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CAPTULO TERCERO
LA LUCHA POLTICA DURANTE LA PRIMERA REPBLICA

COORDENADAS DE LA PRIMERA REPBLICA Los hombres que hicieron la Independencia dotaron al Per, como a los dems pases hispanoamericanos, de una Constitucin de tipo republicano. Un Presidente de la Repblica elegido por los pueblos en votacin indirecta; un Parlamento dividido en Cmara de Senadores y Cmara de Diputados por directa votacin popular; las garantas individuales ms o menos celosamente defendidas: he aqu los marcos constitucionales para el Estado naciente. La realidad se rebel contra tales cnones. La abundancia de militares a causa de la guerra larga con Espaa, la falta de entrenamiento y de hbito en el gobierno propio, el desborde natural despus de una sujecin de siglos, la ignorancia que sobre los principios de la ciudadana tenan las grandes masas, la avidez de poder en muchos militares y polticos, la impotencia del Estado para defenderse, las grandes distancias favoreciendo el particularismo, el choque entre los nacionalismos limtrofes, y una serie de factores anlogos contribuyeron a que las Constituciones se aplicaran slo parcial o eventualmente. El ejrcito se volvi el Gran Elector. Sus "pronunciamientos", aunque sucesivos y contradictorios, tuvieron sus ritos. Entre ellos figuran las actas o documentos en que una guarnicin o un vecindario expresan los motivos para el pronunciamiento o rebaten los argumentos emitidos a favor de l; las proclamas o comunicados de los caudillos o jefes alentando a sus partidarios, conminando al pas, condenando a sus enemigos; y los partes o relatos oficiales sobre el curso y resultados de los combates y batallas, verdadera sustitucin de las gacetillas periodsticas, desconocidas entonces. Las facciones en lucha reclutan su contingente humano en primer lugar con el aporte de jefes y oficiales vidos de poder y de figuracin. La masa est compuesta por indios enrolados a la fuerza, ignorantes a veces del castellano y de la causa que defienden. Tambin, por vagos y aventureros. A veces, van al vivac y a la campaa artesanos y estudiantes de las ciudades, ilusos y generosos. La infantera es el arma predominante en el ejrcito y sus marchas por el territorio inmenso son increbles; la caballera tiene ms bien un rol decorativo y espectacular; y la artillera slo adquiere importancia para el asedio de las ciudades y sobre todo, despus de 1866. En cuanto a la marina, a pesar de la costa extensa del Per y de la experiencia recogida en las guerras entre la Confederacin Per-Boliviana y Chile, apenas sirve para una secundaria misin de transporte y de bloqueo. El abigarramiento criollo pone su irona chirle en el escenario arenales desolados de la costa, quebradas y desfiladeros speros y cerros altsimos en la sierra, callejuelas con acequias en las Pgina | 1

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ciudades solariegas, huraa soledad en los villorios ; y tambin en el jipijapa al lado del morrin en el poncho sobre la casaca, en la ojota junto con la bota, en la honda junto con el can. Los pronunciamientos son capitolinos o provincianos. Rpidamente se resuelven los primeros; significan la liquidacin de un rgimen caduco o la desesperada intentona por prolongar la vida de l. (1827, 1834, 1842, 1872). Los segundos significan la guerra civil. Por lo general, su solar es Arequipa. "Si la revolucin pasa de Ayacucho, la cosa es grave", dcese entonces. En caso de que el gobierno est fuerte, busca a los revolucionarios; si est dbil, los espera. El propo Presidente de la Repblica manda al ejrcito gobiernista. Es el "tirano" o el "usurpador" de que hablan las proclamas revolucionarias. Las revoluciones importantes pueden tener dentro de motivos ms o menos complejos tres matices predominantes: el matiz nacionalista, invocando la Patria frente a la negociacin traidora con el enemigo o la prepotencia humillante del extranjero en la vida nacional (1827, 1829, 183538, 1865); el matiz legalista, o sea la defensa de la Constitucin y de la ley frente al despotismo (1834, 1844); o el matiz moralizador frente al peculado y al derroche (1854). Pocas son las revoluciones personales; ellas actan sobre todo en los momentos de anarqua, cuando desastres internacionales han repercutido duramente en la poltica interna (1842, 1881). Ese fallo decisivo que las Constituciones asignan a los comicios electorales, es adjudicado por la realidad a las batallas. Slo por raras circunstancias la revolucin triunfa o acaba sin batallas: el abrazo de Maquinhuayo en 1834, el pronunciamiento simultneo y pacfico de todo el pas en 1843, la "huaripampeada" de Prado a Pezet en 1865, es decir la burla que el ejrcito revolucionario hizo a su enemigo, esquivando el combate para proseguir su avance victorioso. Batallas confusas, son aquellas aunque los nombres ms clebres de la antigua Roma y de las guerras napolenicas figuran con frecuencia en los discursos y aun Balta en Otuzco en 1867 dijo a las tropas gobiernistas que lo perseguan y que le pidieron la rendicin de sus armas: "Vengan a tomarlas". Las posiciones estratgicas contribuyen al xito; pero otras veces un rasgo de valor o de audacia en el momento culminante resuelve todo. Por otra parte, la tradicin habla de casos en que los jefes se dan a la fuga con demasiada precipitacin; y en la batalla de Agua Santa en 1842, esa fuga fu simultnea en ambos bandos. Sin partidas de exploracin, sin lneas de avanzadas, sin mapas, los ejrcitos dependen mucho de los guas o prcticos en el terreno. No es raro, tampoco, el empleo de espas en el campo enemigo destinados a dar informes falsos para inspirar temor o confianza. Resuelta la campaa, el vencedor entra en la capital, oye un "Te Deum" en la Catedral, recibe las arengas de los personeros de las corporaciones, que acaso felicitaron tambin a su antecesor y rival. En seguida reparte puestos entre sus adeptos ms cercanos y convoca a un Congreso muchas veces a una Constituyente y obtiene fcilmente la eleccin "constitucional".

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UNJBG / UTI GAMARRA CONTRA SANTA CRUZ.

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Cronolgicamente, hay tres perodos durante la etapa militar de la Repblica. En el primer perodo, (1827-1841) motivos de orden geogrfico-poltico intervienen decisivamente. Cules sern la extensin, los lmites, los caracteres del Estado republicano formado sobre la base del antiguo Virreinato del Per; he ah el problema capital de esos aos. Por fin, con la cada de la Confederacin Per-Boliviana y, de otro lado, con la batalla de Ingavi, en que el Per es derrotado en su plan de dominar a Bolivia, concluye este perodo. En su transcurso ha florecido la rivalidad Santa Cruz-Gamarra, emergente desde 1829 despus de comunes esfuerzos hasta 1827. El segundo perodo, con la nacionalidad definida, se caracteriza por la preponderancia de Castilla y su rivalidad con Vivanco, la prosperidad econmica mediante el auge del guano, la acentuacin de la lucha entre conservadores y liberales (1841-1862). En tercer lugar, el predominio militarista pasa por una etapa de decadencia, coincidente con los primeros sntomas del malestar financiero y con el conflicto con Espaa y la amenaza del monarquismo imperialista europeo en Amrica (1862-1868). Inmediatamente despus viene el perodo econmico que ms adelante se estudia en este libro. La rivalidad entre Agustn Gamarra y Andrs Santa Cruz acta, visible o subterrneamente, determinando los acontecimientos polticos desde 1829, despus de que ambos consiguen la deposicin de La Mar, hasta 1841. Al concluir la guerra de la Independencia el Per estaba bajo el predominio de Bolvar. En las Iglesias se cantaba: De t viene todo lo bueno, Seor. Nos diste a Bolvar Gloria a t, gran Dios. Pronto vino el descontento por razones democrticas, frente a la autocracia bolivariana y sobre todo nacionalistas frente a la humillacin que para el Per significaba la dominacin extranjera, favorecidas ambas por la reaccin tambin emergente en la Gran Colombia contra Bolvar. Y entonces surgi el verso escptico, smbolo, como el anterior, de los extremos de entusiasmo y desencanto en que vive la raza criolla: Cuando de Espaa las trabas en Ayacucho rompimos la nica cosa que Hicimos fu cambiar mocos por babas. Nuestras provincias esclavas Quedaron de otra nacin. Mudamos Pgina | 3

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de condicin pero fu slo pasando del poder de don Fernando al poder de don Simn.

Aprovechando de la ausencia de Bolvar, llamado por las agitaciones en Colombia, la guarnicin de Lima acaba con la dominacin colombiana y un nuevo Congreso es convocado. Este Congreso hace presidente al Gran Mariscal La Mar. De La Mar haba dicho Bolvar que era el ms valiente y el ms tmido de los hombres, capaz de hacer grandes cosas pero incapaz de quererlas hacer; y William Tudor cnsul yanqui, en una de sus cartas al Departamento de Estado, publicadas recientemente por William R. Manning, haba dicho que era un cobarde polticamente, con una especie de feminidad hipocondriaca que lo alejaba de la direccin de los asuntos pblicos a pesar de su valor, de su generosidad, de su magnanimidad. Dos hombres miraron en el Per con desagrado la elevacin de La Mar: Santa Cruz, que ya haba ocupado la presidencia provisoriamente durante el rgimen bolivariano y Gamarra prefecto del Cuzco, que mantena un gobierno completamente autnomo en su departamento. Gamarra fortalecido luego con el xito de su excursin militar a Bolivia para derribar la dominacin bolivariana y, ocultamente, para crear con ayuda de los generales bolivianos Blanco y Loaiza un gobierno sumiso al Per, demor todava la exteriorizacin de su rebelda. Bolvar miraba con encono al gobierno peruano por su gnesis levantisca y por su intervencin en Bolivia. A ello se agregaron las disputas entre Colombia y Per por problemas emanados de la Colonia en relacin con la mala determinacin de los linderos; y por problemas emanados de la Independencia en relacin con algunos territorios que mtuamente se reclamaban ambos pases y en relacin con la deuda del Per a Colombia y la obligacin de aquel de pagar con reemplazos las bajas habidas en el ejrcito colombiano. Creado y agriado el conflicto, vino la guerra. En tanto, Gamarra habase aliado con el general La Fuente prefecto de otro de los departamentos del sur, Arequipa y con Santa Cruz llamado, por razn de su nacimiento y su prestigio a presidir Bolivia despus de violentos trastornos que haban hecho fracasar el gobierno peruanfilo dejado por Gamarra. Este triple matrimonio poltico, fu un matrimonio de conveniencia. A causa del desastre en la guerra con Colombia y de la conspiracin previamente urdida, cae La Mar por accin de Gamarra en el campamento de Piura, de La Fuente con las tropas de refuerzo acuarteladas en Lima y de los amigos de Santa Cruz en el sur. Santa Cruz carece entonces de importancia ante los dos jefes peruanos. Su unin con l, ahora que han llegado al poder, se vuelve un matrimonio morgantico. Y ambos, Gamarra y La Fuente, abandonan al flamante Presidente de Bolivia. Entonces ste, piensa en un momento en segregar, de acuerdo con sus amigos del sur, esa parte del Per; pero su plan es descubierto y debelado.

Aqu se inicia la rivalidad entre Gamarra y Santa Cruz. Ella est latente a travs de todo el gobierno del primero (1829-1834). Aspira el presidente peruano nada menos que a invadir Bolivia; moviliza Pgina | 4

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para ello a su ejrcito e insistentemente pide autorizacin al Congreso. Dominado por el crculo de la oposicin liberal, ste la niega y Gamarra, amenazado en su poder hasta el punto de que ha peleado con La Fuente su amigo de otrora por recelos y sospechas, no se atreve a iniciar la guerra por su cuenta. En varias conspiraciones descubiertas entonces, el gobierno creer ver la mano de Santa Cruz. Y muchas miradas fatigadas por el panorama sombro de violencias y persecuciones que el Per ofrece, ven un salvador en el hombre que ha creado en la pequea y desdeada Bolivia un orden y una paz ejemplares. Vencido al fin Gamarra y su oligarqua militar dominante a lo largo de cuatro aos inquietos, el flamante gobierno de Orbegoso impuesto por la opinin pblica y por los liberales, no resuelve ni afronta nada viviendo entre la apata y el deleite. Como el Per acaba de desangrarse en la anarqua y como hay nuevas nubes fatdicas en el horizonte, aumenta la esperanza en Santa Cruz. Todos han vuelto su mirada hacia l; hasta su enemigo Gamarra, prfugo en Bolivia que impetra de l su ayuda para volver al Per y realizar la unin de los dos pases, si bien con la prfida intencin de traicionarlo apenas tenga el poder otra vez. Es entonces cuando, para sealar que la tempestad va a arreciar, irrumpe como un rayo, Salaverry. En una cumbre helada ha de chocar ese rayo. Salaverry era joven y Santa Cruz, maduro. Salaverry era blanco y Santa Cruz mestizo. Salaverry surge como un improvisado y Santa Cruz estaba actuando de acuerdo con una vieja obsesin, preparando lentamente el material para su obra. Salaverry proceda a veces sin una intencin deliberada y prudente y acaso sin conciencia; Santa Cruz, meditaba todo lo que haca. El espritu de Salaverry era arriesgado; el de Santa Cruz cauteloso. Salaverry estaba constitudo para hacer una revolucin; Santa Cruz para llegar despus de una revolucin. Ambos eran sanguinarios: el uno por estallidos, el otro por clculo. Salaverry inspira fervor a sus admiradores; Santa Cruz, respeto a los suyos. A Salaverry hay que estudiarlo literaria o siquitricamente; a Santa Cruz, sociolgicamente, pesando los bienes que la Confederacin Per-Boliviana hubiera implicado por la unidad pan-peruana, por la reaccin antilimea, por la pacificacin. El valor de Salaverry linda con la neurosis; el sentido poltico de Santa Cruz, con la trapacera. Salaverry cortaba de frente las dificultades, an careciendo de plan fijo; Santa Cruz, teniendo plan fijo, procuraba dar vueltas y vueltas contradictorias para asegurarlo. Salaverry prefera como militar el ataque a la bayoneta; Santa Cruz, la victoria desde mejores posiciones estratgicas. Salaverry muri fusilado; si se salva despus de Socabaya, siempre su final hubiese sido trgico. Santa Cruz escap de sus implacables enemigos y vivi largo tiempo en Europa, contemplando impotente cmo se sucedan en el gobierno, tanto del Per como Bolivia, hombres menos capaces y eficientes que l. Vencido y muerto Salaverry, no llega sin embargo la hora de la paz para Santa Cruz y su soada Confederacin Per-Boliviana. Chile recela del nuevo Estado y un ejrcito de desterrados y emigrados peruanos lo azuza. Apenas tiene tiempo Santa Cruz de mostrar su sentido decorativo y ostentoso del poder y su sobresaliente aptitud administrativa. Dos expediciones manda Chile al Per para vencer a su rival: la primera desembarca en el sur, fracasa y Santa Cruz, la deja marchar Pgina | 5

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rogando a Inglaterra que garantice la paz; y la segunda, enviada al norte encuentra el ambiente propicio por el nacionalismo celoso que esconde el temor que el norte tiene de perder con la Confederacin su predominio en la vida peruana y por la actitud infidente de las tropas peruanas nominalmente adictas a la Confederacin. Mediocre general si bien excelente comisario de su ejrcito en lo que respecta a vestido, alimentacin y cuidado del soldado, Santa Cruz pierde esta guerra porque deja de aprovechar circunstancias favorables durante la campaa. Adems lo abruma el ambiente suscitado en su contra por causas polticas derivadas del nacionalismo y del democratismo heridos con su dominacin y causas sicolgicas resultantes del cansancio por los fatigosos conflictos creados con motivo de la Confederacin y tambin resultantes del temor ante nuevas arremetidas de Chile. En la jornada definitiva de est rivalidad consuetudinaria, ha triunfado Gamarra. En vano en sus ltimos momentos de caudillo, Santa Cruz pide a Chile, volviendo a su viejo programa mnimo, abandonado antes porque vi posible realizar la Confederacin Per-Boliviana, que segregue del Per la regin del sur. Vencido, fugitivo desterrado, Santa Cruz ve al Per intacto y a Bolivia humillada. Rivalidad profunda, sta de los dos viejos camaradas de colegio. Rivalidad del aimara frente al quechua, del paceo y el cuzqueo, del hombre que quiere adecuar al Per a la situacin dentro de la cual est constreido o ampliar el Per para legalizarla y cumplir as su sueo unitivo de Inca contra el hombre que se limita a hacer del Per tal como est su andamio y su escaln. Rivalidad de dos ambiciosos, anlogamente expertos en la intriga, en el disimulo y en la violencia. Ms grande, ms clarividente, mejor administrador, Santa Cruz. Ms poltico, ms astuto, ms militar Gamarra. Triunfante Gamarra, suea cumplir la unin per-boliviana a la inversa de la forma como la soara Santa Cruz, sojuzgando Bolivia con tropas peruanas. Invade con pretexto especioso el territorio boliviano; pero el patriotismo hace un milagro y en la batalla de Ingavi (Noviembre de 1841), Gamarra muere y el ejrcito peruano es derrotado ignominiosamente.

RAMN CASTILLA Ha terminado el perodo de la afirmacin de la nacionalidad. Nuevas inquietudes, nuevos caudillos surgen. La figura ms importante de ese nuevo pero do es la de Ramn Castilla. Desde 1841 hasta 1862 puede decirse que ejerce preponderancia en el Per. Dos veces llega al gobierno, concluyendo ambos perodos: de 1845 a 1851 y de 1855 a 1862. Su primera y tambin aunque en mucho menor grado, su segunda administracin implican los momentos ms culminantes en la vida del Per, entonces. Don Ramn Castilla naci el 30 de agosto de 1797, en el pueblo de Tarapac. Tarapac era en aquella poca simplemente un grupo de casas que rodeaban a una iglesia. Ni por su paisaje, ni por su clima Tarapac era propicio para dar tipos de carcter contemplativo. Ms bien tena latente la posibilidad de producir gente sobria y frugal y al mismo tiempo prctica, de accin. Por herencia, Castilla recibira tambin sugestiones de orden anlogo. Su padre, don Pablo Castilla, bonaerense, Pgina | 6

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haba sido cateador de minas. Su abuelo Pedro Pablo Castilla haba venido a Amrica como empleado de hacienda del virreinato. Su madre doa Francisca Marquesado, provena de un origen no espaol, sino genovs. La cuna de Castilla no estuvo, como la de Santa Cruz, mecida por leyendas suntuosas. Sin embargo, cuando ya Castilla fu un hombre en cuyos antecedentes se fij la curiosidad y el inters de sus compatriotas, alguna vez aludi a que provena de origen ms que decente, dividiendo a los hombres en tres categoras: los que provienen de origen ms que decente los de origen decente y los de oscuro origen. Pero la verdad es que por su ignorancia intuitiva, por su astucia cazurra, por su tenacidad, por su rudeza campechana, Castilla es un exponente ms bien plebeyo, como lo demuestra tambin su tipo fsico. Cuando se revisa la vida de los caudillos militares en el Per, inclusive por cierto la figura de Castilla, como primera caracterstica, se encuentra su intensidad de vida. Comparable es la vida de los caudillos militares a la vida de los conquistadores espaoles. Francisco Garca Caldern dice que quiz slo en el Renacimiento y en la Revolucin Francesa hubo tanta exuberancia de personalidad. Fueron soberbios ejemplares de vida intensa los caudillos. Ambularon por todo el territorio, desde Tarapac a Piura, arriesgando la vida y el poder. Para lograr la Presidencia haba que ser el artesano del propio destino. Haba que entrar a la campaa como si se fuera un soldado. As Castilla el ao de 1843 desembarc en Arica con 8 hombres para emprender la campaa que lo llev a su primera presidencia. Y el ao 1854 cuando se diriga a Arequipa emple un subterfugio para poder pasar l solo el ro Caman. Ya en el ocaso de su vida con ms de sesenta aos de edad, se embarca en Caldera para querer arrebatarle en el campo de batalla la presidencia a Prado y hace un trayecto maravilloso a caballo en cuarentiocho horas a travs de arenales yermos. Junto a esta caracterstica general de intensidad de vida existe otra caracterstica fundamental en muchos caudillos militares y sobremanera en Castilla. Es la audacia. Por falta de audacia quiz no alcanzaron un rol prominente La Fuente ni Nieto. La audacia haba tenido ya un representativo en Salaverry. Pero la audacia de Salaverry haba sido una audacia turbulenta, vesnica, impulsiva. La audacia de Castilla est demostrada en la manera cmo las tres veces que se lanza a la conquista del poder l asume sus actitudes; y est demostrada tambin en innumerables episodios de su vida, inclusive cuando manda a beber en el ro a las tropas enemigas en el combate de San Antonio (1844), cuando se lanza en un pontn viejo desde el Callao hasta el norte el ao 1857, mientras amagaba la costa la revolucin de Vivanco. Pero era una audacia equilibrada. Estaba acompaada por un sentido innato de la astucia. Por ella supo sacar partido de la colaboracin de los hombres distinguidos o eminentes con los que a veces se rode; por ella se vincul a la abolicin del tributo, de la esclavitud, de la pena de muerte, a la implantacin de los presupuestos, a las obras pblicas que europeizaron un poco el Per. Castilla tena otra caracterstica fundamental, que era la tenacidad. Una vez lanzado a una empresa su fe la llevaba adelante por encima de todas las contrariedades. No cay en gestos de desengao, de desidia, de abulia como los que abundan en la vida de su rival perpetuo Vivanco. Tena una fe inmensa en su estrella. Algn parecido tena esa fe con sus costumbres de jugador.

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No solamente en eso se diferencian Vivanco y Castilla. Desde 1841 en cuya guerra civil ambos se derrotaron, han de luchar siempre. Castilla derriba el faustuoso edificio del Directorio. Ms tarde, en 1851, Vivanco ser vencido en las elecciones por la hostilidad que le prodiga Castilla desde la presidencia. Y en 1854 Vivanco creer que es en beneficio de l la revolucin de Arequipa que, sin embargo, Castilla usufructa sintindose Vivanco obligado a negarle su apoyo y an a combatirla; y, por ltimo, en 1856 en vano intentar Vivanco nuevamente cruzar el destino triunfador de Castilla. La rivalidad de Vivanco y Castilla es junto con la rivalidad de Manuel Pardo y Nicols de Pirola la ms honda, la ms perdurable que ha habido en el Per. Pero la rivalidad de Pardo y Pirola es de distinta especie. Es originada por motivos sociales, econmicos. En cambio, la de Vivanco y Castilla es ms descarnadamente una rivalidad de ambicin. Es ante ella precisamente donde puede decirse que las guerras civiles en el Per fueron luchas de ambiciones impacientes. Pero si se fuera a buscar una causa ms honda a esta rivalidad que perdur a pesar de que en el Per la poltica es una contradanza, en donde en poco tiempo se est al lado de quien se tuvo al frente y viceversa, se podra decir que es la lucha implacable del caudillaje blanco y el mestizo, del militar de saln o de academia y del militar de cuartel y de campamento; de la inteligencia cultivada y del instinto, del hombre que medita y habla mucho y del que hace y habla poco, de la abula y de la tenacidad, de la rigidez y de la ductibilidad. Vivanco desdeaba a Castilla y ste desdeaba a Vivanco. Para Castilla, Vivanco era un hombre necio, inepto y vano; lo llamaba, sonriendo, el cadete. Para Vivanco, Castilla era un producto de los trastornos consiguientes a la guerra de la emancipacin; careca de las luces que la "ciencia del gobierno" requiere pero tena el don de la trapacera. Vivanco se senta coactado por el dinamismo, por la ductibilidad de su enemigo y por eso alguna vez dijo que careca de habilidad para andar por el ddalo de las intrigas, por las cuales perillanes resultan personajes en el Per: tena un gesto aristocrtico de desdn para lo que l llamaba los amaos de Castilla. Las ocurrencias de Castilla fueron muy populares porque se burlaban de los hombres o los caracterizaban; de Vivanco se recordaba ms bien que saba pronunciar la "c" y la "z" correctamente y que divulg la frase "de los corrientes" en las cartas. Castilla tiene un monumento; Vivanco merece una novela.

Como la conquista de la presidencia era entonces una campaa militar, como se entraba al palacio de gobierno despus de recoger la banda presidencial en las batallas, las condiciones de previsin estratgica y de valor personal eran fundamentales para triunfar y para conservar la presidencia de la Repblica. Castilla las tuvo como ningn otro caudillo militar del Per. Si hasta nosotros llega la fama estratgica de Gamarra, hay en la vida de ste momentos negros, desde el combate de la Macacona que pierde durante la guerra de la Independencia y la batalla de Yanacocha que pierde contra Santa Cruz, hasta la batalla de Ingavi, en la cual muere. San Romn tena fama de gran soldado, pero para organizar, no para combatir. Los laureles conquistados por Castilla, en Barn en 1838, en Yungay en 1839, en Cuevillas en 1841, en Pacha, San Antonio y Carmen Alto en 184344, en campaa de 1854 ntegra en que enfrentndose a un ejrcito aguerrido, el ms brillante que haba tenido el Per fu avanzando lento y seguro hasta Lima para obtener el triunfo decisivo en La Palma, en la campaa del 57 en el norte y en Arequipa, y en la campaa contra el Ecuador Pgina | 8

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constituyen una demostracin de su genio militar: vienen a formar parte de los momentos culminantes dentro de la historia blica peruana. Pero el hombre de vivac, el hombre de campamento en Castilla estaba unido al hombre de gabinete. No por condiciones de cultura; pero esa falta de cultura l la disimulaba por su innato conocimiento de los hombres y cosas, la supla con dos grandes armas: el instinto y la experiencia. Cuando lleg al poder Castilla en 1845 era ya un hombre maduro, aunque haba pasado toda su vida al servicio de la patria. De manera que ya tena experiencia profunda sobre el pas; pero cuando era un subalterno ya demostraba su golpe de vista en aquellas cartas del ao 34 aconsejando a Orbegoso una serie de medidas que bien pudieron impedir su cada final. Por esa aptitud para saber aflojar o ajustar de acuerdo con las tendencias ntimas de los acontecimientos, que los espritus racionalistas a veces no perciben Castilla ha llegado hasta la posteridad con la aureola de su sentido de la realidad y esto est demostrado por la numerosa cantidad de ancdotas que sobre l se cuentan, (algunas de ellas atribuidas tambin a otros personajes) y en las cuales en medio de agudezas de viejo, de salidas soldadescas el humorismo criollo tiene una de sus manifestaciones tpicas, y hay lecciones prcticas de filosofa, conceptos agudos que vienen a ser trasuntos de la ciencia de conocer a los hombres. Hay una caracterstica todava ms saltante que la intensidad de vida, que la audacia, que la astucia, que la tenacidad, que las condiciones estratgicas y de valor militar y personal, que el conocimiento de los hombres y cosas en la personalidad de Castilla y es su patriotismo. Castilla haba sido uno de los fundadores de la repblica. Haba actuado en Ayacucho y esta circunstancia la estimaba l como casi todos los militares de la Independencia en anlogas condiciones como una predestinacin. Cuando en 1862 el pas estuvo conmovido ante la amenaza de la invasin europea, iniciada en Santo Domingo y Mxico, se celebr el aniversario nacional con singular entusiasmo y en una de las fiestas de entonces, en el campo de Amancaes, se present Castilla y brind por la patria, diciendo: que si dentro de muchos siglos sus cenizas pudieran servir de base para una columna para la libertad, probablemente se estremeceran de placer. Su actitud siempre profundamente hostil a la Confederacin Per-Boliviana en contraste con otros que la aceptaron primero para combatirla despus, su sentido de previsin en lo que se refiere a crear la marina, en lo que se refiere a procurar explotar y conocer el Oriente, son matices de su afn de identificacin con la patria. Por eso lleva la bandera peruana al Ecuador en 1859 y amenaza con llevarla a Bolivia en 1860, por eso no solamente haba clculo poltico sino tambin sincera emocin probablemente en su actitud hostil contra las transacciones del gobierno de Pezet, frente a la escuadra espaola que haba humillado al pas. Y es as como puede no aparecer exagerada aquella ancdota que nos lo pinta en Pars cuando fu llevado por el ministro Itrregui a visitar, a conocer esa ciudad. Ante los Campos Eliseos dijo, que ms lleno de sombra y de encanto era la Alameda de los Descalzos, ante la catedral de Notre Dame, dijo que tena ms luz la catedral de Lima y ante el cadver de Leopoldo I, rey de los belgas, que estaba exponindose con la cara descubierta, uniformado y lleno de condecoraciones, dijo que ms marcial era la figura del cholo mariscal San Romn. Y as tuvo o quiso tener una Pgina | 9

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identificacin profunda con el pas que no la tuvo por ejemplo, Vivanco, que an viviendo en el Per senta la nostalgia de la paz de Chile, creada por una casta oligrquica, previsora y desptica. Castilla tena otra caracterstica tambin saltante, y era la de su honradez. Se puede decir en general que en la primera poca de nuestra historia republicana nuestros caudillos militares, a pesar de sus errores y vicios polticos fueron honrados. El testamento de Salaverry es un documento emocionante a este respecto. Su fortuna apenas si consista en unos cuantos pesos que haba dejado en poder del comandante de un buque extranjero. Pero Castilla fu honrado en un momento en que el Fisco no estaba exhausto como en la primera poca de nuestra historia republicana. Castilla fu honrado cuando el guano estaba produciendo un fenmeno vertiginoso de ascensin en la cifra del presupuesto nacional. Y que esa honradez fu un hecho autntico lo demuestra la circunstancia de que apenas tuviera como bienes, cuando muri en las pampas desoladas de Tarapac una casa que serva de habitacin a su esposa doa Francisca Canseco, casa que fu embargada por los acreedores, y se cuenta que algunos de ellos, con una generosidad bien rara, revocaron parte de sus crditos. Castilla tiene asimismo otra caracterstica fundamental dentro de su personalidad y es la magnanimidad. Por la misma circunstancia de que no llevaba un sentido trascendente a la vida poltica, por el mismo hecho de que el carcter criollo es propicio a la templanza esto produjo grandes frutos a favor suyo. Dos das despus de la batalla de Carmen Alto contra el ejrcito de Vivanco mand avisar a los fugitivos y a los que estaban ocultos que podan dedicarse tranquilamente a sus labores. Poco tiempo despus llamaba a los ministros a enemigos suyos como haban sido, Pardo Aliaga y Paz Soldn. En 1854 cuando triunf en La Palma su revolucin contra Echenique, autoriz una serie de medidas tremendas contra los vencidos, pero se realizaron estas medidas de acuerdo con el espritu de la revolucin y fueron impuestas entonces no tanto por Castilla sino por sus consejeros principales, los lderes del Liberalismo. Castilla cuando se deslig de los liberales inici frente a la Convencin Nacional un franco acercamiento a los vencidos en La Palma. Y ms tarde, fueron ministros y consejeros algunos de los que haban sido ministros y consejeros de Echenique. Una de sus medidas ms dramticas la que se refiere a la reduccin de Arequipa a la categora de provincia, no dur dos meses. Su magnanimidad di lugar a un caso interesante para la historia literaria del pas. Fuentes "El Murcilago" haba sido uno de los periodistas que ms haba atacado a Castilla en su peridico, lleno de caricaturas e invectivas y hasta en una "Biografa". Sin embargo, poco tiempo despus que se public este folleto, Castilla busc la manera de favorecer personalmente a Fuentes. Despus del intento de asesinato en 1860 no tuvo sino frases generosas para sus atacantes. La magnanimidad de Castilla es un contraste con la crueldad de que hizo gala Santa Cruz, una crueldad reflexiva que firm conscientemente la sentencia de muerte de Salaverry, pero el mismo Santa Cruz cuando se propona, saba ser generoso como lo fu cuando dej marcharse sin perder un hombre a la expedicin chilena, a la cual cerc desde los cerros de Paucarpata. Otro caso de crueldad en contraste con la magnanimidad de Castilla haba sido el caso de Salaverry, cuya crueldad era ciega e impulsiva. Por todas estas caractersticas Castilla es una gran figura en nuestra historia. Lo es sobre todo, por su patriotismo, por su honradez, por su sentido de la realidad. Pero con un sentido imparcial hay Pgina | 10

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que reconocer tambin que tuvo al lado de estas cualidades otras caractersticas que no se puede decir igualmente que fueran cualidades. Por ejemplo su arbitrariedad. Castilla haba dado ejemplos de ser militar insubordinado, an desde su juventud. La tradicin nos cuenta que durante la campaa de Ayacucho estuvo aherrojado con grillos por orden de Bolvar. Se insubordin contra Gamarra, se insubordin contra Orbegoso, se insubordin contra Vivanco el ao 1837, cuando fuera enviada la primera expedicin restauradora. Qu no sucedera ms tarde cuando se sinti dueo del poder, cuando se sinti superior efectivamente a sus contemporneos! Jos Casimiro Ulloa en 1860, dice que el libertador Castilla repiti para s aqulla frase tan vulgar, tan conocida, pero tan grfica: "El Estado soy yo". Una tradicin burlona nos cuenta que alguna vez habiendo sido acechada su casa por los ladrones. Castilla sali gritando: "El gobierno est aqu". Ese sentido de arbitrariedad hizo decir a Toribio Pacheco en 1862: "Examnese la conducta pblica del general Castilla desde 1844 y dgasenos si su gobierno no ha sido una serie de golpes de Estado. Qu han sido para l las Constituciones (y ha tenido tres y un Estatuto) las leyes, los congresos y cuantas instituciones han existido en el Per? Instrumentos que ha sabido manejar a su antojo segn las circunstancias y segn le convena". Pero dicho sentido de arbitrariedad que estaba invvito en su personalidad soldadesca y que estaba acompaado por una serie de arranques de genio, no llegaba a los extremos de la tirana. Castilla siempre en sus actos polticos ms trascendentales invocaba a la larga o inmediatamente la Constitucin. Si es verdad que se deshizo de una manera ruda de los liberales que lo haban apoyado en su revolucin del 54 lo hizo convocando dos nuevos congresos, a pesar de que poda sentirse en el pinculo de su poder, entonces con la expulsin de los liberales, con el triunfo sobre las huestes de Vivanco en Arequipa y con la victoria en el Ecuador, que podan haber producido una presidencia indefinida. Cuando Castilla fu vctima del intento de asesinato en la Plaza de Armas, "El Comercio", deca con razn, en un editorial que no podra identificarse su figura con aquellas figuras de tiranos sombros que aparecen como tras de los barrotes de una prisin, en las pginas de Tcito. Y en la "Revista de Lima", Ignacio Novoa escriba que si Castilla hubiera sido asesinado, en realidad "habramos perdido la nica autoridad que por lo menos merece nuestra resignacin y nuestro silencio".

De acuerdo con ese carcter arbitrario de su personalidad, careca de un criterio profundo, en lo que se refiere a las cuestiones polticas y sociales. Para l la situacin poltica se le presentaba frente a las siguientes palabras: subir, durar. No se preocupaba tanto de encarar los problemas, sino de encarar las situaciones. Aun cuando encar algunos problemas, como por ejemplo la libertad de los esclavos y la supresin del tributo de los indios, los encar como simples situaciones, pues dej de realizar, tanto la emancipacin de los esclavos como la abolicin del tributo, en todo el perodo de seis aos que gobern entre 1845 y 1851 y proclam ambos principios cuando lo crey conveniente; y ms tarde quiso restablecer el tributo, Por inconsciencia o indiferencia permiti que en sus gobiernos empezara y prosiguiera el vicioso sistema de expendio del guano a base de consignaciones, fuente de males trascendentales; y toler la dacin

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de la ley de la consolidacin de la deuda que tambin dio lugar a numerosos fraudes. Y por todo ello es que fundamentalmente debemos escatimarle una admiracin total a su personalidad. Y es as como, comentando el rechazo del principio de la reeleccin que por 53 votos contra 52 realiz el congreso de 1860, recordaba don Mariano Alvarez que en su segundo perodo Castilla no se haba ocupado de la hacienda ni del mejor orden administrativo, ni de abrir nuevas fuentes de produccin, ni de prodigar la instruccin, agregando: "El general Castilla no ha sabido ni sabe qu es lo que puede o debe hacerse para promover el engrandecimiento del pas: estos no son sus arranques; el general Castilla pertenece al nmero de los hombres que ven en el poder un fin, un goce, no un medio para llenar grandiosos fines. Hombre de otra poca, no llena las necesidades de la actual. El general Castilla ser un hroe en la guerra civil, ser un hombre de honradez personal acrisolada, de patriotismo ardiente, en fin, de los mejores sentimientos que quiera atribursele pero los sentimientos no bastan". Se ha dicho, sin embargo, que el grande hombre en la accin no debe representar sino cualidades de activismo, de relieve personal que lo conduzcan rpida o prominentemente a la cumbre de la vida. No hay que buscar siempre en quienes actan en el plano de las realidades un sentido mstico, dialctico, unilateral. La vida tiene una serie de incongruencias, de complicaciones ante las cuales muchas veces las transacciones son fatales. Pero el grande hombre de accin no debe ser nicamente un hermoso ejemplar de la fauna humana. Es grande en la poltica, en la accin, no tanto aqul que alcanza xito, porque el xito no es un orculo, ya que la gloria no es una amoral supervivencia de los ms fuertes y el darwinismo desprestigiado en la ciencia natural no debe ser exhumado para aplicarse en la Historia. Es grande en la accin (Castilla ni ninguno de los caudillos de su tiempo lo fueron del todo) aquel que se identifica con la nacin. Es grande pues, el que puede sobrevivir por la gratitud muchas veces silenciosa de cualquier habitante humilde en cualquier aldea de su patria; aqul cuyas victorias aunque sean prdigas en vidas humanas puede decirse que siempre son buenas acciones.

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