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La bsqueda y construccin de una epistemologa cientfica.

En el presente ensayo abordamos las razones que tuvo Jean Piaget para la formulacin de su teora. Piaget fu bsica y primordialmente un epistemlogo, sin embargo la epistemologa que l propone difiere tan radicalmente de las epistemologas corrientes, que los epistemlogos la rechazan. l quiere rescatar la epistemologa de la filosofa especulativa, y hacer de ella una ciencia. Como gran parte de los grandes aportadores de la ciencia, Piaget rompe con el paradigma dominante de la poca, rompe abiertamente con el empirismo atacndolo de manera directa por su concepcin de que el conocimiento el cual tuvo que renunciar a ser el que fundamente las bases del conocimiento comn. Ni desde los ms altos niveles de abstraccin de la especulacin filosfica se haba logrado asentar una teora general del conocimiento; ni desde el rigor de una ciencia emprica, slidamente fundada en la nueva lgica y la nueva matemtica que se desarrollo en el siglo XX, se haba podido establecer una epistemologa asentada sobre bases solidas,. Ni apriorismo ni empirismo. La teora constructivista se propone contestar la pregunta de Cules son las bases de todo el cumulo de conocimientos que han permitido ejercer el dominio sobre la naturaleza y explicar los fenmenos naturales? La originalidad del aporte de Piaget consiste en que busca las respuestas en el comportamiento de los nios, desde su nacimiento hasta la adolescencia, antes de buscarlas en la historia de la ciencia. Piaget se plantea tempranamente la pregunta de Dnde est la frontera entre lo que la reflexin permite alcanzar con seguridad y lo que los hechos obligan a rectificar? y Cmo conciliar la epistemologa con la ciencia? La pura reflexin sin experimentacin no satisfizo jams a Piaget. Este comenz a trabajar con Simn, coautor del famoso test de inteligencia, estandarizando algunas pruebas de razonamiento, sin embargo apartndose de la labor original, inicia una labor de charla clnica con los nios, buscando descubrir cules eran los procesos de razonamiento que conducan a las respuestas correctas en dichos test, as

descubre que estos razonamientos, en apariencia simples, suponan una relacin de inclusin de clases o una composicin de relaciones presentaban dificultades insospechadas hasta los 10 -11 aos. Apasionado con sus primeros

descubrimientos solicita permiso para interrogar a nios anormales. De estas primeras experiencias surge una nueva metodologa y una nueva problemtica: dejar de considerar las respuestas errneas como un dficit y considerarlas en su originalidad propia; tratar de descubrir una lgica de los errores; indagar los procesos subyacentes a las respuestas, en lugar de contentarse con catalogarlas. Y para lograrlo, inventar una metodologa adecuada que rena las ventajas del control experimental riguroso con la flexibilidad de los interrogatorios utilizados en la clnica psiquitrica. As Piaget transforma un trabajo de estandarizacin en su primer trabajo sobre la lgica de clases y de relaciones en el nio. Y encuentra as su propio camino. Tuve finalmente el sentimiento de haber encontrado una va que conciliaba la investigacin epistemolgica con el respeto hacia los hechos.

AL estudiar la gnesis delpensamiento, su desqarrollo apartir del nacimiento, la dificultad principal consiste en precaverse en contra del adultomorfismo, las contribuciones ms importantes de Piaget provienen de interrogarse acerca de lo que parece ser obvio, ciertos principios de conservacin resultan evidencias lgicas para cualquier adulto, sin embargo l mismo establecin que hasta los 6-7 aos, ni el peso ni elvolumen de un objeto deformado se conservan,pero lo sorprendente esque tampoco se conserva su cantidad de materia. Ms sorprendente an, hacia los 6-7 aos el nio considera comoevidente que la cantidad de materia de un objeto no aumenta ni disminuye si slo se ha modificado su forma, pero esto no lo lleva a la conclusin de la conservacin ni del peso ni del volumen. En el sentido comn, considera que el aprendizaje es unproceso dirigidodesde afuera, por la accin de los adultos sobre el nio, de tal manera que los hechos cotidianos sern los que se conozcan antes y mejor de la misma manera el nio adquirira antes y mejor aquellasconductas que sean reforzadas por losadultos que

lo rodean. Para Piaget la explicacin se complementa con uno de los conceptos basicos de su teoria: Cualquier estimulo debe ser ASIMILADO por el organismo. Es decir es reelaborado, incorporando este nuevo estimulo al sujeto.La modificacion del estimulo es en su funcin, y dicho estimuloseraincorporado a los esquemas de accin del sujeto. La asimilacin designa de este modo la accin delsujeto sobre elobjeto. Un mecanismo antagnico perocomplementario es la ACOMODACIN: Ella designa laaccin de sentido contrario, del objeto sobre el sujeto, lamodificaci,on que el sujeto experienta en virtud del objeto. Lo que llamamos ADAPTACION es,para Piaget, un acto dcomplejo que resulta del interjuego de mecanismos de acomodacin y asimilacin, con dosis variables del uno y del otro. Piaget pretende constituir la epistemologa comociencia,independiente de la filosofia.Para ser tal, deber proceder comolas demas ciencias, formulando preguntas verificables ( tanto de un punto de vista formalcomo experimental). Piaget propone sustituir la pregunta metafisica Qu es el conocimiento en s? Por una pregunta verificable: Cmo se pasa de un estado de menor conocimiento aun estado de mayor conocimiento?. Para responder esta pregunta es precisoreconstruir crticamente la historia de la ciencia como un analisis de los procesos. Para Piaget la epistemologia debe ser forzosamente interdisciplinaria, poniendo como ejemplo para esta diciplina la necesidad de tomar en serio los aportes de la psicologa Perolainvestigacin psicolgica es pertinente a a epistemologa tambien en otro sentido.La epistemologa concebida debe ser tambien necesariamente

interdisciplinaria: a) Porque el desarrollo dela epistemologia ha estado siempre estrechamente ligado al desarrollo de la ciencia. b) Porque no basta con recurrir a lahistoria de la ciencia sino que espreciso conocer cual es el estado actual de la ciencia. Para saber acerca de estono

basta con especular. Es necesario trabajar conjuntamente con los hombres de ciencia. Como mencionamos anteriormente, Piaget fue primordialmente un

Epistemologo, es as que su largo viaje a traves de la psicologa y la biologia acaban teniendo sentido en su formulacin sobre su teoria Epistemologica gentica. Aun mayormente conocido como el hombre de los estadios, su aporte en general a la ciencia del conocimiento es aun mayor, solamente

opacado por su fama personal. Piaget es un hobre muy conocido peromuy incomprendido,en el sentido que la forma final de sus investigaciones sobre los nios tienen su mayor finalidad enelcoprendimiento del adulto y del como se forma en si elconocimiento valido y como se pasa de unestado de menor conocimiento a uno de mayor conocimiento, recurriendono al estudio de la historia de la ciencia si no,llendo con los especialistas de cmo se avanza de estadio en estadio: Los nios.