado como tal! toda vez que los recursos hídricos constituyen un derecho fundamental cuyo suministro y servicio es una o ligación del $stado y no un factor de negocio# 4ara solucionar el actual y futuro pro lema hídrico! de ido a la creciente escasez y al constante aumento de la demanda de agua en el mundo! el Banco ,undial ha propuesto que este recurso sea tratado como un producto como el petróleo o el oro y que! por lo tanto! sea e)plorado y desarrollado como tal por la empresa privada! hecho que significaría que casi de forma inmediata los precios serían impaga les por una parte muy grande de la po lación mundial# Ai se privatiza la utilización del agua en América Latina! Tcómo pagarán ese servicio los miles de millones de po res que no tienen siquiera dinero para alimentarseU Aunque en aras de un menor despilfarro sea necesario co rar parte de esos servicios! lo fundamental es comprender que el agua es un ien pú lico! como el aire y el sol! y tam ién un

derecho humano! no una mercancía# Los recursos hídricos constituyen los cimientos so re los que se asienta el tan reclamado y pu licitado desarrollo sosteni le! al mismo tiempo que los ecosistemas y el sustento humano dependen de un uso eficiente y racional de este líquido vital y cada vez más escaso y precioso# 4or lo tanto! no sólo es necesario preservar el agua! sino hacer tam ién una distri ución más equitativa y me"orar su calidad#

+&

$n este sentido se de en destacar iniciativas como la administración con"unta entre el go ierno municipal y los vecinos de 4orto Alegre (Brasil) mediante presupuestos participativos! que han llevado el suministro de agua pota le con tarifas acepta les al %I ( de la po lación del lugar# $l $stado puede ser un uen administrador y gestor de los

recursos hídricos cuando se aplican políticas correctas# Las @aciones 2nidas proponen reducir a la mitad! para *9+'! la proporción de personas que carecen de acceso sosteni le al agua dulce y pota le# 4or su parte! desde *99=! el %'!: ( de los cu anos disfruta de acceso sosteni le al agua pota le6 el porcenta"e de po lación sin acceso se ha reducido en casi tres cuartas partes respecto al aHo +%%9# 4I4LIOGRAFÍA 1A@A! 7#! +%%=! #a )ataille de l*ea&! Le ,onde $ditions! 4aris# 1FA4A.A/@! A# G# y FD$GA07A! A# M#! *99=! +ater ,ootprints o- .ations, vol&me /0 Main 1eport# /nforme de la serie >$l 3alor del Agua?! nV +:! 2@$A1DJ/F$! -elft! 4aíses Ba"os# 1FA4A.A/@! A# G#! FD$GA07A! A# M# y AA3$@/K$! F# F# .#! *99=! Saving +ater 2'ro&g't 3lo)al 2rade# /nforme de la serie >$l 3alor del Agua?! nV +&! 2@$A1DJ/F$! -elft! 4aíses Ba"os# LA/,R! ,#! *99'! La apropiación del agua en las ciudades! #e Monde 4iplomati5&e (edición espaHola)! nV ++<8 +:J+&# @A1/D@$A 2@/-AA! *99=! Seg&ndo In-orme so)re 1ec&rsos .at&rales $ompartidos0 g&as S&)terr!neas 2rans-ronteri6as# -oc# D@2 A;1@# =;'<%! @ueva MorL# AA-DCC! 1# O# y .7$M! -#! *99*! Beyond the 7iver8 0he Benefits of 1ooperation on /nternational 7ivers! +ater Polic%! nV =8 <I%J=9<#

+I

AA70D7/! .# y ,AEEDL$@/! .#! *99<! #a tierra explota7 S&perpo)laci"n % desarrollo! $ditorial 0aurus! ,adrid# A$.7$LL$A A$77A@D! K# A#! *99=! gric&lt&ra % territorio en el M81$9SU1! 4u licaciones de la 2niversidad de Alicante! Alicante# A$.7$LL$A A$77A@D! K# A#! *99'! La integración regional de América del Aur8 una 1omunidad Audamericana de @aciones frente al Qrea de Li re 1omercio de las Américas (AL1A)! ctas #atinoamericanas de Varsovia! nV *I8 +*<J+=&#

RESUMEN $l agotamiento y creciente escasez del agua en el mundo! las recurrentes sequías y el aumento constante de las necesidades ponen de manifiesto la esencia geopolítica de este recurso a todos los niveles! de forma que el control y utilización de este líquido vital constituye una fuente de conflictos locales! regionales! nacionales e internacionales# 4or otro lado! se esta lece de hecho una pugna entre agentes diversos con intereses antagónicos! pues unos consideran el agua como un ien comercializa le que puede y de e ser privatizado! mientras que otros sostienen que se trata de un ien social y un derecho fundamental de las personas# Los nuevos conceptos de ag&a virt&al y '&ella '(drica demuestran el agudo pro lema que de en enfrentar las economías agroe)portadoras de América Latina! la revitalización de la clásica teoría de la dependencia y las luchas y e)clusiones socioeconómicas y territoriales que el control y utilización del agua generarán a medio plazo en la mayoría de los países latinoamericanos# Pala)ras clave0 g&a, geopol(tica, m:rica #atina, ag&a virt&al, '&ella '(drica, excl&si"n, dependencia, privati6aci"n7

A4STRACT 0he e)haustion and groPing scarcity of Pater in the Porld! recurring droughts and constantly increasing needs all underline the geopolitical nature of this resource at all levels# 0his means that the control and use of this vital liquid has ecome a source of local! regional! national and international conflicts# /n addition! Pe are Pitnessing a struggle etPeen players Pith conflicting interests! some of Phom regard Pater as a marLeta le asset! Philst others elieve it to e an asset for all and a fundamental human right#

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0he neP concepts of virt&al ;ater and ;ater -ootprint shoP the ma"or pro lem that must e faced y Latin American economies e)porting agricultural products! the return of the classic theory of dependence! Pith the struggles and socioeconomic and territorial e)clusions that the control and use of Pater Pill engender in most Latin American countries in the medium term# <e% +ords0 +ater, geopolitics, #atin merica, virt&al ;ater, ;ater -ootprint, excl&sion, dependence, privatisation7

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