You are on page 1of 34

Jacques Heers

Le commerce des Basques en Mditerrane au XVe sicle (d'aprs les archives de Gnes)
In: Bulletin Hispanique. Tome 57, N3, 1955. pp. 292-324.

Citer ce document / Cite this document : Heers Jacques. Le commerce des Basques en Mditerrane au XVe sicle (d'aprs les archives de Gnes). In: Bulletin Hispanique. Tome 57, N3, 1955. pp. 292-324. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hispa_0007-4640_1955_num_57_3_3441

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE

AU XVe SICLE (d'aprs les archives de Gnes1)

L'apparition, la fin du xme sicle, des galres gnoises dans les eaux atlantiques est un fait bien connu2. Les Italiens orga nisent ensuite de puissants convois qui assurent chaque anne des liens rguliers entre le Monde occidental, la Tyrrhnienne et l'Orient. Ces liaisons maritimes permettent l'arrive facile des pices sur les marchs du Nord et favorisent l'exportation mass ive des laines anglaises; elles tmoignent de la vigueur de l'expansion conomique des villes italiennes. Nous ne devons cependant pas ngliger une autre tape de l'histoire de ces relations : la conqute aux xive et xve sicles de l'espace mditerranen par les navires espagnols, par les mar ins basques en premier lieu. Nous savons le rle primordial jou par ces navires dans le commerce atlantique. Ds le xme sicle, 1. Les documents dont l'origine n'est pas prcise appartiennent l'Archivio di Stato de Gnes. Pour les notaires, les abrviations employes sont les suivantes : AA, 2. Antonio d'Aprea (de Paenne), reg. n 814. AA, 3. Antonio d'Aprea, reg. n 816. Tous les autres sont de Gnes : AF. Antonio de Fazio. BB. Branca de Bagnara. CB. Bartolomeo Canessa. CS. Simone Canella. DC. Andrea de Cairo. DP. Damiano de Pastine. FO. Oberto Foglietta. GD. Giacomo Danove. GV. Giovanni Valdetario. LG. Giovanni Loggia. PB. Batista Parisola. RB. Baromeo Rizzo. RG. Giacomo Rondanino. RP. Pietro Rissotto. TD. Tommaso Duracino. Le premier chiffre qui suit cette indication est le numro de la filsa ; celui not entre parenthses prcise s'il s'agit de la deuxime ou troisime partie de cette filsa ; suit, enfin, le numro de l'acte. 2. R. Doehaerd, Les galres gnoises dans la Manche et dans la mer du Nord la fin du xiie et au dbut du xive sicle , dans Bulletin de l'Institut historique belge de Rome, 1938.

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

293

ils sont les pourvoyeurs du Nord en vins de France 1 et en fer de Biscaye 2. Des ports anglais, flamands et normands, ils ramnent les tissus de laine3. Au moment o les premiers navires italiens atteignent les rives de la Manche et de la mer du Nord, le com merce atlantique est surtout l'apanage des Basques. Sans doute, leur trafic de grand cabotage touchant tous les ports espagnols et franais, attentif toutes les tches secondaires, n'eut-il pas trop souffrir de l'activit des Gnois et des Vnitiens, occups des liaisons plus lointaines et plus rapides. Vraisemblable ment, il ne s'est pas tabli de concurrence active entre les deux trafics. Mais, trs vite, les Basques apparaissent en Mditerrane. Si nous devons, dans l'tat actuel des connaissances, accorder aux Gnois la premire liaison Italie-Flandre (en 1277), il est bien certain que les navires atlantiques frquentent trs tt les rivages de la Tyrrhnienne 4. Ds 1292, les flottes castillanes qui tentent d'interdire l'accs de la Pninsule aux troupes africaines sont fo rmes de btiments galiciens et biscayens5. Les Basques sou tiennent tous les efforts guerriers de la Castille. Ils sont ensuite au service du roi de France et leurs corsaires attaquent, dans la Manche et l'Atlantique, les vaisseaux anglais. En 1339, Phi lippe VI accorde aux Biscayens d'importants privilges Harfleur. Cette alliance franco-castillane se maintient pendant toute la guerre de Cent ans et assure aux Basques des courses avanta1. H. Pirenne, Un grand commerce d'exportation au Moyen Age , dans Annales, 1933. 2. C. Verlinden, The Rise of Spanish Trade , dans The Economie History Review, 1940, p. 57. 3. Les draperies rouennaises sont introduites dans la Hermandad des quatre ports (Santander, Castro-Urdiales, Laredo, San Vicente). Ci. M. Mollat, Le commerce maritime normand la fin du Moyen Age, Paris, 1952, p. 16. 4. Jusqu' ces dernires annes, leur activit mditerranenne parait avoir t ignore. Les premires indications, Capmany mis part, figurent dans l'ouvrage de F. Reynaud : E. Baratier et F. Reynaud, Histoire du commerce de Marseille, t. III, Paris, 1951 ; l'auteur y signale le rle jou par ces navires dans les transports mari times de Marseille, en particulier entre 1426 et 1444. Mlle C. Carrre indique aussi leur prsence Barcelone dans les annes 1439-1441 : Le droit d'ancrage et le mou vement du port de Barcelone au milieu du xve sicle , dans Estudios de Historia Moderna, III, 1953, Barcelone, p. 67-156. 5. Capmany, Memorias Histricas sobre la marina de Barcelona, 4 vol., Madrid, 1786-1794, t. III, p. 27-28.

294

BULLETIN HISPANIQUE

geuses. Les trves signes avec le roi d'Angleterre tmoignent de l'importance de cette industrie 1. Nous les trouvons en Mditerrane en 1353, cette fois la solde du roi d'Aragon en guerre contre les Gnois ; Capmany signale deux naos de Castille dans le clan catalan la bataille de Alghero, sur les ctes de la Sardaigne. C'est, enfin, le long conflit (1360-1365) entre la Castille et l'Aragon, au cours duquel la. flotte de Don Pedro est commande par un Basque : Martin Sanchs 2. A cette activit militaire s'associe bientt un trafic marchand assez intense. En fvrier-mars 1351, nous voyons arriver Bar celone trois navires basques, tous de San Sebastin; un qua trime, en septembre, vient .directement de Flandre 3. Les con tacts avec les Mditerranens sont, d'ailleurs, tablis depuis longtemps. Ce sont les Basques qui leur ont enseign les caract ristiques de la nef nordique ; ds lors, l'ancienne nef latine se transforme en cette coche monumentale qui permet d'affron ter l'ocan, de passer loin des ctes et d'espacer les escales4. Ceci, sans doute, ds la fin du xme sicle. Au milieu du xive, en tout cas, les notaires barcelonais parlent couramment de la coca bayonesa , deux ponts et un seul gouvernail 5. La prsence de ces navires basques en Provence est affirme par plusieurs lettres expdies d'Avignon Prato par les asso cis de Datini 6. En mai 1393, le duc de Bourbon qui pense passer ' Naples aura sa solde trois nefs biscayennes tout point, s'il le veut ancres dans le port de Marseille (lettres des 22 et 27 mai). Le projet d'expdition est abandonn et les navires 1. Capmany, op. cit., t. III, p. 24-25, en particulier trve du 21 dcembre 1353 signe avec les dputs de Bermeo, Placencia, Bilbao, Lequeitio et Ondrroa. 2. Ibid., t. III, p. 23. 3. Archivo de la Corona de Aragn, Real Patrimonio, Ancoratge, reg. n 1, les 3 mars et 24 avril ; c. aussi un navire de Santander venant de Flandre, le 18 octobre 1353. 4. J. Sottas, Les messageries maritimes de Venise au XIVe et au XVe sicle, Paris, 1938. 5. Archives notariales de Barcelone, Jaime Ferrer, n 4 ; voir, entre autres, les contrats des 7 juin 1353, 20 septembre 1354, 27 mai 1355, 1er mars 1356 et 30 jan vier 1357. 6. Publies en partie par R. Brun : Annales avignonnaises de 1382 1410 , dans Mmoires de l'Institut historique de Provence (1934-1935).

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

295

sjournent longtemps dans le port ; ils ne partent que fin juillet et pour une destination inconnue; en septembre (le 10), on n'en a encore aucune nouvelle. Que Dieu les mette en pril 1 Leur prsence inquitait les marchands, car leur rputation est, pen dant tout le xive sicle, trs fcheuse. Peu aprs, on apprend, en effet, qu'une nef de Biscaye est arrive Majorque ; elle a pris un navire gnois venant de Romana qu'elle a coul aprs avoir vendu les marchandises Minorque. Ces Biscayens sont aujour d'huide grands ennemis des Gnois1 (lettre du 27 dcembre 1393). Les navires basques prolongent donc en Mditerrane leurs courses atlantiques. Au xve sicle, le transfert massif de leurs activits marchandes vers la Tyrrhnienne est, sans doute, dtermin par les vne ments politiques et militaires ; en premier lieu par l'volution du conflit franco-anglais. Le dbut du sicle, priode d'accalmie, est une re de trafic intense pour les ports de la Manche : en 1407, sont arrivs Harfleur cinquante-deux navires espagnols char gsde harengs ou de figues et de vins doux ; Dieppe, on en signale une dizaine l'anne suivante 2. L'invasion de la Normand ie vient mettre un terme brutal ces activits. Les Espagnols, remplacs Harfleur par les Portugais, se replient sur Nantes et La Rochelle3. Ces circonstances ont pouss les Basques chercher ailleurs o employer leurs navires devenus trop nomb reux. En Mditerrane, leurs services sont les bienvenus. Nous les trouvons Marseille ds 1426 4. Le port, ruin par le raid barce lonais de 1423, manque de navires. D'autre part, la neutralit du pavillon castillan permet aux Marseillais de commercer mal gr les hostilits qui les opposent aux Catalans (les Basques dis paraissent pendant la priode de trve de 1431-1434). C'est l, 1. Gnes, en pleine anarchie, est hostile au parti franais, qui ne triomphe qu'en 1396. 2. M. Mollat, op. cit., p. 17. 3. Ibid., p. 22-23. Cf. aussi les indications donnes par E. Trocm et M. Delafosse, Le commerce rochelais de la fin du XVe au dbut du XVIIe sicle, Paris, 1952. 4. F. Reynaud, op. cit. M. E. Baratier, qui a crit la partie de l'ouvrage qui se termine en 1423, a bien voulu me prciser qu'il n'a pas trouv mention des Basques avant cette date.

296

BULLETIN HISPANIQUE

dj, un trafic important. Ils travaillent pour Basco Gmez, un Espagnol install Marseille et pour tous les ngociants de la ville. On les envoie Nice et Savone (six voyages en 1426 par Pedro Rodrguez et Ochoa, deux patrons de Deva), chercher de l'alfa Alicante et du sel Ibiza (deux navires en 1427) et, sur tout, porter les bls d'Arles Barcelone (en 1435, Juan Martin de Bermeo et Pedro Olivar de Bilbao) K Les relations avec les marchands et les ports italiens sont, dans le mme temps, trs limites. Mme Doehaerd qui a tudi les contrats d'assurance d'un notaire gnois, en 1427-1428, n'en rencontre pas 2. Ceux de l'anne suivante que nous avons exami ns montrent que les assureurs gnois commencent s'intresser aux chargements des navires basques : Rodrigo Romo (Gnes Barcelone, puis Valence Gnes) et un Ochoa de Bilbao (Cadix Savone)3. En 1431, il est question d'un Antonio Rodrigo entre Arzila et Cadix4. Par contre, en 1433-1434, aucun navire de Biscaye n'est assur par les clients de notre notaire 5. Cependant, les voici trs actifs Barcelone. Les registres du droit d'ancoratge et ceux du droit des Allemands nous les montrent nombreux, venant de Flandre ou de Galice, mais aussi de Toscane ou de Sardaigne6. On note mme deux voyages de Tunis. Mais, vers 1442, leurs visites semblent se faire plus rares. Les relations sont d'ailleurs assez tendues. Le roi d'Aragon met le gouverneur de Majorque en garde contre les navires castillans et biscayens qui ont coutume d'exercer la piraterie sur ces ctes ; il faudra, s'ils veulent frquenter les ports du Royaume, exiger des patrons une forte caution 7. De mme, partir de 1445 environ, ces navires commencent 1. F. Reynaud, op. cit., p. 546, 518, 523. 2. t Chiffres d'assurances Gnes en 1427-1428 , dans Revue belge de Philologie et d'Histoire, 1949. 3. BB. 19; 1373, 1454, 1493. 4. Ibid., 694. Notons ainsi que les Basques tendent leur trafic aux plages afri caines. 5. BB. 12. 6. C. Carrre, op. cit., p. 103-104, et Archivo Corona Aragn, Real Patrimonio : Derechos de Alemanes y Saboyanos, n 1402, P. 58 v (trois navires basques venant de Flandre au cours du dernier trimestre de 1440 : 17 et 28 octobre et 5 novembre). 7. Capmany, op. cit. Diplomtica, II, p. 230, documents, n 210, le 28 mai 1443.

LE COMMERCE BES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

297

dlaisser les rivages provenaux, o ils deviennent moins nces saires (six btiments seulement, retrouvs de 1445 1463) 1 ; les Marseillais ont reconstruit une flotte et se chargent eux-mmes de leurs propres affaires ; les gales de France assurent une part des transports. Aussi les voyons -nous plus nombreux Gnes et dans les autres ports. En 1445, le registre de douanes gnois ne signale encore que celui command par Diego de Serpa, qui, de Mlaga, mne tout un chargement de fruits en Anglet erre2. Mais un consul espagnol est install Gnes en 1448 8 et, peu aprs, dbute la priode d'activit la plus intense. Pen dant une quinzaine d'annes (1450-1465), les navires basques vont se montrer trs nombreux en Mditerrane et intervenir d'une manire efficace dans le commerce italien, gnois surtout. Ils sont indispensables. Leurs btiments n'ont pourtant pas abandonn les routes atlantiques, o la fin des hostilits leur permet de se montrer trs actifs (onze navires en provenance de l'Espagne Dieppe en 1450-1451), mais ils subissent la concurrence des Bretons, qui tendent leur trafic jusqu' Sanlucar de Barrameda, o ils peuplent tout un quartier de gens de mer4. Dsormais, les Basques sont chez eux en Mditerrane, et c'est l, sans aucun doute, que s'effectue la plus grande part de leur activit. Ils ap portent un appoint prcieux aux Gnois, dont la flotte a beau coup souffert lors des luttes rcentes. Ils offrent toujours l'i mmense avantage d'un pavillon neutre, trs apprci des mar chands en ces priodes troubles. C'est dans les mois de conflit arm qu'ils sont le plus utiles et le maximum de leur activit se situe au cours des annes difficiles de Gnes (entre 1458 et 1464). Les notaires gnois (nous les avons tous tudis pour cette priode) donnent de trs nombreuses indications sur cette activit. L'un d'eux (Tommaso Duracino) semble alors spcialis dans ce domaine et, sur dix contrats, en rdige bien trois ou 1. F. Reynaud, op. cit., p. 546-547. 2. Sala, 38. Caratorum Vetterum, 1445, p. 7 v. 3. Archivio Secreto ; Litterarum Registri, 17 ; le 15 janvier 1448 : sauf -conduit au navire qui doit amener Garcia Gmez, consul des Espagnols. 4. Pour tout ceci, voir M. Mollat, op. cit., et R. Carande : c Sevilla, fortaleza y mercado , dans Anuario de Historia del Derecho Espaol, t. II (1925), p. 287-296. Bulletin hispanique. 20

298

BULLETIN HISPANIQUE

quatre pour des Basques. Nous les rencontrons aussi dans les filse de tous les autres notaires et nous avons pu recueillir, au total, plus de trois cents actes notaris leur sujet. Le navire basque est ce moment un des moteurs essentiels de l'conomie gnoise. Nos informations, malheureusement i ncompltes de par leur nature mme, ne permettent pas d'tablir de statistiques ; nous pouvons, cependant, avancer quelques chiffres, qui montreront l'importance de cette' prsence des navires atlantiques en Mditerrane1. En 1453, nous trouvons douze de leurs btiments dans le port de Gnes ou en route pour la Ligurie (contre seulement trois galiciens, trois autres espa gnols et six catalans). Le chiffre est sensiblement plus faible pour les annes suivantes (sept en 1454, trois en 1455 et cinq en 1456), mais il regagne, et dpasse, bientt ce niveau. Les no taires gnois signalent quatorze navires basques en 1457, autant les deux annes suivantes et, enfin, vingt en 1460. Voici, titre d'exemple, des prcisions sur cette dernire anne : Nom 1. S. Maria 2. S.Mara 3. S. Mara 4. S. Salvador Tonnage en cantares 6.000 5.000 9.000 5.000 Patron Juan Prez de Viacha, de Bermeo Gracia Martnez, de Bilbao OchoadeNobia.de Bilbao Sancho de Susonega, de Bilbao Date 12- IX 17-HI 8-1 22-1 3-III 5-III 7-IV 22-111 12-XII 4-II 29-XII 24-XII Activit Gnes en Corse Rtrence FO, 6 ; 525 TD,5;528 TD, 5 ; 341 TD, 5 ; 362 AF, 18 (2) ; 10 TD, 5 ; 221 TD, 5 ; 405 et 480 TD, 5 ; 543 bis TD, 5 ; 606 et 620 TD, 5 ; 583 TD, 6; 4 TD, 5 ; 629 TD, 5 ; 338 TD, 5 ; 540 FO, 7 ; 200 TD, 5 ; 121 TD, 5 ; 79 TD, 5 ; 115 TD, 5 ; 258 TD, 5 ; 68 TD, 5 ; 218 et 93 TD, 5 ; 9

5. 6. 7. 8.

9. 10.

IbizaNice Gnes Trapani Sicile Bonifacio Gnes Ibiza id. id. Procuration Sicile Nave Santa JuanFerrndeErmendua, de Bermeo A Gnes S. Maria 5.000 Pedro Ximnez de BertenIbiza Gnes dona, de Bermeo Gnes-Barcelone-Gnes S. Maria 6.000 id. Achte ce navire (200 ducats) 5.000 Martin Prez de Samudio, 7-1 Gnes Civitavecchia S. Maria de de Bilbao 20-111 Hyres-Civitav.-Sicile Lancina ? A Hyres et Corneto 7- VII Assur pour un mois 30- VIII De Laredo Sanlucar 6.000 Juan Pedro de Iaga, de 5-VII Gnes Ibiza S. Maria Bermeo 15-IX id. 2-XII "Navire vendu Gnes Gnes-Barcelone-Gnes S. Andrs 12.000 Martin Ochoa de Irrasabar, 17-VI de Deva de Mo trico 23-X id.

1. Ce sont, videmment, des chiffres mnima, peut-tre assez infrieurs la ralit.

LE COMMERCE DES BASQUES EN MEDITERRANEE AU XVe SICLE Nom 11. S. Maria de Zumaya 12. S. Maria-S. Juan-B. 13. S. Gabriel 14. S. Trinidad 15. S. Maria de Landina1 16. S. Maria 17. S. Jaime 18. S.Miguel 19. S. Juan 20. S. Maria enTonnage cantares 9.000 5.000 Patron Date 47-1 18-VI 7-VIII 30- VIII Activit Valence Gnes Pris prs de Vintimille Gnes- Majorque-Gnes Gnes en Sicile Gnes Ibiza id. Risque mar. pour un an Gnes en Sicile id. A Gnes Gnes- Hyres-Civitav. A Gnes A Hyres Gnes-Barcelone-Gnes id Naufrage d'un des deux navires Gnes Gnes Valence A Gnes Toulon-Ibiza- Gnes Gnes en Sicile

299 Rfrence TD, 5; 110 PB, 4 ; 110 TD,5;77,154etsuiv TD, 5 ; 82 TD, 5 ; 342 TD, 5 ; 475, 430 TD, 5 ; 237 AF, 18 (2) ; 40 et TD, 5 ; 472 TD, 5; 173 TD, 5 ; 259 TD, 5 ; 593 TD, 5 ; 625 FO, 7 ; 200 TD, 5 ; 228 TD, 5 ; 463 TD, 5 ; 323 TD, 5 ; 453 TD, 5 ; 606 TD, 5 ; 485 TD, 5 ; 250

Juan Martn de Idaata, de Zumaya

Diego Sancho de Basulto, de Bilbao 4.000 Id. command par son 8-1 frre Juan 21-V 4-IX 4.000 Pedro Ortiz, de Ondrroa 10-V 5.000 Juan de Goyas, d'Elgoibar Martin de Rotachio, de Bilbao id

4.000 5.000

11-VIII 15-IX 5-XII 23-XII ? 7-X 27-V 12-X 24-V 12-XII 9-IV 10-IX

Pedro de Deva 4.000 Pascual de Galdis, de Bermeo, 4.000 Juan* Prez de Arsoriaga, de Deva

D'autres sources, plus compltes, viennent confirmer la place considrable que tiennent les navires basques dans l'activit du port de Gnes. Au cours de l'anne 1450-1451, les entrepts de POfficium Salis reoivent' du sel amen par vingt-sept "passages : quatorze sont effectus par des Basques 2. Ils entreprennent dixhuit voyages sur les vingt-cinq qui, en 1453, assurent des rela tions maritimes avec Barcelone et Valence, pour le compte de la colonie catalane de Gnes 3. Ce trafic ne se limite pas, bien entendu, aux changes de Gnes. Les Basques sillonnent toute la Mditerrane occidentale et s'tablissent dans tous les ports. Ils n'hsitent pas rpondre aux avances des rebelles et des exils gnois : en 1463, le navire de Pedro de Segura de San Sebastin est pris alors qu'il se ren1. Ce btiment est bien distinct du n 8 ; un acte notari les signale ensemble dans le mme port. 2. Sala, 27-72. Sale Sachara, 1450. Chaque navire effectue parfois deux voyages (de mme pour l'exemple suivant). 3. Sala, 37-62. Officium Drictus Catalanorum, 1453.

300

BULLETIN HISPANIQUE

dait Savone, o s'taient rfugis les partisans de Jean de Calabre \ C'est l que se runissent, la mme anne, presque tous les marchands, patrons et pilotes de Biscaye2. Savone, rivale et souvent ennemie de Gnes, est toujours frquente par les bt iments basques ; en 1458, six d'entre eux y dchargent des pro duits de Provence, de Catalogne, d'Espagne et de Sicile 3 ; il est vrai que, cette anne-l, les vnements militaires rendent pr caire l'accs du port de Gnes. Le consul, install Gnes, exerce sa juridiction de Nice Pise 4. Nous connaissons leur activit en Provence. Leurs noms se rencontrent trs souvent dans les actes tablis par les notaires de Paenne 5. Un Basque de Gnes signe une procuration en faveur de Sancho de Guernica in Drapane comorans 6 . Il faut penser que le patron Rodrigo Romo d'Ondrroa a longtemps frquent la ville de Barcelone : par son te stament rdig Gnes, sur son navire mme, il lgue six maravdis l'glise de sa ville natale et six autres la cathdrale de Barcelone 7. Les archives de Florence, enfin, nous montrent sou vent des Basques abordant Porto Pisano, au retour d'Espagne. Tout ceci donne bien l'impression d'une intense activit, tendue tous les ports tyrrhniens. Les navires basques ne sont certes pas les seuls btiments atlantiques frquenter les eaux mditerranennes. Nous y ren controns leurs voisins de Galice, les nefs du Bas-Guadalquivir et aussi les Portugais. Pour les Anglais, c'tait une expdition plus lointaine. L'initiative des marchands de Bristol est bien con nue 8. En 1446, Robert Sturmy lance un navire jusqu' Jafa et, l'anne suivante, il prend lui-mme le commandement de la Katherine Sturmy. Les deux voyages se terminent par une catas1. GD, 1 ; 195. 2. RB, 5 (3) ; 134. 3. Caratorum Mans, 1458, p. 22 et 61 (J.-F. de Ermendura, Sicile) ; 57 (Martin Ochoa de Irrasabar, Valence) ; 57 v (Martin de Loriaga, Catalogne) ; 83 v (Juan de Beda, Catalogne) ; 71 v (Juan Garcia de Licona, Espagne) ; 58 (Pedro de Lango, Catalogne). 4. TD, 4 ; 220 (le 11 mai 1459). 5. En particulier, dans les actes du notaire d'Aprea Antonio, o nous en avons trouv plusieurs dizaines par cartulaire. 6. TD, 4 ; 126 (le 29 mars 1459). 7. DC, 6 ; 203 (le 12 novembre 1450). 8. Voir surtout le mmoire de Miss Carus-Wilson : The Overseas Traie of Bristol, dans Medieval Merchant Venturers, Londres, 1954, p. 64-73.

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

301

trophe : naufrage la premire fois, rencontre du prince-pirate Gattilusio la seconde. En fait, les premiers voyages anglais sont nettement antrieurs celui-ci. Nous en trouvons la preuve dans un acte notari publi par Mme Doehaerd1. A la fin du mois d'aot 1412, un nomm Guliermus Richeria se dit anglicus ignaras locutionis Yspanie civis Londonie et patron unius navis anglie de Londona . Le navire se nomme la Santa Ana et se trouve Gnes. Il s'agit d'une affaire qui oppose le patron au gouverneur d'Ibiza : du bl se trouvant sur son navire et qu'il avait vendu ensuite dans l'le, la demande de celui-ci, ne lui a pas t pay. On ne prcise malheureusement pas si- c'tait l du bl de Flandre ou d'Espagne ou des grains chargs en Mdit errane, en Sicile, par exemple. Signalons qu'un navire portu gais se trouvait dj l, lui aussi. Il est difficile de penser qu'il s'agissait ici d'une expdition sans lendemain. Ce sont donc de nombreux reprsentants de la flotte atlan tique qui pntrent en Mditerrane au xve sicle. Il nous parat trs vraisemblable que les Basques aient ouvert la voie. Les Espagnols ont entran les navires du Nord en Mditerrane, comme ils avaient aid, un sicle plus tt, les Italiens atteindre les rivages de la mer du Nord. Mais leur activit dcline assez rapidement dans le dernier quart du sicle. Les Basques rappar aissent Marseille (Lpez Prez, de Zarauz en 1475, Francisco Dartita et Juan, de Lequeitio, Martn de Roesga, de Bilbao en 1480), mais beaucoup moins nombreux que vers 1430 2. Partout ailleurs, en Mditerrane, ils sont galement en net recul. Le registre gnois de la gabelle des assurances de 1485 3, celui des douanes de 1495 4 ne donnent qu'une minorit de navires basques ; les Portugais et les Catalans sont plus nombreux. Quelles raisons donner de cet effacement? Circonstances dfa vorables qui auraient ralenti l'activit des constructions en Bis caye? Reprise de l'activit basque en Atlantique et dans la Manche? Circonstances mditerranennes qui rendent leur con1. R. Doehaerd et C. Kerremans, Les relations commerciales entre Gnes, la Bel gique et VOutremont (1100-1440), Bruxelles, 1952, acte n 152. 2. F. Reynaud, op. cit., et aussi L.-H. Labande, Les Doria de France, Paris, 1899, p. 68. 3. Sala, 37-57. Gabella Securitatis (n 1865), 1485. 4. Caratorum Maris, 1495.

302

BULLETIN HISPANIQUE

cours moins ncessaire? Cette dernire hypothse doit tre car te. Les grands centres italiens n'ont plus assez de navires; tourns davantage vers l'industrie et les oprations de crdit et de banque, ils manquent de transporteurs. Cette industrie des transports maritimes est de plus en plus considre comme trangre au grand commerce proprement dit. Il leur faut des auxiliaires. Au xve sicle, ce sont les Basques ; au xvie, ce seront les marins de Raguse, indispensables en Mditerrane occiden tale et en Adriatique K Le cartulaire de 1495 donne une indication qui semble int ressante. Les navires basques circulent maintenant sur d'autres routes : d'Espagne Chio (p. 5 et 6) 2, d'Oran Valence (p. 12), de Mlaga Civitavecchia (p. 36), de Madre Cadix et en Orient (p. 63) et d'Espagne Rome (sucre des Canaries et fer, p. 127). Leurs ttes de ligne sont toutes des ports espagnols ; ils ne sont plus rduits exercer le cabotage en terre trangre. La rcente fortune conomique du royaume castillan leur donne de mult iples occasions de s'employer. Cadix arme maintenant pour le commerce vers l'Orient. Ils assurent le trafic de Mlaga, nouvel lement chrtienne3 (une petite catastrophe pour le commerce gnois), et celui des terres hispano-portugaises de l'Atlantique (Madre et Canaries). Leur disparition progressive des ports tyrrhniens est la consquence de l'essor dfinitif de l'conomie castillane. * * * I. Les navires. Si nous trouvons aussi en Mditerrane des btiments de Sville ou de Sanlucar, les Andalous sont plu tt des marchands ; le Basque, au contraire, est avant tout un marin et un navigateur. Le commerce est pour lui une activit secondaire ; loin d'galer l'activit maritime proprement dite, il est surtout exerc, et accessoirement, par les patrons de na vires, les scribes et les pilotes. Le Basque que nous rencontrons 1. F. Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de Philippe II. 2. Dans le mme registre, nombreux exemples de voyages de Cadix Chio. 3. C'est aux navires basques que les Rois Catholiques ont fait appel pour bloquer les ctes de Biscaye.

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

303

Gnes est un entrepreneur de, transports, travaillant pour le compte d'autrui, occup toutes les besognes du trafic mari time, les plus rudes et les plus prilleuses. Ceci, par tradition, parce que fort de l'exprience acquise et par ncessit aussi. Comment russir sans capitaux importants, sans soutiens de toutes sortes, sans une technique avertie, dans un monde aussi rude que celui du grand commerce italien? Son ambition est, sans doute, d'abandonner ce mtier, sitt amass un premier pcule ; de vendre le navire et de se fixer Gnes, Marseille ou Barcelone. Quelques-uns y parviennent ; un Ochoa Dartiaga de Bilbao, par exemple, arriv Gnes, patron d'un navire en 1457, s'y installe ensuite pendant plus de deux ans. Mais ce sont l des destins exceptionnels. Celui du Basque est de naviguer et de regagner son village sur son navire, moins qu'un naufrage ou la ruine anticipe du btiment ne mette fin l'aventure. S'il est trop pauvre pour possder son btiment, il commence sa carrire comme pilote, parfois sur un navire tranger ; tel ce Juan de Bermeo, pilote d'une galre florentine 1 et, par la suite, patron du San Jaime de 8.000 cantares2. Il lui arrive aussi de commander un btiment arm par un Italien ou un Catalan. Cosmo Lomellini a pris sa charge, en 1450, deux navires com mands l'un par Juan Ferrn de Motrico, l'autre par Juan Ferrn de Stigaribia3. Ce dernier patron dirige ensuite un navire appartenant Juan Andrs, marchand de Valence 4. S'il le peut, il achtera un btiment sur place, en Mditerrane5; le plus souvent un autre Basque, parfois un Gnois6. C'est le pas dcisif de leur ascension sociale. Examinons le rgime de proprit de ces navires. Nous n'y retrouvons pas la division l'extrme pratique par les Gnois (vingt-quatre parts, parfois quarante-huit). Les associations se 1. TD, 6 ; 347 (le 3 octobre 1460). 2. TD, 7 (2) ; 370. TD, 8 ; 253, 254. FO, 9 ; 356. FO, 10 ; 264 {annes 1464 et 1465). 3. RB, 1 (3) ; 167, 169. LG, 1 ; 126, 135. 4. Litterarum Registri, 24 ; sauf-conduit du 25 mai 1454. 5. BB, 11 (3) ; 117 (le 4 septembre 1453). Ochoa Lpez, de Motrico, achte la Santa Maria Cosmo Calvo. 6. Notai giudiziali, PB, flsa non numrote. Le 12 novembre 1456, Juan Pedro de Terixio achte la S. Maria-S. Benedicto Antonio de Camogli.

304

BULLETIN HISPANIQUE

pratiquent surtout avec un tranger, Italien ou Catalan. Dans l'exemple de la Santa Maria (voir n. 5), Cosmo Calvo garde un tiers du navire, le nouveau patron Ochoa Lpez en obtient un autre tiers et un deuxime Basque, Juan de Tolosa, le tiers res tant. Entre Basques, les combinaisons de ce genre sont rares. Nous n'en rencontrons que deux exemples. Le plus net est celui qui montre Pedro de Lango achetant le San Salvador (4.000 c.) une association de neuf Basques ; le prix est de 200 ducats ; chacun en reoit 20 et les 20 derniers, verss en nature, sont par tags entre tous K Les associations de caractre familial sont plus frquentes; le mme navire tant exploit la fois par deux frres ou par le pre et le fils. Tel est le cas de la Santa Maria Martin Ochoa de Portu et son fils Pedro 2 ; d'une autre Santa Maria aux deux frres Martn Prez et Juan de Samudio de Bilbao 3. La conduite d'un navire est donc pour le Basque une affaire artisanale que l'on aime mener seul. Nous trouvons des patrons qui possdent deux navires dans le mme temps. Martin Ochoa de Irrasabar de Deva ( bourgeois de Motrico) possde, en 1458, la Santa Trinidad* et une autre nef vocata navis Romea (7.000 cantares)5; deux ans plus tard, nous le trouvons la tte du San Andrs, btiment beaucoup plus considrable, de 12.000 cantares6. Martn Cevala de Deva, propritaire du San Jaime (3.000 cantares) entre 1455 et 1461 7, dirige aussi, en asso ciation avec Pedro de Deva, le San Miguel (de 1457 1460) 8, puis la Santa Ana (en 1461) 9. En 1463, il achte une Santa Mar ia de 5.000 cantares10. Mais, le plus souvent, les patrons sont des gens de peu, pour 1. TD, 4 ; 367. 2. RP, 1 (2) ; 259. TD, 3 ; 56, 67, 239. 3. TD, 4 ; 133, 272, 384, 423. 4. TD, 3 (2) ; 12, 32, 223, 225. 5. TD, 3 (2). Cet acte indique bien M. Ochoa patron de deux navires : un c in dr sena Janue et un autre en Sicile. 6. TD, 5 ; 9, 93, 218. TD, 6 ; 235. 7. TD, 4 ; 115, 321. TD, 6 ; 10. GV, 1 ; 235. RB, 6 ; 222. AA, 2 ; 324, 976. AA, 3; 186. 8. TD, 5 (3) ; 63. TD, 3 (2) ; 266. TD, 4 ; 115. TD, 5 ; 453. 9. TD, 6 ; 345, 365. 10. TD, 7 ; 211. FO, 9 ; 146.

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

305

qui l'entretien d'un seul navire est dj une lourde charge. Rien de plus significatif que ce testament de Rodrigo Romo d'Ondrroa, dj cit. Un voyage mouvement dans les Pouilles1 et Raguse 2 (le navire a t arrt Augusta, en Sicile 3, et le patron n'arrive pas se faire payer les noli des bls ainsi perdus), puis un autre dans le royaume de Valence4 n'ont pas amlior la trsorerie de son entreprise. La liste des dettes est impres sionnante : 388 lires Juan de Turiago, 75 ducats de Venise deux Gnois, 92 lires cinq de ses marins qui lui ont avanc de l'argent ( occasione stipendii et mutui ), et, enfin, 168 lires Niois' un qui lui a fourni du bois pour rparer le navire ( occa sione tabularum et lignaminum ). Soit environ 850 lires g noises au total. Il a, de plus, abandonn une part de son navire (1 /24) Martin de Lequeitio, un de ses marins. Aprs sa mort, une enqute faite Gnes et specialiter in bancis montre que personne ne veut donner plus de 300 lires pour ce navire en mauv ais tat 5. Dans l'impossibilit de le ramener en Espagne, car il faut viter les frais, Juan Turiago accepte de le prendre pour 600 lires (seul moyen, semble-t-il, d'essayer de rcuprer sa crance en ralisant des bnfices sur les transports venir). Il lui faut encore dpenser 95 lires precio peciarum 19 cotoninarum pro vellis sue dicte navis 6 et contracter un emprunt de 150 lires avant d'entreprendre le premier voyage 7. C'est l un lourd handicap, et l'exemple montre dans quelles circonstances difficiles s'exerait parfois cette activit. De quels types de navires s'agit-il? Les notaires gnois, trs prcis, indiquent gnralement le tonnage. Parfois, c'est la por te du navire qui est prcise ; elle est toujours value en can tares gnois (47 kilos environ). Parfois aussi, nous trouvons l'valuation de la capacit du btiment. Dans ce cas, les units employes varient suivant les produits transports. Pour les 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. RG, 1 ; 18. DC, 6 ; 195. Litt. registri, vol. 17, n 1759, dcembre 1449. Sale Sachara ; cit. DC, 6 ; 209 (21 octobre 1450). DC, 6; 218 (13 novembre 1450). RB, 6 ; 82 (13 novembre 1450).

306

BULLETIN HISPANIQUE

grains, nous trouvons la mina gnoise ou la salma de Sicile (sur les trois types de salme sicilienne, c'est ici la salma gen rale qui est utilise). Le tonnage est aussi estim en mondini de sel d'Ibiza. L'nonc de ces units donne une premire ide des trafics effectus. Par ailleurs, les navires basques, qui ne transportent que trs rarement du vin en Mditerrane, voient leur capacit souvent exprime en bottes ou en vegetes ou mme en tonnelli . C'est l un souvenir de leur trafic atlan tique. Le patron sait combien son btiment peut porter de ton neaux de vin. Il est possible d'tablir certaines quivalences entre ces mesures ; un mme navire se trouvant parfois valu en deux units diffrentes. La botte et la vegete sont quiva lentes et reprsentent toujours dix cantares 1. Le mondino de sel peut correspondre environ vingt-cinq cantares2. Les autres quivalences sont trop incertaines. Pour le tonnello, nous n'avons qu'un seul exemple, qui donne 160 ton. pour 300 bottes (ce qui ne correspond pas avec les indications des manuels de Pegolotti et de Chiarini). Nous avons trouv les portes de quarante btiments basques. Ils se rpartissent ainsi : moins de 4.000 cantares (190 tonnes) de 4.000 7.000 (190 330 t.) de 8.000 10.000 (de 330 475 t.) plus de 10.000 cantares (475 t.) : 3. : 30 (10 de 4.000 ; 13 de 5.000). : 5. : 2.

Les Basques se servent donc d'un type de navire bien dter min et de tonnage assez lev pour l'poque3. En Ligurie, il 1. TD, 4 ; 210 et 396 ; 284 et 423 ; 252, 278 et 291 ; 136 et 239 ; c'est aussi l'quivavalence que donne Mlle Carrre pour Barcelone. 2. TD, 4 ; 482 et 553 ; 238 et 284 ; ce qui ne veut pas dire qu'un mondino de sel pse 25 cantares, mais que l'on estime qu'il tient autant de place que 25 cantares de marchandises. Ces valuations de tonnage sont souvent alatoires. Les Gnois estiment plus volontiers la porte du navire que sa capacit. On connat la porte de tout navire qui frquente le port ; sa capacit, au contraire, est indique presque toujours d'une faon imprcise. Elle varie, parfois, d'un document l'autre, surtout lorsqu'il s'agit du mondino ou de la mina qui peuvent servir mesurer bl et sel ; le poids des marchandises est diffrent ; les conditions de transport ne sont pas les mmes. 3. Ces chiffres sont trs suprieurs ceux indiqus par M1Ie Carrre pour les navires qui frquentent Barcelone vers 1440. A ce moment, la barca castellana est value de 100 200 bottes (41 82 tonnes). Ce sont bien des barques de trs faible tonnage. Faut-il penser que les Basques soient d'abord venus avec de petits

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

307

prend place entre les barques des rivires et les lourds transports de Gnes. C'est un navire que nous rencontrons peu en Mditer rane occidentale. Sur les barques ligures, il offre l'avantage essentiel, en ces temps o toute entreprise commerciale est aussi une expdition militaire, d'tre mieux arm et moins expos aux attaques des pirates de bas tage. La Santa Maria d'un patron de Deva compte trente hommes d'quipage. Nous voyons des patrons basques acheter des armes et des cuirasses * et un acte de 1462 nous donne le dtail de l'armement d'un navire d'Ondrroa2 : quatre bombardes, neuf canons de bombardes, cinq arbaltes en acier, deux en bois, dix-huit lances longues, six courtes, quatre fasci de dards. Ce btiment, fait pour l'Atlantique, tient trs bien la mer. Les Basques sont peu prs les seuls frquenter Barcelone pendant les mauvais mois de l'anne 3. C'est sans doute une des raisons de son succs ; il est, en cela, nettement suprieur certains types de navires mditer ranens. On ne tarde pas, d'ailleurs, l'imiter, et nous rencon trons souvent des allusions des navires gnois faits ad modum spagnolam . Les navires viennent des ports basques. Un seul patron est un Basque demeurant Sville 4 . Tous arrivent de leur port atlantique qui est toujours indiqu ; le plus souvent, hlas 1 le nom a t si dform par la fantaisie du scribe qu'il devient diffi cile, sinon impossible, d'identifier le lieu en question. Il est presque toujours prcis que le patron est bien bourgeois ( vicinus ) d'une des villes de Biscaye. On distingue naturellement les Galiciens (leur activit, un peu diffrente, n'est pas tudie ici) ; mais les navires de Laredo sont cits, Gnes, parmi les basques. La liste des patrons voque pour nous tous les ports chelonns le long du littoral de Biscaye : Fontarabie, San Pedro (Pasajes), San Sebastin, Orio, Zumaya, Ondrroa, Durango, Mendeja, Lequeitio, Guetaria, Baquio, Plencia, Zarauz, Las btiments et, ensuite, avec des nefs beaucoup plus importantes? Notons que les documents gnois ne parlent jamais de barque > pour les navires espagnols. 1. TD, 5 ; 625 (le 23 novembre 1462). 2. CB, 1 ; 12. 3. C. Carrre, op. cit., p. 111. 4. BB, 11 (3) ; 117.

308

BULLETIN HISPANIQUE

Arenas, Portugalete. Mais le plus grand nombre vient des ports plus importants, dont tous s'efforcent de revendiquer la bour geoisie : Deva, Motrico, Bermeo et surtout Bilbao. Les sjours en Mditerrane sont trs variables. Certains ne font qu'un rapide voyage ; de Sville, ils gagnent un port d'Italie ou de Provence et repartent aussitt ; simple apparition. Les plus nombreux s'attardent deux ou trois ans. Prenant Gnes comme port d'attache, ils vont, chaque anne, deux ou trois fois en Sicile ou Ibiza. Nous voyons le mme navire et le mme patron apparatre plusieurs- reprises. Juan Ferran, de Bermeo, accomplit ainsi au moins trois voyages : en 1447, puis en 1454 et, enfin, de 1457 1460. Nous avons aussi des exemples de na vires basques sjournant en Mditerrane pendant des priodes plus longues. Martin Ochoa de Motrico, apparu en 1447 et 1451, revient en 1456 et reste pendant cinq ans, sans interruption. Martin de Deva, lui, est signal onze annes de suite dans les ports et sur les routes tyrrhniennes, de 1450 1461 ; nous pou vons suivre, sans discontinuer, son activit pendant les six der nires, partir de 1445. *** IL Itinraires et trafics. Le trafic exerc par les navires basques est, le plus souvent, limit quelques types d'itinraires bien dfinis. Certains domaines leur sont trangers : la Barbarie et aussi, d'une faon gnrale, l'Orient. Le grand trafic maritime. Leur rle s'apparente ici celui des grands navires gnois. Il en diffre par des proportions plus modestes : volumes plus faibles et aussi trajets moins longs : pas de navires basques allant directement de l'Orient la Flandre. La technique mme de l'opration est diffrente. Le patron basque n'entreprend pas volontiers un grand voyage pour son propre compte ; il faut lui fournir un fret assur. Soit qu'il tra vaille pour un armateur , gnois ou florentin, soit qu'il ait lou tout son navire un marchand ou un groupe de marchands. L'Atlantique. De la Flandre la Mditerrane. Les navires basques circulent rarement sur cet itinraire, rserv aux

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

309

convois italiens. Ils portent du vin et du pastel de Marseille en Angleterre (1441, Mateo d'Oriola de Motrico, escales Quimper, Landerneau, Saint-Malo et en Flandre), des vins, encore, char gs Marseille l'anne suivante1. Les Gnois les emploient plutt pour le transport des fruits : plus de 2.600 cantares (124 tonnes) de zebibi et de figues par Diego de Sierpa en 1445 2, des fruits et des vins sur une caravelle de Biscaye pour Meddelburgh en 1463 3. Dans le sens inverse, nos Basques doivent sur tout voiturer des draps anglais qu'ils laissent Cadix et Sville. Notons, pourtant le cas de Carolo Centurione, qui a lou, Meddelburgh, deux navires basques pour mener du bl Gnes 4. De VEspagne atlantique la Mditerrane. Lorsqu'il gagne le monde mditerranen, le Basque fait une escale oblige Sville, Cadix ou Sanlcar. L commence la partie utile de son voyage. Il travaille le plus souvent pour des Florentins tablis Sville qui lui assurent une cargaison entire. Celle-ci est trs varie, comme en tmoignent ces deux exemples : 1472 : Juan Lpez d'Ondrroa : de Sville Barcelone, Tortosa et Pise5; 442 sacs de laine, 16 balles de cochenille, 3.300 pices de cuir, 155 barriques de thon, 102 sacs d'orseille, 1 mule, 1 jeune esclave des Canaries. 1451 : deux navires basques de la Flandre, du Portugal et de Sville Porto Pisano; chargement appartenant dix compagnies florentines6 : 40 barils de harengs, 1.600 cuirs de Sville, 7.600 cuirs de Lisbonne, 571 vitelli de Lisbonne, cire, soie. Nous pourrions multiplier les exemples. Le navire basque est trs souvent un auxiliaire prcieux pour les colonies florentines tablies en Espagne. L'Orient. Domaine rserv aux Italiens. Signalons pour1. 2. 3. 4. 5. 6. F. Reynaud, op. cit., p. 559. Caratorum Maris, 1445, p. 7 v. TD, 9 ; 492. TD, 8 ; 207, 208. FO, 11 ; 49. CB, 1; 12. FO, 10; 13. Archivio di Stato di Pisa. Gabella contratti, n 280, p. 127 (le 28 aot 1451).

310

BULLETIN HISPANIQUE

tant le voyage dj cit de Rodrigo 'Romo Raguse ; il en revient charg de bl des Pouilles. En 1457, Juan Ferrn de Ermendura se rend en divers lieux des Pouilles pour y charger de l'huile, qu'il doit livrer Rhodes aux Chevaliers ; au mois d'aot, sa nef est prise par trois navires d'Aragon qui croisent au large du cap Saint-Ange1. En 1461, enfin, la Santa Mara de Juan Prez de Deva se trouve Chio2; mais les circonstances de ce dernier1 voyage nous chappent. Les fonctions de ravitaillement. Les navires basques sont, pendant une. vingtaine d'annes, les vritables pourvoyeurs de la Ligurie. Accessoirement, ils ravitaillent aussi Nice et les ports catalans. C'est l leur vritable fonction. Ce trafic du bl ou du sel se droule, d'ailleurs, en marge du grand commerce , pour lequel les Italiens rservent leurs navires. Le bl. Gnes doit importer par mer l'essentiel de sa con sommation en grains. Les Basques sont tous plus ou moins em ploys cette tche ; ils jouent l un rle de tout premier plan. En l'absence de statistiques gnrales, nous pouvons nous report er, titre d'indication, aux comptes du notaire Bartolomeo de Framura qui, en 1456-1457, reoit du bl au nom de plusieurs marchands ; sur sept navires cits, cinq sont basques 3. Il ne s'agit pourtant pas l des annes o leur activit est la plus intense et il serait intressant d'avoir des renseignements sem blables pour 1459 ou 1460. En tout cas, les notaires de Palerme indiquent aussi une prdominance dcisive des Basques. Si nous les trouvons amenant Gnes du bl de Marseille4, de Sville5, des Pouilles aussi, ils frquentent surtout les plages siciliennes. Ils accomplissent au moins cinq voyages en Sicile en 1457 ; pour les annes suivantes, nous en trouvons success ivement huit (1458), onze (1459) et huit (1460). C'est que les barques ligures qui peuvent facilement atteindre Arles et mme les ports, de la Maremme sont trop faibles ici : le trafic est d'une 1. 2. 3. 4. 5. TD, 3 ; 202. TD, 4 ; 123. TD, 6 ; 249. FO, 6 ; 319. AF, 22 ; 31. FO, 9 ; 146. Litt. registri, 18, n 2737 (le 19 novembre 1454).

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

311

autre ampleur. Paenne voit arriver quelques navires des Ri vires ; ce sont des lembi , saiettes , navili de Levanto ou de Camogli, qui portent de 2.000 3.000 cantares. Mais ils sont trop peu nombreux. De plus, joue en faveur des Basques l'espoir, illusoire le plus souvent, de faire couvrir la marchandise par le pavillon. Ce commerce des grains, de tous le plus expos, s'exerce dans les conditions les plus difficiles. Une cargaison de bl est plus prcieuse que toute autre en temps de guerre. En 1458, la flotte aragonaise de Bernardo de Villamarn, puissamment aide par les Fieschi et leurs repaires de la Riviera di Levante, tente de tout intercepter. Gnes demande aux Basques de forcer ce blocus. Ils n'y parviennent pas toujours et les nouvelles de na vires arrts affluent Gnes : quatre en 1458, trois en 1459 h Sans parler des autres convoitises toujours prtes se manif ester ; celles du prince-pirate Gattilusio, par exemple 2. On n'est en sret nulle part et un de nos btiments se fait dlester de ses grains dans le port mme de Savone. Du point de vue commercial, l'opration est trs simple. Les loueurs peuvent tre des marchands agissant isolment; ainsi ce Venturino de Framura qui affrte le navire de Juan Pedro de Torixia ; il accompagnera lui-mme le chargement qui doit tre amen La Spezia, Levanto et Sestri 5. Le plus souvent, ce sont des Gnois de Sicile, spcialiss dans ce genre de trafic : Damiano et Nicol Spinola, Domenico de Nigro et Bernardo Octovegio 4 ; ils chargent parfois leurs associs Gnes de conclure le contrat 5. Ces contrats se ressemblent tous. Le patron s'engage quitter Gnes, ou Savone, au jour dit. Le voyage aller a lieu le plus sou vent vide ou avec un chargement trs faible (papier, fer, draps de laine et de soie). Le navire ira directement en Sicile, presque toujours Trapani. L, il devra sjourner longtemps (vingt vingt-cinq jours) et laisser aux ngociants le temps de prendre leurs dispositions. Il se rendra ensuite deux ou trois carica1. filse 2. 3. 4. 5. TD, 3 (2) ; 173, 197, 200, 266. TD, 4 ; 421. FO, 5 (2) ; 278. Diversorum, 23 (le 9 aot). TD, 3 ; 69. FO, 4 (2) ; 298 (le 23 juillet 1456). AA, 2 ; 234, 235, 308, 207 V, 324 v, 424 V, 444. TD, 3 ; 239.

312

BULLETIN HISPANIQUE

tores de la cte sud qu'on doit lui dsigner ; soit intus (jus qu' Mazara), soit foris (plus l'est). Il s'arrte juste le temps de charger (trois Jours dans chaque) et rentre Gnes avec, quel quefois, une brve escale Porto Pisano. Le patron reoit une somme globale pour un nombre de salme fix l'avance ; celle-ci lui est due dans le cas mme o le chargement serait incomplet. Nous avons calcul que le prix de ce transport correspond rgu lirement 1,2 lire gnoise de monnaie courante par salma1, si le grain est pris intus , 1,3 s'il est pris foris . Enfin, si le temps de sjour dans les ports dpasse celui fix, on doit verser une indemnit spciale (de 4 10 ducats 2 par jour, selon l'im portance du navire). Au bl s'ajoutent parfois les fromages sals, mais un trafic plus complexe est exceptionnel. Il est interdit au patron de transporter d'autres marchandises que celles apparte nant aux loueurs. Le voyage de Sicile est ainsi une simple op ration de transport qui ne laisse aucune initiative au patron basque. Le sel. L aussi, les importations de Gnes sont consid rables; outre sa propre consommation, elle assure en partie le ravitaillement du Pimont et de la Lombardie. Nous avons dj signal l'importance, du rlt jou par les Basques en ce domaine (quatorze voyages sur vingt-sept en 1451). En 1439, Raffaele de Castagna, Gnois tabli Marseille, fait transporter plusieurs reprises du sel de Bouc Gnes sur un navire castillan3. Plus tard, les Basques amnent en Ligurie des chargements de sel des lagunes d'Hyres. C'est l un trafic tout fait comparable celui du bl de Sicile ; le navire est l'entire disposition des ngociants gnois qui ont achet le droit d'exporter ce sel. Nous rencontrons ici, cependant, des exemples curieux de voyages plus complexes. En 1459, la Santa Maria, patron Martn Prez de Samudio de Bilbao, quitte Gnes pour Hyres ; elle se rendra ensuite Civitavecchia, Grosseto, et rentrera Gnes4. Elle renouvelle l'opration l'anne suivante au mois de mars 5, rame1. 2. 3. 4. 5. La salma vaut 5/2 mines gnoises, soit 264 litres et 206 kilos. Un ducat vaut alors environ 2 1/2 lires de monnaie courante. F. Reynaud, op. cit., p. 485. TD, 4 ; 685. TD, 5 ; 589. FO, 7 ; 200.

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

313

nant en Ligurie la fois le sel de Provence et les grains et viandes sales de la Maremme. Un autre exemple de ces voyages trian gulaires est celui effectu par Juan de Ugas de Guipzcoa : Gnes- Hyres-Sicile-Gnes K Mais les Basques sont surtout intresss par le sel d'Ibiza, car les barques de la Riviera di Ponente, actives Hyres, ne peuvent se risquer aux Balares. La route d'Ibiza leur est aussi familire que celle de Sicile ; pendant la seule anne 1459, nous avons trouv six navires basques effectuant au total neuf voyages sur cette route2. Les contrats de louage sont ici un peu plus complexes. Si le transport a lieu pour le compte d'un Gnois (agissant souvent au nom de l'Officium Salis), c'est le patron qui achte lui-mme le sel Ibiza 3 ; il le revend ensuite, tous frais compris, Gnes4. Le marchand gnois avance parfois l'argent sous la forme d'un change maritime consenti par son correspon dant Ibiza et remboursable Gnes, l'arrive du navire. C'est donc lui qui finance l'entreprise, mais, pour le patron, le transport se double d'une opration commerciale. Il s'tablit bientt une tradition commerciale qui rgit ce trafic. Un contrat pass en 1465 entre Giovanni-Batista Centurione et Ferrn Gar ca de Mendina (de Santander) prcise que le naulo sera pay raison de 27 sous de monnaie d'Ibiza par ducat de Gnes, juxta morem aliarum navium 8 . Ce naulo est de 24 sous de monnaie courante de GDes par mine de sel (Ibiza-Gnes). Les Basques font, d'ailleurs, preuve ici d'une activit plus varie et, mme, d'une certaine initiative. Nous les voyons ravi tailler Nice (les Gnois y exploitent la ferme du sel) 6. En mars 1459, Juan de Samudio, se trouvant Ibiza, vend le sel charg sur son navire un marchand d'Alexandrie habitant Nice ; le sel est conduire Gnes 7. Ils se font mme prendre en pleine 1. TD, 5 ; 593 (le 5 dcembre 1460). 2. TD, 4; 133, 187, 194, 204, 284, 340, 423, 578, 621. 3. Prcaution prise, sans doute, pour tourner les difficults que les Gnois auraient rencontres Ibiza ; cela permet aussi d'affirmer que la marchandise n'est pas, pen dant le transport, proprit gnoise. 4. TD, 4 ; 340. TD, 7 (2) ; 222. De mme, en 1480, Martin Garca d'Ondrroa vend 3.400 mines de sel d'Ibiza Bartolomeo Centurione (CS, 1 (2) ; 68). 5. CS, 1 ; 125. 6. TD, 5 ; 528 (le 17 mars 1460). RB, 2 (2) ; 271 (le 25 septembre 1452). 7. TD, 4 ; 133. Bulletin hispanique. 21

314

BULLETIN HISPANIQUE

contrebande : Pedro de Lando est accus d'avoir dcharg du sel Noli et Finale ; double dlit : le marquis de Carreto, alors matre de ces lieux, est ennemi de Gnes et le trafic a chapp au contrle fiscal de POfcium Salis1. Le commerce avec la Catalogne. L aussi les Basques se r vlent indispensables. Barcelone connat, au milieu du xve sicle, des annes au moins aussi troubles que celles de Gnes. Les grosses nefs gnoises ont, d'ailleurs, pris l'habitude de s'en car teret ne frquentent que Majorque, escale traditionnelle sur la route de Valence et de Cadix. Les navires basques tentent d'ta blir des liens rguliers entre les deux mondes hostiles. Les difficults ne manquent pas, car les pirates catalans sont fort actifs. Si les Basques se groupent en conserve pour mieux rsister, s'il exercent eux-mmes la course contre les Catalans2, le voyage de Barcelone est cependant une opration toujours ri sque. Nous en avons une ide par le rcit, singulirement prcis et vivant, qu'en fait devant notaire un marin basque dont le navire vient d'chapper une attaque de ce genre 3. Le navire se trouvait quarante milles au large de Blanes, quand ils virent deux voiles se dirigeant vers eux ; on fait monter un homme au mt pour pier les arrivants, mais le malheureux tombe sur le pont. Il faut, en pleine fuite, attendre que le canot ait conduit le bless terre. Le pirate russit se maintenir un mille du navire ; survient alors une autre nef armata pro piratando et les hommes doivent rester en armes, sur le qui-vive, pendant plus de quinze jours. Enfin, les pirates s'loignent aprs l'chec de leurs assauts. Mais il faut, pour continuer en suite vers Valence, obtenir un sauf-conduit du capitaine des as sail ants. Malgr tout, ce trafic vers la Catalogne et le Levant espagnol est intense. Les ports frquents sont Barcelone et, plus encore, Valence, Tortosa et, surtout, Palma. Un mmoire de Majorque donne le dtail des marchandises reues et expdies de l'le par Lodisio Centurione entre le 14 mai et le 28 novembre 1457 ; dix 1. TD, 4; 202. 2. BB, 11 (2) ; 117. 3. RB, 4 (3) ; 239 (le 25 janvier 1455).

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

315

navires sont cits : on note un galicien et six basques \ Le voyage comporte, trs souvent, des escales en Provence et mme en Languedoc 2 ; en mai 1454, Martin de Cevala y livre de la cire et 112 barriques vides, dont 80 ont t charges Gnes et Savone3. En 1460 apparaissent des types de voyages circulaires particulirement intressants. Le navire basque suit l'itinraire suivant : Gnes-Talamone-Barcelone-Ibiza-Tortosa-Gnes. Nous rencontrons trois voyages de ce genre au cours du seul automne de 1460*. Les destinations peuvent parfois changer : Juan Roys de Irrasabar de Guipzcoa (San Juan, 10.000 cantares) doit effec tuer le trajet : Gnes-Trapani- Valence- 1 biza- Gnes (bl de Sicile Valence et sel d'Ivia Gnes) 5. Le contrat qui engage Martin Garca de Licona d'Ondrroa envers Bartolomeo Centurione pr cise que le Basque doit aller charger du bl qu'il conduira Ma jorque; il prendra du sel' Ibiza pour Gnes6. Ce sont des voyages qui assurent la fois le ravitaillement de la Catalogne en bl et celui de la Ligurie en sel. Mais nous sommes informs d'un important trafic des bls exerc par les Basques vers la Catalogne. Les contrats d'assurance rdigs par le notaire Esteban Mir montrent que quatorze au moins de leurs navires ont apport Barcelone des grains de Provence ou du Languedoc pendant l'anne 1463 7. Les Basques assurent trs certainement une part considrable du pain catalan. Ds 1435, ils taient, d'ailleurs, employs porter, pour le compte des Marseillais, les bls d'Arles vers Barcelone 8. Le plus souvent, il s'agit d'un trafic beaucoup plus vari. Ils apportent du vin (deux exemples de chargement Porto-Mauric io)9, de l'alun10, du pastel11, du papier, du cuivre et du fer, et 1. Sala, 33. San Giorgio, Primi cancellieri, 87 (le 22 avril 1458). 2. TD, 4 ; 586 (le 12 novembre 1459). 3. TD, 2 ; 375. 4. TD, 5 ; 9. TD, 6 ; 6. FO, 18 (2) ; 89. 5. CS, I ; 276 (le 30 octobre 1467). 6. CS, I ; 69 (le 20 novembre 1470). 7. Not. Barcelone, Esteban Mir, reg. n 10 (1463) et n 11 (1463-1464), les 28 et 29 janvier, 5 mars, 6 mai, 30 juin (3 navires), 3 septembre, 3 octobre (2 navires), 16 octobre, 9 dcembre. 8. F. Reynaud, op. cit., p. 523. 9. TD, 6 (2) ; 89 (le 26 avril 1462), et TD, 7 (2) ; 370 (le 4 dcembre 1464). 10. DP, 1 ; 468 (le 5 novembre 1459). 11. Sala, 36/44. Censara nova. Liber debitorum, p. 130.

316

BULLETIN HISPANIQUE

mme des esclaves. Ils en ramnent de la laine, qui est de loin la matire essentielle de ce trafic, des toisons, du drap, du riz, de la cochenille et un peu de soie1. La clientle est aussi trs varie. Elle comprend, tout d'abord, des Florentins. En 1458, Filippo Peruzzi charge Tortosa pour 13.700 lires gnoises de laine sur le navire de Juan Lpez de Stigaribia 2 ; peu aprs, il confie, Barcelone, d'autres marchandises Ochoa de Nobia pour Francesco Neroni et Gie, Pise 3. En 1462, ce sont 186 sacs de laine, 106 balles de drap, trois urnes pleines de faences et des cuirs chargs par un autre Florentin (navire Juan Lpez d'Ondarroa)4. La mme anne, un navire basque est pris, tout prs d'atteindre Porto Pisano, ayant bord 128 pices de drap de Perpignan appartenant des marchands de cette ville et des Florentins5. Les Lombards de Gnes sont aussi de bons clients : toutes les familles milanaises tablies Gnes sont intresses dans les cargaisons des navires basques, au retour de Catalogne6. Mais l'essentiel de cette activit s'exerce pour le compte des Catalans ; nous avons dj montr que le commerce de la colonie catalane ne pourrait se maintenir sans les trans ports maritimes basques. Ces Catalans fournissent parfois des frets importants. Ce sont 14.000 lires de marchandises que Juan Garcia de Licona ramne de Valence pour Juan Andrs, mar chand de cette ville. Pedro Ximnez a charg Tortosa 373 sacs de laine pesant 1.270 cantares (60 tonnes) et valant 18.000 lires gnoises, livrables Mateo Viacamps, Gnes 7. Il s'agit, d'ailleurs, d'un trafic qui diffre, par sa technique, de celui exerc pour le compte des Gnois. Le patron basque ne loue que trs rarement tout son navire un Catalan, mais entre prend le voyage de Barcelone ou de Valence de sa propre initia tive. Il s'occupe lui-mme de trouver un fret, l'aller comme au retour, et reste libre d'adapter son itinraire aux circonstances les plus favorables. Au reu de la marchandise, il remet simple1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Sur tout ceci, voir Ofcium drictus catalonorum . Caratorum Maris 1458, p. 62. TD, 4 ; 129. CB, 1 ; 12. Archivio di Stato di Firenze, no t. Franchi Guaspari de Pise, F. 591, p. 1 et 211. Cf., en particulier, le registre de douanes de 1458. Officium Drictus Catalanoruzn (cit).

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

317

ment une reconnaissance de chargement1 et obtient parfois du propritaire un prt en argent dduire ensuite du prix du trans port 2. C'est l une activit plus complexe, plus volue que celles que nous avons examines jusqu'ici. Elle laisse au patron une entire initiative. Il est certain que les Basques participent plus activement au commerce catalan et qu'ils y sont plus intimement mls qu' celui des Gnois. Gnes ne les accepte que pour leur faire excu ter une simple besogne de transporteurs aux gages d'un mar chand ou d'un armateur . En Catalogne, au contraire, leurs coudes sont plus franches. * *

III. Marchands. Les navires amnent aussi des marchands. Le consul des Espagnols Gnes est lu par les cavaliers, cuyrs, patrons et marchands, sujets du Roi de Castille3 . Ce consul est un Basque. C'est tout d'abord Juan Gmez de San Sebastin, install en 1448. Il reste Gnes au moins onze ans de suite. Un acte de 1459 cite une ptition adresse au roi et demandant sa dposition ; on lui reproche certaines oprations frauduleuses et, de plus, c'est, dit-on, un homme modici sensu et intellectu . Ce n'est pourtant qu'en 1463 qu'un nouveau consul est install : Martin de Loriaga. Dsign par les patrons, pilotes et marchands rfugis Savone, son lection est approu ve par trois Basques se trouvant Gnes 4. Ce consul a un lie utenant qui est un Gnois : Baldasare Usodimare 6 ; celui-ci inter vient frquemment en faveur des Basques. Certains marchands ne font que passer Gnes. Embarqus sur une nef de Biscaye, ils ne sjournent que le temps de l'escale ; 1. Nous avons la copie de quatre de ces reconnaissances (RB, 3; 71). Voici le texte de la premire : Yo Domingo de Aranguren patron de la nav. Sancta Maria de la vila de San Sebastin otorgo et cognosco che tos Leonardo Imperial mercadero Jenones astante in Barcelona avedes carrigado tres costales de seda uza para dar in Jenona a Johaneto Lerca mercadero et por che esto en verda vos de esta albara et scripta de mea mano et frmada de me nombre fecha in Barcelona a quinze dies del mes de dcembre anno del Segnor de mille quatrocento cinquanta dos. > 2. TD, 3 ; 61, 67. 3. TD, 4 ; 220. 4. TD, 7 ; 221. 5. RB,5(2);134.

318

BULLETIN HISPANIQUE

ils ngocient quelques transactions, signent une procuration en faveur d'un charg d'affaires gnois ou d'un compatriote ins tall dans la ville. Amenant de la soie de Sville ou de la laine de Catalogne, nous les rencontrons trs nombreux chaque anne. Le 31 dcembre 1458, un groupe de huit marchands basques, arriv sur le mme navire, signe une procuration ; sept d'entre eux sont de Laredo, le dernier de Santoa1. Mais certains se fixent en Ligurie. Ds 1445, nous trouvons plusieurs Basques dont le nom est suivi de la mention in Janue comorans . Ils sont au moins dix en 1459 et plus de quinze l'anne suivante ; marchands de Bilbao, de Bermeo, de tous les ports de Biscaye, mais aussi de quelques villes de l'intrieur : Tolosa, Guernica, Pampelune. En gnral, les sjours ne dpassent pourtant pas deux ou trois ans : Ochoa Artacho de Bilbao, venu en 1457, quitte Gnes la fin de 1459 2. Martin de Plencia, d'abord tabli Palerme, apparat en 1457 ; il reste l'anne suivante, mais, retourn ensuite en Espagne, il ne revient qu'en 1463 3. Enfin, Martn de Simienso de Bilbao, le plus actif de tous, sjourne Gnes pendant trois ans (1457-1459) 4. Leur activit est bien diffrente de celle des autres colonies trangres de Gnes, Catalans ou Lombards. Ce ne sont pas de gros ngociants ni mme, proprement parler, des marchands . Leur trafic commercial est relativement faible et limit quelques changes. Ils vendent du fer de Biscaye, parfois utilis dans les forges ligures5; les Gnois en exportent en Sicile6. Ils offrent aussi un peu de laine de Castille ou de Catalogne. En retour, nous ne les voyons acheter que quelques draps de soie et, plus souvent, des esclaves. Ce dernier trafic prend une certaine im portance. Les patrons basques en possdent sur leurs navires ; tel cet esclave noir de Juan Prez de Bermeo, fait prisonnier 1. TD, 4 ; 6. 2. TD, 4; 136, 194, 197, 202, 284, 314, 367, 495, 565, 578, 645. TD, 5; 346, 480, 485. TD, 8 ; 128. TD, 3 (2) ; 32. Litt. registri, 9, n 1619 (le 31 juillet 1459). 3. TD, 8 (2) ; 31, 34. TD, 7 ; 58. 4. TD, 4 ; 151, 158, 161, 186, 204, 272, 275, 394, 482, 484, 502, 518, 539, 578, 600. TD, 5 ; 68, 77, 80, 115, 121, 164, 167, 173, 200, 221, 233, 237, 261, 338, 342, 362, 363, 405, 430, 463, 472, 475, 480, 529, 540, 583, 589. TD, 6 ; 144. AF, 18 (2) ; 40. 5. PB, 4 ; 7. Et Censara Nova (cit). 6. CS, 1 ; 218 (le 18 fvrier 1467).

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

319

Santa-Margherita et que son matre veut racheter1. Mais, sur tout, ils en transportent en Sicile, Majorque et en Catalogne. Ce sont leurs compatriotes qui se les procurent sur le march gnois : esclaves de Grenade2, et, beaucoup plus nombreux, esclaves orientaux3. Ce n'est pas pour ngocier que ces Basques s'installent Gnes. Leur activit est essentiellement lie celle des navires de leur pays ; elle leur sert de soutien et de complment. Ce sont eux qui se portent garants des patrons et des marchands de pas sage. Ceux-ci n'ont pas toujours bonne rputation et l'on se dfie un peu de leurs mthodes. Le Conseil des Anciens doit enre gistrer plusieurs plaintes. En 1448, plusieurs patrons de navires espagnols, qui viennent d'acheter des draps, hissent aussitt la voile, fuyant leurs cranciers 4. Une autre fois, ce sont des Espa gnols qui empruntent de l'argent des Astesans, laissant en gage une cassette bijoux qui, vrification faite (mais un peu tard...), ne contient que des galets5. Dans certains cas, on a la patience de rechercher les vrais coupables 6. Mais c'est contre les Basques tablis Gnes que se retourne la Casa di San Giorgio pour une affaire de contrebande de sel : Ochoa Artacho devra payer la caution 7. Une autre affaire est aussi significative ; deux patrons basques ont dlivr, Palerme, des lettres de change des mar chands gnois. Au moment de l'chance, ils ne sont pas encore Gnes et, les bnficiaires protestant devant notaire, on dcide de prsenter les cambiale Pedro Garcia de Mendiano, demeurant Gnes 8. Leur rle essentiel, pourtant, est de fournir aux patrons basques l'appui financier ncessaire leurs entreprises. Les pa trons, nous l'avons indiqu, sont des gens modestes, des artisans toujours court d'argent. L'armement du navire exige, avant 1. TD, 7 (2) ; 82 (le 22 mars 1464). 2. TD, 4; 135. 3. TD, 5; 103, 104. TD, 6 (2); 42. TD, 7(2); 82. FO, 6; 61 bis. RB, 3; 109. RB, 5 ; 189. RB, 6 ; 255. 4. Diversorum registri, n 46 (le 16 janvier 1448). 5. RB, 5 ; 209 (le 15 juillet 1457). 6. Le consul des Espagnols reoit ordre de rechercher les patrons mauvais payeurs. 7. TD, 4 ; 202 (le 30 avril 1459). 8. RB, 5 (3) ; 134 (le 11 avril 1458). Ce Pedro Garcia rside au moins deux ans Gnes (TD, 3 ; 155, 187, 200).

320

BULLETIN HISPANIQUE

chaque voyage, des capitaux qu'ils ne possdent pas (rpara tions,voiles, provisions, avances aux quipages). Il leur faut emprunter. Ils peuvent contracter un emprunt pur et simple : Lpez de Susonega et Martn Prez de Bilbao empruntent Martin de Simienso 10 et 80 ducats mutuo gratis et amore 1 . Ce sont 300 ducats que Martn Garca d'Ondrroa emprunte la banque Centurione2. Le plus souvent, ils souscrivent ce que l'on appelle un prt risque maritime. Nous possdons un grand nombre de contrats de ce genre. Le patron reconnat avoir reu la somme devant notaire ; il s'engage l'employer dans l'arme mentde son navire en vue d'un voyage dont l'itinraire est pr cis; il devra rendre l'argent vingt-quatre heures aprs son retour. Mais l'argent stet ac vadet ac naviget in dictam navem a die et hora presentibus rixico periculo et fortuna (du pr teur) . C'est la fois un prt et une sorte de contrat d'assurance, car le patron n'a pas rendre l'argent s'il n'arrive pas bon port. Si les contractants n'tendent le risque qu'au voyage aller, la somme est remboursable dans le port tranger, en monnaie trangre. Pour le voyage de Sicile, par exemple, les prts sont aussi bien souscrits Gnes qu' Paenne3. Au prt s'ajoute alors une opration de change. Parfois les voyages accomplir ne sont pas prciss et le prt est valable pour une priode dter mine : plusieurs mois, ou mme un an 4. Le bnfice provient de ce que la somme dclare est suprieure celle rellement prte et, lorsqu'il y a change, de ce que le taux employ est plus avantageux pour le prteur que celui gnralement pratiqu entre les deux places. Cette technique, peu souple (elle n'est plus gure employe par les Gnois), est trs familire aux Basques. Nous voyons qu'ils l'emploient pour tous leurs voyages et, sans doute, agissent-ils de la mme faon chez eux, en Espagne : Martn Prez de Bilbao a contract Laredo un prt risque maritime de 33 doubles et 100 maravedis avant de se rendre Sanlcar5. 1. 2. 3. 4. 5. On sait quelle ralit correspond cette formule. CS, 1 (2) ; 68. AA, 3 ; 304, 348. RB, 5 (2) ; 134. TD, 5 ; 237. TD, 5 ; 79 (le 30 aot 1460).

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

321

Assez souvent, plusieurs prteurs se partagent les risques, car les capitaux engags peuvent tre importants. Juan Martin de Zumaya investit dans la Santa Maria 936 ducats, prts par six marchands basques \ Juan de Arana de Bilbao reoit 1.440 du cats d'un Milanais et d'un Catalan2. Les prteurs sont, en effet, tr3 varis. Le patron peut s'adresser d'autres patrons plus favoriss et dsireux de faire fructifier une partie de leur pcule 3. Ce sont des exceptions. Il sollicite des Gnois (le plus souvent les loueurs du navire)4, des Catalans, des Milanais, des Espag nols aussi : un Alfonso de Villa Real et son fils, Diego de Madrid5. Mais ses compatriotes tablis Gnes lui assurent un crdit rgulier. Le prt maritime est, pour eux, une vritable industrie. Certains sont particulirement actifs. En 1459, Ochoa Artacho de Bilbao consent cinq prts risque maritime pour un total de 2.060 lires. Martin de Simienso est beaucoup plus entre prenant et nous saisissons qu'il dtient les ressorts financiers d'une grande part de l'activit maritime des Basques en Mditer rane. Au cours de l'anne 1459, il reoit quatre procurations, ngocie la vente de deux navires 6 et consent onze prts risque maritime pour un total de 4.850 lires. Voici le dtail de ses prts, au cours de l'anne suivante (1460) 7 : 7-1. 96 8-1. 207 5-III. - - 213 10-V. - - 652 15-V. 62 21 -V. - - 174 27-V. - - 550 5-VII. - 431 8-VIII. 247 8-VIII. 154 4-IX. - - 174 4-IX. 90 15-IX. 373 ducats ducats ducats lires cus de France ducats cus de France lires ducats ducats ducats ducats lires Martin Prez de Samudio, de Bilbao Diego Sancho de Basulto, de Bilbao Sancho de Susonega, de Bilbao Pedro de Ortis Pedro de Ortis Diego Sancho, de Bilbao Martn de Rotochio, de Bilbao Juan Pedro, de Bermeo Juan Martn, de Zumaya Juan Martin, de Zumaya Diego Sancho, de Bilbao (S. Gabriel) Diego Sancho, de Bilbao (S. Maria-S. Juan-B.) Juan Pedro, de Bermeo TD, TD, TD, AF, TD, TD, TD, TD, TD, TD, TD, TD, TD, 5; 5; 5; 18 5; 5; 5; 5; 5; 5; 5; 5; 5; 338 342 221 (2) ; 40 472 475 463 115 154 167 237 233 261

1. En 1460 : ID, 5; 154, 157, 164, 167, 168. 2. FO, 10 ; 264, 265 (le 24 mai 1465). 3. TD, 4 ; 586. TD, 5 ; 341. 4. TD, 5 ; 179, 180, 188, 250, 258. TD, 3 ; 280. TD, 6 ; 218, 235. 5. TD, 5 (2) ; 154 (le 7 aot 1460). TD, 6 (2) ; 9, 36 (le 14 janvier et le 3 mars 1462). 6. L'un d'eux, en mauvais tat, est cd pour 100 lires un verrier. TD, 5 ; 68. 7. Nous insistons nouveau sur le caractre fragmentaire et incomplet de ces informations.

322

BULLETIN HISPANIQUE

Soit un total de 1.355 ducats, 1.456 lires et 612 cus de France1. Gnes est alors sous domination franaise, mais les Basques sont, notre connaissance, les seuls compter en cette monnaie fran aise dans la ville. Faut-il y voir l'indice de relations frquentes avec le royaume de Charles VII? En tout cas, le total de ces prts quivaut 6.644 lires, ce qui est une somme trs impor tante pour un homme agissant seul. Rle de capitaliste, donc. Ce n'est l qu'un aspect de l'affaire. Dans le mme temps, il fait assurer de nombreux navires basques par des Gnois : assu rances classiques telles qu'on les pratique Gnes, en ce milieu du xve sicle. Elles sont effectues pour son propre compte et nous pensons que ce sont des contrats de rassurance. Il nous manque malheureusement trop de contrats pour que nous puis sions le vrifier pour chaque btiment. Cependant, ces assu rances sont toujours valables pour le corps du navire (il ne s'agit donc pas de marchandises qu'il aurait embarques) ; les noms des patrons sont les mmes que ceux des emprunteurs risque maritime et, dans un cas au moins, les dates et les itinraires concordent2. Ainsi, Martn de Simienso de Bilbao, marchand basque tabli Gnes, consent des prts aux patrons pour l'a rmement de leurs navires et se garantit ensuite contre la mauvaise fortune en payant une prime d'assurance des Gnois3. C'est une double opration. Le prt est l'affaire du Basque, l'assurance celle du financier gnois. L'un fournit les capitaux, l'autre assume, en dfinitive, les risques de l'entreprise. Nous n'avons qu'un exemple (et en 1464 seulement)4 d'un patron basque souscrivant directement une assurance sur le corps de son navire. C'est ce que font pourtant tous les patrons gnois depuis dj un demi-sicle. Ce retard dans les techniques 1. L'cu de France vaut alors environ 50 sous gnois de monnaie courante. 2. TD, 5 ; 221, 405, 406, 480. Le 5 mars 1460, il prte 213 ducats Sancho de Susonega de Bilbao, en vue d'un voyage Ibiza ; le 7 avril, il assure le corps de ce navire pour 150 ducats, sur ls mme parcours, auprs de Batista et Daniele Spinola et Percivale Grillo. Le dcalage des dates ne doit pas tonner ; le prt est souvent consenti longtemps avant le dpart du navire et, d'autre part, les assurances sont conclues, alors que le voyage est dj commenc. 3. Les sommes assures sont toujours infrieures celles des prts ; sans doute accepte-t-il de prendre un certain risque ; d'autre part, il a dbours, en fait, une somme infrieure celle indique sur le contrat de prt. 4. TD, 7 (2) ; 227 (le 10 octobre 1464).

LE COMMERCE DES BASQUES EN MDITERRANE AU XVe SICLE

323

souligne le caractre artisanal et, nous pourrions dire, primaire de l'activit du Basque. Il met, le plus souvent, tout son navire la disposition d'un marchand gnois, dont il excute les ordres. Il lui faut aussi un bailleur de fonds qui prenne en charge tout le poids financier de l'entreprise et s'occupe de se garantir des risques. Peu d'initiative du point .de vue commercial, aucune du point de vue financier. C'est, compare celle des navires gnois, une activit qui parat dj un peu archaque. Il n'en reste pas moins qu'elle a tenu une place essentielle dans la vie conomique du monde mditerranen au xve sicle. * * Ceci permet de souligner un des aspects de l'expansion cono mique ibrique. Le royaume d'Aragon, en particulier la Cata logne, voient leur politique marchande souvent sacrifie aux ambitions politiques, souvent compromise par les guerres civiles. L' Aragon est politiquement et conomiquement un tat trop strictement mditerranen, trop exclusivement ax sur Naples, Barcelone et Valence, ce triangle matre de la Tyrrhnienne. Les forces du royaume s'puisent le dfendre, tenter de ra liser l'impossible conqute de la place forte gnoise. Le grand commerce lui chappe, comme il fuit la France et la Bourgogne ; car le grand commerce, l'avenir conomique, c'est dj l'Atlan tique ; les Catalans en sont absents. La politique de Venise et de Gnes, surtout, est toute diffrente ; elles rservent les meilleurs de leurs navires aux convois de Flandre. C'est aussi pourquoi la Castille est matresse de cet avenir, ds le milieu du xve sicle. Certes, derrire cet essor espagnol sont les capitaux gnois ; mais il faut aussi des hommes et des navires ; la prsence basque en Mditerrane prouve que la vocation maritime castillane, fort ancienne, s'affirme alors pleinement. Ce sont les Basques qui assurent une part importante des changes maritimes de la Cata logne, une part essentielle du ravitaillement de la Ligurie. De Gnes-Barcelone aux plages du Maroc et aux Canaries et, peu aprs, de Grenade l'outre-Atlantique, ce sont les signes mult iples d'un mme veil. Nous savons aussi ce que cet essor conomique de l'Espagne

324

BULLETIN HISPANIQUE

doit aux Italiens. Depuis plusieurs lustres, Gnois et Florentins apportent Sville leurs capitaux et leur solide organisation. Sans que l'on puisse parler de colonisation, la mise en valeur du pays leur doit beaucoup. Mais les contacts ne se sont pas ta blis qu'en Espagne. L'arrive massive des patrons basques en Mditerrane, celle plus discrte des marchands de Sville et de Burgos leur permet de s'initier en Italie mme, et Gnes en premier lieu, aux techniques marchandes et financires de leurs matres (assurance, crdit, comptabilit). Cet apprentissage des techniques n'est pas seulement le fait de la dispersion des mar chands italiens. Il y a un double courant d'changes et les Basques ont certainement jou l un rle non ngligeable. Jacques HEERS.