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Ivan Almeida

Geographies de la pense: Kant et lide dorientation

Richard Rorty, dans un aphorisme sans doute provocateur, suggre que ce sont plus les images que les propositions, davantage les mtaphores que les assertions, ce qui dtermine la plupart de nos convictions philosophiques. 1 Sil en est ainsi, la gographie pourrait tre considre comme lune des matrices de la philosophie, tant ses concepts servent articuler les questions que celle-ci ne cesse de se poser. Limage de la ville, par exemple, sillustre au moins depuis Saint Augustin jusqu Wittgenstein; celle du chemin, depuis Anselme jusqu Heidegger, puis il y a lexile, le labyrinthe, lutopie, la trace et, surtout, la persistante ide de limite, depuis Anaximandre jusqu nos jours. Mon propos est de contribuer ici larchologie de lune de ces mtaphores, obstinment prsente dans la philosophie de Kant: celle qui, partant de linterrelacion entre les notions gographiques de limite et dorientation dbouche dans la pratique de la pense comme conjecture. La notion dorientation suppose un lieu connu et un lieu inconnu quil faut arriver situer. Sorienter ce nest pas arriver connatre le lieu inconnu, mais savoir comment y aller ou tout au moins savoir o il se trouve. Cest dire que, linstar des oprations classiques de la logique -induction et dduction- lorientation est dabord un procd dlargissement de la connaissance, mais la diffrence de linduction et de la dduction, lorientation ne dmontre rien, elle signale () une direction. Nous verrons peu peu comment, en adoptant ce paradigme gographique, Kant introduira une notion de procdure que plus tard Peirce dveloppera comme la clef de vote de sa philosophie smiotique: labduction. Le thme de lorientation est introduit par Kant dans un texte trs bref, au titre prometteur: Was heit: Sich im Denken orientiren?2, Que signifie: sorienter dans la pense?, publi en 1786, cest--dire avant la Critique de la raison pratique.

It is pictures rather than propositions, metaphors rather than statements, which determine most of our philosophical convictions (12).
2

Pour toutes les transcriptions des textes de Kant en allemand, je respecterai l'orthographe, souvent dpasse, des ditions de lpoque. Il faut donc bien lire orientiren.
)

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Kant va traiter la notion dorientation en gographe professionnel: Sorienter signifie, au sens propre du terme: trouver partir dun des quatre points cardinaux dans lesquels nous divisons lhorizon, les trois autres, notamment lorient.3 Cette dfinition prsuppose le trac dune sorte de frontire dans lespace, entre un territoire qui est notre porte et un autre qui ne lest pas. Elle implique, donc, la notion de limite, concept si essentiel la pense de Kant que lhistoire de la philosophie en faira son appelatif: philosophie des limites. Je ne marreterai pas longtemps sur la notion de limite chez Kant, parce que mon intention est daborder un article o il nest question que dorientation. Kant y prsuppose, comme moi en ce moment, que le lecteur a dj saisi la place du concept de limite dans larchitecture de sa pense. Je ne ferai donc que relire une remarque de Kant propos de lusage de cette mtaphore, dans les Prolgomnes toute mtaphysique future:
Je me suis servi de l'image d'une limite pour fixer les bornes de la raison l'gard de son usage autoris.4

Il est clair que Kant, le philosophe gographe, conoit la raison comme un territoire dment circonscrit. En dea des bornes: le monde sensible des phnomnes, cest--dire, littralement, ce qui apparat. Au-del des bornes, le noumne, la chose en soi, inaccessible. Mais cest partir de l que lide de limite se dynamise montrant tout son pouvoir opratoire. Car limiter, pour Kant, nest pas tracer une ligne divisoire dans une carte vue den haut, mais parcourir de dedans un territoire jusqu son point extrme (), toucher le point de partage sans le transgresser. Lau-del, la ralit, le noumne, nest pas ce qui est simplement interdit de penser, cest ce quon ne peut pas parcourir mais quon est forc daffirmer. Kant continue:
Comment procde la raison pour limiter l'entendement l'gard de ces deux champs? L'exprience qui contient tout ce qui appartient au monde des sens ne se limite pas elle-mme () Ce qui doit la limiter rside ncessairement tout fait en dehors d'elle, et c'est le champ des purs tres intelligibles. () Mais, comme une limite est ellemme quelque chose de positif qui appartient autant ce qui est l'intrieur d'elle qu' l'espace situ l'extrieur d'un tout donn, elle

Sich orientiren heit in der eigentlich Bedeutung des Worts: aus einer gegebenen Weltgegend (in deren vier wir den Horizont entheilen) die brigen, namentlich den Aufgang zu finden (Was heit 134). Ich habe mich zu Anfange dieser Anmerkung des Sinnbildes einer Grenze bedient, um die Schranken der Vernunft in Ansehung ihres ihr angemessenen Gebrauchs festzusetzen (Prolegomena 59).
4

Gographies de la pense est bien une connaissance positive effective laquelle la raison ne prend part qu'en s'tendant jusqu' cette limite, sans chercher cependant la dpasser, parce qu'elle trouverait en ce point devant elle un espace vide o elle peut assurment penser des formes pour les choses, mais non des choses elles-mmes. Or la limitation du champ de l'exprience par quelque chose qui lui est d'ailleurs inconnu constitue cependant une connaissance qui reste acquise la raison de ce point de vue ; par l, cette dernire n'est pas enferme l'intrieur du monde sensible, ni non plus divagant l'extrieur de ce dernier, mais elle se borne, comme il revient une connaissance de la limite, simplement au rapport de ce qui se trouve en dehors de celle-ci avec ce qui est contenu l'intrieur.5

Affirmer sans pouvoir connatre, cest cela lenjeu de la philosophie des limites de Kant. Et il en bauche sa premire application:
La thologie naturelle est un concept de ce genre, la limite de la raison humaine, puisqu'elle se voit oblige d'lever ses regards jusqu' l'ide d'un tre suprme () non pas pour dterminer quelque chose l'gard de cet tre purement intelligible, et donc l'extrieur du monde sensible, mais uniquement pour diriger son propre usage l'intrieur de celui-ci, suivant les principes de la plus grande unit possible6

Ces considrations, labores 1783, permettent dapprcier lenjeu thorique de lopuscule quil publiera trois ans plus tard, propos de lide

wie verfhrt Vernunft, den Verstand in Ansehung beider Feldern zu begrenzen? Erfahrung, welche alles, was zur Sinnenwelt gehrt, enthlt, begrenzt sich nicht selbst () Das, was sie begrenzen soll, mu gnzlich auer ihr liegen, und dieses ist das Feld der reinen Verstandeswesen. () Da aber eine Grenze selbst etwas Positives ist, welches sowohl zu dem gehrt, was innerhalb derselben, als zum Raume, der auer einem gegebenen Inbegriff liegt, so ist es doch eine wirkliche positive Erkenntnis, deren die Vernunft blo dadurch teilhaftig wird, da sie sich bis zu dieser Grenze erweitert, so doch, da sie nicht ber diese Grenze hinaus zugehen versucht, weil sie daselbst einen leeren Raum vor sich findet, in welchem sie zwar Formen zu Dingen, aber keine Dinge selbst denken kann. Aber die Begrenzung des Erfahrungsfeldes durch etwas, was ihr sonst unbekannt ist, ist doch eine Erkenntnis, die der Vernunft in diesem Standpunkte noch brig bleibt, dadurch sie nicht innerhalb der Sinnenwelt beschlossen, auch nicht | auer derselben schwrmend, sondern so, wie es einer Kenntnis der Grenze zukommt, sich blo auf das Verhltnis desjenigen, was auerhalb derselben liegt, zu dem, was innerhalb enthalten ist, einschrnkt (Prolegomena 59).

Die natrliche Theologie ist ein solcher Begriff auf der Grenze der menschlichen Vernunft, da sie sich gentigt sieht, zu der Idee eines hchsten Wesens (), nicht, um in Ansehung dieses bloen Verstandeswesens, mithin auerhalb der Sinnenwelt, etwas zu bestimmen, sondern nur um ihren eigenen Gebrauch innerhalb derselben nach Prinzipien der grtmglichen (Prolegomena 59). 3

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dorientation. Reste en prciser lenjeu historique. Les renseignements qui suivent ne sont, certes, pas indispensables pour comprendre la pense de Kant propos des limites et de lorientation, mais servent simplement situer les allusions du texte.

Lenjeu de la question
Le climat intellectuel de la Prusse servant de toile de fond la publication de Quest-ce que sorienter dans la pense? peut se rsumer ainsi: La proccupation politico-philosophique majeure du moment est de type religieux, et concerne les rapports entre lAufklrung et la foi. Frdric le Grand, le roi philosophe, mourra cette anne-l et on prvoit que son successeur sera moins tent de respecter lautonomie de la raison en matire religieuse. Kant est le philosophe les plus vnr et le plus consult de tout le royaume et son autorit indiscutable est constamment sollicite pour toutes sortes darbitrages. La pense qui veille le plus de soupon est celle de Spinoza. Son heure nest pas encore arrive, et taxer quelquun de spinoziste est dj faire une accusation. Sa pense dplat aux rationalistes parce quelle apparat comme dogmatique et aux irrationalistes parce quelle leur apparat panthiste, donc athe. Cest lorigine du Pantheismusstreit dans lequel on essaiera dimpliquer Kant. Les protagonistes de ce contentieux autour du panthisme sont: a) Friedrich H. Jacobi (1743-1819), reprsentant du courant intuitionniste ou anti-rationaliste. Pour lui lentendement est incapable daffirmer Dieu; il ne peut que dvelopper des concepts partir dune connaissance intuitive immdiate qui na dautre origine que la foi. b) Moses Mendelssohn (1729-1786), qui reprsente laile dure du rationalisme, quelque chose comme la caricature de lAufklrung, et qui soutient la pleine capacit de la raison daccder la connaissance du suprasensible. c) Lauteur dun article anonyme, Rsultats de la philosophie de Jacobi et de Mendelssohn, et qui est sans aucun doute Thomas Wizenmann (1759-1787), pour qui la seule garantie dune connaissance rationnelle de Dieu ne peut tre ailleurs que dans une rvlation historique. Kant avait gard longtemps silence au sujet de ce dbat, fondamentalement parce quil navait pas envie de servir de caution Mendelssohn, qui tait pour lui un pitre dfenseur de son parti, lAufklrung. Ce nest donc que lorsquil fut mis personnellement en cause, et accus de spinozisme, quil se dcida publier sa raction dans la revue Berlinische Monatsschrift, destine un public de non-spcialistes. Sa position lgard de trois tendances sera claire.

Gographies de la pense

lintuitionnisme fidiste de Jacobi, il rtorque quon ne peut pas nier la raison laccs un tre tout en prtendant connatre cette ralit par une autre source. La reconnaissance dun tre suprasentible ne peut se faire que sur la base dune attente rationnelle, autrement il sera toujours impossible de distinguer la vraie foi de la superstition, et on la privera de lattribut essentiel de la vrit qui est dtre communicable. Au positivisme historiciste de Wizenmann, Kant rpondra quun fait historique ne peut jamais fonder une affirmation; il doit prsupposer la raison comme garantie. Un enseignement extrieur, si grande soit son autorit, ne peut pas se substituer au raisonnable. Mais le plus intressant est sans doute la raction de Kant vis--vis de lultrarationalisme de Mendelssohn. Car malgr tout ce quil vient de dire, Kant affirme limpossibilit pour la raison de connatre une ralit extrasensible. Ltre suprme est pour la raison, littralement, une nostalgie, cest--dire la fois un besoin et une absence. Cest l que dbute le parcours de Kant, gographe de Dieu dans un territoire profane. Applique au domaine du religieux, lorientation est la seule notion qui respecte exactement la double exigence kantienne par rapport la raison 1) elle est notre seule garantie de connaissance, 2) elle a un territoire limit qui ne comprend pas, prcisment, ni Dieu ni ltre en tant que tel.

Sorienter
Nous pouvons maintenant reprendre la lecture de larticle Que signifie de sorienter dans la pense:
Sorienter signifie au sens propre du terme: trouver partir dun des quatre points cardinaux dans lesquels nous divisons lhorizon, les trois autres, notamment lorient. Si je vois maintenant le soleil au ciel et si je sais quil est actuellement midi, je sais comment trouver le Sud, lOuest, le Nord et lEst. Mais pour ce faire il mest indispensable dprouver par rapport moi-mme le sentiment dune diffrence: celle de la main droite et de la main gauche. Je me sers du terme de sentiment, car vus du dehors ces deux cts ne prsentent lattention aucune diffrence notable. Si en traant un cercle, sans tenir compte de la diffrence des objets quil traverse, je navais pas la possibilit de distinguer le mouvement allant de la gauche vers la droite et celui en sens oppos, et de dterminer ainsi une diffrence a priori dans la disposition des objets, je ne saurais pas si cest la gauche ou la droite du point Sud quil me faut situer lOuest, ni si je dois dcrire en passant par le Nord et lEst le cercle retournant au Sud. Ainsi, malgr toutes les donnes objectives dans le ciel, je ne

Ivan Almeida moriente gographiquement quau moyen dun principe de diffrenciation subjectif.7

Aprs cet exemple, Kant donnera trois autres, pour conjuguer sur tous les paradigmes spatiaux la notion dorientation. Ce premier exemple concerne dune certaine faon lespace formel de lhorizon et des points cardinaux. Le deuxime exemple concernera lorientation dans lespace astronomique, cest--dire la possibilit de localiser les astres les uns par rapport aux autres. Kant suppose que par miracle, une nuit, la disposition des astres tout en gardant la mme configuration soit totalement renverse. Dans ce cas, lastronome ne verrait aucune diffrence, et il serait invitablement dsorient sil ne faisait attention qu ce quil voit et non ce quil ressent: il lui suffirait alors de situer ltoile polaire et partir de l se laisser guider par son sentiment interne de diffrentiation entre la gauche et la droite.8 Le troisime et le quatrime exemple se rfrent lespace quotidien: sorienter dans une chambre obscure partir de la reconnaissance dun ob7Sich

orientiren heit in der eigentlich Bedeutung des Worts: aus einer gegebenen Weltgegend (in deren vier wir den Horizont entheilen) die brigen, namentlich den Aufgang zu finden. Sehe ich nun die Sonne am Himmel un wei ich Sden, Westen, Norden und Osten zu finden. Zu diesem Behuf bedarf ich aber durchaus das Gefhl eines Unterschiedes an meinem eigenen Subject, nmlich der rechten und linken Hand. Ich nenne es ein Gefhl: weil diese zwei Seiten uerlich in der Aufschauung keinem merklichen Unterschied zeigen. Ohne dieses Vermgen: in der Verschreibung eines Zirkels, ohne an ihm irgend eine Verschiedenheit der Gegenstnde zu bedrfen, doch die Bewegung von der Linken zur Rechten von der in entgegengesetzter Richtung zu unterscheiden und dadurch eine Verschiedenheit in der Lage der Gegenstnde a priori zu bestimmen, wrde ich nicht wissen, ob ich Westen dem Sdpunkte des Horizonts zur Rechten oder zur Linken setzen un so den Kreis durch Norden und Osten bis wieder zu Sden vollenden sollte. Also orientire ich mich geographisch bei allen objectiven Datis am Himmel doch nur durch einen subjectiven Unterscheidungsgrund (Was heit 134-135). Et si, par un miracle, un bon jour toutes les constellations, tout en conservant par ailleurs la mme configuration et la mme position relative, avaient seulement invers leur relation est-ouest, nul il humain ne remarquerait, lors de la premire nuit toile suivante, le moindre changement. Et mme lastronome serait invitablement dsorient sil ne faisait attention qu ce quil voit et non pas galement ce quil ressent.

[Und wenn in einem Tage durch ein Wunder alle Sternbilder zwar brigens dieselbe Gastalt un eben dieselbe Stellung gegen einander behielten, nur dass die Richtung derselben, die sonst stlich war, jetzt westlich geworden wre, so wrde in der nchsten sternhellen Nacht zwar kein menschliches Auge die geringste Bernderung bemerken, und selbst der Astronom, wenn er blo auf das, was er sieht, und nicht zugleich , was er fhlt, Acht gbe, wrde sich unvermeidlich desorientiren (135)]. 6

Gographies de la pense

jet9, sorienter dans les rues dune ville, la nuit10. chaque cas, llment dcisif dorientation, selon Kant, est toujours le sentiment interne de diffrenciation entre la droite et la gauche, si bien que, dans lexemple de la chambre obscure, si nous navions pas cette sorte de facult, et un plaisantin (lquivalent kantien du mauvais gnie de Descartes?) samusait dplacer tous les objets tout en conservant leur ordre relatif, il nous serait impossible de dcouvrir le changement. Le smioticien ne rsiste pas la tentation de voir derrire toute accumulation dexemples un principe de classification. Ainsi, la mtaphore kantienne de lorientation semble prvoir quatre types despace, avec quatre modes dorientation.

Schmas dorientation
On pourrait tablir une classification graduelle des espaces dorientation partir de leurs objets: 1) espace un nombre rduit dobjets: la chambre, 2) espace un nombre indtermin dobjets: la ville, 3) espace un nombre infini dobjets: le ciel, 4) espace potentiel sans objets: les points cardinaux. Mais linconvnient de cette classification est de ne pas laisser assez de place une thorisation des diffrents types dorientation.

Pour morienter dans lobscurit en une chambre que je connais, il me suffit dtre en mesure de saisir un seul objet dont jai la place en mmoire. Rien, vidment, ne me sert ici si ce nest la facult de dterminer une position selon un principe subjectif de differenciation; car je ne vois pas les objets dont jai trouver la place; et si quelquun, pour samuser, avait, tout en laissant lensemble des objets dans le mme ordre respectif, plac gauche ce qui auparavant tait droite, je serais incapable de me retrouver dans une pice dont les murs, dautre part, seraient tout fait identiques. Or, dans cette situation, je ne tarderai pas morienter grce au seul sentiment duna diffrence entre mes deux cts, le droit et le gauche.. [Im Finstern orientire ich mich in einem mir bekanten Zimmer, wenn ich nur einem inzigen Gegenstand, dessen Stelle ich im Gedchtni habe, anfassen kann. ber hier hilft mir offenbar nichts als das Bestimmungsvermgen der Lagen nach inem subjectiven Unterscheidungsgrunde: den die Objecte, deren Stelle ich finden soll, sehe ich gar nicht; und htte jemand mir zum Spae alle Gegenstnde zwar in derselben Ordnung unter einander, aber links gesetzt, was vorher rechts war so wrde ich mich in einem Zimmer, wo sonst alle Wnde ganz gleich wren, gar nicht finden knnen. So aber orientire ich mich bald durch das bloe Gefhl eines Unterschiedes meiner zwei Seiten, der rechten un der linken (135)].

10

Cest ce qui se passe, exactement, lorsque je suis oblig de marcher et de me diriger de nuit dans de rues qui me sont habituellement familres mais o je ne distingue pas la moindre maison. [Eben das Geshieht, wenn ich zur Nachtzeit auf mir sonst bekannten Straen, in denen ich ietzt kein Haus untersheide, gehen un mich gerig wenden soll (135)]. 7

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On peut faire partir alors la classification du croisement de deux axes qui convertiront lespace en vritables mtaphores de toute trame dintgration rationnelle. Les deux axes seront: ouvert ferm et actuel virtuel. Un espace ferm est celui qui permet et exige linventaire de la totalit de ses objets. Un espace ouvert est un espace inventaire inutile ou impossible. Un espace actuel est celui qui tablit des relations actuelles entre objets rels. Un espace virtuel est un espace dans lequel soit les relations soit les objets ne sont que virtuels. La chambre est un espace clos un nombre fini dobjets. Il est donc ferm et actuel. Actuel dans le sens o tous les objets sont l, galement prsents. Ferm parce que linventaire des objets est ncessaire lorientation. Sorienter dans ce cas, cest retrouver un dessein dorganisation qui ne laisse aucun objet dehors. A lextrme oppos, la ville est un espace ouvert et virtuel. Il est ouvert parce que linventaire des lieux nest jamais ncessaire lorientation, et il est virtuel car les parcours, cest--dire le choix des rues, nest jamais tabli. Lorientation, dans ce cas, est de type stratgique: on na pas besoin davoir une ide de la totalit, ou de savoir dessiner la ville pour dcider, pas pas, du chemin prendre. Le ciel, lespace astronomique, est ouvert et actuel. Il est ouvert parce que lorientation ne demande pas linventaire de toutes les toiles, actuel parce quil sagit dun ordonnancement dobjets rels et non pas de parcours ou dobjets potentiels. Finalement, lhorizon, avec ses points cardinaux, est un espace virtuel et ferm. Virtuel parce quil ne relie pas des objets mais des relations positionnelles pour tout objet. Et ferm parce que le nombre dlments est limit et mme circulaire. Cest lespace a priori, lespace formel, par excellence. Il est dsormais possible dtablir un schma de ces quatre figures spatiales: ESPACE Ferm Ouvert actuel chambre (objets) ciel (toiles) virtuel horizon (points cardinaux) ville (rues)

Si nous essayons de convertir ces figures en catgories abstraites, nous avons le tableau suivant:

Gographies de la pense

ESPACE Ferm Ouvert

actuel ensemble trame

virtuel structure parcours

Sorienter dans la pense


Nous pouvons maintenant situer dans ce cadre les options de Kant concernant les possibilits et les limites de la raison concernant laffirmation de Dieu. Dans les quatre cas de figure, lopration dorientation comprend quatre ingrdients: 1) une localisation familire reconnue (ltoile polaire, par ex.), 2) une localisation cherche, 3) un ordonnancement postul, 4) un critre interne de reconnaissance (droite-gauche). Voici comment Kant transpose cette notion dorientation au plan de la pense:
On devine facilement par analogie que ce sera une tche de la raison pure de rgler son propre usage, lorsque partant des objets connus de lexprience- elle cherche stendre par-del toutes les frontires de lexprience et ne trouve absolument aucun objet dintuition, mais seulement une place pour celle-ci. En effet en dterminant son propre pouvoir de juger, la raison nest alors plus en tat de soumettre ses jugements une maxime prcise daprs les principes objectifs de la connaissance; mais seulement daprs un principe subjectif de diffrenciation. Ce moyen subjectif, le seul qui lui reste encore, nest rien dautre que le sentiment du besoin propre la raison. Nous pouvons demeurer labri de toute erreur si nous prenons garde de ne point juger lorsque nous navons pas assez de savoir pour porter un jugement dterminant. Lignorance est, certes, en elle-mme cause des limites de notre connaissance, mais non de ses erreurs. En revanche, dans les cas o il ne dpend point de nous de vouloir ou de ne pas vouloir juger, l o dune part un besoin rel, inhrent la raison, rend le jugement ncessaire, et que dautre part nous sommes limits par linsuffisance de savoir concernant les lments exigs pour porter un jugement, il faut alors une maxime daprs laquelle juger. Car la raison exige tre apaise.11

11Man

kann nach der Analogie leicht errathen, da dieses ein Geschft der reinen Vernunft sein werde, ihren Gebrauch zu lenken, wenn sie, von bekannten Gegenstnden (der Erfahrung) ausgehend, sich ber alle Grenzen der Erfahrung erweitern will und ganz und gar kein Object der Anschauung, sondern blo Raum fr dieselbe findet; da sie alsdann gar nicht mehr im Stande ist, nach objectiven Grnden der Erkenntni, sondern lediglich nach einem subjectiven Unterscheidunsgrunde in der Bestimmung ihres eigenen Urtheilsvermgens ihre Urtheile unter eine bestimmte Maxime zu bringen. Dies subjektive Mittel, das alsdann noch brig bleibt, ist kein 9

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Ainsi pour Kant le conflit entre le sentimentalisme de Jacobi et le rationalisme de Mendelssohn se rsout par un oxymoron conceptuel: la raison a des sentiments. Elle a des besoins, elle peut tre trouble et exiger lapaisement. Et notamment elle peut avoir un besoin imprieux de se prononcer sur quelque chose qui nest pas sa porte. partir de ce moment, aucune dmonstration nest possible: il faut une maxime. En cela Kant prcde presque littralement lpistmologie smiotique de Peirce en tablissant quil y a une sorte de pathmique de la raison pure qui se rsout en une dcision (toujours thorique) sous la forme originale de la conjecture. La maxime est lorientation ce que le principe objectif est la dmonstration. Il est important de remarquer que lorsque Kant crit cet article, il na pas encore publi la Critique de la Raison Pratique. La maxime nobit donc pas ici un postulat (pratique) mais un besoin de la raison pure lintrieur de ses propres limites. Un besoin de la raison qui nest ni une dmonstration ni un postulat est une orientation. Si lorientation ne rend pas possible laffirmation dun objet hors des limites de lexprience, elle permet nanmoins de lui supposer une place (Raum). En affirmant lautonomie et le primat de la raison tout en restant intransigeant sur lindpassabilit de ses limites, Kant laisse apparatre lintrieur du territoire de la raison pure la superposition de deux registres: comme lastronome, la raison doit compter non seulement sur ce quelle voit, mais galement sur ce quelleressent. De ces deux registres, les lments retenus jusquici peuvent tre schmatiss comme suit: dmonstration principe objectif connaissance affirmation de lobjet savoir orientation maxime subjectif besoin place de lobjet adhsion par sentiment

anderes, als das Gefhl des der Vernunft eigenen Bedrfnisses. Man kann vor allem Irrtum gesichert bleiben, wenn man sich da nicht unterfngt zu urtheilen, wo man nicht so viel wei, als zu einem bestimmenden Urtheile erforderlich ist. Also ist Unwissenheit an sich die Ursache zwar der Schranken, aber nicht der Irrthmer in unserer Erkenntni. Aber wo es nicht so willkrlich ist, ob man ber etwas bestimmt urtheilen wolle oder nicht, wo ein wirkliches Bedrfni und wohl gar ein solches, welches der Vernunft an sich selbst anhngt, das Urtheilen nothwendig macht, und gleichwohl Mangel des Wissens in Ansehung der zum Urtheil erforderlichen Stcke uns einschknt: da ist eine Maxime nthig, wornach wir unser Urtheil fllen; denn die Vernunft will einmal befriedigt sein. (Ibid, p.136) 10

Gographies de la pense

intuition

conjecture

On remarquera que le ncessaire subjectivisme de la maxime orientatrice nest pas celui de lindividu, mais celui de la raison. En cela Kant est explicite:
Sorienter dans la pense en gnral signifie donc: tant donne linsuffisance de principes objectifs de la raison, se dterminer lassentiment suivant un principe subjectif de celle-ci. (cest moi qui souligne).12

Le principe subjectif est lquivalent du sentiment de gauche-droite interne de la raison. En dautres termes, ce quoi doit obir une notion, mme inaccessible lexprience, pour devenir raisonnable. Et en mme temps, ce qui permet dlaborer des conjectures autour de la place de cette notion dans le paysage qui dpasse les limites de lexprimentable. Une maxime permettant de conjecturer et de donner un assentiment ce que je ne puis ni exprimenter ni dmontrer sapproche imperceptiblement de lide de foi. Et Kant franchit le pas sans hsiter, consommant ainsi loxymoron: le besoin de la raison donne lieu une foi rationnelle.
... il sera ncessaire de donner cette source de lactivit de juger une autre dnomination; aucune ne lui convient mieux que celle de foi rationnelle. (...) une foi rationnelle est celle qui ne se fonde sur dautres donnes que celles qui sont contenues dans la raison pure.13

Prcis de gographie thologique


Abordons maintenant la problmatique de laffirmation de Dieu. Pour Kant, il va de soi que Dieu nappartient pas notre monde. Il ne peut donc faire lobjet daucun type dintuition. Cela carte la position de Jacobi, et en mme temps lorientation suivant le schma de la chambre obscure: Dieu ne fait pas partie de linventaire. Si Dieu ne fait pas partie de linventaire des objets de lexprience, on peut envisager quil puisse tre affirm par simple dduction de la raison. Cest la thse de Mendelssohn, qui correspond globalement la mtaphore de
12Sich

im Denken berhaupt orientiren, hait also: sich bei der Unzulnglichkeit der objektiven Principien der Vernunft im Frwahrhalten nach einem subjectiven Princip derselben bestimmen (Was heit 136n)

13...

so wird nthig sein, dieser Quelle der Berutheilung eine andere Benennung zu geben, un keine ist ihr angemessener, als die eines Vernunftglaubens. (...) allein ein Vernunfstglaube ist der, welcher sich auf keine andere Data grndet als die, so in der reinen Vernunft enthalten find. (Was heit 140-141) 11

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lespace formel de lhorizon: une fois identifi un point cardinal, la structure interne de mon orientation me permet de postuler le point qui est derrire moi. Mais toute la Critique de la Raison Pure a eu comme but de refuser cet amalgame entre ce qui nous permet de penser et ce quil nous est permis de penser. Les points cardinaux ne sont pas des objets spatiaux, mais des catgories spatiales dobjets. Par consquent, Kant acceptera le point de dpart de Mendelssohn en ces termes:
Le concept de Dieu et jusqu la conviction de son existence ne peuvent tre trouvs que dans la seule raison...14

mais il refusera que Dieu devienne pour autant un objet de connaissance:


Ce nest pas une connaissance, mais un besoin ressenti de la raison (...) Et ce moyen conducteur nest pas un principe objectif de la raison, un fondement de nos oprations de discernement, mais un principe subjectif (cest--dire une maxime) du seul usage permis la raison par ses propres limites, une consquence du besoin...15

Nous voyons ainsi carts de lorientation de la pense, en ce qui concerne un tre suprasensible, les deux schmas correspondant lespace ferm: le suprasensible ne peut appartenir ni linventaire des objets de lexprience ni linventaire des catgories de connaissance. Plus prcisment, Dieu nappartient ni lensemble ni la structure. Restent les deux schmas de lespace ouvert, cest--dire la trame et le parcours, correspondant respectivement aux mtaphores du ciel astronomique et des rues dune ville. Ces deux schmas ont comme caractristique commune louverture, cest-dire la possibilit de fonctionner sans inventaire. Le schma de la trame permet de prvoir une place pour un objet qui se trouve hors champ. Le schma du parcours permet une orientation stratgique pour aller vers un point sans ncessit davoir la carte complte du territoire. Transposs au plan de la pense, ces deux schmas peuvent tre qualifis, sans risque dabus, de smiotiques. En effet, loppos de lintuition et de la dmonstration, ce type dorientation est un suivi rationnel de signes, soit en tant que traces dun parcours, soit en tant que figures dune trame. Bien entendu, le rsultat de cette orientation nest ni une connaissance, ni une affirmation objective, ni mme une explication causal. Cest une attente se-

Begriff von Gott und selbst die berzeugung von seinem Dasein kan nur allein in der Vernunft angetroffen werden... (Was heit 142). ist also nicht Erkenntni, sondern gefhltes Bedrfni der Vernunft (...) Und da dieses Leitungsmittel nicht ein objectives Princip der Vernunft, ein Grundsatz der Einsichten, sondern ein blo subjectives (d.i. eine Maxime) des ihr durch ihre Schranken allein erlaubten Gebrauchs, ein Folgesatz des Bedrfnisses, ist. (Was heit 139-140). 12
15Es

14Der

Gographies de la pense

reine. Le degr de certitude quon peut en obtenir correspond la nature de toute foi: une adhsion subjectivement suffisante, mais objectivement reconnue pour insuffisante.16 Cest une rorganisation du champ du pensable qui permet de voir si, dans quel cadre, et quelles conditions, lhypothse dun tel tre apaiserait le besoin de la raison. Et cest dautre part lorganisation du sensible comme parcours vers le suprasensible. Il ne sagit donc point de dmontrer Dieu, ni a priori ni a posteriori, mais de suivre la ligne de fuite du pensable pour lui trouver une place ventuelle derrire lhorizon. La foi rationale se prsente ainsi, toujours selon la mtaphorisation gographique, comme un panneau indicateur, ou comme un compas:
Une pure foi rationnelle est donc le panneau indicateur ou le compas grce auquel le penseur spculatif peut sorienter lors de ses incursions rationnelles dans le champ des objets suprasensibles, et lhomme dou de raison commune mais (moralement) saine, se tracer, pour sa part, dans une intention thorique aussi bien que pratique, un chemin pleinement conforme la fin entire de sa destination; et cest aussi cette foi rationnelle qui doit tre donne pour fondement de toute autre foi et mme de toute rvlation.17

La foi rationnelle, quelle soit ou non suivie dune rvlation, ne constituera jamais un savoir, mais une conjecture.
Toutes les donnes naturelles de la raison et de lexprience ne suffiront jamais faire de la pure foi rationnelle un savoir, parce que le fondement de cette adhsion est dans ce cas (et restera aussi longtemps que nous serons des humains) purement subjectif; cest un besoin ncessaire de la raison de supposer seulement, et non de dmontrer, lexistence dun tre suprme.18

16Aller 17Ein

Glaube ist nun ein subjectiv zureichendes, objectiv aber mit Bewutsein unzureichenden Frwahrhalten (Was heit 141). reiner Vernunftglaube ist also der Wegweiser oder Compa, wodurch der speculative Denker sich auf seinen Vernunftstreitfereien im Felde bersinnlicher Gegenstnde orientiren, der Mensch von gemeiner, doch (moralisch) gefunder Vernunft aber seinen Weg sowohl in theoretischer als praktischer Absicht dem ganzen Zwecke seiner Bestimmung vllig angemessen vorzeichen kann; und dieser Vernunftglaube ist es auch, der jedem anderen Glauben, ja jeder Offenbarung zum Grunde gelegt werden mu. (Was heit 142). kann der reine Vernunftglaube durch alle natrliche Data der Vernunft und Erfahrung niemals in ein Wissen verwandelt werden, weil der Grund des Frwahrhaltens hier blo subjectiv, nmlich ein nothwendiges Bedrfni der Vernunft, ist (und, so lange wir Menschen sind, immer bleiben wird), da Dasein eines hchsten Wesens nur vorauszusetzen, nicht zu demonstriren. (Was heit 141). 13

18Dagegen

Ivan Almeida

La conjecture de ltre suprme rpond donc un besoin interne de clart de la raison. Cest un besoin subjectif, en tant quil nappartiene pas lobjet, et fonctionne comme lquivalent conceptuel du sens droite/gauche qui est la source de lorientation dans lespace. Cet hypothse ne rend pas cet tre davantage intelligible ni dmontrable, mais, en revanche, pourrait contribuer rendre le monde plus intelligible. Kant en arrive ainsi au couronnement de sa gographie de Dieu comme principe dorientation:
ce point, intervient le droit du besoin de la raison, en tant que principe subjectif, de supposer et dadmettre ce quelle nest pas autorise prtendre savoir en fonction de principes objectifs, et, par suite, de sorienter dans la pense, dans lespace immense, et pour nous empli dune nuit paisse, du suprasensible par le seul biais de son propre besoin.19

Orientation et smiotique
Plus haut dans ce travail cette topographie profane de Dieu selon Kant a reu le qualificatif de smiotique. Pour les habitus ne voir dans la smiotique que la mthode structurale danalyse de textes, une telle appellation peut paratre un abus de langage. Je voudrais pour ma part en montrer ici la lgitimit. Lorientation en tant que procdure nest pas une dmonstration mais une clarification. Dailleurs elle ne se dclenche que lorsque les deux instruments classiques de la dmonstration logique, linduction et la dduction, savrent non-pertinents. La matire de lorientation demeure cependant logique: elle est faite de propositions. Cest lordonnancement donn ces propositions qui nest pas de nature dmonstrative. Les propositions se renvoient entre elles en ce quelles ont de pouvoir signaltique pour indiquer un chemin ou pour configurer un paysage. En cela, elles fonctionnent comme des signes. Les critres qui guident lorientation ne sont pas ceux qui conduisent une conclusion unique, mais ceux qui distribuent des places vers une ligne dhorizon qui reste toujours lhorizon, cest--dire non thmatisable. Un sicle aprs Kant, Charles Sanders Peirce, grand thorisateur de la donnera lide kantienne dorientation le nom dabduction, et le sicle suivant

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aber tritt das Recht des Bedrfnisses der Vernunft ein, als eines subjectiven Grundes etwas vorauszusetzen und anzunehmen, was sie durch objective Grnde zu wissen sich nicht anmaen darf; und folglich sich im Denken, im unermelichen und fr uns mit dicker Nacht erfllen Raume des bersinnlichen, lediglich durch ihr eigenes Bedrfni zu orientiren (Was heit 137). 14

Gographies de la pense

H. P. Grice se servira du terme kantien de maxime pour dfinir linterprtation conjecturale du sens dun discours. Pour Peirce, le pouvoir de labduction la diffrence de celui de linduction et de la dduction- nest pas de dmontrer mais davancer des conditions dintelligibilit. En dautres termes, le progrs de connaissance quil comporte nest pas quantitatif mais qualificatif. En tant quinfrence, labduction assume la forme suivante:
On observe un fait surprenant C; Mais si A tait vrai, C sexpliquerait comme un fait normal; Alors il est raisonnable de souponner que A soit vrai. 20

Kant ne dfinit pas autrement la maxime de lorientation:


...prcisment le besoin qua la raison de supposer une ralit intelligible pour elle, afin dexpliquer par la ce phnomne donn, du moment que rien de ce quoi elle pourrait rattacher quelque concept nest capable de satisfaire ce besoin.21

Peirce introduit ici, comme Kant, une sorte de pathmique de la raison. La raison est trouble par un fait surprenant, et rassrne par le rsultat dune abduction, auquel elle demande tout simplement dtre agreable to reason, digne dtre agre. Et ce rsultat apaisant est, pour Peirce tout comme pour Kant, une croyance, dans le sens le plus noble du terme, cest-dire une proposition ayant reu, indpendamment de sa vrit objective, lagrment interne de la raison, le label dintelligibilit. Le moteur du besoin dabduction que la raison ressent lorsque les conditions objectives daffirmation ne sont pas satisfaites, se trouve dans une pro-

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The surprising fact, C, is observed; But if A were true, C would be a matter of course, Hence, there is reason to suspect that A is true (Lectures on Pragmatism 5.189). Voici une autre description, moins formelle, de labduction, choisie entre les nombreuses que Peirce propose: Our knowledge of any subject never goes beyond collecting observations and forming some half-conscious expectations, until we find ourselves confronted with some experience contrary to those expectations. That at once rouses us to consciousness: we turn over our recollections of observed facts; we endeavour so to rearrange them, to view them in such new perspective that the unexpected experience shall no longer appear surprising. This is what we call explaining it, which always consists in supposing that the surprising facts that we have observed are only one part of a larger system of facts, of which the other part has not come within the field of our experience, which larger system, taken in its entirety, would present a certain character of reasonableness, that inclines us to accept the surmise as true, or likely (Science and Philosophy 7.36).

die Vernunft es bedarf: etwas, was ihr verstndlich ist, voraus zu setzen, um diese gegebene Erscheinung daraus zu erklren, da alles, womit sie sonst nur einen Begriff verbinden kann, diesem Bedrfnisse nicht abhilft (Kant, Was heit 139). 15

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Ivan Almeida

prit essentielle de la raison. Cette proprit la raison est galement oblige de la supposer, car elle est indmontrable, mais sans elle il ny a aucune garantie dintelligibilit: cest labduction de la rationalit de lunivers, la supposition que
... lintellect humain est en affinit avec la vrit, en ce sens qu travers un nombre fini de tentatives pour deviner on tombera dans lhypothse correcte, (...) En somme, lexistence dun instinct naturel la vrit est lultime planche de salut de la science. 22

Ainsi, le droit et le devoir de conjecturer suivant le principe de lorientation est lui mme indmontrable. Ce qui veut dire que dans lordre des fondements de la raison, il y a toujours une abduction qui prcde toute dmonstration:
A la base de tous ces principes se trouve une abduction fondamentale et primaire. Une hypothse que nous devons assumer ds le dbut, tant donn que nous manquons de preuves son appui. Cette hypothse est que les faits dont nous disposons peuvent tre rationaliss, et rationaliss par nous, (...) Nous sommes contraints une telle assomption, indpendamment dune quelconque preuve de sa vrit. Anims par cet espoir, nous pouvons procder la construction dune hypothse. 23

Ainsi, le haut degr dintelligibilit qui rsulte dune abduction se paye avec une diminution du degr de certitude. Cest probablement cela la signification. En tout cas cest cela le sens, si lon peut accorder ce terme une acception valable. Il existe somme toute deux sortes de conceptions du sens: lune corpusculaire selon laquelle chaque fois quil y a sens il y a augmentation dans linventaire des donnes (le sens de a est b); lautre, ondulatoire, selon laquelle le sens de a, b, c, etc., se trouve dans la configuration quil faut donner a, b, c, etc. pour les rendre intelligibles. Dans ce cas, linventaire des donnes demeure stable et cest la modalit qui sy instaure qui dessine le sens. Si quelquefois la configuration atteinte postule un tre de plus, ce nest pas cet

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I have already pointed out that it is a primary hypothesis underlying all abduction that the human mind is akin to the truth in the sense that in a finite number of guesses it will light upon the correct hypothesis (...) For the existence of a natural instinct for truth is, after all, the sheet-anchor of science. (Scientific Method 7.220). Underlying all such principles there is a fundamental and primary abduction, a hypothesis which we must embrace at the outset, however destitute of evidentiary support it may be. That hypothesis is that the facts in hand admit of rationalization, and of rationalization by us. (...)That we are bound to assume, independently of any evidence that it is true. Animated by that hope, we are to proceed to the construction of a hypothesis. (Scientific Method 7.219)

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Gographies de la pense

tre qui constitue le sens de la configuration: tout simplement il en accrot lintelligibilit. Le sens est donc la mise en intelligibilit des donnes de la conscience. On peut affirmer alors que lopration logique qui lie les propositions non pas dans un but dmonstratif mais dans un but de clarification suivant les rgles du raisonnable est une infrence smiotique. Cest le moment de se souvenir que lacception la plus courante du mot sens est celle que Kant attribuait prcisment la foi rationnelle: celle de la flche indicatrice de direction; celle aussi du compas, qui peut tre un instrument pour circonscrire un primtre sur terre ou pour viser le nord en mer.

uvres cites
Grice, Paul. Studies in the Way of Words, Cambridge, Mass.: Harvard University Press (1989). Kant, Immanuel. Prolegomena zu einer jeden knftigen Metaphysik die als Wissenschaft wird auftreten knnen, von Immanuel Kant. Riga, bey Johann Friedrich Hartknoch. 1783. Kant, Immanuel. Was heit: Sich im Denken orientiren? , Kant's gesammelte Schriften, Herausgegeben von der Kniglich Preuischen Akademie der Wissenschaften, Band VIII, 134-135. Peirce, Charles Sanders. Collected Papers, 8 vol. Cambridge (Mass.) Harvard University Press. Rorty, Richard. Philosophy and the Mirror of Nature. Oxford: Blackwell, 1980.

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