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Desarrollo cognitivo del nio El nio normal atraviesa 4 estadios sensomotor, preoperatorio (se desarrolla en la edad escolar 6-7

aos se gua por su lgica, la riqueza de la experimentacin en la actividad lingstica depende en gran parte de su medio ambiente y de la estimulacin que reciba de otras personas, el hecho de hacerle preguntas al nio y dejarlos que ellos respondan es una de las situaciones ms importantes porque aumentan su nivel de verbalizacin, esta situacin es muy importante para el desarrollo del nio en este estadio), operaciones concretas y formales.

1.2.1. Piaget (1896-1980) El sistema clasificatorio de Piaget se basa en el aspecto cognitivo del comportamiento. Por otro lado, los modelos emotivos de Piaget estn sometidos a ciertos condicionamientos sociales, que afectan por ejemplo a la edad de la aparicin de los estadios. Piaget trata de explicar el desarrollo de los conocimientos, es decir, trata de explicar cmo una persona pasa de un conocimiento menos verdadero o ms simple, a otro ms verdadero o complejo. Para l, cada uno de los periodos que describen completa al anterior y le supera. En un principio, Piaget seala cuatro periodos o estadios: 1. Periodo sensomotriz. Avanza del nacimiento al ao y medio o dos aos de vida. Piaget le llama as a este periodo porque el recin nacido cuenta slo con los esquemas senso-motrices congnitos, como son los primeros reflejos o instintos. Poco a poco estos esquemas se van coordinando de tal forma hasta construir la organizacin advertida elemental propia de los animales, y que despus se va modificando y perfeccionando. En este perodo, el recin nacido se va diferenciando progresivamente de los objetos que le rodean, por el procedimiento de irlos definiendo, de tal forma que los objetos lleguen a cobrar una identidad propia por s mismos, aunque estos cambien de aspecto, lugar y tiempo. 2. Periodo del pensamiento preoperacional. Comprende de los dos a los siete aos. Este periodo consta de dos fases: la fase preoperacional tal (o llamada tambin de representacin) y la fase instintiva. La fase preoperacional abarca de los dos a los cuatro primeros aos del nio. En esta fase, el nio mantiene una postura egocntrica, que le incapacita para adoptar el mismo punto de vista de los dems. Tambin en esta fase, la manera de categorizar los objetos se efecta globalmente, basndose en una exagerada generalizacin de los caracteres ms sobresalientes. La fase instintiva se prolonga hasta los siete aos, y se caracteriza porque el nio es capaz de pensar las cosas a travs del establecimiento de clases y relaciones, y del uso de nmeros, pero todo ello de forma intuitiva, sin tener conciencia del procedimiento empleado.

En este periodo, el nio desarrolla primero la capacidad de conservacin de la sustancia, luego desarrolla la capacidad de la conservacin de la masa, y posteriormente la del peso y la del volumen. Piaget seala que el paso del periodo sensomotriz a este segundo periodo se produce fundamentalmente a travs de la imitacin, que de forma individualizada el nio asume, y que produce la llamada imagen mental, en la que tiene un gran papel el lenguaje. 3. Periodo de las operaciones concretas. Comprende de los siete a los once aos. Este perodo ha sido considerado algunas veces como una fase del anterior. En l, el nio hace uso de algunas comparaciones lgicas, como por ejemplo: la reversibilidad y la seriacin. La adquisicin de estas operaciones lgicas surge de una repeticin de interacciones concretas con las cosas, aclarando que la adquisicin de estas operaciones se refieren slo a objetos reales. Con esta adquisicin de las operaciones concretas, se produce una serie de modificaciones en las concepciones que el nio tiene sobre las nociones de cantidad, espacio y tiempo, y abre paso en la mente del nio a las operaciones formales que rematan su desarrollo intelectual. 4. Periodo de operaciones formales. Este ltimo periodo en el desarrollo intelectual del nio abarca de los once o doce aos a los quince aos aproximadamente. En este periodo los nios comienzan a dominar las relaciones de proporcionalidad y conservacin. A su vez, sistematizan las operaciones concretas del anterior periodo, y desarrollan las llamadas operaciones formales, las cuales no slo se refieren a objetos reales como la anterior, sino tambin a todos los objetivos posibles. Con estas operaciones y con el dominio del lenguaje que poseen en esta edad, son capaces de acceder al pensamiento abstracto, abrindoseles las posibilidades perfectivas y crticas que facilitan la razn. A modo de resumen, para Piaget todo el proceso de desarrollo de la inteligencia est un proceso de estimulacin entre los dos aspectos de la adaptacin, que son: la asimilacin y la acomodacin.

DESARROLLO DEL LENGUAJE VERBAL EN EL NIO

En este apartado abordaremos las etapas por las que todo nio "normal" pasa en camino a hablar y formar oraciones o grupos de palabras. Pero, previamente, cabe hacer la siguiente aclaracin. El trmino "normal" simplemente significa lo que la mayora de los nios hacen dentro de un tiempo "esperado" o "deseado", consideracin que est basada en criterios consensuales y/o estadsticos. Sin embargo, cabe sealar que ningn nio es un dato estadstico ni un trmino promedio, pues cada uno es enfticamente un individuo.

Por eso, entre todos los nios que hablan normalmente y que, por lo general, se les supedita a este patrn de consideracin estndar, la edad especfica en que comiencen a hablar puede variar. En esto intervienen las particularidades individuales dependientes del estado y funcin del aspecto anatmico y sistema nervioso, del aspecto psicolgico, de las condiciones de educacin y de las caractersticas del lenguaje de las personas que rodean al nio. As, algunos nios empiezan a hablar temprano y de "golpe", otros un poco ms tarde y, tambin, hay unos que se rezagan considerablemente, inquietando al principio a sus padres con su silencio tenaz y asombrndolos, luego, con su excesiva locuacidad. Ciertos retrasos pueden atribuirse a la herencia, debido a que hay familias donde los nios empiezan a hablar ms tarde que en otras. Pero tambin hay casos, en gran medida, generados por el medio ambiente, en especial por el hogar, en el que los padres no suelen estimular adecuadamente la adquisicin y el desarrollo del habla de sus nios. Es el caso, a veces, del hijo nico, cuyos padres slo hablan lo indispensable, quizs para decir a ms: "Est preparado el desayuno?" y creen innecesario decirle algo a su nio antes de que ste pueda "comprender" y responder. Tambin se tiene como ejemplo el caso de los hijos de padres sordomudos, quienes por falta de conversacin en el hogar empiezan a hablar mucho ms tarde que los otros nios de su misma edad, aunque ellos mismos no sean ni sordos ni mudos. En cambio, los nios que crecen rodeados y estimulados lingsticamente por sus hermanos, o a quienes sus padres les han hablado aun antes de que puedan comprender el sentido de las palabras, aprenden fcilmente a hablar en comparacin a los nios antes sealados. De esa forma la familia cumple una funcin importante en la aparicin y en el ritmo del desarrollo del lenguaje verbal del nio. Si ste se siente emocionalmente seguro y lingsticamente estimulado, se desarrollar normal y ptimamente, superando las dificultades de las distintas etapas en el tiempo esperado; pero cuando la familia es conflictiva e indiferente con l, esto obstaculizar y retardar su evolucin y, muchas veces, con consecuencias negativas para su comportamiento de ajuste posterior. De acuerdo con estas consideraciones, en esta parte abordaremos el desarrollo normal del lenguaje verbal, cuyo proceso marcha correlativamente al desarrollo integral del nio.

EL LENGUAJE VERBAL COMO PARTE DEL DESARROLLO INTEGRAL DEL NIO Las caractersticas progresivas del desarrollo del lenguaje verbal en los diferentes niveles de edad, se adscriben a las etapas del desarrollo integral del nio, encontrndose estrechamente asociado a los siguientes aspectos:

Al proceso de maduracin del sistema nervioso, tanto al central (SNC) como al perifrico, correlacionndose sus cambios progresivos con el desarrollo motor en general y con el aparato fonador en particular. Al desarrollo cognoscitivo que comprende desde la discriminacin perceptual del lenguaje hablado hasta la funcin de los procesos de simbolizacin y el pensamiento. Y, al desarrollo socioemocional, que es el resultado de la influencia del medio sociocultural, de las interacciones del nio y las influencias recprocas.

ETAPAS DEL DESARROLLO DEL LENGUAJE De acuerdo con las referencias anteriores y tomando en cuenta los aportes de diferentes investigadores como Lenneberg, 1967; Brown y Frazer, 1964; Bateson, 1975; Stampe e Ingram, 1976; Einsenson, 1979; Bruner, 1976 y muchos otros, aqu dividimos el desarrollo del lenguaje en dos etapas principales: Etapa Prelingstica Etapa Lingstica Cada una de estas etapas va marcando el surgimiento de nuevas propiedades y cualidades fonticas, sintcticas y semnticas a medida que el nio crece, tal como describiremos a continuacin.

1. Etapa pre-lingstica Denominada tambin como la etapa preverbal, comprende los primeros 10 a 12 meses de edad. Se caracteriza por la expresin buco-fonatoria que de por s apenas tiene un valor comunicativo. Otros la consideran como la etapa del nivel fnico puro, debido a que el infante emite slo sonidos onomatopyicos. Durante esta etapa, que abarca el primer ao de vida, la comunicacin que establece el nio con su medio (familia), especial y particularmente con su madre, es de tipo afectivo y gestual. De all que para estimularlo lingsticamente la madre deba utilizar, junto con el lenguaje afectivo y gestual, el lenguaje verbal. La palabra debe acompaar siempre al gesto y a las actividades de la madre con su hijo. Esta etapa preverbal hasta hace poco despertaba escaso inters de los especialistas, pero gracias a las investigaciones actuales, hoy sabemos que tiene un valor relevante y trascendental en la configuracin de las bases del desarrollo lingstico, puesto que tanto las expresiones vocales (sonidos o grupo de sonidos de simple significacin) como las expresiones verbales (sonidos, grupo de sonidos, palabras aisladas, etc.) influyen de modo determinante en el desarrollo posterior de la comunicacin lingstica del nio.

Esta etapa comprende, a su vez, subetapas o estadios con caractersticas particulares que van de acuerdo con la secuencia cronolgica del desarrollo integral del nio, las que pasamos describir:

a) Del nacimiento al mes y dos meses de edad Desde que nace hasta ms o menos, el final, del primer mes, la nica expresin que se oye del beb es el llanto, que es la primera manifestacin sonora puramente mecnica o refleja y, como tal, indiferenciada en cuanto al tono, sea cual fuere la razn de su estado. Con el llanto, el beb pone en funcionamiento el aparato fonador, permitindole tambin la necesaria oxigenacin de la sangre y el establecimiento de la respiracin normal. Pasando este perodo, por lo general al inicio del segundo mes, el llanto ya no es un fenmeno o manifestacin mecnica e indiferenciada, sino que el tono del sonido cambia con el contenido afectivo del dolor, el hambre u otra molestia; es decir, la variacin de la tonalidad est relacionada con el estado de bienestar o malestar del beb. Con, el llanto el beb logra comunicar sus necesidades al mundo que le rodea y, como se da cuenta de que gracias al llanto sus necesidades son satisfechas, lo usar voluntariamente, ya no siendo entonces un mero reflejo o sonido indiferenciado. De esa manera el beb va comunicndose con su entorno prximo, especialmente con su madre, comprendiendo cada vez mejor lo que sta le comunica, aunque sea incapaz de expresarlo.

b) De tres a cuatro meses de edad Al inicio del tercer mes el beb produce vagidos, sonidos guturales y voclicos que duran de 15 a 20 segundos. Responde a sonidos humanos mediante la sonrisa y, a veces, con arrullo o murmullo. Aqu la forma caracterstica del grito del beb puede ser una llamada expresiva relacionada con alguna necesidad, tal como el grito de incomodidad. A esta edad ya distingue entre los sonidos: /pa/, /ma/, /ba/, /ga/. Sus vocalizaciones ya pueden mostrar alegra; sus manifestaciones de placer las expresa mediante consonantes guturales "ga.ga", "gu.gu", "ja.ja", mientras que su displacer mediante consonantes nasalizadas como "nga", "nga". El beb sabe distinguir, tambin, las entonaciones afectivas, reaccionando con alegra, sorpresa o temor ante el tono de voz, especialmente de sus padres. A los tres meses aparece el balbuceo o lalacin, que consiste en la emisin de sonidos mediante redoblamiento de slabas como "ma...ma", "ta...ta" y otras. El inters del nio por las personas, as como su comunicacin, que estaba limitada nicamente a lo afectivo durante el 2do. y 3er. mes de vida, comienza a ampliarse hacia los objetos entre el 3er. y 4to. mes.

Piaget considera que al iniciar el 4to. mes, el nio supera la etapa denominada de las reacciones circulares primarias, que son caractersticas de los tres primeros meses de vida, en las que el objeto de sus actividades estaba centrado y dirigido hacia su propio cuerpo, pasando a la siguiente etapa de las reacciones circulares secundarias, en las que el objeto de sus actividades ya no es su propio cuerpo sino algo externo a l (sonajero o cualquier otro juguete). Paralelamente con esto el nio va tomando conciencia de que sus fonaciones, gorgogeos, manoteos y ruidos guturales diversos producen efectos en su rededor y aprende a comunicar algo a alguien. De esa forma el nio va progresando y aumentando sus vocalizaciones, las mismas que ya son cercanas a la palabra y, como tal, van cargadas de intencin comunicativa con la madre. Estos variados sonidos vocales y fonaciones prximas a la palabra que el nio dirige a la madre, deben ser atendidos, entendidos, interpretados y contestados por ella de manera reiterativa, estimulando y propiciando as su desarrollo lingstico. Esto implica que la madre tiene en sus manos la posibilidad de incrementar a su "gusto" el nivel de comunicacin verbal y afectiva con su nio, favoreciendo el desarrollo de su inteligencia, de su lenguaje, de sus posibilidades de interaccin social y la capacidad de expresin de sus deseos y sentimientos propios. En esto el "toma y daca" en la comunicacin gestual, afectiva y verbal de la madre con su nio reviste una importancia absolutamente decisiva en el desarrollo de todas sus potencialidades.

c) De cinco a seis meses de edad El balbuceo o primer intento de comunicacin que apareci alrededor de los tres meses de edad, se extiende hasta el octavo o noveno mes, progresando en el quinto y sexto mes hacia aquello que se denomina "imitacin de sonidos". Esto comienza en forma de autoimitaciones de los sonidos que el mismo nio produce (reaccin circular). Ms tarde empieza a repetir sonidos que el adulto u otro nio produce. En esta edad se dan estructuras de entonacin claramente discernibles en ciertas vocalizaciones en las que pone nfasis y emocin. Las primeras emisiones voclicas son realizaciones fonticas que aparecen en el siguiente orden: /a/ y variantes prximas al fonema /e/, aunque antes suelen emitir sonidos similares a /oe/ Posteriormente aparece la /o/ y Finalmente la /i/, /u/. Los sonidos de las consonantes aparecen posteriormente en el orden siguiente: Labiales : p (pa-pa) m (ma-ma)

b (ba-ba) Dentales : d (da-da) t Velopalatales : g j (ta-ta)

(ga-ga)

(ja-ja)

Al respecto Jakobson (1974) sostiene que la adquisicin de los fonemas van desde los ms contrastados, que son los que se encuentran en todas las lenguas (universales fonolgicos oposicin consonante-vocal), a fonemas menos contrastados, propios de cada lengua en particular. As, la /a/ es la primera vocal que se adquiere y la /i/, /u/ son las ltimas. Las primeras consonantes que aparecen son la /p/, la /m/ y la /b/, y las ltimas que se adquieren suelen ser las laterales /l/ y las vibrantes /r/. De esta manera el nio al sexto mes suele emitir los primeros elementos voclicos y consonnticos, siendo un progreso importante con respecto a los gritos y distintos sonidos larngeos de los primeros meses de vida. Posteriormente, a medida que el nio progresa, poco a poco ir sustituyendo la comunicacin gestual por el lenguaje verbal. Aqu conviene enfatizar la mxima importancia que tiene el lenguaje materno dirigido al nio durante la mitad del primer ao de vida, en el que no solamente conviene aumentar las vocalizaciones, gestos, sonrisas y dems expresiones en el seno del hogar, sino que adems la comunicacin verbal debe ser algo habitual entre los adultos y el nio.

d) De los siete a los ocho meses de edad Hasta los 6 7 meses el nio se encuentra como "polarizado", vigilante y pendiente del adulto. Pero, el mismo nio que inici el contacto con el adulto mediante seales de llamada (gestos), cambia notablemente a partir de los 7 u 8 meses debido al desarrollo de sus habilidades motoras y posturales, "abandonando" un poco al adulto, iniciando su autoafirmacin, basado en los logros que obtiene con su nueva capacidad exploratoria, tanto en su propio cuerpo como en los elementos prximos a su entorno. En estos meses, segn Bateson (1975), los intercambios vocales que se dan entre la madre y el nio tienen un carcter de "protoconversacin". Esto es de gran importancia, dado que permite afirmar y mantener el contacto social entre dichos interlocutores y que, aunque no son intercambios con contenidos significativos, la estructura del tiempo de los intercambios vocales y su funcin, basada en los principios de sucesin y reciprocidad, parecen ser ya los de una "verdadera conversacin".

Bruner (1979) seala que entre los 7 y 10 meses el nio va pasando progresivamente de la "modalidad de demanda" a la modalidad de intercambio y reciprocidad en las interacciones madre-nio. El dar y el recibir objetos pronunciando el nombre de cada uno, mientras se miran a la cara madre e hijo y miran conjuntamente el objeto, logra multiplicar y enriquecer la aptitud lingstica y comunicativa del nio, constituyendo esta "conversacin" un buen ejercicio de entrenamiento para el habla, as como para su socializacin naciente. En esta edad el nio realiza mltiples vocalizaciones espontneas, tanto voclicas como consonnticas y hasta slabas y diptongos. Estas vocalizaciones prximas a la palabra, son las que conducirn pronto al nio a emitir sus primeras palabras. Aqu las vocalizaciones alternantes entre la madre y nio, permitirn el acceso temprano al lenguaje.

e) De los nueve a los diez meses de edad En esta subetapa puede que el nio empiece realmente a decir palabras cortas, pero normalmente esto no es ms que la repeticin de lo que dicen los dems, pues es todava imitacin. Aqu las respuestas del nio son ajustes diferenciales entre la muestra y la expresin de los interlocutores que entran en relacin con l, mostrando de una manera patente la comprensin de algunas palabras y/o expresiones aisladas. En esta edad el nio manifiesta comportamientos claramente intencionados y, por tanto, inteligentes. La incorporacin de los msculos accesorios del habla y de la masticacin aumenta la destreza de la lengua y de los labios, favoreciendo la vocalizacin articulada. El nio muestra especial inters por imitar gestos y sonidos y por comunicarse, lo cual le induce a aprender rpidamente el lenguaje. Esto hace que se entregue a repeticiones espontneas que suelen ser reforzadas por los padres, quienes tambin imitan y repiten varias veces con l. Estos hechos hacen que sus vocalizaciones sean mucho ms variadas, contando en su repertorio con tres a cinco palabras articuladas. Pero, dado que el pequeo no dispone todava de la aptitud necesaria para la expresin oral, se ve obligado a simplificar el lenguaje adulto. As por ejemplo, la expresin "pa...a" del nio, sealando con su mano la panera, corresponde a la frase: "Dame pan, mam", la misma que ir superando progresivamente. Por otro lado, cabe sealar que la simbiosis afectiva madre-nio que se daba en forma dominante durante los primeros ocho meses de vida, va disminuyendo gradualmente a partir de los nueve meses, permitiendo al nio "ser" y conocerse como "uno entre otros". En esta edad es cuando comienza entonces la conquista de s mismo, de su "Yo", vindose el nio en la necesidad de aprender ms rpidamente el lenguaje.

f) De los once a doce meses de edad

El nio de 11 meses cuenta en su repertorio lingstico con ms de cinco palabras. En esta edad el nio emplea idnticas palabras que el adulto, pero no les atribuye el mismo significado. Sin embargo, a medida que va progresando en este proceso, los significados que va atribuyendo a las palabras se van aproximando a los significados atribuidos por el adulto. Estas simplificaciones del lenguaje adulto que se observan en esta edad, segn Stampe e Ingram (1976), se deben atribuir al intento de reproducir las palabras del adulto y no a la imperfeccin de las percepciones auditivas del nio. Tales simplificaciones pueden consistir en: Sntesis de un segmento o trozo del habla adulta: "caca" para decir: "mam, dame bacn". Sustitucin: dice "topa" en vez de decir "sopa". Sustituye la fricativa /s/ por la oclusiva /t/, que es ms fcil de articular. Supresin: dice ".opa" en vez de "sopa". De esta forma el nio se ve obligado a simplificar el lenguaje adulto, sin que esto signifique que no comprenda, sino que su capacidad expresiva es todava bien limitada. Empero, segn algunos especialistas, a los 11 12 meses el nio suele articular ya sus primeras "palabras" de dos slabas directas: "mam", "pap", "caca", "tata", dando inicio a la siguiente etapa denominada lingstica o verbal, sustituyendo progresivamente el lenguaje gestual y "superando" la simplificacin del lenguaje adulto a medida que va incrementando su lxico. Con respecto a la aparicin de la "primera palabra", cabe aclarar que esto depende del momento en que los padres lo identifiquen como tal y de lo que entienden por "palabra", ya que las unidades de significacin que el nio emplea se corresponden con segmentos del habla adulta. El nio de esta edad (un ao) suele ocupar el centro de la atencin de la familia, cuyas acciones, gracias y ocurrencias suelen ser festejadas y aplaudidas, reforzando la conducta, que tender a repetir una y otra vez. Esto es bueno porque ayuda al nio a sentir y vivir su propia identidad. Adems, el intercambio gestual mmico y verbal de sus comunicaciones con el adulto, acompaado de la conducta de "dar y tomar", permite el desarrollo mayor del lenguaje.

2. Etapa lingstica Este perodo se inicia con la expresin de la primera palabra, a la que se le otorga una legtima importancia como el primer anuncio del lenguaje cargado de un propsito de comunicacin. Sin embargo, no se puede decir con precisin cundo comienza, cundo este anuncio del lenguaje se precisa y confirma, cundo se puede hablar de la "primera palabra". Por eso la fecha de su aparicin est diversamente fijada, ya que los estudios al respecto se basan mayormente en las informaciones que dan las madres.

Hay que sealar, adems, que las nias son las que empiezan a hablar un poco antes que los nios. Por otro lado, aparte del sexo, tomando como referencia las peculiaridades individuales, un nio puede demorarse ms que otros en una etapa y pasar rpidamente por otra, condicionando la aparicin de la primera palabra en los nios en cronologas distintas. No obstante, los diferentes especialistas estiman que la mayora de los nios que van a hablar, tal vez el 90 por ciento de ellos, dicen sus primeras palabras para cuando tienen 15 a 18 meses, aunque esta afirmacin no es exacta o concluyente por las razones antes expuestas. De all que la etapa lingstica se considera en forma un tanto amplia, desde aproximadamente el 12do. mes (un ao de edad), pasando el nio de las variadsimas emisiones fnicas del perodo prelingstico a la adquisicin de fonemas propiamente dichos en el plano fonolgico (articulaciones fonemticas), perfeccionndose tambin el aspecto semntico y sintctico de las palabras a medida que el nio crece. Dentro del perodo lingstico se consideran las siguientes subetapas:

a) De los doce a los catorce meses de edad Durante el primer ao de vida el nio ha ido estableciendo toda una red de comunicacin gestual, vocal y verbal con la familia. Las primeras expresiones vocales eran simples sonidos con una significacin nicamente expresiva. Las expresiones verbales, sin embargo, son sonidos o grupos de sonidos que ya hacen referencia a algunas entidades del medio (objetos, personas, situaciones, acontecimientos, etc.). Empero, esta secuencia de sonidos no forman todava parte de la lengua; pues, tanto las expresiones vocales como las verbales son formas de expresin prelingstica. A partir de los 12 meses (un ao), incluso desde los 11 meses, el nio comienza a producir secuencias de sonidos bastante prximos a los elementos lexicales de la lengua adulta, o sea las palabras. Estas formas verbales prximas a la palabra, van precedidas de producciones fnicas estables que contienen elementos de significacin, constituyendo estas emisiones un anticipo de la capacidad del nio para utilizar un significante que comunique un significado. De esta forma el nio comienza con el desarrollo lexical, contando en su repertorio lingstico 3 a 5 palabras (mam, pap, tata, caca, etc.). Empieza tambin a utilizar las formas fonticamente convencionales de la comunidad lingstica; sin embargo, aunque el nio de un ao emplea idnticas palabras que el adulto, todava no le atribuye el mismo significado a las cosas, debido precisamente a su escaso repertorio lexical. Entre los 13 y 14 meses, el nio inicia la conocida etapa "holofrstica" (palabra-frase), en la que emite frases de una sola palabra o elementos con varios significados. Por ejemplo, la palabra "abe" (abrir) lo utiliza para expresar diferentes acciones: Abre : Abre la puerta

Abre : Pela la naranja Abre : Pon a un lado las cosas para ... Por esta poca, los primeros pasos de comunicacin verbal del nio se caracterizan por un incremento en la "denominacin", pues, ya sabe utilizar el nombre de las personas de la familia y otros prximos a l, y cuando comienza su "conversacin" emplea palabras que sirven de reclamo o llamada: "ma, ma!" (mira, mira), etc. A esta edad, la indicacin o sealizacin que apareci a los 10 meses ya va acompaada de la palabra que se refiere al objeto. El nio dice palabras que designan bien el objeto de la accin, la accin misma o la persona que ha de realizarla, aunque todo esto lo hace apoyndose todava en los gestos. El nio comienza a comprender tambin los calificativos que emplea el adulto (bueno, malo, agradable o desagradable). Igualmente comprende la negacin y la oposicin del adulto, e incluso la interrogacin como actitud. De este modo el nio desde los 12 meses de edad inicia un largo y complejo proceso de desarrollo y, poco a poco, los significados que atribuye a las palabras se van aproximando a los significados atribuidos por el adulto. Pero, para que esto ocurra de una manera ptima, es importante que los padres estimulen lxicamente al nio, tratando de asociar siempre en las "conversaciones" el significado fnico (palabra hablada) con el significado (objeto al que hace referencia la palabra), para que el nio asocie y fije la relacin en su cerebro. En este proceso, es conveniente que los adultos utilicen sustantivos, adjetivos y acciones que forman parte de la vida diaria del nio. Esto, sin duda, contribuye de manera directa y eficaz al desarrollo del lenguaje, de la inteligencia y dems reas con las que este aprendizaje se relaciona.

b) De los quince a los dieciocho meses de edad A los 15 16 meses el nio se encuentra en plena etapa holofrstica (palabra-frase). Dentro de su repertorio lxico cuenta con 5 a 15 20 palabras, y cada vez demostrar mayor incremento en su vocabulario por medio de las inflexiones de su voz al querer identificar algo. Einsenson sostiene que en esta etapa surge el habla verdadera y seala que el nio utiliza palabras para producir acontecimientos o llamar la atencin de los dems. En algunos nios bastante adelantados, suele observarse el empleo de algunas frases con dos palabras, principalmente de objetos o acciones, sin descartarse en ciertos casos, tambin, el uso de adjetivos (calificadores). Sin embargo, antes de ser capaz de hacer combinaciones de dos palabras, frecuentemente seguir empleando una sola palabra para referirse a muchos objetos.

Esta extensin semntica en las vocalizaciones infantiles le seguir acompaando por largo tiempo. Pero a medida que vaya incrementando su lxico y evolucionando su habla, ir reduciendo progresivamente tal extensin semntica. Desde los 16 17 meses hasta los dos aos de edad, har cada vez ms frecuentemente el uso de combinaciones espontneas de varias palabras y frases, incrementando el caudal de palabras en su expresin. A los 17 meses el nio extiende cada vez ms su repertorio lingstico y comienza a hacer combinaciones de dos palabras. En esta edad, la identificacin y denominacin de objetos, figuras y diferentes partes del propio cuerpo, son ejercicios muy recomendables para el desarrollo del lenguaje verbal del nio.

c) De los dieciocho a veinticuatro meses de edad Entre los 18 y 24 meses, la mayora de los nios cuentan con un vocabulario mayor a 50 palabras, pasando a combinar 2 a 3 palabras en una frase, dndose inicio al habla "sintctica"; es decir, el nio comienza a articular palabras en frases y oraciones simples. En sus expresiones verbales utilizan sustantivos (nombres), verbos (acciones) y calificadores (adjetivos y adverbios). Entre estas clases gramaticales suelen establecer las siguientes relaciones: Entre dos nombres (o sustantivos): "Zapato pap" (poseedor y objeto posedo) "Sopa silla" (relacin fortuita) Entre nombre y verbo: "Abre puerta" (verbo y objeto) "Pap come" (sujeto y verbo) Entre calificadores y adjetivos: "Bonita pelota" (calificador ms nombre) "Ms juego" (calificador ms verbo) "Ms bonita" (calificador ms calificador) Hacia los dos aos el nio posee un vocabulario aproximado de 300 palabras. En sus expresiones suele observarse, tambin, el inicio de la utilizacin de los pronombres personales "Yo" y "T" y

el posesivo "Mi" y "Mo". Sus frases expresan intencin y accin: "hace lo que dice y dice lo que hace". En esta edad surge la funcin simblica en el nio y termina el predominio de la inteligencia sensoriomotriz dando lugar a la inteligencia representacional. Con la funcin simblica el nio tiene la capacidad de representar mentalmente las cosas y evocarlas sin necesidad de que stas estn presentes. Con la capacidad simblica, los gestos y las expresiones verbales del nio comienzan a referirse cada vez con mayor frecuencia a realidades ms abstractas, hacindose ms dominante en el lenguaje. Los smbolos (significantes) vienen a desempear un papel singular en el desarrollo posterior del nio, ya que stos son los que van a permitir construir los cdigos sobre los cuales se configuran las bases de las funciones superiores. Mediante estos cdigos es que accedemos a las emociones, a las realidades abstractas, al lenguaje y a convertir lo implcito en explcito. Esta capacidad simblica permite al nio explorar e incrementar su lenguaje verbal, manifestando inters por escuchar cuentos sobre s mismo o sobre su familia, en los cuales va captando el sentido de las palabras y oraciones de las narraciones que los padres le brindan.

d) De los dos a los tres aos de edad A los tres aos se produce un incremento rpido del vocabulario, incremento que es mucho mayor que lo que ocurrir posteriormente, llegando a tener un promedio de 896 palabras y a los tres aos y medio 1222 palabras (Smith, 1980). El nio en sus expresiones verbales ya emplea verbos auxiliares "haber" y "ser" y da cierta prevalencia al artculo determinado. En el curso de esta edad comienza a utilizar las proposiciones y el nio ya tiene un lenguaje comprensible, incluso para personas ajenas a la familia, manifestando un dominio de la mayor parte de la gramtica de su lengua materna (sintaxis), por lo que los especialistas suelen denominarlo como el perodo de la "competencia sintctica".

e) De cuatro a los cinco aos de edad A los cuatro aos de edad el nio domina virtualmente la gramtica, pero comienza a expresarse de acuerdo a un estilo "retrico propio", tal como Einsenson seala. El nio empieza a utilizar los pronombre en el siguiente orden: Yo, T, l, Ella, Nosotros-as, Ustedes; contando con un vocabulario de 1,500 palabras y a los cinco aos, 2,300 palabras aproximadamente. Entre los 4 5 aos, el nio suele estar ya capacitado para responder a preguntas de comprensin referentes al comportamiento social aprendido, dado que su lenguaje ya se

extiende ms all de lo inmediato. Esto se debe a la capacidad simblica del nio y, como tal, puede evocar y representarse mentalmente las cosas, acciones y situaciones, trascendiendo la realidad y el presente. Esa capacidad y la necesidad de comunicarse, hacen posible un mayor y rpido desarrollo del lenguaje infantil, facilitando tambin el desarrollo de la inteligencia.

f) De los seis a los siete aos de edad A esta edad se inicia la etapa escolar, en la cual el nio manifiesta una madurez neuropsicolgica para el aprendizaje y un lenguaje cada vez ms abstracto. Debido al "dominio" del lenguaje el nio puede percibir distintas unidades lingsticas dentro de una lectura o discurso, percibindolo como un todo. El nio supera tambin el perodo egocntrico y su pensamiento se torna lgico-concreto. Ahora es capaz de tomar en cuenta los comentarios y crticas de los dems con respecto a su persona, lo cual no ocurra en edades anteriores. Esta capacidad de descentracin hace que el nio tome conciencia de s mismo, asumiendo un autoconcepto y una autoimagen adecuada o inadecuada, lo que influir en su adaptacin y desarrollo de personalidad.

SNTESIS ste es el proceso de desarrollo del lenguaje verbal que se da en los nios normales, tal como la psicologa evolutiva, la psicolingstica y otras lo describen. En dicho proceso intervienen muchos factores, todos ellos estrechamente ligados al desarrollo integral del nio. Cabe sealar que el desarrollo de la expresin verbal suele ser posterior a la comprensin del lenguaje; es decir, el desarrollo de la capacidad de comprensin se anticipa al de la expresin verbal.