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Alejandro Grimson Las sendas y cinadas de la cultura La antropologa y los estudios de comunicacin Hasta qu punto un concepto que pretenda

a ofrecer una visin plural y no jerrquiza entre los grupos humanos, ha terminado siendo usado para establecer clasificaciones esenciales entre mundos que no tendran permeabilidad y cuya comparacin llevara necesariamente a algn tipo de jerarquizacin !"ultura# fue un concepto que se asociaba con cierta intervencin tico$poltica %n antropologa se opona a !&lta "ultura# 'i !cultura# era aquello que estableca la distincin universal de los seres humanos con la !naturaleza#, a la vez era la base de las diferencias 'i todos los seres humanos son seres !culturales# cada cultura es particular y diferente de las otras !"ultura# se asociaba a otras cuestiones caractersticas de la antropologa (ara comprender a una cultura haba que adoptar una postura relativista "omprender a los otros en sus propios trminos sin proyectar nuestras propias categoras de modo etnocntrico ) tomar distancia de nuestra propia sociedad para estudiarla y comprenderla %s decir !familiarizar lo e*tico y e*otizar lo familiar# +con etnografa, -"mo se conceptualiza la diferencia entre grupos sociales. 'e concentr en debates de la antropologa /eertz al definir la cultura como un sistema de significados incorporados en smbolos +que no es lo mismo que hablar se un sistema de visiones del mundo o valores, uno comprende la cultura a travs de registrar e interpretar las formas pblicas en que est codificada +no a travs de una empata mstica con los informantes, 0espus de /eertz se ha debatido mucho en la antropologa qu es la !cultura# y si vale la pena continuar utilizando este concepto "onocer este debate y tomar partido resulta imprescindible para los estudios de comunicacin %l campo de la comunicacin es interdisciplinario y transdisciplinario, y la antropologa social es parte constitutiva de cualquier nocin de !ciencias de la comunicacin# %studios de comunicacin en el mundo saben que la cultura tiene un papel decisivo para comprender los procesos comunicativos 1os investigadores estn de acuerdo en que los procesos de comunicacin se producen en la cultura, es decir, los te*tos, mensajes, discursos son producidos, circulan y son decodificados desde entramados de significacin especficos 1a etnografa como entrada metodolgica para el anlisis de recepcin de medios o el estudio de produccin de noticias (ero se detectan problemas en los !estudios etnogrficos de audiencias# (rimero -cmo realizar una etnografa de un grupo humano que es predefinido como !audiencia., es evidente que si esos sujetos son predefinidos unilateralmente como audiencia, presuponiendo etnocntricamente la centralidad de los medios en sus vidas, ser difcil realizar una etnografa en el sentido estricto %l segundo problema es que algunos trabajos utilizan un concepto reificado y sustancialista de cultura para realizar ese anlisis de la !recepcin de televisin# El debate contemporneo sobre cultura 1a antropologa ha buscado sistemticamente conocer y comprender a sociedades y culturas diferentes de las nuestras, construy categoras, conceptos, mtodos de trabajo que, repensados y retrabajados, resultan decisivos para comprender las sociedades -"mo se repiensa el concepto de cultura. %mpieza por los problemas de formulaciones clsicas o aplicaciones habituales del concepto Hay crticas contra el concepto de cultura considerando que ha sido utilizado para demarcar diferencias entre grupos o pueblos de un modo hegemnico 0urante una larga etapa de la teora antropolgica se acept que cada comunidad, grupo o sociedad era portadora de una cultura especfica, y los estudios se dirigan a describir y comprender una cultura particular o reas culturales Haba un nfasis colocado en la uniformidad de los grupos &lgunos estudios de !audiencias# concibieron a los grupos tnicos y nacionalidades como una segunda naturaleza, considerando que la pertenencia de una persona a una comunidad !cultural# es una variable independiente que, a priori, determina una forma homognea de interpretar los te*tos %n esta

vertiende, los conflictos entre generaciones, clases y gneros y la diversidad de interpretaciones que estos conflictos generan, se pierden Han sirgido dos posturas que esquemticamente podran etiquetarse como !abolicionistas# y !reformistas# %s decir, adems de aquelos que sostienen que hay que dejar de utilizar el concepto, otros antroplogos proponen sofisticar y redefinir !cultura#, conservando la productividad del trmino Los antroplogos, los medios masivos y cultura Hay tres supuestos que la antropologa intent combinar2 3, la cultura se aprende en la vida social4 5, la cultura est integrada de alguna manera4 6, la cultura es un sistema de significados diferente en cada grupo y esos grupos pertenecen a un territorio (ero -podemos considerar hoy la cultura como algo integrado y coherente. %l tercer supuesto es cuestionado por la intercone*in %sta se vincula a dos procesos2 las migraciones y los medios Hannerz sice que los significados encuentras formas de desplazarse aunque las personas no se muevan, los territorios ya no pueden ser realmente contenedores de cultura 1as personas cuando migran, viajan con significados que rearman y transforman de modos diversos 1os medios masivos difunden significantes y te*tos globales a travs de los cuales los significados son negociados y disputados en niveles no slo locales o nacionales &ppadurai cuestiona el uso de !cultura# como sustantivo, como su la cultura fuese una cosa, objeto o sustancia, ya sea fsica o metafsica y esa sustancializacin parece devolver a la cultura al espacio discursivo de lo racial, a aquello que precisamente deba combatir %l adjetivo cultural, en cambio, lleva al terreno de las diferencias, los contrastes y las comparaciones La interpretacin de las culturas despus de la tv %n un mundo interconectado cambian las cosas que los antroplogos estudian 1a descripcin densa sigue vigente, pero debe ajustarse y transformarse para entender estas vidas massmediatizadas, dice &bu$1ughod (ara esta autora, uno de los grandes problemas es qu se entiende por conte*to y cmo se estudia %l conte*to es ms que el mundo domstico y e*ige una ernografa fuerte y sistemtica que permita comprender las relaciones con la tv a partir de las intersecciones con las vidas sociales de las personas "on los programas de tv uno no puede hablar de culturas$como$te*tos, sino de te*tos culturales producidos, que circulan y se consumen %s el anlisis en produccin y en recepcin, que permite pensar las dinmicas de la cultura &bu$1ughod sostiene que para estudiar a la tv se debe repensar el concepto de !cultura#, no como un sistema de significados o una forma de vida, sino como algo cuyos elementos son producidos, censurados, pagados y difundidos a travs de la nacin y cruzando fronteras nacionales 1as etnografas de la tv indican que hay que repensar la nocin de cultura en singular como sistemas de significado conservados por diferentes comunidades llamadas !culturas# %l concepto de cultura referido a comunidades localizadas de gente atada a redes compartidas de sinificados se vuelve problemtica Recapitulando: sendas y cinagas de cultura Hace su propia lectura del debate, argumentando por qu considera productivo mantener el concepto, aunque slo en funcin de ciertos argumentos que apuntan a buscar redefiniciones que lo distingan completamente de ciertos usos %l primer argumento a favor sostiene que la diferencia entre naturaleza y cultura se mantiene vigente %l problema no es tanto sobre !cultura# en singular con su implicacin universalista como sobre culturas en plural con su dimensin particularizadora y clafisicatoria %l segundo argumento se refiere a la historia terica de la antropologa y sostiene que los problemas y errores que sostienen los crticos fueron marginales y no centrales en la historia de la disciplina El concepto de cultura despus del atentado

&c flasha un toque con el 7833 Hay argumentos polticos para defender el uso del concepto de cultura 'ahlins afirma que el valor de la diferencia cultural depende de la situacin histrica mundial (or lo tanto, la comparacin cultural no es necesariamente una distincin discriminatoria, ya que !en s misma la diferencia cultural no tiene ningn valor# 1os argumentos polticos para afirmar o criticar conceptos tericos resultan un poco complicados en la medida en que la accin poltica implica una dimensin de instrumentalidad que no es equivalente a la instrumentalidad terica 1a paradoja consiste en que mientras las retricas polticas de la cultura son utilizadas por los dos sectores +usa$oriente, ponele, para fundamentar de modo fundamentalista sus diferencias y sus contrastes, por ello mismo ambas argumentaciones se inscriben, en este aspecto, en una misma lgica, en una concepcin similar de la accin poltica y de la construccin de sus alteridades &mbos pertenecen en esa dimensin a una misma cultura poltica %l fundamentalismo cultural adopta una serie simtrica de conceptos opuestos, el de e*tranjero, intruso, y forastero, en oposicin al de nacional o ciudadano 1os humanos, por definicin son portadores de cultura (ero la humanidad est formada por una multiplicidad infinita de distintas culturas, y las relaciones entre sus miembros son intrnsecamente conflictivas porque la *enofobia es algo inherente a la naturaleza humana +lindo panorama, 1a aparente contradiccin e*istente en el carcter democtico y liberal moderno esntre la invocacin de una humanidad compartida, que tiende a que ningn ser humano quede e*cluido, y un particularismo cultural, traducido en trminos nacionales, ha quedado ideolgicamente superada %n lugar de ordenar las distintas culturas jerrquicamente, el fundamentalismo cultural las segrega espacialmente "ada cultura en su sitio 'e ignora la falta de uniformidad cultural de las naciones$estado 1as comunidades polticas concretas son consideradas culturalmente homogneas Nuevas sendas para cultura -"mo redefinir !cultura#. (rimero, debe ubicarse el probelma no en el concepto sino en los marcos conceptuales de la historia de la antropologa 1os problemas de sustancializacin y reificacin que se9alan los crticos se refieren ms a concepciones tericas que a un concepto especfico %ntonces se trata de ubicar a la cultura en un marco conceptual diferente, donde tambin se e*presan conceptos ms complejos de sociedad y de poder que resultan claves para e*plicar las dinmicas de las transformaciones culturales :n paso necesario es que un concepto redefinido de cultura pueda problematizar justamente aquello que algunos conceptos anteriores daban por supuesto, como la homogeneidad y la territorialidad %sta presuposicin compleja vinculada a la heterogeneidad de todo grupo que presupone que las distinciones no funcionan como absolutas, es la primer condicin para que un concepto redefinido de cultura se distinga claramente de todos los usos polticos que se hagan con la finalidad de fundamentar diferencias irreductibles o !naturales# ;esulta imprescindible reintroducir en el centro de la cuestin de la !cultura# la cuestin del poder "uando el anlisis cultural se vincula con las dimensiones histricas y sociopolticas, es siempre un anlisis de lucha y de cambio, un anlisis en el cual los agentes se sitan de maneras diferentes respecto al poder y tienen intenciones distintas &s, aunque ya no podamos distinguir conjuntos consistentes y estticos, la asuncin fundamental es que la gente siempre busca hacer sentido en sus vidas, siempre fabrica tramas de significados y lo hace de maneras diversas %l enfrentamiento no es entre una cultura oficial y la cultura asistemtica de los grupos subalternos "ultura se refiere ms bien a los modos especficos en que los actores se enfrenten, se alan o negocian (or lo tanto, no es slo que haya una dimensin poltica en el encuentro entre agentes con formas culturales distintas, sino tambin que diferentes actores que participan de una disputa pueden insertar sus acciones en una lgica compartia y, en ese sentido, pueden pertenecer al menos parcialmente a mundos imaginativos similares (or supuesto que hay diferencias culturales, pero2 3, esas diferencias no son naturales4 5, son parte de

la diversidad humana4 6, si fueran estudiadas y comprendidas, quizs podramos visualizar que son menos !abismales# de lo que parecen a primera vista4 <, son diferencias entre actores que pertenecen a un mismo mundo, que se insertan dentro de lgicas relativamente compartidas La comunicacin es en la cultura? :na de las e*plicaciones tradicionales para fundamentar la importancia de !cultura# para los estudios de comunicacin afirmaba que siempre hay diferencias de significacin entre la produccin y la recepcin de un mensaje =o e*iste un significado universal, sino que stos son construidos en conte*tos especficos y esos significados cambian al cruzar lmites culturales y sociales &unque debemos admitir que an sabemos de manera muy parcial qu hacen la diversas sociedades, grupos y personas con los medios, la gama de formas de uso, apropiaciones e invenciones es vasta Hay otro plano en el cual un concepto redefinido de cultura puede desempe9ar un papel clave 'e trata de la articulacin entre lo particular +la !cultura# peculiar# y los procesos tecnolgicos de transnacionalizacin 'i generalmente, !cultura# es utilizada para relativizar los supuestos efectos homogeneizantes de los medios masivos, tambin resulta importante considerar cules son los lmites dentro de los cuales se establecen cone*iones entre las relaciones sociales de un grupo y ciertas tecnologas de comunicacin >ambin resulta importante considerar cules son los lmites dentro de los cuales se establecen las cone*iones entre las relaciones sociales de un grupo y ciertas teconologas de la comunicacin 'trarhern se9ala que los artefactos tecnolgicos tienen consecuencias culturales diferentes en la medida en que sus !efectos se producen sobre valores y hbitos ya e*istentes# "omo deca &bu$1ughod no slo consieramos la !recepcin# y tampoco nos limitamos a considerar las interpretaciones locales en conte*tos amplios >ambin hay que estudiar en conte*tos amplios la produccin, y sus propuestas cultrales como condicin para comprender las dinmicas de la cultura !"ultura# puede reintroducirse como clave analtica de proceso locales en tensin interconectada con procesos e*tralocales que incluyen la economa, la poltica y la accin social 'i lo universal es habitualmente situado en la definicin del ser humano como ser cultural y lo particular es habitualmente identificado con !una cultura#, debemos considerar que en el mundo interconectado e*iste otra dimensin =o es una dimensin universal, ya que no es natural sino histrica y, adems, tampoco alcanza a todos los seres humanos (ero es una dimensin que atraviesa fronteras y que se vincula con dos aspectos diferentes de los procesos de comunicacin (or un lado, a los procesos de ?=>%;"@=%A?B=, a la difusin global de significantes y de dispositivos tecnolgicos ?nteresa subrayar las tensiones entre fenmenos generalizables, fenmenos absolutamente locales y una variedad de intersecciones entre ambos (or otra parte, comienzan a multiplicarse conflictos enunciados como provocados por abismos culturales donde los contrincantes consideran que la comunicacin entre ellos es imposible 'in embargo, el nfasis notable de las diferencias entre !culturas# justamente se plantea de manera compartida y, por otro lado, las fronteras culturales parecen difuminarse al tiempo que se e*acerban las fronteras entre identidades !"ultura# debe ser pensada como forma de interlocucin de una Cpoca, como patrn comparativo a travs del cual se fabrican y e*acerban las diferencias