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Expedicin A La Tierra

Arthur C. Clarke

Nadie poda recordar cuando la tribu haba comenzado su largo viaje: el pas de las grandes llanuras ondulantes que haba sido su primer hogar no era ya ms que un sueo semiolvidado. Durante muchos aos, hann y su pueblo haban estado huyendo a trav!s de un pas de bajas colinas y resplandecientes lagos, y ahora se en"rentaban con las montaas. #quel verano tenan que cruzar las tierras del sol, y quedaba poco tiempo que perder. $l blanco terror que haba descendido desde los polos, pulverizando continentes y helando al aire mismo por delante, estaba a menos de un da de marcha tras ellos. hann se preguntaba si los glaciares podran trepar las montaas del "rente, y se atreva a encender en su coraz%n una pequea llama de esperanza. &odran quiz constituir una barrera "rente a la cual incluso el despiadado hielo golpease en vano. $n las tierras del sur, de las que hablaban las leyendas, su pueblo tal vez encontrase por "in un re"ugio. 'ardaron muchas semanas en descubrir un paso a trav!s del cual pudiera avanzar la tribu y sus animales. # medio verano haban acampado en un solitario valle donde el aire era tenue y las estrellas brillaban con un resplandor que nadie haba nunca visto antes. $l verano se iba alejando cuando hann y sus dos hijos salieron a e(plorar el camino. 'reparon durante tres das, y durante tres noches durmieron lo mejor que pudieron sobre las heladas piedras. ) a la cuarta maana ya no quedaba ms "rente a ellos sino una suave pendiente hasta un montculo de piedras grises elevado por otros viajeros, haca ya siglos. hann sinti% que temblaba, y no de "ro, mientras caminaban hacia la pequea pirmide de piedras. us hijos se haban rezagado, y nadie hablaba, pues era mucho lo que se jugaba. Dentro de poco sabran si todas sus esperanzas haban sido traicionadas. #l este y al oeste, la pared de montaas se curvaba como abrazando las tierras del llano. #bajo yacan inacabables *il%metros de llanura ondulante, y un gran ro serpenteaba a su trav!s "ormando enormes lazos. $ra tierra "!rtil+ tierra en la cual

la tribu podra trabajar en sus cultivos, sabiendo que no sera necesario huir antes de la cosecha. ) entonces hann levant% sus ojos hacia el sur y vio la ruina de todas sus esperanzas. &ues all, al borde del mundo, resplandeca la luz mortal que tantas veces haba visto hacia el norte: el brillo del hielo bajo el horizonte. No se poda adelantar. Durante todos los aos de huida, los glaciares del sur haban estado avanzando a su encuentro. &ronto seran aplastados entre las movedizas paredes de hielo... ,os glaciares del sur no llegaron a las montaas hasta una generaci%n ms tarde. $n aquel -ltimo verano, los hijos de hann llevaron los sagrados tesoros de la tribu al solitario montculo de piedras que dominaba la llanura. $l hielo, que haba antao resplandecido bajo el horizonte, estaba ahora casi a sus pies+ por la primavera estara astillndose contra las paredes de la montaa. #hora nadie entenda los tesoros+ procedan de un pasado demasiado distante para la comprensi%n de ning-n hombre. us orgenes se perdan en las nieblas que rodeaban la $dad de .ro, y el c%mo haban pasado "inalmente a poder de esa tribu trashumante, era una historia que ahora nunca sera contada. &ues era la historia de una civilizaci%n que haba pasado ms all de todo recuerdo. $n un tiempo, todas aquellas melanc%licas reliquias haban sido guardadas como un tesoro por alguna buena raz%n, y luego se haban convertido en sagradas, pero su signi"icado se haba perdido. ,a letra de los viejos libros se haba desvanecido haca siglos, si bien mucho era a-n legible, si hubiese habido alguien para leerlo. &ero haban pasado muchas generaciones desde que alguien haba sabido utilizar un tomo de logaritmos de siete ci"ras, un atlas del mundo, y la partitura de la !ptima in"ona de ibelius, impresa, seg-n rezaba la cubierta, por /. 0. 1hu e /ijos, en la ciudad de &e*n, en el ao 2324 de 5. 1. 1olocaron reverentemente los libros en la pequea cripta que haba sido construida para recibirlos. ,uego sigui% una abigarrada colecci%n de "ragmentos+ monedas de oro y platino, una teleobjetivo "otogr"ico roto, un reloj, una lmpara de luz "ra, un micr%"ono, la cuchilla de una mquina de a"eitar el!ctrica, algunas min-sculas vlvulas de radio, la escoria que haba quedado cuando la gran marea de la civilizaci%n baj% para siempre. 'odo ello "ue cuidadosamente guardado en su lugar de reposo. ,uego venan tres reliquias ms, las ms sagradas de todas por ser las que eran menos comprendidas. ,a primera era una pieza de metal de "orma e(traa, del matiz del calor intenso. $n cierto modo era el ms melanc%lico de todos aquellos smbolos del pasado, pues hablaba de la mayor hazaa del /ombre, y del "uturo que pudo haber conocido. $l pie de caoba sobre el cual estaba montado llevaba una placa de plata con la inscripci%n: 6$ncendedor au(iliar del chorro de estribor de la nave espacial Estrella Matutina. 'ierra7,una, 489: de 5. 1.; ,uego segua otro milagro de la ciencia antigua: una es"era de plstico transparente con piezas de metal de raras "ormas incrustadas en su interior. $n su

centro haba una pequea cpsula de un elemento radiactivo sint!tico, rodeado de las pantallas de conversi%n que desplazaba su radiaci%n hasta la parte baja del espectro. $n tanto que el material permaneciese activo, la es"era sera una pequea estaci%n transmisora de radio que emita en todas direcciones. olamente se haban construido unas cuantas de esas es"eras, destinadas a ser "aros perpetuos de las %rbitas de los #steroides. &ero el /ombre nunca alcanz% los #steroides, y los "aros nunca "ueron utilizados. <inalmente haba una lata circular plana, muy ancha en relaci%n con su pro"undidad. $staba muy bien sellada, y cuando se la agitaba emita un ruido. ,a tradici%n de la tribu predeca un desastre si jams era abierta, y nadie saba que contena una de las mayores obras de arte de haca cerca de mil aos. e haba terminado el trabajo. ,os dos hombres hicieron rodar las piedras colocndolas en su lugar, y comenzaron lentamente a descender la montaa. =ncluso al "in, el /ombre haba pensado en el "uturo, y haba tratado de conservar algo para la posteridad. #quel invierno las grandes oleadas de hielo comenzaron su primer asalto a las montaas, atacando por el norte y por el sur. ,os pies de las colinas "ueron avasallados al primer empuje, y los glaciares las pulverizaron. &ero las montaas se mantuvieron "irmes, y cuando lleg% el verano el hielo se retir% por un tiempo. ) as, invierno tras invierno, continu% la batalla, y el rugido de los aludes, el rechinar de las rocas y las e(plosiones del astillado hielo llenaron de "ragor el aire. Ninguna de las guerras del /ombre haba sido tan "eroz, ni haba sumergido al globo ms completamente que !sta. /asta que al "in las olas de la marea del hielo comenzaron a abatirse y a descender lentamente a lo largo de las laderas de las montaas que no haban nunca dominado del todo+ a pesar que los pasos y los valles estaban a-n "irmemente en su poder. ,a lucha no se haba decidido, pues los glaciares haban encontrado un digno rival. &ero su derrota haba llegado demasiado tarde para ser de alguna utilidad al hombre. #s "ueron transcurriendo los siglos, hasta que ocurri% algo que tiene que suceder por "uerza, por lo menos una vez en la historia de cada uno de los mundos del universo, por remotos y solitarios que sean. ,a nave de >enus lleg% cinco mil aos demasiado tarde, pero su tripulaci%n nada saba de ello. Desde muchos millones de *il%metros de distancia, los telescopios haban visto el gran sudario de hielo que haca de la 'ierra el objeto ms brillante del cielo despu!s del mismo ol. #qu y all la deslumbradora sbana se vea manchada por negras motas que revelaban la presencia de montaas casi enterradas. $so era todo. ,os oc!anos, las llanuras y los bosques, los desiertos y los lagos, todo que haba sido el mundo del /ombre, estaba sellado bajo el hielo, quiz para siempre. ,a nave se acerc% a la 'ierra y estableci% una %rbita a unos mil *il%metros de distancia. Durante cinco das circund% al planeta, mientras las cmaras "otogra"iaban todo lo que quedaba a la vista, y cien instrumentos recogan in"ormaci%n que dara aos de trabajo a los cient"icos venusianos. No se tena intenci%n de aterrizar, pues no se vea raz%n para ello. &ero al se(to da el cuadro cambi%. ?n avisador panormico, al lmite de su ampli"icaci%n, detect% la agonizante radiaci%n del viejo "aro de cinco mil aos. # trav!s de los siglos ha ba

estado enviando sus seales, con "uerza cada vez menor, a medida que su coraz%n radiactivo iba constantemente debilitndose. $l avisador sintoniz% la "recuencia del "aro. $n el cuarto de mandos, una campana demand% atenci%n. ?n poco ms tarde, la nave venusiana sali% de su %rbita y descendi% inclinndose hacia la 'ierra, en direcci%n a una cordillera que a-n emerga orgullosa del hielo, y hacia un montculo de piedras grises que los aos haban apenas tocado. @@@ $l gran disco del sol arda "erozmente en un cielo que no estaba ya velado por las nubes, pues las nubes que otrora ocultaran a >enus, se haban desvanecido por completo. ,a "uerza que haba ocasionado el cambio en la radiaci%n solar, haba condenado una civilizaci%n, pero dado la vida a otra. /aca menos de cinco mil aos que las gentes semisalvajes de >enus haban visto el sol y las estrellas por vez primera. ,a ciencia de la 'ierra haba comenzado con la astronoma, y lo mismo haba ocurrido con la de >enus, y en aquel mundo clido y rico que el /ombre nunca haba visto, el progreso haba sido increblemente rpido. Auiz los venusianos haban sido a"ortunados. No conocieron nunca la $dad del .scurantismo que haba mantenido encadenado al hombre durante mil aos+ se evitaron el largo camino indirecto a trav!s de la qumica y de la mecnica, y llegaron inmediatamente a las leyes ms "undamentales de la "sica de la radiaci%n. $n el tiempo que el hombre haba requerido para pasar de las &irmides a las astronaves propulsadas por cohetes, los venusianos haban pasado del descubrimiento de la agricultura a la misma antigravitaci%n, el secreto "inal que el /ombre nunca haba aprendido. $l tibio oc!ano, que todava contena la mayor parte de la vida del clido planeta, proyectaba lnguidamente sus olas contra la playa arenosa. 'an nuevo era aquel continente que incluso las arenas eran gruesas y agudas+ el mar no haba tenido a-n tiempo de suavizarlas. ,os cient"icos estaban echados, sumergidos a medias en el agua, y sus hermosos cuerpos de reptiles brillaban a la luz del sol. ,as mejores mentes de >enus se haban congregado en aquella orilla desde todas las islas del planeta. No saban a-n lo que iban a or, e(cepto que se re"era al 'ercer Bundo y a la raza misteriosa que lo haba poblado antes de la lle 7 gada del hielo. $l /istoriador estaba sobre tierra, pues a los instrumentos que iba a emplear no les gustaba el agua. # su lado haba una gran mquina que atrajo muchas curiosas miradas de sus colegas. $staba evidentemente relacionada con la %ptica, pues llevaba un sistema de lentes dirigido hacia una pantalla de material blanco emplazada a una docena de metros. $l /istoriador comenz% a hablar. Cecapitul% brevemente lo poco que se haba descubierto re"erente al 'ercer &laneta y su gente. Bencion% los siglos de investigaci%n in"ructuosa que haban "racasado en la investigaci%n de uno solo de los escritos de la 'ierra. #quel planeta haba sido habitado por una raza de gran habilidad t!cnica+ eso, por lo menos, quedaba demostrado por las escasas piezas de maquinaria que haban sido halladas bajo el mont%n de piedras de la montaa. 7No sabemos por qu! se e(tingui% una civilizaci%n tan avanzada. 1asi con

seguridad saba lo su"iciente para sobrevivir un &erodo Dlacial. Debe haber habido alg-n otro "actor del cual nada sabemos. Auiz "ue culpa de alguna en"er 7 medad o de alguna degeneraci%n racial. /a sido, incluso, sugerido que los con"lictos de tribu, end!micos en nuestra propia especie en tiempos prehist%ricos, pueden haber continuado en el 'ercer &laneta despu!s de la introducci%n de la tecnologa. #lgunos "il%so"os mantienen que los conocimientos de maquinaria no implican necesariamente un elevado grado de civilizaci%n, y que es te%ricamente posible que haya guerras en una sociedad que posea "uerza mecnica, navegaci%n a!rea e incluso radio. 'al concepci%n es e(traa a nuestras ideas, pero debemos admitir su posibilidad, y evidentemente e(plicara la perdici%n de aquella raza. ; e haba siempre supuesto que nunca sabramos algo respecto a la "orma "sica de las criaturas que habitaron el 'ercer &laneta. Durante siglos nuestros artistas han estado representando escenas de la historia de aquel mundo muerto, poblndolo de toda clase de seres "antsticos. ,a mayor parte de tales creaciones se nos han asemejado ms o menos, a pesar que se ha indicado con "recuencia que el hecho que nosotros seamos reptiles no signi"ica que toda la vida inteligente deba necesariamente ser reptil. #hora conocemos la respuesta a uno de los problemas ms desconcertantes de la historia. &or "in, despu!s de quinientos aos de investigaci%n, hemos descubierto la "orma e(acta y la naturaleza de la vida rectora del 'ercer &laneta. De los cient"icos all reunidos se alz% un murmullo de asombro. # algunos les tom% tan de sorpresa, que desaparecieron un rato en la comodidad del oc!ano, como acostumbran a hacer todos los venusianos en momentos de tensi%n. $l /istoriador esper% hasta que sus colegas hubiesen reaparecido sobre el elemento que tan poco les agradaba. El mismo se senta c%modo, gracias a las pequeas salpicaduras que le llegaban continuamente al cuerpo+ debido a ellas, poda vivir muchas horas sobre tierra, sin tener que retornar al oc!ano. ,a agitaci%n se calm% lentamente y el con"erenciante prosigui%: 7?no de los objetos ms desconcertantes entre los hallados en el 'ercer &laneta era un recipiente metlico plano que contena una gran cinta de material plstico transparente, per"orado por los bordes y arrollado apretadamente "ormando un carrete. $sa cinta transparente pareci% al principio estar desprovista de rasgos caractersticos, pero al ser e(aminada con el nuevo microscopio subelectr%nico se vio que no era as. # lo largo de la super"icie del material, e invisibles a nuestros ojos, pero per"ectamente de"inidas bajo una radiaci%n adecuada, hay literalmente miles de pequeas imgenes. e cree que "ueron impresas sobre el material por alg-n procedimiento qumico, y que se han desvanecido al correr el tiempo. ;'ales imgenes "orman, al parecer, un documento de la vida tal como era sobre el 'ercer &laneta en el apogeo de su civilizaci%n. No son independientes+ imgenes consecutivas son casi id!nticas, di"iriendo solamente en detalles de mo7 vimiento. $l objeto de tal grabaci%n es obvio+ solamente se requiere proyectar las escenas en rpida sucesi%n para crear la ilusi%n de un movimiento continuo. /emos construido una mquina para hacerlo, y aqu tengo una reproducci%n e(acta de la serie de imgenes. ;,as escenas que ahora van a contemplar, nos transportan a muchos miles de

aos atrs, a los grandes das del planeta hermano. &resentan una civilizaci%n muy compleja, muchas de cuyas actividades s%lo podemos comprender vagamente. ,a vida parece haber sido muy violenta y muy en!rgica, y mucho de lo que vern, es bastante desconcertante. ;$s evidente que el 'ercer &laneta estaba habitado por cierto n-mero de especies, ninguna de las cuales era reptil. $so es un golpe para nuestro orgullo, pero la conclusi%n es inevitable. $l tipo de vida dominante parece haber sido un bpedo de dos brazos, que caminaba erguido y cubra su cuerpo con una especie de material "le(ible, seguramente para resguardarse contra el "ro, ya que incluso antes de la $dad de /ielo aquel planeta estaba a una temperatura muy in"erior a la de nuestro propio mundo. ;&ero no quiero abusar ms de vuestra paciencia. #hora vern la grabaci%n de la que les he estado hablando. ?na brillante luz sali% del proyector. e oy% un suave zumbido, y aparecieron sobre la pantalla cientos de e(traos seres que se movan algo rgidamente de un lado a otro. ,a imagen se ensanch% para abarcar a una de aquellas criaturas, y los cient"icos pudieron comprobar que la descripci%n del /istoriador haba sido correcta. ,a criatura posea dos ojos, colocados bastante juntos, pero los dems adornos "aciales resultaban algo con"usos. /aba un gran ori"icio en la parte in"erior de la cabeza que estaba continuamente abri!ndose y cerrndose, y que posiblemente estaba en cierto modo relacionado con la respiraci%n de la criatura. ,os cient"icos contemplaron "ascinados c%mo aquellos e(traos seres se vean complicados en una serie de aventuras "antsticas. /aba una lucha increblemente violenta con otra criatura algo di"erente. &areca cierto que ambos deban resultar muertos, pero no+ al terminar, ninguno de los dos pareca haber su"rido nada. ,uego vena una "uriosa carrera sobre *il%metros de campo en un arte"acto mecnico de cuatro ruedas capaz de e(traordinarias hazaas de locomoci%n. ,a carrera terminaba en una ciudad llena de otros vehculos que se movan en todas direcciones a velocidades de espanto. Nadie se sorprendi% al ver que dos de las mquinas chocaban de "rente, con resultado devastador. Despu!s de aquello, los acontecimientos resultaban a-n ms complicados. $ra evidente que se requeriran muchos aos de investigaci%n para analizar todo lo que all ocurra. e comprenda tambi!n claramente que aquello era una obra de arte, algo estilizada, ms bien que una reproducci%n e(acta de la vida tal como haba sido sobre el 'ercer &laneta. 1uando termin% la sucesi%n de imgenes, la mayor parte de los cient"icos estaban anonadados. /aba una r"aga "inal de movimiento, durante la cual la criatura que haba sido el centro del inter!s, se vea envuelta en una catstro"e tremenda, pero incomprensible. ,a imagen se contrajo hasta quedar reducida a un crculo, centrado en la cabeza de aquella criatura. ,a -ltima escena era la imagen ampliada de su cara, que evidentemente e(presaba alguna "uerte emoci%n, sin que pudiera adivinarse si era de rabia, pena, desa"o, resignaci%n, u otro sentimiento. ,a imagen se desvaneci%+ por un instante aparecieron en la pantalla algunas letras, y luego todo termin%. Durante varios minutos rein% un completo silencio, salvo por el susurro de las olas sobre la arena. ,os cient"icos estaban demasiado anonadados para hablar.

#quella pasajera visi%n de la civilizaci%n de la 'ierra haba producido un e"ecto devastador sobre sus mentes. ) entonces comenzaron a hablar en pequeos grupos, comentando, primeramente en murmullos, y luego en voz ms alta, a medida que apareca ms claro el signi"icado de lo que acababan de ver. ,uego el /istoriador reclam% de nuevo su atenci%n: 7&royectamos ahora 7comenz%7, un vasto programa de investigaci%n para e(traer de esa grabaci%n toda la in"ormaci%n posible. )a se darn cuenta de los problemas planteados+ especialmente los psic%logos se en"rentan con una tarea inmensa. &ero no dudo que tendremos !(ito. Dentro de otra generaci%n, Fqui!n sabe lo que habremos llegado a saber de esa maravillosa razaG #ntes de terminar, contemplemos nuevamente a nuestros remotos parientes, cuya sabidura quiz sobrepas% la nuestra, pero de quienes tan poco ha sobrevivido. ?na vez ms apareci% sobre la pantalla la imagen "inal, inm%vil esta vez, pues se haba detenido el proyector. 1on un sentimiento semejante al respeto, los cient"icos contemplaron aquella esttica "igura del pasado, mientras a su vez el pequeo bpedo les contemplaba con su caracterstica e(presi%n de un mal genio arrogante. &ara siempre este sera el smbolo de la raza humana. ,os psic%logos de >enus analizaran sus acciones y observaran todos sus movimientos hasta que pudiesen reconstruir su mente. e escribiran sobre !l miles de libros. e idearan complicadas "iloso"as para e(plicar su comportamiento. &ero todo aquel trabajo, toda aquella investigaci%n, sera en vano. Auiz aquella solitaria y orgullosa "igura de la pantalla sonrea sard%nicamente a los cient"icos, que comenzaban su trabajo, interminable e in-til. u secreto estara seguro en tanto durase el universo, pues nadie conseguira nunca leer el perdido lenguaje de la 'ierra. Billones de veces en los siglos por venir, resplandeceran sobre la pantalla aquellas -ltimas palabras, y nadie adivinara nunca su signi"icado: ?na &roducci%n Halt Disney. FIN
'tulo .riginal: $(pedition to $arth I/istory ,essonJ K 48L8.

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