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ROCAS Las rocas son agregados naturales (sistemas homogneos) de uno o ms minerales o mineraloides que se presentan en masas de grandes

dimensiones.

Se originan en uno de estos tres procesos: CRISTALIZACIN: surgidas del magma, RECRISTALIZACIN: rocas transformadas, SEDIMENTACIN: rocas estratificadas.

Los diferentes tipos de rocas, segn su origen, son: Igneas: Formadas a partir del magma al enfriarse rpidamente al ser expulsado por la actividad volcnica o cristalizar lentamente en el interior de la corteza terrestre, originando masas de rocas plutnicas. Cuando cristalizan en grietas de la corteza forman rocas filonianas. Hay tres tipos de rocas gneas: plutnicas, volcnicas y filonianas. Las rocas plutnicas. Se forman del magma que solidifica en el interior de la tierra muy lentamente. En estas condiciones los minerales disponen de mucho tiempo para crecer, razn por la que presentan cristales grandes y visibles a simple vista. Por accin de la presin elevada, los minerales crecen formando rocas densas y sin huecos. Los granitos son las rocas plutnicas ms comunes, estn compuestos por una mezcla de cuarzo, feldespatos y micas. El gabro es otra roca plutnica muy comn, se reconoce por la ausencia de cuarzo y sus tonos oscuros. Rocas volcnicas. Se originan cuando el magma se enfran rpidamente en la superficie terrestre, a temperaturas y presiones bajas y el resultado son rocas constituidas por una masa de cristales de pequeo tamao o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio), pueden tener un aspecto esponjoso. Una roca muy frecuente y fcil de reconocer por sus tonos oscuros es el basalto. La riolita,

por el contrario, presenta tonos claros. Independientemente de su composicin, podemos agrupar los materiales volcnicos en: Voltiles (gases) Piroclastos, fragmentos rocosos. Material que es lanzado al aire durante la actividad volcnica y que enfra al caer en forma de lluvia. Los trozos de pequeo tamao son las cenizas volcnicas, en cambio los de mayor tamao son las escorias (son parecidas a las de los hornos de carbn). Cuando adquieren aspecto redondeado se llaman bombas volcnicas. Coladas. Materiales ms o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde la boca de erupcin. En ocasiones la lava se retuerce mientras se enfra originando las lavas cordadas. La piedra pmez es una variedad de lava particularmente esponjosa (es tan ligera que flota en el agua). El vidrio volcnico se llama obsidiana. Tiene color oscuro y un brillo vtreo caracterstico. Rocas filonianas. formadas de magmas que cristalizan en el interior de grietas o fracturas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutnicas durante su formacin, ni tan bajas como las de las rocas volcnicas. Se llaman prfidos a las rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una "pasta" de pequeos cristales de otros minerales. Las pegmatitas se reconocen fcilmente por presentar grandes cristales de cuarzo, feldespatos y micas. Las rocas gneas pueden tener una textura: Fanertica: con granos minerales visibles debido a un enfriamiento lento. Afantica: con granos minerales microscpicos debido a que se enfriaron rpidamente. Porfdica: resulta de la combinacin de las dos anteriores, tienen ambos tipos de granos cristalinos y es propia de las rocas filonianas donde hay una fase de enfriamiento lenta seguida de otra rpida.

Metamrficas: Se forman de otras rocas que, sin llegar a fundirse, han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han transformado en un proceso denominado metamorfismo. Cualquier roca cuando se somete a intensas presiones y temperaturas sufre cambios en sus minerales y se transforma en un nuevo tipo de roca. El proceso metamrfico se realiza en estado slido, es decir que las rocas se transforman sin fundirse. La mayora de las rocas metamrficas sufren un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados, esto se conoce como foliacin y se ve muy bien en rocas como las pizarras, los esquistos y los gneises. Las pizarras son arcillas metamorfizadas, presentan foliacin muy recta, paralela y prxima, generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fsiles. Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo ms intenso, presentan foliacin algo deformada y sin fsiles. El gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso, sus principales minerales son el cuarzo, los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras. Otras rocas metamrficas muy comunes son: El mrmol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido metamorfismo y presentan un aspecto cristalino caracterstico. La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas. Las rocas metamrficas se pueden agrupar en dos grandes grupos: las que presentan foliacin o de estructura planar como las pizarras y esquistos y las que no tienen foliacin o de estructura granular como el mrmol o las cuarcitas por ejemplo. El metamorfismo puede ocurrir en diferentes ambientes terrestres, por ejemplo a ciertas profundidades las rocas sufren cambios debidos al peso de los materiales que hay por encima y a las grandes temperaturas asociadas a la formacin de montaas en los continentes o centros de expansin de la corteza ocenica (metamorfismo regional), tambin se produce este metamorfismo en los bordes de las placas tectnicas debido fundamentalmente a las grandes presiones que actan. En otros casos las rocas son trituradas a poca profundidad por ser sometidas a fuertes presiones (metamorfismo dinmico o de presin) y tambin en los alrededores de los magmas gracias a las grandes temperaturas reinantes (metamorfismo de contacto o trmico).

Sedimentarias: Originadas a partir de la consolidacin de fragmentos de otras rocas, de restos de plantas y animales o de precipitados qumicos, en zonas superficiales de la corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos. Son detrticas si se originan a partir de trozos de otras rocas. Qumicas y orgnicas si se forman a partir de precipitacin de compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres vivos. Rocas sedimentarias detrticas. Son las formadas a partir de la sedimentacin de trozos de otras rocas despus de una fase de transporte. La clasificacin de estas rocas se basa en los tamaos de los trozos que las componen. Las constituidas por trozos de tamao grande son los conglomerados, las areniscas poseen granos de tamao intermedio y los limos y arcillas poseen trozos muy pequeos. Rocas sedimentarias qumicas y orgnicas. Son las formadas a partir de la precipitacin de determinados compuestos qumicos en soluciones acuosas o bien por acumulacin de substancias de origen orgnico. Un tipo muy comn es la roca caliza, formada en su mayor parte por restos de organismos como corales, algas, etc. Aunque tambin puede originarse por precipitacin de cementos calcreos. Las tobas calcreas son rocas muy porosas y con abundantes restos vegetales que se originan en los ros cuando el carbonato de calcio precipita sobre la vegetacin. Los carbones y petrleos son rocas sedimentarias orgnicas originadas a partir de la acumulacin de restos de materia orgnica.

Ciclo de las Rocas