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BALANZAS La balanza es un instrumento que mide la masa de una sustancia o cuerpo, utilizando como medio de comparacin la fuerza de la gravedad

que acta sobre dicha masa. La balanza tiene tambin otros nombres, entre los que destacan bscula y peso. Se debe tener en cuenta que el peso es la fuerza que el campo gravitacional terrestre ejerce sobre la masa de un cuerpo, siendo tal fuerza el producto de la masa por la aceleracin de la gravedad [F = m x g], que depende de factores como la latitud geogrfica, la altura sobre el nivel del mar y la densidad de la tierra en el lugar donde se efecta la medicin. Dicha fuerza se mide en Newton. La balanza se utiliza para medir tanto la masa de una sustancia como el peso de la misma, ya que entre masa y peso existe una relacin bien definida. En el laboratorio se utiliza la balanza para varios cometidos como: preparar mezclas de componentes en proporciones definidas; determinar densidades o pesos especficos y efectuar actividades de control de calidad con dispositivos como por ejemplo las pipetas. 1

PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO Las balanzas se diferencian entre s por el diseo, los principios utilizados en su funcionamiento y la sensibilidad que poseen. En la actualidad podramos considerar que existen dos grandes grupos: las balanzas mecnicas y las balanzas electrnicas.

BALANZAS MECNICAS Algunas de las ms comunes son las siguientes: 1. Balanza de resorte. Su funcionamiento est basado en una propiedad mecnica de los muelles, que consiste en que la fuerza que ejerce un muelle es proporcional a la constante de elasticidad del mismo [k] multiplicada por su elongacin [x] [F = - k x]. De lo que se deduce que mientras ms grande sea la masa [m] que se coloca, mayor ser la elongacin del muelle, siendo sta proporcional a la masa y a la constante del resorte. La calibracin de una balanza de resorte depende de la fuerza de gravedad que acta sobre el objeto, por lo que deben calibrarse en el lugar de empleo. Se utilizan si no se requiere una gran
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http://ocw.uv.es/ocw-formacio-permanent/9.BALANZAS.pdf

precisin.

2. Balanza de pesa deslizante. Dispone de dos masas conocidas que se pueden desplazar sobre escalas, una con una graduacin macro y la otra con una graduacin micro. Al colocar una sustancia de masa desconocida sobre el plato, se determina su peso deslizando las masas sobre las escalas mencionadas hasta que se obtiene la posicin de equilibrio. En dicho momento se toma la lectura sumando las cantidades indicadas por la posicin de las masas sobre las dos escalas mencionadas. 3. Balanza analtica. Funciona mediante la comparacin de masas de peso conocido con la masa de una sustancia de peso desconocido. Est construida con base en una barra o palanca simtrica que se apoya mediante un soporte tipo cuchilla en un punto central denominado fulcro. En sus 2 extremos existen unos estribos o casquillos que soportan cada uno un platillo mediante unas cuchillas que les permiten oscilar suavemente. En un platillo se colocan las pesas certificadas (que actan como contrapesos) y en el otro la sustancia que es necesario analizar, de forma que obtendremos su peso exacto cuando el brazo se quede en perfecta posicin horizontal. Todo el conjunto dispone de un sistema de bloqueo que permite a la palanca principal reposar de forma estable cuando no se emplea o cuando se requieren modificar los contrapesos. Dispone de una caja externa que protege la balanza de las corrientes de aire que pudieran presentarse en el lugar donde se encuentra instalada. En la actualidad, se considera que una balanza analtica es aquella que puede pesar diezmilsimas de gramo (0,0001 g) o cienmilsimas de gramo (0,00001 g) pero como contrapartida tienen una capacidad de pesada (tara) que no suele superar los 200 gramos.

Para utilizarlas se requiere disponer de un juego de pesas certificadas, el cual dispone de piezas con masas de diversa magnitud.

4. Balanza de plato superior. Este tipo de balanza dispone de un nico platillo de carga colocado en la parte superior, el cual es soportado por una columna que se mantiene en posicin vertical por dos pares de guas que tienen acoples flexibles. El efecto de la fuerza, producido por la masa, es transmitido desde algn punto de la columna vertical bien directamente o mediante algn mecanismo a la celda de carga. La exigencia de este tipo de mecanismo consiste en mantener el paralelismo de las guas con una exactitud de hasta 1 m. Las desviaciones de

paralelismo causan un error conocido como de carga lateral que se presenta cuando la masa que est siendo pesada muestra diferencias si la lectura se toma en el centro del platillo o en uno de sus extremos. El esquema que se incluye a continuacin explica el principio de operacin, el cual algunos fabricantes han introducido a las balanzas electrnicas. 5. Balanza de sustitucin. Es tambin una balanza de platillo nico. Se coloca sobre el platillo de pesaje una masa desconocida que se equilibra al retirar, del lado del contrapeso, masas de magnitud conocida, utilizando un sistema mecnico de levas hasta que se alcance una posicin de equilibrio. El fulcro generalmente est descentrado con relacin a la longitud de la viga de carga y colocado cerca del frente de la balanza. Cuando se coloca una masa sobre el platillo de pesaje y se libera la balanza del mecanismo de bloqueo, el movimiento de la viga de carga se proyecta mediante un sistema ptico a una pantalla localizada en la parte frontal del instrumento.2

VERIFICACIN DE FUNCIONAMIENTO A continuacin, se describe el procedimiento utilizado para verificar el funcionamiento de una balanza mecnica tpica. La descripcin del proceso se basa en la balanza de sustitucin. 1. Verificar que la balanza est nivelada. La nivelacin se logra mediante mecanismos de ajuste roscado, ubicados en la base de la balanza. El nivel se logra centrando una burbuja sobre una escala visible en la parte frontal de la base de la balanza. 2. Comprobar el punto cero. Colocar en cero los controles y liberar la balanza. Si la escala de lectura no se mantiene en cero, es necesario ajustar el mecanismo de ajuste de cero que es un tornillo estriado ubicado en posicin horizontal cerca del fulcro. Para esto es necesario bloquear la balanza y ajustar suavemente el citado mecanismo. El proceso contina hasta que el cero ajuste correctamente en la escala de lectura. 3. Verificar y ajustar la sensibilidad. Esta se reajusta siempre que se haya efectuado algn ajuste interno. Se efecta con una pesa patrn conocida y se procede siguiendo estos pasos:

http://tplaboratorioquimico.blogspot.mx/2008/08/balanza-analitica.html#.Un8lanA-zXU

a) Bloquear la balanza. b) Colocar un peso patrn en el platillo, equivalente al rango de la escala ptica. c) Colocar la graduacin de la dcada de peso inferior en uno (1). d) Liberar la balanza. e) Ajustar el punto cero. f) Colocar nuevamente la graduacin de la dcada de peso inferior en cero (0). La balanza deber marcar 100. Si la escala marca menos o ms que 100, se debe ajustar el control de sensibilidad. Esto supone bloquear la balanza, levantar la cubierta superior y girar el tornillo de sensibilidad: si la escala marca ms de 100, girar el tornillo en el sentido de las agujas del reloj, es decir, hacia abajo. Si la escala marca menos de 100, es necesario desenroscar el tornillo. Luego se repite el proceso hasta que quede ajustada la balanza (ajustar en cero y la sensibilidad). 4. Confirmar el freno del platillo. Este se encuentra montado sobre un eje roscado que, cuando est bloqueada la balanza, toca el platillo para evitar que oscile. En caso de desajuste se debe rotar suavemente el eje, hasta que la distancia entre el freno y el platillo sea cero cuando la balanza est bloqueada.3 MANTENIMIENTO DE LA BALANZA MECNICA El mantenimiento de las balanzas mecnicas est limitado a las siguientes rutinas: Frecuencia: Diaria 1. Verificar el nivel. 2. Verificar la graduacin de cero. 3. Verificar el ajuste de sensibilidad. 4. Limpiar el platillo de pesaje. Frecuencia: Anual 1. Calibrar la balanza y documentar el proceso.
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http://www.agalano.com/Cursos/Quimica/PL1.pdf

2. Desensamblar y limpiar los componentes internos. Se debe seguir el proceso definido por el fabricante, o bien que la realice un servicio tcnico autorizado.

BALANZAS ELECTRNICAS El desarrollo tecnolgico de la electrnica ha permitido simplificar enormemente el manejo de las balanzas, reducir los intervalos de pesada y prescindir de salas de pesaje especficas, como antiguamente haba para las analticas mecnicas. Las balanzas electrnicas involucran tres elementos bsicos: 1. Un mecanismo de transferencia formado por: palancas, apoyos, guas - que concentra la carga del peso en una fuerza simple [F] que puede ser medida. [ F = Pa ] La integral de la presin sobre el rea permite calcular la fuerza. 2. Un transductor de medida, conocido con el nombre de celda de carga, que produce una seal de salida proporcional a la fuerza de carga, en forma de cambios en el voltaje o en la frecuencia. 3. Un circuito electrnico analgico-digital que finalmente presenta el resultado de la pesada en forma digital. Las balanzas de laboratorio operan de acuerdo al principio de compensacin de fuerza electromagntica, aplicable a desplazamientos o pares de fuerza, donde se combina la exactitud de los componentes mecnicos con los sistemas automticos de lectura. Funcionamiento. Las partes mviles (platillo de pesaje, columna de soporte [a], bobina, indicador de posicin y carga [G] objeto que pesamos ) son mantenidas en equilibrio (en flotacin) por una fuerza de compensacin [F] que es igual al peso. La fuerza de compensacin es generada por el flujo de una corriente elctrica, a travs de una bobina ubicada en el espacio de aire existente en un electroimn cilndrico. La fuerza F se calcula mediante la ecuacin: [F = I x l x B], donde: I = corriente elctrica, l = longitud total del alambre de la bobina y B = intensidad de flujo magntico en el espacio de aire del electroimn. Con cualquier cambio en la carga

(peso/masa), el sistema mvil (mecnico) responde, desplazndose verticalmente una fraccin de distancia, detectada por un fotosensor [e], que como resultado enva una seal elctrica al servoamplificador [f] que cambia el flujo de corriente elctrica que pasa por la bobina del imn [c], de forma que el sistema mvil retorne a la posicin de equilibrio al ajustarse el flujo magntico en el electroimn. En consecuencia, el peso de la masa G se puede medir de forma indirecta, a partir del flujo de corriente elctrica que pasa por el circuito midiendo el voltaje [V] a travs de una resistencia de precisin [R]. [V = I x R]. Hasta la fecha se han desarrollado muchos sistemas que utilizan la electrnica para efectuar mediciones muy exactas de masa y peso. El esquema que se presenta a continuacin explica la forma en que funciona la balanza electrnica4

Sistema de procesamiento de la seal El sistema de procesamiento de la seal est compuesto por un circuito que transforma la seal elctrica, emitida por el transductor de medida en datos numricos que pueden ser ledos en una pantalla. El proceso de la seal comprende las siguientes funciones: 1. Tara. Se utiliza para colocar en cero el valor de la lectura, con cualquier carga dentro del rango de capacidad de la balanza. Se controla con un botn ubicado generalmente en el frente de la balanza. 2. Control para ajuste del tiempo de integracin. Los valores de peso son promediados durante un perodo predefinido de tiempo. Dicha funcin es muy til cuando se requiere efectuar operaciones de pesaje en condiciones inestables. Por ejemplo: presencia de corrientes de aire o vibraciones. 3. Redondeo del resultado. En general las balanzas electrnicas procesan datos internamente con mayor resolucin que aquellos que presentan en pantalla. De esta forma se logra centrar exactamente la balanza en el punto cero, cuando se tara la balanza. El valor interno neto se redondea en la pantalla.

4. Detector de estabilidad.
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http://www.uv.es/fqlabo/BIOTECNOLOGIA/PRACTICAS/P1_BQ.pdf

Se utiliza en operaciones de pesaje secuencial y permite comparar los resultados entre s. Cuando el resultado se mantiene, es liberado y puesto en pantalla, aspecto que se detecta al encenderse el smbolo de la unidad de peso seleccionada.

5. El procesamiento electrnico de las seales Este permite disponer de otras funciones tales como contaje de piezas, valor porcentual, valor objetivo, entre otras. Dichos clculos son realizados por el microprocesador, de acuerdo con las instrucciones que el operador ingresa a travs del teclado de la balanza. 5 CLASIFICACIN DE BALANZAS La Organizacin Internacional de Metrologa Legal (OIML) ha clasificado las balanzas en cuatro grupos:

1. Grupo I: balanzas de exactitud especial 2. Grupo II: balanzas de exactitud alta 3. Grupo III: balanzas de exactitud media 4. Grupo IV: balanzas de exactitud ordinaria En la clasificacin metrolgica de las balanzas electrnicas solamente dos parmetros son de importancia: 1. La Tara o carga mxima [Mx.] 2. El valor de la divisin digital [dd]4 La OIML acepta la siguiente convencin para las balanzas de laboratorio: 1. Ultramicroanalticas dd = 0,1 g 2. Microanalticas dd = 1 g 3. Semimicroanalticas dd = 0,01 mg 4. Macroanalticas dd = 0,1 mg 5. De carga superior dd 1 mg

http://www.uv.es/fqlabo/BIOTECNOLOGIA/PRACTICAS/P1_BQ.pdf

SERVICIOS REQUERIDOS Para instalar y utilizar satisfactoriamente una balanza, se requiere lo siguiente: 1. Tener una mesa de pesada estable (mesa especial, bancada de laboratorio o banco de obra). La mesa no debera combarse al apoyar peso, y a ser posible no debera transmitir vibraciones al andar en sus cercanas. Es ideal una plataforma de alta inercia especfica para ella, aislada de las estructuras ubicadas en la vecindad para reducir el efecto de las vibraciones que emiten ciertos equipos como centrfugas y compresores de refrigeracin. La misma debe tener un rea suficiente para instalar la balanza y equipo auxiliar si lo hubiera. Es recomendable que no tenga plancha de acero (antimagntica) y que tampoco tenga plstico ni vidrio (proteccin antiesttica). Si no disponemos de mesa especfica es preferible emplazarla justo encima de las patas de la mesa, puesto que ah se producen menos vibraciones.

2. Disponer de una sala de trabajo sin corrientes de aire y con pocas vibraciones. Es preferible un rincn de la sala porque son los lugares con menos vibraciones del edificio.

3. Evitar que en la vecindad se encuentren instalados equipos que produzcan campos magnticos elevados o vibraciones como centrfugas, motores elctricos, compresores y generadores. 4. Evitar que se encuentre bajo la influencia directa de corrientes de aire (aparatos de climatizacin, radiadores o de aparatos con ventiladores aunque sean simples ordenadores). No situar la balanza al lado de una puerta. 5. Intentar mantener constante la temperatura ambiente (los resultados de pesada dependen de la temperatura deriva tpica: 1-2 ppm/C). Por esta misma razn no pesar cerca de radiadores ni ventanas. A ser posible coloque la balanza junto a una pared sin ventanas. Site la balanza a suficiente distancia de bombillas (es mejor usar tubos fluorescentes). El rango ptimo de temperatura est entre un mnimo de -5C y un mximo de 30C. 6. Para el caso de microbalanzas es tambin muy importante la humedad relativa del aire. La ideal se encuentra entre el 45% y el 60%. En ningn caso debera excederse el campo de medida entre el 20 y el 80%.

7. Disponer de una toma elctrica en buen estado, dotada con toma de tierra que cumpla con la normativa elctrica vigente.

OPERACIN DE UNA BALANZA ELECTRNICA

La operacin de una balanza electrnica moderna est claramente definida en el manual de operacin que suministran los fabricantes. En general se debe cumplir el siguiente procedimiento: 1. Permitir que la balanza equilibre sus condiciones con las del ambiente donde de encuentra instalada. 2. Permitir que la balanza se precaliente antes de iniciar las actividades. Basta que la misma se encuentre conectada al sistema de alimentacin elctrico porque as el sistema electrnico sigue estando bajo corriente y no necesita tiempo de calentamiento. De esta forma lo aconsejable es no desenchufar la balanza de la red a no ser que vaya a estar un largo perodo sin usar, como por ejemplo en vacaciones. Normalmente los fabricantes sugieren que se deje transcurrir un perodo de tiempo de calentamiento antes de su primera utilizacin. A modo orientativo sera: 3. Verificar que la balanza se encuentre bien nivelada y calibrada. Las balanzas electrnicas por lo general disponen de una calibracin hecha en fbrica, almacenada en la memoria, la cual puede utilizarse si no se dispone de pesas de calibracin. Si se requiere realizar la calibracin, se debe disponer de las pesas calibradas adecuadas para poder efectuar el procedimiento que indique el fabricante. Las pesas calibradas utilizadas deben cumplir o exceder las tolerancias ASTM (Sociedad Americana de Ensayo de Materiales). Como informacin general se incluye a continuacin una tabla que presenta las tolerancias aceptadas para las pesas ASTM Clase I.

4. Colocar siempre el objeto a pesar en el centro del plato de pesada para evitar los errores por carga descentrada (excntrica). La carga excntrica aumenta con el peso de la carga y con su distancia hasta el centro del platillo. En las microbalanzas y semimicrobalanzas, despus de una pausa prolongada (mayor de 30 minutos) conviene cargar primero brevemente el plato de pesada para desactivar el llamado efecto de primera pesada.

5. Utilizar siempre el recipiente de pesada ms pequeo posible. Hay que evitar recipientes de pesada de plstico cuando la humedad del aire sea inferior al 3040% porque en esas condiciones existe un riesgo elevado de que se generen cargas electrostticas que la balanza reconoce tambin como modificaciones del peso. Para el caso de querer pesar algn material metlico se aconseja alejarlo del platillo con algn tipo de base no magntica para minimizar el efecto del electroimn de la balanza sobre este tipo de material. 6. Nivelar y calibrar la balanza siempre despus de cada cambio de emplazamiento o cuando se hayan producido grandes cambios en la temperatura, humedad o presin atmosfrica. 7. En caso de existir corta-aires (puertas de cristal), stos se deben abrir slo en la mnima medida necesaria para mantener en lo posible constantes las condiciones climticas en su interior.

CALIBRACIN DE LAS BALANZAS

Como mnimo las balanzas electrnicas se deberan calibrar una vez al ao. Para el caso de balanzas con calibracin interna esto slo es necesario si el resultado de dicha calibracin interna es incompleto o insatisfactorio. Como aspecto fundamental la calibracin se debe realizar con base a las especificaciones de la OIML o de otra entidad equivalente como puede ser la ASTM, instituciones que han desarrollado metodologas para clasificar las pesas o masas patrn, utilizadas para las calibraciones. A continuacin, se incluye la tabla de clasificacin de pesas de referencia que utiliza la OIML. Cualquier proceso de calibracin debe realizarse utilizando un peso patrn, y los resultados obtenidos se analizarn para determinar si se encuentran dentro de las tolerancias aceptables. Se deben seleccionar las pesas patrn, dependiendo de la capacidad de la balanza. La tabla que se muestra a continuacin complementa la anterior y es una gua que ayuda a determinar el tipo de peso patrn que debe utilizarse en los procesos de calibracin de una balanza en funcin de su capacidad, aunque todos los fabricantes indican en las instrucciones de cada balanza las pesas requeridas.

RUTINAS DE MANTENIMIENTO

La balanza se caracteriza por ser un instrumento de alta precisin. Por tal motivo las rutinas de mantenimiento a cargo del operador son mnimas y se encuentran limitadas a las siguientes: Actividades diarias 1. Limpiar el platillo de pesaje, para que este se encuentre libre de polvo o suciedad. La limpieza se efecta con una pieza de tela limpia que puede estar humedecida con agua destilada. Si es necesario retirar alguna mancha, se puede aplicar un detergente suave. Tambin se puede usar un pincel de pelo suave para remover las partculas o el polvo que se hubiesen depositado sobre el platillo de pesaje. 2. Limpiar externa e internamente la cmara de pesaje. Verificar que los vidrios estn libres de polvo. Estos se pueden limpiar con productos limpiacristales. 3. Verificar que los mecanismos de ajuste de la puerta frontal de la cmara de pesaje funcionen adecuadamente. Muy importante: Nunca lubricar una balanza a menos que el fabricante lo indique expresamente. Cualquier sustancia que interfiera con los mecanismos de la balanza retardan su respuesta o alteran definitivamente la medida.6

http://www.frro.utn.edu.ar/repositorio/catedras/quimica/1_anio/quimigeral/BALANZA2012.pdf