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28 de noviembre de 2012

Reseas Educativas es un proyecto del National Education Policy Center http://nepc.colorado.edu


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Rockwell, Elsie. (2011) La experiencia etnogrfica : historia y cultura en los procesos educativos. Buenos Aires: Paids.
224 pginas Reseado por Mara Cecilia Acosta. Universidad Nacional de Rosario La experiencia etnogrfica de Elsie Rockwell analiza la historia y la cultura en los procesos educativos desde una doble perspectiva, la de la experiencia de la autora en etnografa de la educacin y la de las relaciones entre antropologa e historia como marco referencial para la investigacin educativa. El libro propone un trayecto al lector, que inicia con la cuestin de la relevancia y sentido del trabajo etnogrfico, exponiendo incluso la dimensin del desconcierto que atraviesa la labor, y sealando tambin el compromiso etnogrfico frente a dudas epistemolgicas y ticas. Revaloriza el lugar de la teora en vinculacin con el mtodo y las tcnicas etnogrficas para luego proponer una integracin de historia y antropologa como modo de asegurar una articulacin posible de la evidencia fragmentaria que se recoge en el campo y en el archivo en marcos interpretativos ms potentes. En este sentido destaca que una lectura antropolgica de los documentos de archivo hace visible los procesos de produccin de los textos as
Citacin:. Acosta, M.C. Inicial (28/11/2012) Resea de Rockwell, E. (2011) La experiencia etnogrfica: historia y cultura en los procesos educativos. Buenos Aires: Paids. Reseas Educativas 15. Recuperado [fecha] de http://www.edrev.info/reviews/revs304.pdf

ISBN:978-950-12-1519-9

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como sus posibles usos en contextos locales. Un dilogo entre antropologa e historia alude a la integracin de significados mltiples generados en el habla y en la prctica a la hora de realizar la produccin de textos. Es una cuestin ineludible atender a la dimensin histrica. Como antecedente de la obra es menester sealar toda la trayectoria de la autora, y en particular una produccin que en su momento se constituy como referente claro en el campo de la etnografa educativa: Reflexiones sobre el proceso etnogrfico de 1987. All Rockwell abra la interrogacin respecto de cuestiones tales como la etnografa como enfoque, el valor otorgado por la misma a la experiencia cotidiana para el abordaje de las grandes preguntas sociales, y la etnografa caracterizada como proceso de produccin de textos. La elaboracin de textos etnogrficos implica la integracin de las descripciones analticas y los desarrollos conceptuales que localicen el conocimiento construido en el campo de investigacin educativa adecuado. En ese texto, la autora anticipa su planteo referido a la responsabilidad de producir relatos que den sentidos nuevos y salidas necesarias, por parte del investigador que enmarca su prctica en el enfoque etnogrfico. Cada uno de los siete captulos de La experiencia etnogrfica, por otra parte, retoma ejes de trabajo que la autora ha venido planteando y que constituyen aportes centrales al campo de trabajo especfico. El primer captulo, La relevancia de la etnografa, aborda de manera inicial la cuestin de la relevancia propia de la etnografa, caracterizada por una naturaleza compleja traducida en una trama de usos posibles. Hay una especificidad propia de la etnografa, desprendida de una diversidad de posturas, puestas aqu en dilogo y debate. A los fines de delimitar qu es la etnografa, se presentan una diversidad de corrientes metodolgicas y epistemolgicas que la abordan. Dentro de la diversidad de prcticas y concepciones de la etnografa es posible encontrar cinco rasgos comunes que son especificados por la autora. Inicialmente, la autora designa como actividad del etngrafo la prctica de documentar lo no documentado de la realidad social. Delimita, luego, el producto del trabajo analtico, un tipo de texto que es la descripcin. Como tercer rasgo sita la centralidad del etngrafo como sujeto social, su experiencia directa y prolongada en una localidad. La atencin a los significados se sita como cuarta caracterstica y como quinto rasgo, la construccin de conocimiento inherente al quehacer del antroplogo. En suma, Rockwell circunscribe el uso del trmino etnografa a aquellas investigaciones que exhiben como condiciones bsicas, el punto de partida de la experiencia prolongada del etngrafo en una localidad y de la integracin con quienes la habitan; la produccin, como resultado de un trabajo analtico, de un documento descriptivo en el cual se inscribe la realidad social no documentada y se integra el conocimiento local; agregando que, la experiencia etnogrfica es ms significativa acompaada de un trabajo reflexivo que permita transformar y precisar la concepcin desde la cual se mira y se describe la realidad. Es decir, le da lugar a la subjetividad de quien lleva adelante la experiencia. De hecho, la transformacin ms importante realizada por la va de la etnografa es sealada por la autora como aquella que experimentan quienes la practican. La autora revela la dimensin del desconcierto, dndole lugar y tesitura a los malestares e incertidumbres singulares que se generan en la prctica. La autora demarca los mbitos en que resulta pertinente el uso de la etnografa, menciona respecto del mbito educativo, que la etnografa no produce por s misma una alternativa pedaggica. Considerar la pertinencia implica ponderar el valor diferencial que reviste la figura del etngrafo a la hora de centrarse en la comprensin, evitar la prescripcin y la evaluacin, y mostrar sensibilidad frente a las formas de preguntar y participar en los procesos locales, respetando el compromiso con los mismos. As, Rockwell instaura una apuesta a la posibilidad de describir los procesos culturales desde perspectivas distintas a las del poder y postula la importancia de integrar la dimensin temporal a la

Pedagoga, currculo y subjetividad: entre pasado y futuro.

investigacin etnogrfica sobre la educacin. El proceso de historizar la concepcin que se tiene de la realidad actual de las escuelas es un fundamento necesario para una antropologa histrica de la educacin. La autora insiste adems en la posibilidad de recuperar lo particular y lo significativo desde lo local, pero adems de situarlo en una escala social ms amplia y en un marco conceptual ms general, tal es la contribucin posible de la etnografa a los procesos de transformacin educativa. As, se comienza a delimitar la riqueza del enfoque, fundada en una potencialidad de transformar y transformarse en la experiencia. El primer captulo finaliza con la interrogacin referida al destino del conocimiento. Aqu la autora puntualiza, como actividad central de la etnografa, producir conocimiento y por medio de ello, trazar nuevas posibilidades de relacin con el trabajo educativo. Para analizar su destino, Rockwell plantea que el conocimiento no descansa en textos y bibliotecas sino que solo adquiere existencia efectiva en las relaciones entre las personas y sus entornos sociales y naturales; slo se materializa como conocimiento local, incorporado de manera orgnica a prcticas y procesos culturales de mayor alcance. Por eso, la autora propone una vigilancia de la perspectiva metodolgica y terica desde la cual la etnografa se realiza as como el destino social del conocimiento producido en el marco cultural y poltico de cada localidad. El captulo segundo, Reflexiones sobre el trabajo etnogrfico, aborda los aspectos cotidianos del trabajo etnogrfico que conducen al conocimiento si se acompaan de un trabajo terico y analtico que permita modificar, y no slo confirmar las concepciones iniciales acerca de la localidad y del problema estudiado. Recorre, adems las polmicas epistemolgicas que atraviesan a la investigacin bajo la forma de corrientes acadmicas que la apoyan o confrontan. Aborda as las posiciones positivistas en la investigacin educativa; la postura empirista en la investigacin etnogrfica; la hermenutica y la psicologa gentica. El sentido que la autora plantea para esta reflexin es el de enfatizar la construccin de criterios propios y la necesidad de dar cuenta de esta forma de construir conocimiento en trminos de una epistemologa tambin en construccin. La autora contribuye a esta tarea aportando el texto de su experiencia particular. Respecto del trabajo de campo, su proceso central consiste en la constante observacin e interaccin en una localidad, que conduce, adems a la cuestin de trabajar con la subjetividad. Establecer las relaciones en el campo y registrar esa experiencia involucra necesariamente una dimensin subjetiva. Es decir, es necesario reconocer que la presencia del etngrafo en el campo da un acceso parcial a la realidad vivida localmente. Una cuestin de relevancia es la del registro pblico de la experiencia. Dado que el fin de la etnografa es conocer lo desconocido, escuchar y comprender a otros, el compromiso es elaborar un registro que sea pblico con la intencin de colectivizar el proceso de construccin del conocimiento, de socializarlo con el uso de registros inteligibles para otras personas, incluyendo los habitantes de la localidad en que se desenvuelve el estudio. El compromiso de volver pblicos y compartibles los registros de campo tiene ciertas consecuencias, implica incluir una versin lo ms textual posible de lo que se dijo y se escuch. La intencin de observar y registrar todo, que surge inicialmente, se va reemplazando por la conciencia de que an lo fragmentario puede ser significativo y lo recurrente puede ser representativo. A partir de esos fragmentos y regularidades, es posible proponer nuevas maneras de comprender relaciones, estructuras y procesos que rebasan la particularidad de las situaciones presenciadas. La tarea de observacin etnogrfica no procede de un momento en que se ve todo a otro en que se definen cosas especficas para observar, sino al revs. La autora contina abordando, as, los dilogos en el campo; la prctica de escribir; la distincin entre describir e interpretar; el proceso de anlisis; la trayectoria real, las formas de realizar anlisis etnogrfico sin idealizar el mtodo. Delimita los elementos del anlisis: el objeto de estudio; las unidades de anlisis; las escalas; los niveles de abstraccin; las categoras sociales y categoras

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analticas; lo particular y lo general, destacando que el trabajo conceptual se presenta como fundamental para cualquier estudio etnogrfico. Finalmente, la autora explora la relacin entre la prctica etnogrfica y otras prcticas educativas y polticas. El captulo tercero, Etnografa y teora, expone la tendencia a escindir la teora de la descripcin que refuerza a la postura etnogrfica antagnica a la teora. La autora propone explorar la relacin entre descripcin etnogrfica y teora desde tres aspectos: cmo la antropologa conform un conjunto de procedimientos y tradiciones del trabajo de campo y de anlisis para la etnografa y le hered ejes tericos; la gama de concepciones tericas que sostienen y distinguen estudios etnogrficos hechos en el campo educativo; y el vnculo entre la investigacin etnogrfica y el desarrollo de nuevas perspectivas conceptuales. En la direccin de proponer conceptos que rebasen la referencia tradicional de la etnografa a los fenmenos culturales y los mbitos comunitarios. La autora seala la relacin particular con la teora que permite la etnografa: la elaboracin terica no es slo condicin previa para la investigacin etnogrfica. La etnografa es un enfoque ptimo para vincular la investigacin emprica al desarrollo terico. A su vez, se explora la relacin entre teora y significados sociales en tanto cobra relevancia frente al desafo de integrar el resultado de la investigacin a la prctica social. La autora enfatiza en que el conocimiento slo existe en la prctica, y desde la condicin de investigadora de los procesos educativos se propone como ineludible el retorno a la prctica afirmando que la tradicin etnogrfica, sostenida tericamente por una concepcin alternativa de la sociedad y la educacin, puede contribuir a realizarlo. En el captulo cuatro, Cmo observar la reproduccin, la autora introduce la nocin de reproduccin, considerando cmo se puede utilizar y elaborar el concepto terico de la reproduccin en la antropologa de la educacin. En esta lnea de pensamiento, Rockwell arroja su visin crtica respecto del hecho puntual por el que, a partir de la teora existente, derivada de realidades sociales, se presupone la existencia de procesos y contenidos de reproduccin en las escuelas, en lugar de utilizar y reelaborar la teora para conocer cmo se dan esos procesos en los distintos contextos; y esto, se configura al modo de un obstculo epistemolgico. Rockwell responde desde un lugar que dista de ofrecer una gua de observacin de campo sino que ofrece una serie de reflexiones que orientaran el trabajo de construccin de nexos entre la formulacin terica y la observacin emprica. La autora analiza la teora de la reproduccin sealando que la misma posibilit un avance relativo en la investigacin educativa siendo asimismo esencial comprender otros procesos sociales (negociacin, control, apropiacin, socializacin, destruccin y resistencia) que entretejen la educacin y el movimiento social. En el captulo cinco, El dilogo entre antropologa e historia relata la convergencia entre las trayectorias de dos disciplinas: la antropologa y la historia. Si bien el dilogo entre ambas no es sencillo y es pensado como un dilogo a largo plazo, tiene la potencialidad de ofrecerle un sentido a los textos generados en el habla y la prctica de los procesos educativos. En el sexto y penltimo captulo, La etnografa en el archivo Rockwell aborda la cuestin de la etnografa en el archivo. Dado que para los antroplogos que trabajan con la dimensin temporal de los procesos educativos la recurrencia a los archivos es una tarea central, la autora menciona las vicisitudes de la labor de documentar el registro del pasado. Se expone una perspectiva que supone que el trabajo sobre las culturas escolares del pasado da profundidad temporal a los estudios sobre procesos educativos actuales. El sentido del enlace entre antropologa e historia alude a la toma de conciencia respecto de lo que perdura y lo que cambi. Aqu se introduce un tema de relevancia enunciado por Rockwell como la heterogeneidad frente a la norma como testimonio de la historicidad que caracteriza a las culturas escolares de toda poca.

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Desde la labor de documentar esa heterogeneidad, los estudios etnogrficos actuales pueden contribuir a una mejor comprensin y transformacin de las prcticas culturales. El captulo siete, Narrar la experiencia, se propone como resumen de lo expuesto y como exploracin de emergentes en el campo. La autora recupera de su exposicin, las caractersticas del estudio etnogrfico agregando que la etnografa culmina con la produccin de representaciones textuales de la realidad estudiada, redactados por las mismas personas que realizaron el trabajo de campo. Resalta que el sentido de la investigacin etnogrfica es producir una mayor o distinta comprensin de procesos que habitualmente fueron abordados a otras escalas y por otros medios. Para este cometido, el trabajo de campo debe transformar al etngrafo, que encarna la construccin de una nueva mirada. Es menester mencionar cmo la autora propone un alcance para la etnografa, en el que se opta por abordar las grandes preguntas sociales mediante estudios realizados en mundos pequeos en los que sea posible la observacin y el acercamiento personal a la vida cotidiana y a los sentidos que los hechos tienen para los habitantes del lugar. La experiencia de campo conduce a la construccin de categoras de anlisis en dilogo con los significados locales y a incidir sobre los parmetros del discurso oficial, y en este acto hay una adherencia por parte del etngrafo al proceso de descolonizar el conocimiento en dilogo con otros. Resulta entonces necesaria la vigilancia tica de la pertinencia y calidad de la labor de investigacin. La autora entiende que la experiencia etnogrfica, tanto en el campo como en el archivo debe transformar nuestras maneras de pensar, de mirar y de ser. De ah se desprende la resuelta confianza que la autora deposita en el quehacer etnogrfico, una confianza fundada en la presuncin de la produccin de relatos que den sentidos nuevos a la vida y sealen necesarias salidas. Hay una riqueza sealada y una apuesta por la etnografa firmemente argumentada en el transcurso del libro. En sntesis, este libro puede proponerse no slo como fuente de consulta sino adems como gua y herramienta para quienes se decidan por el abordaje de la realidad educativa y social desde la perspectiva etnogrfica, que rebasando la idea de ser un mtodo, es una experiencia. Bajo la forma de un texto claro, la obra logra transmitir las dimensiones conceptuales y ticas que rigen dicha experiencia.

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Acerca de la autora del libro: Elsie Rockwell es doctora, historiadora y antroploga de la educacin. Realiz sus estudios de posgrado en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y en el Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados del Instituto Politcnico Nacional de Mxico, donde se desempea como profesora e investigadora. Es autora de numerosas publicaciones y ha recibido importantes distinciones a lo largo de los treinta aos en los que viene realizando y dirigiendo proyectos sobre escuelas y comunidades del medio rural e indgena mexicano. Acerca de la autora de la resea: Mara Cecilia Acosta es psicloga, egresada de la facultad de Psicologa dependiente de la Universidad Nacional de Rosario. Trabaja como adscripta en la unidad ejecutora de CONICET: Instituto Rosario de Investigaciones en Ciencias de la Educacin (IRICE), llevando adelante actividades de docencia, investigacin y divulgacin en el marco de proyectos de investigacin en los campos de Psicologa y Educacin, bajo la direccin de la Dra. Ana Ins Heras Monner Sans.

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Editores Gustavo E. Fischman, Editor para Espaol & Portugus fischman@edrev.info David J. Blacker Editor para Ingls blacker@edrev.info Melissa Cast-Brede Coeditor para Ingls cast-brede@edrev.info Gene V Glass Editor Ejecutivo glass@edrev.info