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RED INTERNACIONAL PARA EL DISEO DE CIUDADES SSMICAMENTE RESILIENTES

Organizacin enfocada a fomentar la participacin interdisciplinaria. Es de vital importancia que las disciplinas de ingeniera ssmica y los responsables polticos comprendan los efectos que las decisiones de sus diseos de ciudad y planificaciones urbanas tienen en la capacidad de recuperacin de zonas golpeadas por terremotos. El objetivo de esta sesin es establecer una red de comunicacin internacional para la discusin de estos temas y el intercambio de conocimiento.

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mircoles, 1 de agosto de 2012


LA PLANTA LIBRE EN LOS EDIFICIOS: CONFIGURACIN MODERNA GENERADORA DE IRREGULARIDAD SSMICA
Presentado en las XXX jornadas de investigacin del IDEC

L. Teresa Guevara Prez


Facultad de Arquitectura y Urbanismo, Universidad Central de Venezuela, Caracas.

Resumen
La irregularidad en la configuracin es uno de los factores que se incluyen actualmente en la mayora de las normas ssmicas para definir el procedimiento de anlisis que se aplicar en el diseo sismorresistente de los edificios. Estas irregularidades se deben generalmente a decisiones arquitectnicas tomadas en el diseo original del edificio, o en remodelaciones posteriores. Las normas establecen dos categoras de irregularidades: en planta y en alzado. Entre los tipos en alzado se han establecido: piso blando (distribucin irregular de la rigidez) y piso dbil (distribucin irregular de la resistencia). Ambas configuraciones se conocen en trminos arquitectnicos como planta libre. El origen arquitectnico de estas configuraciones se deriva principalmente de los postulados de la arquitectura moderna que se establecieron desde mediados del siglo XX y se adoptaron mundialmente tanto en zonas no ssmicamente activas como activas. Ante los numerosos informes que despus de los sismos han reportado daos severos y hasta el colapso de edificios con estas configuraciones se inici la investigacin que se resume en esta ponencia. El objetivo principal es definir cmo se puede lograr pasar del conocimiento acadmico a la prctica profesional para evitar la manera en que hasta ahora se ha tratado el diseo y construccin de edificios con las configuraciones estudiadas. Se examin: el origen arquitectnico de las configuraciones, las razones para su difusin internacional, las normas urbanas que promueven su uso, los conceptos y normas que definen su comportamiento ante sismos. Como resultado se presentan una serie de recomendaciones tanto arquitectnicas como estructurales. Palabras clave: piso blando y piso dbil, configuracin ssmicamente irregular, arquitectura moderna

Introduccin
En trminos de arquitectura moderna se conoce la planta libre como un piso del edificio en el que la mayor parte de su espacio interior no presenta paredes o muros rgidos, inamovibles o difciles de remover. La serie de ventajas tanto estticas como funcionales que proporciona este concepto de diseo arquitectnico ha sido la causa por la que internacionalmente desde principios del siglo XX se ha estimulado y en algunos casos hasta se obliga su uso a travs de las normas de zonificacin urbana (NZU) en gran parte de las ciudades contemporneas. La planta libre ha sido ampliamente utilizada tanto en zonas que nos son ssmicamente activas como en las que s lo son, generando innumerables edificios con irregularidades estructurales identificadas en las normas ssmicas como de los tipos piso blando y piso dbil, con los consecuentes efectos desastrosos cuando ocurre un sismo. Estos dos conceptos suelen confundirse y a veces hasta usarse como sinnimos aun cuando cada uno de ellos est relacionado con una caracterstica fsica de la estructura de tipo

diferente: el piso blando o piso flexible con la rigidez y el piso dbil con la resistencia a las fuerzas producidas por los sismos. El objetivo principal de la investigacin que se llev a cabo, fue estudiar las estrategias para subsanar las discrepancias entre arquitectos y urbanistas por un lado, e ingenieros estructurales por el otro, en cuanto al significado profesional en el uso de esta configuracin arquitectnica-estructural y las estrategias para que se llegue a un entendimiento para reducir la vulnerabilidad ssmica de los edificios, tanto a ser diseados y construidos, como las existentes. Se estudi: (1) el origen y la evolucin de la configuracin arquitectnica, conocida como planta libre, en la ciudad contempornea; (3) la identificacin histrica de esta configuracin como causante de vulnerabilidad ssmica; (4) los conceptos estructurales que identifican a la planta libre como ssmicamente irregular; (5) la identificacin de diferentes configuraciones arquitectnicas que se consideran dentro los tipos de piso blando y piso dbil y sus efectos en los edificios cuando ocurre un sismo significativo; (6) las normas urbanas de ciudades contemporneas que estimulan el uso de esta configuracin; y (7) ejemplos emblemticos de edificios cuyos daos ante sismos se identificaron como causados por la irregularidad de sus configuracin. Se incluye en esta ponencia un resumen de este estudio y algunas de las observaciones y recomendaciones que se derivaron de l.

1 El origen y la evolucin de la configuracin arquitectnica tipo planta libre


La configuracin arquitectnica planta libre, tan comn en la ciudad contempornea, se deriva principalmente de tres de los cinco puntos para una nueva arquitectura de Le Corbusier (LC) que definen los postulados de la arquitectura moderna: (1) los pilotis: son columnas muy esbeltas en la planta baja (PB), o piso a nivel de calle que se deja libre de paredes, con lo cual se crea una especie de espacio vaco entre el terreno y la primera planta habitable, dando la sensacin de que el edificio flota en el aire y permitiendo la circulacin peatonal a travs de este espacio; (2) la planta libre: se traduce en una planta de arquitectura sin ningn, o muy pocos, muros o paredes inamovibles, dando mayor libertad para la disposicin de las actividades que all se realizan y eliminando las restricciones de diseo arquitectnico que impona en los edificios tradicionales la presencia de muros estructurales; (3) la fachada libre: libre de muros estructurales, que permite una mayor flexibilidad en el diseo, distribucin y uso de materiales para el cerramiento exterior del edificio, y hasta la opcin de prescindir de stos. Yo nunca e bebido La instauracin internacional de los postulados modernos se realiz a travs del Congreso Internacional de Arquitectura Moderna (CIAM) que se celebr desde 1928 hasta su disolucin en 1959. Estos postulados se fundamentaron en el uso de los nuevos materiales de construccin y estructuras porticadas de concreto reforzado que se venan desarrollando desde finales del siglo XIX y que hicieron factible la construccin de edificios soportados por columnas muy esbeltas, dejando de lado el sistema estructural de muros que predomin

hasta principios del siglo XX. En la figura 1 (Guevara 2012, p. 232) LC con sus grficos compara aspectos de la arquitectura tradicional y de la moderna propuesta por l; en la parte superior a la izquierda, entre los cinco puntos de la arquitectura moderna, se destacan los tres puntos que estn vinculados con las configuraciones estudiadas, y a la derecha ilustra las ventajas que proporciona la PB libre de la propuesta moderna y las desventajas en los edificios tradicionales: muros portantes funcionalmente inflexibles. En la parte inferior, compara el diseo paralizado e inalterable (plan paralys) de los edificios tradicionales y algunas de sus desventajas: insalubridad, ineficiencia y desperdicios, con el diseo moderno: una estructura independiente, planta y fachada libres, y algunas de sus ventajas: economa, higiene y circulacin peatonal separada de la circulacin vehicular.

Figura 1. LC compara las desventajas de la arquitectura tradicional y las ventajas que proporciona la configuracin tipo planta libre Desde principios del siglo XX los arquitectos e ingenieros de Japn haban comenzado a usar estructuras de concreto reforzado y de acero, y las configuraciones arquitectnicas que en ese momento se imponan en Europa y EE.UU. Pero tambin los especialistas en

ingeniera sismorresistente comenzaron a notar que la planta libre poda influir en el comportamiento de los edificios ante los sismos. Se resume a continuacin los prrafos vinculados con el tema tratado de la seccin Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo ssmico en Guevara (2009, pp. 58-73). Segn Freeman (1932, p. 711), despus del sismo de Kanto, Japn de 1923, Tachu Naito, reconocido ingeniero y profesor de arquitectura en la Universidad de Waseda en Tokio, present en el boletn de junio de 1927 de la Sociedad Sismolgica de EE.UU. un resumen en ingls de su libro escrito en japons, considerado un tratado sobre diseo sismorresistente. De los cuatro principios fundamentales propuestos por Naito con relacin a aspectos de la configuracin, dice el punto 3: Se deben usar paredes rgidas abundantemente y se deben disponer simtricamente en planta y continuas en toda la altura del edificio. Estos principios no trascendieron ni en EE.UU. ni en la mayora de los pases ubicados en zonas ssmicas que seguan el modelo de los edificios flexibles. Las ciudades importantes de estos pases crecan aceleradamente incorporando a las zonas urbanas las edificaciones con estructuras flexibles y paredes no estructurales de bloques de arcilla, ms rpidas de construir y ms econmicas que las rgidas propuestas por los japoneses, que adems les permitieron seguir las tendencias del movimiento moderno europeo, que venan predominantemente de Francia y Alemania, y luego su posterior desarrollo en el este de EE.UU., a travs del estilo internacional, que se extendi a otras ciudades que estaban en pleno crecimiento. Estas tendencias arquitectnicas fueron desarrolladas originalmente por profesionales que venan de zonas que no haban sido afectadas por sismos. A mediados del siglo XX ya se haban comenzado a aplicar disposiciones para el diseo de edificios sismorresistentes en pases ubicados en zonas ssmicamente activas y que estaban creciendo con los patrones arquitectnicos modernos. A principios de los aos sesenta los edificios modernos de varias ciudades nuevas haban sido afectados. En Caracas, capital de Venezuela, debido a los ingresos petroleros, a partir de los aos cincuenta se produjo un acelerado crecimiento en cuanto a edificios altos y modernos y se haban aplicado las tcnicas constructivas para estructuras de concreto reforzado desarrolladas en EE.UU. y las tendencias de la arquitectura moderna en boga para ese momento en todo el mundo. El sismo de Caracas de 1967, aun cuando el nmero de edificaciones que colapsaron fue reducido, produjo mucho dao estructural y no estructural y se convirti en un importante laboratorio de prueba de los conceptos de ductilidad para el diseo y construccin de edificaciones sismorresistentes (ESR) de concreto reforzado que para ese momento se discutan en EE.UU. Asimismo fue de gran importancia desde el punto de vista urbano pues se puso de manifiesto la relacin entre las caractersticas dinmicas del suelo local y el comportamiento de los edificios. En los innumerables informes tcnicos emanados de los comits de expertos que evaluaron los daos producidos por dicho sismo, se insisti en la presencia de ciertas configuraciones arquitectnicas que se repetan en la mayora de los edificios daados, entre otros, el uso de plantas bajas libres, generando pisos flexibles. R. Hanson y H. Degenkolb (1975. p. 309), comentan: La mayora de los departamentos altos tenan muchas divisiones de bloque hueco y muros exteriores del mismo material que actuaron como muros de cortante, al menos hasta que

fallaron los bloques huecos. Sin embargo, la planta baja se usaba a menudo como rea comercial o como estacionamiento de automviles, de tal modo que los muros de bloque hueco no se prolongaban hasta el suelo. Esto concentr las fuerzas, la deformacin y la absorcin de energa en el primer piso, con el consecuente dao en ese punto. Existe una fuerte tendencia arquitectnica en todo el mundo a dejar la planta baja abierta, es decir, a colocar el edificio como si estuviera sobre zancos. Como seal un ingeniero estructural: A los arquitectos les gusta construir sus edificios sin medios visibles de apoyo. No se puede enfatizar ms el hecho de que los requerimientos ssmicos reglamentarios en uso no estn basados en este tipo de distribucin dinmica de rigidez, y se pueden esperar grandes problemas potenciales en estos edificios construidos con los mnimos requisitos reglamentarios en reas sujetas a grandes sacudimientos ssmicos. Los daos en muchos edificios de Caracas son una gran advertencia sobre lo que podra suceder en la costa occidental de los Estados Unidos. Todava veintitrs aos despus de este sismo se recordaban estas lecciones no aprendidas. En el suplemento del Cdigo Nacional de la Construccin de Canad de 1990 se menciona (Canad, 1990, p. 215): Las fallas en algunos edificios en el sismo de Caracas del 29 de julio de 1967 fueron causadas por las paredes de bloques, las cuales actuaron como muros estructurales, cambiando as la rigidez de los prticos que haba sido asumida en el diseo original. A principios de los aos setenta del siglo XX, se haba corroborado empricamente que las edificaciones modernas, con formas que no cumplan con las condiciones bsicas de regularidad antes mencionadas, eran propensas a mayores daos que las que eran regulares. Sin embargo, hasta entonces no se haban incluido en las normas los parmetros relacionados con este tema para el diseo y construccin de ESR. Se concluy que esto se deba en gran parte a las dificultades para definir analticamente en qu lmites la edificacin deja de ser regular, y para determinar por los mtodos tradicionales el posible comportamiento que pudieran tener estas edificaciones ante las acciones de los sismos que podan afectarle durante su vida til. En California, durante esa dcada se inici entre los investigadores, tanto arquitectos como ingenieros, el estudio sistemtico de los efectos que poda generar la irregularidad de la configuracin arquitectnica en el comportamiento sismorresistente de las edificaciones; un grupo de acadmicos y asociaciones de profesionales vinculados con el diseo de ESR, iniciaron una campaa para que se incluyeran en los reglamentos de diseo y construccin, los parmetros y los valores que identifican las configuraciones irregulares y para establecer mtodos especiales para el anlisis de aquellas que se reconocieran como tales. El sismo de San Fernando, California, en 1971, aunque tuvo una magnitud moderada de 6,6 en la escala de Richter, produjo grandes prdidas econmicas y daos significativos en los edificios. La infraestructura hospitalaria fue severamente afectada. El edificio de tratamiento, consulta y hospitalizacin de uno de los grandes complejos hospitalarios, el Olive View en Sylmar, cerca de San Fernando, sufri graves daos en los dos pisos bajos donde se produjo piso blando y piso dbil y fue uno los causantes de la mayora de las vctimas mortales. Este edificio se haba terminado de construir en 1970 como modelo de edificio que cumpla con los preceptos estructurales de las normas ssmicas vigentes. En

1979 el sismo de Imperial Valley en California, produjo daos en el edificio de Servicios Administrativos del Imperial County, diseado segn los preceptos arquitectnicos del movimiento moderno y su estructura cumpliendo con los preceptos contenidos en las normas ssmicas ms avanzadas para el momento, sufri daos considerables antes de ser ocupado y tuvo que ser demolido debido a los efectos que se produjeron por una configuracin arquitectnica inadecuada. En la seccin Ejemplos de casos emblemticos, se describen en detalle estos dos casos. Con referencia a las influencias arquitectnicas del movimiento moderno en el comportamiento de los edificios en el sismo de El-Asnam, Argelia, y la presencia de plantas libres, en 1981, M. WANG, profesora de Arquitectura de la Universidad de California en Berkeley, en el artculo Dogma estilstico versus resistencia ssmica: La contribucin de los preceptos modernistas a un desastre argelino (Wang, M. 1981), publicado en la revista del American Institute of Architects (AIA), expuso: Casi todos los arquitectos educados en el mundo occidental estn familiarizados con los cinco puntos de la nueva arquitectura, la cual Le Corbusier public en sus Ouvres Compltes. () Mientras los cinco puntos han sido los causantes de acelerar las palpitaciones de los corazones de muchas generaciones de arquitectos, para los ingenieros y otros especialistas en edificaciones sismorresistentes tienen ms connotaciones siniestras, puesto que ellos identifican los pilotis como pisos blandos los cuales han sido la causa principal de la falla de docenas de edificios modernos en sismos que han ocurrido en todo el mundo. (...) En la ciudad de El-Asnam, la cual haba sido casi totalmente reconstruida tan slo haca 20 aos (despus del sismo de 1954), el 80 por ciento de las estructuras fue destruido [por el sismo de 1980]. Esta vez la mayora eran edificaciones modernas de concreto reforzado. () Un equipo de investigadores especialistas en sismorresistencia de EE.UU. [del cual la autora de este artculo era miembro] concluyeron: El colapso de estos edificios no ocurri debido a que no fueran estructuras ingenieriles o porque se economiz en el uso de materiales estructurales. El colapso ocurri debido al hecho de que los edificios no estaban diseados ni desde el punto de vista arquitectnico ni ingenieril para los efectos de los fuertes movimientos del suelo debido al sismo. V. BERTERO et al., (1983, pp. 6-3) remarcan lo siguiente: Estos estilos muestran una falta de preocupacin sobre la importancia de la simetra en la distribucin de la masa del edificio y de los elementos del sistema de resistencia ssmica, o del peligro de utilizar paredes de corte en los pisos superiores de la edificacin que llegan slo hasta el segundo nivel creando plantas bajas abiertas (piso blando o flexible). En muchos casos, la alternativa de una configuracin basada slo en el estilo arquitectnico produjo edificaciones con irregularidades en planta y en elevacin; cambios repentinos en la distribucin de la masa, rigidez, resistencia y ductilidad; torsiones excesivas; pisos blandos; o voladizos descabellados, de gran longitud. El sismo de Michoacn, Mxico, de 1985, dej muchas lecciones y constituy un hito en en cuanto al papel de los arquitectos y urbanistas en la vulnerabilidad de la ciudad en general y las edificaciones en particular. Se realizaron varios talleres para analizar las lecciones

derivadas de dicho sismo, en los que participaron ingenieros, arquitectos, planificadores urbanos, gelogos, ingenieros geotcnicos y otros profesionales tanto de Mxico como de EE.UU. Posteriormente en la edicin de 1998 del Uniform Building Code (UBC 1988) norma ssmica de California que sirvi de base internacional para el desarrollo de las normas ssmicas de numerosos pases, se introdujeron cambios significativos y por primera vez se incluy la identificacin del piso blando y el piso dbil en la tabla de irregularidades en alzado para establecer el mtodo especial de anlisis que se deba aplicar en el diseo de la estructura. En los sismos de Loma Prieta en 1989 y Northridge en 1994, ambos en California, Kobe en Japn, 1995, y Chi-Chi en Taiwn, 1999, se volvi a poner en evidencia la relacin entre el uso de la planta libre y los efectos en los edificios daados. Los efectos de los sismos de los aos 1980 y 1990 produjeron un cambio drstico, no slo en las normas ssmicas, sino en el paradigma del diseo de ESR. Otra serie de sismos destructores han ocurrido desde principios del siglo XXI, que han afectado grandes zonas de ciudades contemporneas y edificaciones modernas, que una vez ms puso en evidencia la gran influencia que la decisiones arquitectnicas y urbanas tiene en la vulnerabilidad ssmica de las ciudades. Con el fin de restringir an ms el uso del piso blando y del piso dbil, en la ms reciente generacin de normas ssmicas de EE.UU., (NEHRP, ASCE 7, e International Building Code (IBC), se incorporaron dos nuevos tipos en la tabla de irregularidades en vertical. Como ejemplo el cuadro 12.3-2: Vertical Structural Irregularities en el ASCE/SEI 7-10, (p. 83) ilustra estos nuevos tipos: (1) rigidez - Piso blando extremo (Stiffness Irregularity Extreme Soft Story), y (2) resistencia Piso dbil extremo (Lateral Strength - Extreme Soft Story). Estos criterios han servido como base para el desarrollo de los reglamentos o normas para el diseo de edificaciones sismorresistente de muchos pases alrededor del mundo, en los que se han ido incorporando disposiciones relacionadas con las irregularidades en la configuracin aqu tratadas.

2 Los conceptos estructurales que identifican a la planta libre como irregularidad en el comportamiento ssmico de los edificios
En un edificio regular, si la masa es uniforme en la altura del edificio, las fuerzas inducidas por un movimiento ssmico tienden a distribuirse mediante un patrn uniforme y continuo. Las fuerzas inerciales (Fi) en los pisos superiores sern mayores que en los inferiores debido a que la aceleracin aumenta con la altura. Cuando la estructura se ve sometida a las fuerzas horizontales se genera un desplazamiento relativo, o deriva (), entre la losa de un nivel y la del nivel inmediato; los desplazamientos se manifiestan principalmente como fuerzas cortantes (Vi) que se oponen a la fuerza cortante basal (Vs) y como efectos de flexin o momentos flectores (Mi). Como se ilustra en la figura 2, el cortante (Vi) en cada piso es igual a la suma de la fuerza horizontal en ese piso ms las fuerzas horizontales que actan en los pisos superiores.

Figura 2. Fuerzas laterales y cortantes generadas en el edificio debido al movimiento del terreno. El piso blando se refiere a la existencia de un nivel o piso del edificio que presenta una rigidez significativamente menor que el resto de los pisos del edificio; por ello se le llama tambin piso flexible; generalmente se debe a decisiones arquitectnicas en cuanto a la ubicacin de paredes no estructurales rgidas que se adosan a las columnas. Cuando existe una planta libre y no se toma en cuenta en el anlisis de la estructura esta diferencia de rigidez entre ese piso y los pisos superiores, modifica el concepto estructural original del edificio. En cambio, el piso dbil tiene que ver con la capacidad del edificio para resistir sin fallar ante las acciones ssmicas debido a la diferencia entre la resistencia de los componentes estructurales de un piso y la de los pisos superiores; generalmente se debe a un diseo estructural inapropiado. Cuando ocurre un sismo, si el edificio presenta una porcin ms flexible en un piso que en el resto de los pisos superiores, su deriva () ser mayor y, por lo tanto, la mayora de la energa de entrada ser absorbida por esa porcin ms flexible y la restante ser distribuida entre los pisos superiores ms rgidos. Si el edificio presenta una planta libre, principalmente en alguno de los pisos inferiores, generalmente los componentes estructurales de ese piso se vern sometidos a grandes deformaciones. El comportamiento inelstico se concentra en la zona de la irregularidad. En la figura 3, se ilustra la diferencia entre la deformacin lateral de un edificio con una distribucin homognea de la rigidez en altura (a) y uno con la planta baja libre (b).

Figura 3. Distribucin del desplazamiento total generado por un sismo en: (a) un edificio regular; y (b) un edificio con planta baja libre.

Si esta condicin no se prev en el diseo estructural desde el principio, se pueden producir daos irreparables tanto en los componentes estructurales como en los no estructurales de ese piso, pudiendo provocar el colapso local y, en algunos casos, hasta el colapso total del edificio. La planta libre puede estar presente en la PB o en un nivel intermedio. Como se mencion anteriormente, al inicio del siglo XXI, la mayora de las normas ssmicas vigentes internacionalmente siguen los parmetros con relacin a las irregularidades de los edificios que se establecieron inicialmente en EE.UU. en el Uniform Building Code de 1988 (UBC-88). Para identificar la presencia de las irregularidades estudiadas en esta ponencia a los efectos de establecer el mtodo de anlisis estructural y el valor de la fuerza cortante que se utilizar, se establece ASCE/SEI 7-10, (p. 83): (a) el piso blando est presente Cuando la rigidez ante fuerzas horizontales de un piso es menor del 70 por ciento pero superior o igual al 60 por ciento de la rigidez del piso superior o menor del 80 por ciento pero superior o igual al 70 por ciento del promedio de la rigidez de los tres pisos superiores; y (b) el piso dbil est presente, Cuando la resistencia del piso es menor del 80 por ciento de la del piso inmediatamente superior, entendiendo por resistencia del piso como la suma de las resistencias de todos los elementos que comparten el cortante del piso para la direccin considerada. Con el fin de restringir an ms el uso de estas configuraciones, a partir del NEHRP 1997 (BSSC, p. 60) se incorpor en la tabla de irregularidades en alzado un nuevo tipo, el piso blando extremo (Extreme Soft Story) y se prohibi su uso cerca de las fallas activas; se define as: Cuando la rigidez ante fuerzas horizontales de un piso es menor del 60 por ciento de la rigidez del piso superior o menor del 70 por ciento del promedio de la rigidez de los tres pisos superiores. Y, a partir del International Building Code 2006 (IBC-06) y del ASCE 7-05, en el captulo 12 se incorpor el piso dbil extremo (Extreme Weak Story) definido as: Cuando la resistencia lateral del piso es menor que el 60 por ciento de la rigidez del piso inmediatamente superior, entendiendo la resistencia del piso como la suma de las resistencias de todos los elementos que comparten el cortante del piso para la direccin considerada. Las tan usadas plantas bajas libres son el ejemplo ms comn de formacin de estas irregularidades; los apartamentos residenciales u oficinas se distribuyen en los pisos superiores, mientras en el piso ms bajo se ubica los estacionamientos para los vehculos y/o las zonas sociales que requieren espacios amplios y libres, total o parcialmente, de tabiquera interior. Generalmente el piso blando est presente en los edificios residenciales modernos construidos con sistema estructural porticado donde la presencia en los pisos superiores de componentes rgidos no intencionalmente estructurales, como es el caso de las paredes de albailera, adosados a los componentes estructurales flexibles y la ausencia de estas paredes en la PB modifica el comportamiento de los componentes estructurales en este piso, por lo que los pisos superiores conformarn un volumen superior de mayor rigidez y mayor masa y as prcticamente toda la deformacin lateral se concentrar en la PB. El piso dbil generalmente se produce cuando debido a la ausencia, desplazamiento o reduccin de tamao de los componentes de resistencia a las fuerzas laterales en un piso, se interrumpe el flujo de fuerzas hacia las fundaciones. El piso dbil se puede generar como se ilustra en la figura 4, debido a: (a) la eliminacin o debilitamiento de componentes de resistencia ssmica en la PB, como se muestraen los dos primeros casos; y (b) en los

sistemas mixtos o duales de prticos y muros estructurales, al interrumpir la continuidad de los muros en la PB, como se muestra en el tercer caso. Estos casos se pueden presentar en pisos intermedios tambin.

Figura 4. Casos de generacin de piso dbil en la planta baja de los edificios. En el caso de las plantas bajas libres con gran altura, las columnas son muy flexibles, no slo debido a la total o parcial ausencia de componentes rgidos, sino como resultados de ser significativamente ms alta con relacin a las de los pisos superiores. Esta configuracin arquitectnica es uno de los modelos caractersticos de los diseos modernos para oficinas, hoteles y hospitales, en los que no slo se disea los pisos de acceso al pblico, libres de muros, sino que generalmente este nivel, debido a su importancia, tiene mayor altura de entrepiso que la del resto de los pisos, en los que se ubican las oficinas o las habitaciones. Existen numerosos casos de edificios que presentan una combinacin de estos dos tipos de irregularidad, piso blando y piso dbil, lo que los hace particularmente vulnerables ssmicamente. Otro caso particular de los antes mencionados, muy comn en edificios de oficinas de finales del siglo XX y con gran influencia del estilo post moderno, son aquellos en los que se impone la desconexin parcial o total entre componentes estructurales mediante la eliminacin de algunos de ellos. Si los componentes estructurales no son capaces de resistir las deformaciones que se generan en estas plantas libres, se genera un piso dbil. En la figura 5 (Guevara 2012, pp. 237-238.) se muestran los casos de PB de gran altura.

Figura 5. Esquema de edificio moderno con PB de gran altura; la entrada del Ministerio de Educacin de Brasil en Ro de Janeiro (Foto: Jose Luis Colmenares); esquema y foto de desconexin parcial o total entre componentes estructurales (Foto: Klaudia Laffaille).

En la mayora de los sismos de las ciudades contemporneas se presentan casos de colapso por piso blando y piso dbil en la PB. La figura 6 presenta tres ejemplos de daos severo reciente debido a este tipo de configuracin.

Figura 6. Tres ejemplos recientes de daos severos atribuidos a los efectos de piso blando y piso dbil: a la izquierda, LAquila, Italia, 2009 (Fotos: Holy Razzano, Degenkolb); al centro, Lorca, Espaa, 2011, donde al principio los edificios no mostraban mayor dao, sin embargo todos los edificio de este complejo que tenan la configuracin de planta libre, tuvieron que ser desocupados y demolidos; y a la derecha Chi-chi, Taiwan, 1999 (Foto: EERI) La acera cubierta, o prtico, es una configuracin de planta baja libre parcial que por disposiciones de la norma de zonificacin urbana local se encuentra en avenidas y calles comerciales y se utiliza principalmente en edificios de usos mixtos: residencial en los pisos superiores, y comercial en el inferior. Estos edificios cubren con sus pisos superiores la acera de la calle donde estn ubicados. Las aceras cubiertas pueden ser de uno y dos pisos; constituye una de las variaciones ms comunes de irregularidad en la distribucin de resistencia, rigidez y masa, que se incluye en la normativa en los centros urbanos de las ciudades contemporneas como herencia de la ciudad medieval. Generalmente presentan estas PB una altura mayor para poder alojar mezanines que se utilizan como depsito de los comercios con ventanales y escaparates hacia la acera cubierta para mostrar la mercanca; a menudo se utilizan unas columnas con una gran esbeltez y se dejan espacios vacos, lo cual genera una distribucin irregular de la masa reactiva, la resistencia y la rigidez. La planta libre tambin puede presentarse en pisos intermedios. Es una configuracin tpica] de los programas oficiales de edificios de vivienda masiva que siguieron los patrones de la gran obra urbano-arquitectnica de LC, la Unidad Habitacional de Marsella (1947-1952). El concepto que predomin en el diseo de este tipo de edificio aislado fue la autosuficiencia, pues se incluan adems de las funciones de residencia, los servicios comunales, tales como, biblioteca, escuela maternal, cine club, reas para actividades recreativas, comercios y otros; algunos de ellos requeran de espacios amplios libres para lo cual se dejaba un piso completo o una gran seccin de un piso, libre de paredes. En la figura 7 se seala en un corte y en una fachada, el piso libre de paredes para las actividades comunales en dicho edificio.

Figura 7. Corte y fachada de la Unidad Habitacional de Marsella de LC. La figuras 8 ilustra primero dos ejemplos de edificios construidos en 1952 en Argelia que siguen el estilo moderno impuesto por las ordenanzas de los franceses antes del sismo de 1980 y que en Bertero et al., (1983, pp. 1-19 y 1-20), se identifican como vulnerables. A la derecha una perspectiva y una seccin del edificio Cerro Grande en Caracas, diseado y construido durante la dcada de 1950 por el Banco Obrero (hoy da INAVI) de Venezuela, (Venezuela, 1952, p. 135). Se puede apreciar cmo la distribucin de las paredes no estructurales es irregular en alzado, pues se dejan libres la PB y un piso intermedio, el cual se dise originalmente para actividades comunales, siguiendo los postulados establecidos en la Unidad Habitacional de Marsella. La figura 1 muestra una isometra de la estructura en donde se ve que en donde existe planta libre no se tomaron medidas estructurales especiales para rigidizar en el sentido transversal, generando un piso blando en ambos niveles.

Figura 8. Dos ejemplos de edificios construidos en Argelia y fachada y corte del edificio Cerro Grande en Caracas, que siguen los patrones de la Unidad Habitacional de Marsella.

3 Las normas urbanas que estimulan el uso de las irregularidades piso blando y piso dbil
El uso internacional de la planta libre como configuracin arquitectnica en gran parte fue estimulado desde mediados del siglo XX, por las disposiciones incluidas en la normativa de zonificacin urbana an vigentes en numerosas ciudades del mundo, que no slo recomiendan sino que en algunos casos hasta obligan a incorporar la planta libre en los pisos inferiores de los edificios, tanto para estacionamiento de vehculos como para actividades comunales. Como ejemplo de esta prctica, se incluyen referencias de algunos de los artculos revisados, que estn contenidos en la normativa de zonificacin urbana de

Caracas, de Buenos Aires y de algunas ciudades de Puerto Rico, los cuales promueven el uso de plantas libres en la PB del edificio como regala al constructor estimulando la prctica comn de proyectar edificios con dicha planta sin cerramientos o slo con los necesarios para delimitar el estacionamiento de vehculos, salas de fiesta u otros espacios de uso comunitario. Esta disposicin como regala al constructor, proyectista o desarrollista, aparece en casi toda la normativa urbana vigente en las ciudades contemporneas. La Ordenanza de zonificacin del Municipio Chacao, en Caracas (Venezuela, 1998), dice en el artculo 95 sobre estacionamiento de vehculos: En la zona R-8 se requerir dentro del rea de la parcela un (1) espacio para estacionar vehculos por cada unidad de vivienda. Si la vivienda multifamiliar se construye sobre pilotes de una altura no mayor de dos (2) metros y veinte (20) centmetros, la planta baja podr usarse como rea de estacionamiento y dicha rea no se computar dentro del rea mxima de construccin, siempre y cuando no tenga acceso directo por la fachada principal." Tambin en otros ejemplos como: (a) El Reglamento de Planificacin Nm. 4 de Puerto Rico (1992.) en la Seccin 84.00: Disposiciones generales, diseo y provisin de espacio para el estacionamiento de vehculos; y (b) en el apartado 4.2.7.4: Edificacin con planta baja libre del Cdigo de Planeamiento Urbano de Buenos Aires (Argentina, 2002, Buenos Aires. 2002, p. 6). Tambin en edificios de usos mixtos, comercios y residencias, ubicadas en corredores viales importantes, generalmente la normativa de zonificacin obliga a incorporar en los niveles inferiores, entrepisos con alturas mayores que las de los entrepisos superiores, muchas veces sin particiones internas para permitir as la distribucin libre de locales comerciales en los pisos bajos del edificio y la construccin posterior de mezanines, las cuales son generalmente utilizadas como reas de depsitos de los comercios. Como por ejemplo, la Ordenanza Modificatoria de la Ordenanza sobre Zonificacin del Municipio Libertador (Venezuela, 1989), con referencia a las avenidas Este 6 y Este 8 de Caracas, indican: 1. La altura de las dos (2) primeras plantas ser obligatoriamente de siete con cincuenta (7.50) metros. Si no se establecen en la normativa urbana controles descriptivos y restrictivos en cuanto a la construccin de mezanines, tambin puede inducir a la formacin de columnas cautivas por el adosamiento de la nueva estructura de la mezanine a las columnas existentes originalmente.

4 Ejemplos emblemticos
De la gran coleccin de edificios que han sufrido daos debido a los efectos de los sismos, continuacin se describen algunos ejemplos emblemticos de los aos sesenta y setenta cuyos daos ante sismos se identificaron como causados por la presencia de piso blando y/o piso dbil y originaron que se comenzara a tomar en cuenta la influencia de estas configuraciones en el comportamiento ssmico de los edificios. El edificio Palace Corvin en el sismo de Caracas, Venezuela, en 1967. Un ejemplo muy conocido internacionalmente de edificio en el que se puso en evidencia la condicin

desfavorable de piso blando en la PB. Este edifico tena una planta arquitectnica en forma de H estaba. Los dos cuerpos principales alojaban apartamentos residenciales y en el medio se unan por el bloque de circulacin vertical. En el cuerpo ubicado al este, se dej la PB libre para estacionamiento, mientras en el del oeste se ubicaron apartamentos, de la misma forma en que se hizo en las plantas superiores. Sozen, M.A., et al, (1968, p. 39) indican: La porcin del edificio correspondiente al lado este, colaps completamente mientras la parte del lado oeste sobrevivi el sismo sin dao estructural. (...) Las razones detrs de este significativo comportamiento divergente de las dos porciones del edificio pueden estar contenidas en los dibujos arquitectnicos que muestran el diseo de la planta baja. Las paredes interiores y las exteriores hechas de bloques huecos de arcilla, fueron interrumpidas en la planta baja de la porcin del lado este del edificio para dejar espacio para el estacionamiento.

Figura 9. Planos de arquitectura del Palace Corvin y la foto que muestra el cuerpo oeste que sobrevivi sin colapsar pero que fue demolido y en primer plano el cuerpo que colaps (Foto: V. Bertero). Se incluyen en la figura 9, las plantas de arquitectura de la PB y de la planta tipo y un corte del edificio donde se muestra la PB libre en el ala este y en la figura 2 una foto donde se muestra al fondo el ala oeste que sobrevivi el sismo sin colapsar pero que debi ser demolida. El edificio principal del hotel Macuto Sheraton en el Litoral Central de Venezuela en el sismo de Caracas, Venezuela, en 1967. Las ilustran este ejemplo. La figura 10 muestra dos fotos de Bertero (1997, slides 69 y 70): una panormica del edificio de 10 pisos, con sistema porticado de concreto reforzado y muros de carga en la direccin transversal (corta)

desde el piso 4 al 8, y la falla significativa de las columnas de dimetro 1,10 m. las cuales fallaron significativamente en el nivel de entrada (piso 3) donde se interrumpi la continuidad vertical de los muros estructurales. La figura 10 muestra un detalle de los pisos 2 y 3 y, sobre ste, el piso sanitario. A la derecha, un corte de la estructura refleja el sistema estructural de muros estructurales en los pisos superiores y de prticos con columnas de 1,10 metros de dimetro en los inferiores. En los pisos superiores se produjeron daos en las paredes no estructurales exteriores de ladrillos.

Figura 10. Panormica, foto de las columnas daadas del nivel de entrada (piso 3) y un corte del hotel Macuto Sheraton (Fotos: V. Bertero) El edificio principal del hospital Olive View en Sylmar en el sismo de San Fernando, Constaba de cuatro cuerpos que se unan alrededor de un patio. Cada cuerpo tena seis pisos y un altillo. El sistema estructural del semistano y PB tenan slo prticos de concreto reforzado, mientras que los cuatro pisos superiores era una combinacin de prticos y muros estructurales de concreto reforzado. La losa de piso consista principalmente de un sistema de losa plana. La forma y el refuerzo de las columnas variaban de un piso a otro. Segn Bertero (1979, pp. 115-116), la combinacin de discontinuidades en rigidez, resistencia y ductilidad y el uso de masas innecesarias jugaron un papel importante en el comportamiento del edificio durante el sismo de San Fernando de febrero de 1971. (...) Las deformaciones permanentes de los dos primeros pisos fueron tan grandes (hasta 30 pulgadas de desplazamiento relativo entre la PB y el primer piso) que el dao estructural y no estructural sobrepasaba las posibilidades econmicas para una reparacin. Esta gran deriva, que caus daos no estructurales y estructurales, lo cual condujo a la demolicin del edificio, fue una consecuencia de la formacin de un piso blando en la PB debido a la existencia de paredes de concreto reforzado en los pisos superiores (Bertero, V., 1997, texto en el slide J72). En la figura 11, se muestra la planta estructural tipo del nivel de entrada (PB) y del semistano y la planta tipo de los cuatro pisos superiores, y el esquema de los daos generales que se produjeron en el edificio y la deformacin en algunas columnas de la PB como consecuencia de la formacin del piso blando y piso dbil.

Figura 11. Plantas estructurales y esquema de daos del edificio debido a la formacin de piso dbil y piso blando. El edificio Imperial County Services Building en el sismo del Imperial Valley, California, de 1979. Constaba de seis pisos y un altillo como se muestra en la figura 12. La resistencia lateral de este edificio estaba provista por un sistema porticado en la direccin longitudinal (E-O) y muros estructurales en la direccin transversal (N-S). Los muros estructurales en los cinco pisos superiores se ubicaron en las fachadas este y oeste, pero en PB se retrajeron hacia el interior y se disminuy su longitud para dar la sensacin de PB libre y seguir los preceptos arquitectnicos de LC. Adems, los componentes rgidos y pesados del muro cortina en las fachadas norte y sur de los pisos superiores fueron tambin eliminados en PB generando un piso blando. Comenta Bertero (1997, texto en los slides J76 y J77): Esta condicin, unida a la discontinuidad de los muros estructurales en sus extremos, impuesta por la configuracin arquitectnica deseada, produjo daos severos en las columnas de la PB, particularmente en aqullas ubicadas en el extremo este.

Figura 12. Planos estructurales y perspectiva del edificio Imperial County Services Building y esquina sureste donde se produjeron los mayores daos. Arnold y Reitherman, (1987, p. 124) explican:

() este edificio sufri fallas estructurales graves, lo cual result en la fractura y acortamiento de las columnas -por compresin- en el extremo oriental del edificio. Esta falla se atribuye a la discontinuidad del muro estructural en este extremo del edificio. Como consecuencia el edificio completo fue demolido. La diferencia arquitectnica entre los extremos oriental y occidental, puso en evidencia que la falla se origin en la configuracin. La diferencia en la ubicacin de los muros estructurales en la PB fue suficiente para crear una mayor diferencia en la respuesta a las fuerzas rotacionales o de vuelco de los grandes muros de los extremos. [Ver Arnold, Reitherman y Bertero en figura 13] Un factor importante que resalta Bertero (2006), es el diseo de las columnas en la PB. Como se ilustra en la figura 13 la parte inferior de la columna se redujo la seccin produciendo un entrante, surco, o retroceso alrededor, con el consecuente desvo del acero vertical para no interferir con dicho retroceso; as se redujo la rigidez en esta seccin. Adems, el confinamiento fue colocado en los extremos inferior de la columna y parte de ste qued sepultado en el terreno; En la figura 14 se observan los daos producidos en las columnas por compresin y corte.

5 Observaciones finales

La planta libre es una configuracin que no va a ser fcil de erradicar del repertorio arquitectnico. Esta configuracin le proporciona al diseador una serie de ventajas funcionales y estticas y por eso se estimula su uso en los estudios de arquitectura y urbanismo. Pero ha sido reconocida por los especialistas en diseo de edificios sismorresistentes que esta configuracin arquitectnica conduce a la formacin de las irregularidades piso blando y piso dbil, y cuando no se tratan apropiadamente cuando ocurre un sismo pueden producirse daos severos y hasta el colapso de los edificios. Arnold y Reitherman (1982 p. 120) explican: Cuando los muros estructurales son los principales elementos resistentes a fuerzas horizontales pueden verse sometidos a soportar cargas muy grandes. Si estos muros no se alinean en el mismo plano de un piso a otro, las fuerzas creadas por estas cargas no puede fluir directamente desde el techo a los cimientos a travs de los muros y el consiguiente flujo de fuerza indirecto puede resultar en serias sobrecargas en los puntos de discontinuidad. A menudo la condicin de muro estructural discontinuo representa un caso especial, pero comn, del problema de piso dbil. Los requerimientos programticos que exigen dejar una planta baja libre, resultan en la eliminacin del muro estructural en ese piso y su substitucin por un prtico. Se debe enfatizar en que la discontinuidad del muro estructural es una contradiccin de diseo fundamental: El propsito del muro estructural es recoger las cargas del diafragma en cada piso y transmitirlas a la fundacin, tan directa y eficientemente como sea posible. Interrumpir este flujo de fuerzas es un error fundamental. Interrumpirlo en su base, es un pecado cardinal. Por lo tanto, el muro estructural discontinuo que se interrumpe antes de llegar a la PB representa el peor caso de la condicin de piso dbil. Existen fuertes discrepancias entre las disposiciones de las normas de zonificacin urbana (NZU) y las normas ssmicas en cuanto al uso de la planta libre y las causas que originaron la diseminacin internacional de los conceptos arquitectnicos y urbansticos que generan la vulnerabilidad en ciudades contemporneas ubicadas en zonas ssmicas. Desde 1988 la mayora de las normas ssmicas en todo el mundo, han ido incluyendo sanciones para el diseo y anlisis de los edificios que presentan este tipo de irregularidad, que se traduce en el aumento de la fuerza de diseo, y desde principios del siglo XXI se aumentaron las sanciones para algunos casos. Mientras tanto la normativa urbana de la mayora de las ciudades contemporneas en zonas ssmicas, generalmente realizada por arquitectos y urbanistas y aprobada por las autoridades locales, sigue incluyendo estmulos y en algunos casos la imposicin en el uso de dichas configuraciones arquitectnicas sin ningn tipo de prescripcin o restriccin estructural y sin darse cuenta de la relacin que existe entre la planta libre y las irregularidades de los tipos piso blando y piso dbil. Como ejemplo de esta prctica, muchos prrafos de la NZU de diferentes ciudades modernas promueven el uso de la PB libre como una regala para el constructor cuando proyecta edificios sin paredes o con las mnimas necesarias (Ver Guevara, Prez, 2012, pp. 241-242). Tambin en edificios de usos mixtos (comercios y residencias) ubicados en los corredores viales principales, la UZR por lo general obliga a que los edificios de uso mixto tengan un primer piso para las tiendas o actividades pblicas que es ms alto que los pisos superiores, a menudo sin divisiones internas, lo que permite la distribucin libre de tiendas y otros

espacios en la PB. Otra configuracin en UZR es el uso de aceras cubiertas, con plantas total o parcialmente libres, de altura simple o doble. La experiencia, el manejo de conceptos, la idoneidad y el buen juicio tanto de los ingenieros como de los arquitectos y urbanistas es indispensable para dar una responsable y adecuada interpretacin a las disposiciones contenidas en las normas ssmicas vigentes tanto para su aplicacin en el diseo de edificios tipificables, como su adaptacin a los casos especiales. Esto es condicin necesaria pero no suficiente. Al mismo tiempo las autoridades locales deben velar por el cumplimiento de dichas normas con un enfoque sistmico de la ciudad simultneamente con poner especial atencin a los detalles constructivos y producir los instrumentos oficiales complementarios que deben ser incluidos en la normativa urbana. sta es una responsabilidad para la que no existe ninguna formacin ni de funcionarios pblicos ni de autoridades locales que, por lo general, son elegidas democrticamente y duran perodos relativamente cortos. Estas dificultades se constatan al observar que el control en la aplicacin de las disposiciones para el diseo y construccin de edificios, factor de gran importancia en la reduccin de la vulnerabilidad ssmica de la ciudad, aun en los pases donde son obligatorias, es atribucin de oficinas locales entre cuyo personal no existen profesionales ni cursos ad hoc en la reduccin del riesgo ssmico en los tres niveles de intervencin urbana.

6 Recomendaciones
Si en las ciudades contemporneas en zonas ssmicas es inevitable el extendido uso de la configuracin arquitectnica de PB libre, se recomienda que se incluyan disposiciones especiales en las normas de zonificacin urbana (NZU) y la obligatoriedad de tomar medidas para evitar a toda costa la formacin del piso blando y del piso dbil en el diseo de nuevos edificios y la eliminacin de estas irregularidades en los edificios existentes. Por ello es necesario prohibir el uso de esta configuracin o incluir prescripciones o restricciones para los diseadores tanto arquitectnicos como estructurales en dicha normativa, que permitan reducir la vulnerabilidad ssmica de los edificios en las zonas que han identificado como peligrosas, como ya se ha hecho en algunas ciudades de California tales como Alameda, Berkeley, Fremont y Oakland (Ver http://enginiousstructures.com/pages/softstory.html). Hoy da hay disponibles muchos estudios analticos sobre la identificacin de la condicin de piso blando y piso dbil y cmo tratarla, pero hay pocos que involucren en este tema las decisiones arquitectnicas y urbanas. A continuacin se presenta un resumen de algunas soluciones que Guevara y Paparoni propusieron en 1996 y que an siguen vigentes:

Cuando se presenta la condicin de planta baja libre: (a) Usar ncleos de ascensores y escaleras a toda lo alto del edificio y ubicarlos simtricamente, que sean suficientemente resistentes y rgidos para que sean capaces de tomar la casi totalidad del cortante basal, dejando las columnas de planta baja prcticamente slo con solicitaciones axiales importantes y momentos y cortantes bajos;

(b) Usar diagonales para rigidizar la PB, lo cual requiere de un diseo muy cuidadoso y completo; (c) Disear el primer piso para fuerzas mucho mayores que las de diseo y para desplazamientos mucho menores que los del resto de la estructura, manteniendo la caractersticas estructurales de los edificios puramente porticados; (d) Distribuir las "blanduras" entre varios pisos a travs de cambios graduales de la rigidez. Estas soluciones deben siempre iterarse, utilizando anlisis dinmicos sucesivos y verificaciones no lineales, ambas realizables con relativa facilidad con los programas modernos de computacin. (e) Para los edificios en los que en los primeros pisos no slo existe un piso blando sino que en algunos prticos de fachadas se utilizaron alturas dobles o se discontinuaron las vigas de un prtico a otro para crear espacios vacos de varias alturas en los prticos de fachada, o por ejemplo suprimiendo vigas de fachada para crear escalonamientos interiores, o rompiendo las conectividades esquineras entre fachadas mutuamente perpendiculares, impidiendo su accin conjunta como prticos espaciales, se requiere de al menos un 60% de prticos regulares para lograr un comportamiento satisfactorio para movimientos de traslacin solamente. La torsin ssmica podra obligar a usar porcentajes de regularidad sustancialmente mayores. Otra solucin es la de hacer fachadas no estructurales, conectadas "blandamente", es decir, con una unin flexible, con la estructura regular interior. Los escalonamientos interiores por supresin de vigas son particularmente peligrosos, pues concentran cortantes en las columnas ms cortas del escalonamiento, por lo que se recomienda no usarlos. Se concluy que en estructuras totalmente porticadas (sin ncleos colaborantes), si se logra mantener tan constante como sea posible el siguiente cociente entre pisos sucesivos, los efectos de las irregularidades se minimizan: Suma del total de las rigideces seccionales de las columnas de un piso/ rigidez total a cortante de ese piso. Todas las afirmaciones anteriores pueden ser consideradas como confiables siempre y cuando las paredes de los pisos superiores puedan considerarse, como "muy dbiles" y "poco rgidas". En edificios de oficinas, las tabiqueras que se utilizan generalmente cumplen con estas condiciones. Pero en el caso de las tabiqueras de mampostera, debido al empleo de bloques de arcilla con un porcentaje de agujeros de aligeramiento cercano al 80%, porcentaje que surgi por considerarse inicialmente que no tendran funciones portantes, se puede hablar de paredes "dbiles" pero no de paredes "blandas".() Una influencia que en muchos casos se ignora es el gran incremento en los esfuerzos flectores y axiales de las columnas del nivel de fundacin, debido a los efectos torsionales. Adems de las influencias dinmicas, el simple hecho de considerar como empotradas las columnas del primer piso o PB (nivel de arranque), como si las fundaciones fueran rgidas, induce a una concentracin de esfuerzos en esa zona. La torsin ssmica induce tambin el alabeo vertical de los pisos de la estructura, debido al peculiar comportamiento de la mayora de los esquemas de prticos que utilizamos en la

prctica, por ello se producen efectos que se suman al de la desaparicin de las tabiqueras, esto se puede observar con claridad si usamos prticos espaciales con pisos diafragmados y si, adems hacemos un anlisis no lineal de Push-Over (mtodo del empujn) sobre la estructura y observamos donde aparecen las primeras articulaciones plsticas. Estos comentarios quieren llamar la atencin sobre la coexistencia de dos efectos indeseables que se manifiestan en el mismo lugar, haciendo an ms difcil el tratamiento del caso del "piso blando" o del "piso fuerte". Estos efectos adquieren importancia al desconectar entre s las fachadas perpendiculares o al alterar las conectividades (supresin de vigas) en las plantas inferiores, por razones puramente arquitectnicas. Quiz la nica recomendacin prctica que se puede hacer es la necesidad de complementar los prticos de fachada debilitados con prticos interiores con rigidez y resistencia suficientes. (). No se puede entrar en demasiados detalles en esta problemtica, pero se quiere llamar la atencin de que la imposicin, expresa o tcita, de las plantas bajas libres por parte de las normas de urbanismo, es en s misma, una invitacin a caer en el problema que tratamos, si no van acompaadas de recomendaciones o acciones especficas, o limitaciones, por parte de las normas de diseo sismorresistente. Como estas ltimas no estn dirigidas especficamente a los arquitectos, es necesario que en las normas de urbanismo se haga mencin de la problemtica que enfrentamos, hacindolo de forma explcita, para tenerlo en cuenta desde el inicio de los proyectos. Para los edificios existentes Bertero (1997, texto en el slide J80) recomienda: Existen muchos edificios construidos en regiones de alto riesgo ssmico que, debido a sus sistemas estructurales y/o a la interaccin con los componentes no estructurales, tienen piso blando con una resistencia a corte o con una ductilidad (capacidad de absorcin de energa) inadecuadas, si se viesen sometidas a las vibraciones del terreno producidas por un sismo severo. De all la necesidad de reforzarlos. Generalmente la forma ms econmica para reforzar estos edificios es agregndoles muros estructurales apropiados o diagonales en los pisos blandos. En 2010 el Alcalde de San Francisco, California, Gavin Newsom estableci disposiciones ssmicas para la adecuacin de edificios con piso blando (Ver informe ATC-52-3 en: http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:wBcQ8hrmABoJ:www.sfcapss.or g/PDFs/CAPSS_522.pdf+&cd=1&hl=es&ct=clnk&gl=ve y en http://www.spur.org/book/export/html/1955). A continuacin se ilustran algunos mtodos que se han utilizado para la adecuacin estructural de edificios en los que existe piso blando en dicha ciudad. En la figura 15, a la izquierda Bertero (1997, slide J80) muestra como dos de los prticos de un edificio que presenta una acera cubierta de doble altura se rigidizaron con diagonales de acero; a la derecha, se muestra la PB del antiguo edificio Alcoa al que se le hizo recientemente una adecuacin estructural.

Figura 15. A la izquierda, edificio en San Francisco (foto: V. Bertero); a la derecha, antiguo edificio Alcoa.

7 Referencias
American Society of Civil Engineers (ASCE). 2010. Minimum design loads for buildings and other structures: ASCE Standard ASCE/SEI 7-10. Reston, Virginia. Argentina, Poder Ejecutivo de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. 2002. Cdigo de Planeamiento Urbano. Edicin Actualizada al: 31 de diciembre de 2002, Buenos Aires. Arnold, Ch. y Reitherman, R. 1987. Configuracin y diseo ssmico de edificios, Edit. Limusa, Mxico. Bertero, V.V. 2006. Comunicacin personal de abril 2006. Bertero, V.V. 1997. Distribution of Mass, Stiffness & Strength, Structural Engineering Slide Library, W. G. Godden, Editor. Set J: Earthquake Engineering, V. Bertero. NISEE, U.C. Berkeley, en http://nisee.berkeley.edu/bertero/html/uniform_distribution_of_mass_stiffness_strength_an d_ductility.html. Bertero, V.V. et al. 1983. El-Asnam, Algeria Earthquake of October 10, 1980: A Reconnaissance and Engineering Report, Committee on Natural Disasters, Commission on Engineering and Technical Systems, NRC-EERI, National Academy Press Washington D.C. Bertero, V.V. 1979. "Seismic Performance of Reinforced Concrete Structures", ponencia presentada en las Sesiones Cientficas 'Doctor Abel Snchez Daz' sobre Ingeniera Sismorresistente, Nov., 1978, publicado en los Anal Acad. Ci. Ex. Fis. Nat., Buenos Aires, Tomo 31, Buenos Aires. Building Seismic Safety Council - BSSC. 2000, NEHRP Recommended Provisions for Seismic Regulations for New Buildings and Other Structures. Part 1: Provisions (FEMA 368).

Canad, 1990. Supplement to the Nacional Building Code of Canada, National Research Council of Canada, Otawa. Freeman, J.R. 1932. Earthquake Damage and Earthquake Insurance, McGraw-Hill, New York. Guevara Prez, T. 2012, Configuraciones urbanas contemporneas en zonas ssmicas, Fondo Editorial Sidetur and Ediciones FAU-UCV, Caracas. Guevara Prez, T. 2009. Arquitectura moderna en zonas ssmicas, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, Espaa, Guevara, L.T. 1989. Architectural Considerations in the Design of Earthquake-Resistant Buildings: Influence of Floor-Plan Shape on the Response of Medium-Rise Housing to Earthquake. Ph.D. Dissertation, CED, University of California, Berkeley. Guevara, L. T. y M. Paparoni 1996. Soft First Stories Treatment in the Municipal Ordinances of a Hazardous Sector of Caracas, Paper No. 1065. Proceedings 11WCEE. Elsevier Science Ltd. Hanson, R. y H. Degenkolb. 1975. The Venezuela Earthquake, July 29 1967, en Earthquakes, Amercian Iron and Steel Institute, Washington, D.C.. Puerto Rico. 1992. Reglamento de zonificacin de Puerto Rico (Reglamento de Planificacin Nm. 4), Resolucin Nm. RP-4-15-92, prrafo 7 de la Seccin 84.00, Santurce, Puerto Rico. Sozen, M.A., et al. 1968. Engineering Report on the Caracas Earthquake of 29 July 1967. National Academy of Sciences. Washington, D.C. Wang, M. 1981 Stylistic Dogma vs. Seismic Resistance: The Contribution of Modernist Tenets to an Algerian Disaster en AIA Journal, November 1981, pp. 59-63, AIA. Washington, D.C. Venezuela, Banco Obrero, 1952.Vivienda popular en Venezuela, 1928-1952. Ministerio de Obras Pblicas. Caracas. Venezuela, Concejo Municipal del Municipio Chacao del Estado Miranda. 1998. Ordenanza de reforma parcial a la ordenanza de zonificacin del Municipio Sucre, Nmero Extraordinario 382-10/92, en jurisdiccin del Municipio Chacao en Gaceta Municipal del Municipio Chacao, Nmero Extraordinario: 2272, Artculo 95, Caracas. Venezuela, Consejo Municipal del Distrito Federal. 1989. La Ordenanza Modificatoria de la Ordenanza sobre zonificacin del Municipio Libertador, Gaceta Municipal del Distrito Federal, No. Extra 851-A. Caracas. Publicado por 15WCEESS en 05:16

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