You are on page 1of 48

Les mes de la ville : Subjectivit dans la posie de Baudelaire

by Allison Hope King

Honors Thesis Project

Project Advisor: Beryl Schlossman, Associate Professor of French Presented to the Department of Modern Languages and the Deans Office of the College of Humanities and Social Sciences in Partial Fulfillment of the Requirements for the H&SS Senior Honors Program.

Carnegie Mellon University College of Humanities and Social Sciences April 23, 1999

Table

Introduction.....1

1. Le Pote Paris..2

2. Le Pote et les femmes...15

3. Le Portrait de lartiste..26

4. Biographie abrge.....38

Bibliographie .......46

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Introduction Une des caractristiques dfinissantes de la littrature moderne est la subjectivit, ou la visibilit signifiante des philosophies, expriences, et sentiments de lcrivant dans son propre art. Charles Baudelaire est souvent considr comme le premier pote moderne en France et la subjectivit existe au niveau plus profond de sa posie. Cest cette subjectivit qui facilite la communication intrique des sentiments du pote en ce qui concerne ce quil voyait en France pendant sa vie, particulirement comment il ragit la ville et le mouvement de la modernit. Lintention de cette thse est de montrer dans une analyse des pomes de Baudelaire comment ses uvres communiquent lessence de Paris et ses habitants en utilisant des symboles, des rfrences parisiennes, des images fortes, et la perspective unique du flneur. Jai choisi trois thmes frquents entre les deux uvres Les Fleurs du mal et Le Spleen de Paris la ville, les femmes, et lartiste. Bien que je doive leur donner dattention individuelle, on va voir comment ces trois thmes sont insparables dans le contexte du dix-neuvime sicle Paris. On va voir aussi comment Baudelaire examine et prsente les cts contraires et polariss de chaque lment quil examine et dcrit dans sa posie car chaque lment de lexistence peut tre du bien ou du mal, de la beaut ou de la laideur, et de lamour ou de la haine, selon la perspective. En lisant les pomes et lanalyse, jespre que le lecteur puisse se mettre dans le contexte du Paris pendant une poque marque par le changement drastique de la modernisation. En mme temps, je voudrais lui indiquer que plusieurs aspects de ces pomes peuvent tre ternels et peuvent sappliquer nimporte quelle poque.

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Le Pote Paris Cest surtout de la frquentation des villes normes, cest du croisement de leurs innombrables rapports que nat cet idal obsdant. Vous-mme. Mon cher ami, navez vous pas tent de traduire en une chanson le cri strident du Vitrier, et dexprimer dans une prose lyrique toutes les dsolantes suggestions que ce cri envoie jusquaux mansardes, travers les plus hautes brumes de la rue ? 1 Cest souvent lopinion parmi des historiens et des que Paris tait le capital du vingtime sicle, lendroit o la socit moderne construisait son avenir. Au dbut des annes 1820, la physique de Paris a commenc changer et grandir avec laugmentation de la population urbaine et la reconstruction des immeubles publiques. Pendant les annes 1840, le nouveau Paris qui avait t cr sous le mouvement modernisant de la Deuxime Rpublique tait une scne si transforme en comparaison au Paris de lAncien Rpublique quil y avait limpression dune nouvelle identit qui caractrisait la ville. Cette identit, lidentit de la ville moderne et les identits des gens qui existaient dans la ville, est devenue une obsession qui marquait le dix-neuvime sicle. Le monde tait capt et gouvern par la vitesse de la vie urbaine : on ne pouvait pas sarrter de bouger, de penser, de changer. Le Paris de lpoque de Baudelaire tait une entit si grande et si attirant que lauteur ne pouvait pas le refuser lattention complte. Le thme de la ville saturait son travail littraire du dbut la fin de sa vie. Pour Baudelaire, la ville tait comme un sein dans lequel tous les identits de Paris germaient et se sont nes comme des enfants affects. Tous ces enfants sont des sujets potiques observs par le flneur, le pote qui existe dans une position unique dans la ville. Le flneur regarde tout qui lui entoure dune perspective avantageuse dans laquelle il peut tre dans la ville sans tre de la

Charles Baudelaire, uvres compltes de Baudelaire, ed. Claude Pichois (Paris : Bibliothque de la Pliade, 1961), 229.

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

ville. Pour cette raison, le flneur est le moyen par lequel on voit dans lcriture de Baudelaire toutes les contradictions de la ville, parce quil les voque dune perspective plus au moins objective sans craser la subjectivit du contexte. En 1846, comme critique de lart, Baudelaire a dclar que lhrosme de la vie moderne consistait au grand degr au spectacle de la vie lgante et des milliers des existences flottantes qui circulent dans les souterrains dune grande ville 2. Cette perspicacit a provoqu leffort de toute la vie de Baudelaire de transformer la capacit artistique de la ville en une ralit potique. 3 La premire ralisation de cet effort est dans la section Tableaux parisiens, qui tait ajoute luvre Les Fleurs du mal en 1861. Dans chaque des dix-huit pomes de Tableaux parisiens, les scnes sont dans la ville de Paris, mais la ville est le sujet de seulement trois des pomes : Le Cygne , Le Crpuscule du soir , et Le Crpuscule du matin . Le Cygne capte la transformation de Paris et personnifie la ville moderne. Le pome commence avec la suggestion de lexil dans limage dAndromaque, une femme qui est transform en cygne par Apollon dans luvre classique Aeneid de Virgile. Elle sassoit en pleurant ct dune rivire, pensant au souvenir de la rivire Simos dans son pays natif. Andromaque, je pense vous ! Ce petit fleuve, Pauvre et triste miroir o jadis resplendit Limmense majest de vos douleurs de veuve, Ce Simos menteur qui par vos pleurs grandit, A fconde soudain ma mmoire fertile, Comme je traversais le nouveau Carrousel. Le vieux Paris nest plus (la forme dune ville Change plus vite, hlas ! que le cur dun mortel) :

2 3

Ibid, 951. William Chapman Sharpe, Unreal Cities: Urban Figuration in Wordsworth, Baudelaire, Whitman, Eliot, and Williams (Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1990), 40.

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Je ne vois quen esprit tout ce camp de baraques Ces tas de chapiteaux bauchs et de fts, Les herbes, les gros blocs verdis pas leau des flaques, Et, brillant aux carreaux, le bric--brac confus.4 Dans ces vers, Baudelaire caractrise les changements radicaux dans la ville de Paris des annes 1850. Le personnage classique dAndromaque reprsente le vieux Paris, exil de soi-mme, remplac par la nouvelle identit exemplifi par le Place du Carrousel. Il semble quil y a une certaine rsistance au changement dans les sentiments du narrateur, mais cest plus une rsistance aux aspects striles qui masquent la vitalit de la ville. Le narrateur cherche la civilisation morte de Paris qui se cache dans les immeubles froides y grises. Limage dAndromaque invoque pour le narrateur des mmoires personnelles du Paris pass, qui sont visibles dans la scne quil dpeinte : L stalait jadis une mnagerie ; L je vis, un matin, lheure o sous les cieux Froids et clairs le Travail sveille, o la voirie Pousse un sombre ouragan dans lair silencieux Un cygne qui stait vad de sa cage, Et, de ses pieds palms frottant le pav sec, Sur le sol raboteux tranait son blanc plumage. Prs dun ruisseau sans eau la bte ouvrant le bec Baignait nerveusement ses ailes dans la poudre, Et disait, le cur plein de son beau lac natal : Eau, quand donc pleuvras-tu ? Quand tonneras-tu, foudre ? Je vois ce malheureux, mythe trange et fatal, Vers le ciel quelquefois, comme lhomme dOvide Vers le ciel ironique et cruellement bleu, Sur son cou convulsif tendant sa tte avide, Comme sil adressait des reproches Dieu !

Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal (Paris : GF-Flammarion, 1991), 130-131.

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Le pote pense un cygne quil avait vu dans le pass dans le mme endroit de Paris. Le Cygne tait une image dplace parmi le mouvement de la ville, une beaut blanche sur fond gris qui cherchait son lac perdu. Le Cygne regardait le ciel, qui tait bleu comme le lac quil cherchait, et comme il est suspendu entre une illusion et une ralit, il injurie le Dieu qui lavait oubli. Limage du cygne suspendu entre la ville grise et le ciel bleu qui le moque est trs forte et voque la position similaire du narrateur qui regarde le nouveau Paris. Il est suspendu entre le pass et lavenir, mais en quelle direction est-ce quil veut aller ? Andromaque et Le Cygne dans le pome cherchent ce quils avaient perdu ils veulent retourner au pass. Mais le narrateur possde une perspective possiblement plus dtache. Dans la deuxime partie du pome, il pense encore une fois con empathie de lexil dAndromaque et Le Cygne, et il ltende au concept de lexil qui a un effet sur beaucoup dindividus Paris. Je pense la ngresse, amaigrie et phtisique, Pitant dans la boue, et cherchant, lil hagard, Les cocotiers absents de a superbe Afrique Derrire la muraille immense du brouillard ; A quiconque a perdu ce qui ne se trouve Jamais, jamais ! ceux qui sabreuvent de pleurs Et tettent la Douleur comme une bonne louve ! Aux maigres orphelins schant comme des fleurs ! Ainsi dans la fort o mon esprit sexile Un vieux Souvenir sonne plein souffle du cor ! Je pense aux matelots oublis dans une le, Aux captifs, aux vaincus ! bien dautres encore ! Cest visible que le narrateur comprend lexil des autres, mais comme on voit au dbut des Fleurs du mal dans le pome Bndiction , lexil du pote est un exil lite ou volontaire. La sparation du pote du reste du monde est naturelle et choisie parce quil existe toujours entre deux cts : la terre et le ciel; le bien et le mal. Lexil du 5

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

narrateur nest pas comme les autres il laccepte et il le choisit. Ceux qui ne peuvent pas faire cela sont les exils dans le pome : Andromaque, Le Cygne, la ngresse, les matelots. La perspective du narrateur quon voit dans Le Cygne trs caractristique du flneur, ltre qui dcrit la ville dans tous les pomes dans les sections Tableaux parisiens. Linfluence de la ville est si grande que lexistence dtache comme flneur est plus quune mthode descriptive, mais ce qui est ncessaire pour le pote de survivre. Un sentiment similaire est rependu dans un autre pome de Tableaux parisiens, Paysage . Le titre suggre le dsir du narrateur dchapper de la ville, mais cest plus le fait quil se dtache du mouvement de la ville pour le dcrire et le capter. Je veux, pour composer chastement mes glogues, Coucher auprs du ciel, comme les astrologues, Et, voisin des clochers, couter en rvant Leurs hymnes solennels emports par le vent Les deux mains au menton, du haut de ma mansarde, Je verrai latelier qui chante et qui bavarde ; Les tuyaux, les clochers, ces mts de la cit, Et les grands ciels qui font rver dternit.5 La sparation du narrateur dans ce pome est exagre, dans le sens quil nest jamais si dtach de la scne de la ville comme il limagine. Cest encore une fois une manire de dcrire la ville avec des contrastes ironiques et dilluminer sa position unique du flneur. Il va exclure le monde urbaine : Je fermerai partout portires et volets/ Pour btir dans la nuit mes feriques palais/ Alors je rverai des horizons bleutres/ Des jardins, des jets deau pleurant dans les albtres/ Des baisers, des oiseaux chantant soir et matin/ Et tout ce que lIdylle a de plus enfantin. Cependant, pour le pote, dexclure le monde urbaine cest de perdre sa muse, et on voit dans les pomes suivants que le

Ibid, 127.

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

narrateur ne peut pas se dtacher de la ville dans cette manire. De plus, les pomes de Tableaux parisiens ne dcrivent ni des jardins ni des horizons bleutres ni LIdylle pacifique, mais plutt le contraire. Puis le dtachement du pote de la ville et de les tres urbaines est seulement une sparation figurative qui explique comment il prserve son existence du flneur. La ville de Paris contient des personnages bien forts et extrmes en concernant leurs caractristiques dfinissantes comme ceux qui taient mentionns dans le pome Le Cygne : des tres exils, perdus, et quelquefois dcrpits. Baudelaire dcrit ces tres dans Tableaux parisiens et aussi dans Le Spleen de Paris, souvent portrayant ces personnages au fond de la ville comme il voudrait montrer comment la ville cre une vie dplace. Dans le pome Les Sept vieillards , le pote regarde sept hommes, des exemples de lexil aigrit. Le narrateur ici semble beaucoup plus dtach des sujets du pome : bien quils soient exils, le narrateur regarde ces hommes avec rpugnance et il sloigne comme sils taient de produits lpreux de la ville : Un matin, cependant que dans la triste rue Les maisons, dont la brume allongeait la hauteur, Simulaient les deux quais dune rivire accrue, Et que, dcor semblable l me de lacteur, Un brouillard sale et jaune inondait tout lespace, Je suivais, roidissant mes nerfs comme un hros Et discutant avec mon me dj lasse, Le faubourg secou par les lourds tombereaux. Lexprience du pote dans la ville est tendue et terrifiante. Tout autour de lui, les cratures viles de Paris bougent comme des spectres qui raccrochent le passant . Ici, on voit limpossibilit pour le flneur de se sparer du foule de la ville parce que les images quil voit son si forts quelles raccrochent son esprit et il ne peut pas les ignorer. Cest une des limitations du dtachement du pote : il peut sloigner 7

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

seulement au certain degr de son sujet parce que le supplice de la ville est sa muse. Le cauchemar quil tmoigne est culmin premirement dans la vision dun vieil et dcrpit homme. Si cette image ntait pas trop, il apparat un autre et, puis, un autre. Ces hommes sont des mchancets , hostiles , sinistres , et casss . La dformation physique de ces hommes est le prlude la dformation psychologique qui est la consquence de vivre dans la ville.6 Latmosphre psychologique existe parmi des dtails physiques, dcrite comme un rve qui consiste en les lments du brouillard et des hallucinations presque ralistes. Limage dans ce pome est une exagration qui dpeint les bas-fonds de la socit. Lexprience du pote en voyant ces hommes est si forte quil ne peut pas lchapper. Ici, on voit la distinction quon doit faire entre le flneur et le passant , parce que le flneur est plus objectif mais le passant est afflig pour la scne. Cest comme le narrateur est soumis une force que a transform ces hommes en monstres et il a peur que la mme chose va passer lui. La production en srie des hommes comme ceux dans Les Sept vieillards fait un commentaire trs puissant au sujet de linfluence de la ville sur les personnes faibles qui marchent vers un but inconnu avec le mouvement de la modernit et lurbanisation : A quel complot infme tait-je donc en butte, Ou quel mchant hasard ainsi mhumiliait? Car je comptai sept fois, de minute en minute, Ce sinistre vieillard qui se multipliait ! Que celui-l qui rit de mon inquitude, Et qui nest pas saisi dun frisson fraternel, Songe bien que malgr tant de dcrpitude Ces sept monstres hideux avaient lair ternel !

Martin Turnell, Baudelaire (Connecticut: New Directions Books, 1953), 187.

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Les indications de la vie urbaine de Paris dans ce pome sont, dans un sens, subtiles. Lusage du mot raccrocher , pour exemple suggre latmosphre de la prostitution qui tait caractristique de lpoque.7 Le pote essaie dviter les pchs qui lui sduisent, ce qui est impossible pour le passant parce que les forces reprsentes par les sept vieillards sont ternelles, quelles vont sduire toujours dans une manire ou un autre dans la ville moderne. Le pote schappe, mais il est afflig. Lexprience de voir les sept vieillards la fait penser encore une fois la nature de la ville moderne. Il peut partir de la ville, mais il y a ceux qui ne peuvent pas, et il doit faire comprendre au lecteur les dangers dtre afflig par la vie moderne : de conformer, de pcher, dtre cass et difforme symboliquement par lentit de Paris. La distinction qui existe dans ces pomes et plusieurs autres entre le flneur et le passant est fondamentale pour la vision comprhensive de Paris que Baudelaire cre. Trs peu de personnes ont le pouvoir de se dtacher de ses environs comme le pote. En plus de suggrer certaines caractristiques dun artiste, Baudelaire illumine et capte la subjectivit de Paris mme et des parisiens aussi. La ville tait laspect dominant de son poque et puis, ctait llment dcisif dans les vies de ses habitants. Ce concept est bien plus clair dans son uvre, Le Spleen de Paris, qui tait publi aprs la mort de lauteur. La ddicace du Spleen de Paris, cit au dbut de ce chapitre, rvle la motivation intense de Baudelaire prs la fin de sa vie de, encore une fois, de capter lessence de Paris moderne. On peut imaginer comment cet effort tait comme un exorcisme pour lui, il qui avait absorb lidentit de Paris et qui tait lui-mme un produit de la ville. Lintention

William Sharpe, Unreal Cities, 44.

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

de lauteur dans cet uvre, similaire celle des Fleurs du mal, est dexaminer lidentit de la ville, mais dans Spleen de Paris, il y a plus dindividuels. Le rle du flneur ici nest pas seulement de donner aux masses et aux foules la considration unique, mais plutt de doter la foule avec une me en dcrivant avec dtaille ces petits scnes uniques.8 Le fait que luvre contient le mot spleen , un thme rpt dans Les Fleurs du mal plusieurs fois, est trs signifiante en dcrivant ltat de lesprit du narrateur-pote. Le concept du spleen illumine limmense ennui du pote, limmersion dans les lments du soi et lexhaustion des combinaisons et motifs de la personnalit de soi-mme. Le Spleen des Fleurs du mal qui tait plus personnel pour le pote sloigne a tous dans Le Spleen de Paris. Cest comme si lauteur veut comparer son exil a lexil des autres, comme sil cherche des racines communes entre lui et le monde parisien que peuvent laider chapper sa solitude. Dans la ddicace de luvre, Baudelaire lie explicitement le style des pomes en prose et lexprience de Paris. Ce style es plus descriptif et montre les vies des individuels parisiens en plus de dtaille. Les thmes de la ville qui taient visibles dans Les Fleurs du mal sont bien plus examins, comme le pote ou le narrateur es plus prs aux sujets des pomes. Chacun sa Chimre , le quatrime pome en prose du Spleen de Paris, est trs similaire Les Sept vieillards des Fleurs du mal en ce qui concerne limage choquant du pome et la reprsentation symbolique des lments parisiens. Le narrateur de Chacun sa Chimre voit des hommes qui marchent courbs dans une atmosphre grise et oppressive :

Benjamin Walter, Charles Baudelaire: A Lyric Poet in the Era of High Capitalism (New York: Verso, Inc., 1983), 120.

10

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Sous un grand ciel gris, dans une grande plaine poudreuse, sans chemins, sans gazon, sans un chardon, sans une ortie, je rencontrai plusieurs hommes qui marchent courbs. Chacun deux portait sur son dos une norme Chimre, aussi lourde quun sac de farine ou de charbon, ou le fourniment dun fantassin romain. Je questionnai lun de ces hommes, et je lui demandai o ils allaient ainsi. Il me rpondit quil nen savait rien, ni lui, ni les autres; mais quvidement ils allaient quelque part, puisquils taient pousss par un invincible besoin de marcher.9 Ici il y a une image trs forte qui est similaire celle dans Les Sept Vieillards ; des hommes casss, marchant vers un but inconnu, laids avec la conformit. Tous les hommes ont le fardeau dune Chimre, mais ils ne questionnent pas ce fait. Ils continuent bouger avec le mouvement de la vie moderne. Lide de lespoir dans ce pome est trs rvlant. Tous ces hommes sont condamns esprer toujours , ce qui est similaire lespoir du pote dans Le Cygne . Il veut que Paris soit vivant, mais lennui est trop fort, comme lignorance de ceux qui vont avec la vitesse de la modernit est trop persistante. Le symbole de la Chimre voque le fait que lespoir de ces hommes ne peut pas tre ralis. Vers la fin du pome en prose, le narrateur est surmont par lindiffrence, llment qui lui spare de ces hommes : Et le cortge passa ct de moi et senfona dans latmosphre de lhorizon, endroit o la surface arrondie de la plante se drobe la curiosit du regard humain. Et pendant quelques instants, je mobstinai vouloir comprendre ce mystre; mais bientt lirrsistible Indiffrence sabattit sur moi, et jen fus plus lourdement accabl quils ne ltaient eux-mmes par leurs crasantes Chimres. Le narrateur voudrait comprendre ces hommes, mais il y a toujours la menace de la conformit et lennui qui comprennent la maladie de ces hommes. Il indique que cette indiffrence est plus oppressive que les Chimres des hommes quil observe, ce qui est le rsultat pour lui dtre dans la ville. Les deux cts quon voit dans Les Fleurs du mal existent encore : la conformit et lindiffrence. Lindiffrence se transforme dun
9

Charles Baudelaire, uvres compltes de Baudelaire, 236.

11

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

moyens de se protger en un ennemi du narrateur entre les deux uvres. Il naime plus le fait que la ville moderne peut lui faire indiffrent il veut chapper de sa solitude mais il ne veut pas tre corrompu. Perte daurole , numro XLVI du Spleen de Paris, dcrit le processus par lequel le narrateur-pote se rend compte de sa propre vulnrabilit dans la scne de la ville. Au milieu dun embouteillage, il perd son aurole, un symbole qui rappelle ltat du pote dans le pome Bndiction des Fleurs du mal : Pourtant, sous la tutelle invisible dun Ange, / LEnfant dshrit senivre de soleil, / Et dans tout ce quil boit et tout ce quil mange / Retrouve lambroisie et le nectar vermeil. 10 Il voit quil nest plus un tre protg par Dieu, mais un homme ordinaire. Eh ! quoi ! vous ici, mon cher? Vous, dans un mauvais lieu ! vous, le buveur de quintessences ! vous, le mangeur dambroisie ! En vrit, il y a l de quoi me surprendre. --Mon cher, vous connaissez ma terreur de chevaux et des voitures. Tout lheure, comme je traversais le boulevard, en grande hte, et que je sautillais dans la boue, travers ce chaos mouvant o la mort arrive au galop de tous les cts la fois, mon aurole, dans un mouvement brusque, a gliss de ma tte dans a fange du macadam. 11 Limage de la ville justifie le changement de perspective du pote. Il se rend compte quon ne peut pas viter la force moderne que gouverne Paris, mais il y aura toujours ceux qui pensent que cest possible. Le pote dans Les Fleurs du mal et Le Spleen de Paris existe dans une position relative la ville. La ville est sa muse et son ennemi au mme temps, ce qui cre sa perspective unique. Il ne veut pas chapper la ville, mais il ne veut pas tre une partie de la ville. Cest la lutte ternelle du pote, ce quil semble daccepter la fin du Spleen de Paris dans un petit pome, pilogue . Le cur content, je suis mont sur la montagne
10 11

Baudelaire, Les Fleurs du mal, 59. Charles Baudelaire, uvres Compltes de Baudelaire, 299.

12

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Do lon peut contempler la ville en son ampleur, Hpital, lupanars, purgatoire, enfer, bagne, O toute normit fleurit comme une fleur. Tu sais bien, Satan, patron de ma dtresse, Que je nallais pas l pour rpandre un vain pleur ; Mais comme un vieux paillard dune vieille matresse, Je voulais menivrer de lnorme catin Dont le charme infernal me rajeunit sans cesse. Que tu dormes encore dans les draps du matin, Lourde, obscure, enrhume, ou que tu te pavanes Dans les voiles du soir passements dor fin, Je taime, capitale infme ! Courtisanes Et bandits, tels souvent vous offrez des plaisirs Que ne comprennent pas les vulgaires profanes. Le pote a trouv de la paix en ce qui concerne sa muse ; la ville. Il y avait eu une transition de la perspective quon voit dans Les Fleurs du mal, un fait quindique un changement dans la vie de Baudelaire. La ville de Paris tait une entit complexe pendant le dix-neuvime sicle, et puis ctait un thme complexe dans les uvres de Baudelaire. Ce qui est rvl dans les deux uvres dont on a parl dans ce chapitre est limage du Paris de la perspective dun pote, un tre qui est la fois objectif et subjectif en ce qui concerne ses environs. Cette duplicit de la nature du pote est trs signifiante en considrant le thme de la ville aux deux niveaux : premirement, le Paris moderne est capt par la perspective du flneur, qui existe au milieu de toute la vitesse et mouvement de la ville ; deuximement, linfluence de la modernit est visible dans le fait que le flneur est vulnrable comme tous les autres dans la ville. Baudelaire voque ce paradoxe de lexprience parisienne et cre une image vraiment fidle au Paris du dix-neuvime sicle.

13

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Le Pote et les Femmes Le style subjectif de Baudelaire ralise le but dexprimer la vitalit de toutes les facettes de Paris. On voit non seulement la nouvelle essence de la ville mais aussi comment les caractristiques modernes de la ville interagissent avec les habitants 14

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

parisiens. cause du caractre et la nouveaut de Paris, la ville tait une partie de la vie de chacun des habitantes et, comme dans une relation rciproque, la vie de chaque parisien faisait une grande partie du milieu de la ville. Lexistence aprs la restauration ntait plus ni idyllique ni calme et cela est visible dans les pomes de Baudelaire non seulement dans sa description de la ville mme mais aussi dans ses portraits potiques des gens. Un des aspects plus intressant en considrant comment Baudelaire traite les gens parisiens dans ses pomes est comment certains types de personnes sont selon le narrateur digne de ou criticisme ou de compassion. Au niveau gnral, on voit quil y a souvent plus de compassion pour les femmes et les autres gens marginaliss dans le contexte social. Il y a une certaine similarit entre ces gens et lartiste du dix-neuvime sicle et pour cette raison, on peut voir trs clairement leurs mes et leurs situations spcifiques car le pote-flneur se laisse contempler ces tres dune distance trs proche. Limage de la femme dans le monde de Baudelaire est complique et quelquefois paradoxale. Ce fait marque les certains changements vers la subjectivit et linspection profonde des sujets auxquels les uvres de Baudelaire sont vraiment fidles. La femme tait pendant lhistoire de lart traditionnel presque toujours associe avec la beaut extrieure typique dune femme de la Renaissance. La femme comme sujet dart cesse dans la lumire du modernisme dtre unilatral et superficiel. Elle commence avoir sentiments qui sont visibles dans toute forme dart. Pendant le dix-neuvime sicle, le rsultat du mouvement moderne tait que la classe bourgeoise tait restructure, particulirement en ce qui concernait la maison. L image de la femme au foyer la mre affectueuse, dvoue aux enfants et son

15

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

mari tait un nouveau centre de la socit comme jamais dans les poques avants.12 Mais, si ce fait est vritable, comment est-ce quon explique limage de la femme dans les uvres de Baudelaire, une image qui est presque toujours lantithse de la femme au foyer ? On doit penser encore une fois au type didentit qui est reprsent par Baudelaire. Les femmes quil dcrit, comme les autres tres, ne sont pas celles qui sont visibles dans la lumire de la modernit, mais dans lobscurit. Les femmes de Baudelaire sont les vieilles, les prostitues, les tres qui taient un point dans le pass uvres dart dans le sens esthtique qui tait transformes en figures dcrpites par la force moderne de Paris. Cependant, ce que Baudelaire voque de ces femmes monstrueuses et dviantes est encore un uvre dart dune nouvelle perspective esthtique du flneur. Lhabitude de Baudelaire de montrer les deux cts ou la polarisation des lments de la vie est trs bien approprie et puissante en ce qui concerne comment il voque les femmes parisiennes. Il polarise limage de la femme aux plusieurs niveaux : elle est un tre physique et sentimental ; elle est chaste et sduisante; elle est mre et amant ; elle est du ciel et de lenfer. Parfois le narrateur dun pome voit seulement un ct de la femme, quelle soit simplement une sductrice ou une vieille femme. Autrefois cest un personnage notamment intriqu qui voque des sentiments contradictoires chez le narrateur et qui cre une image trs bien fidle celle de la femme parisienne de lpoque qui tait en toutes ses formes beaucoup plus complexe quon les voyait dans la littrature prcdente. Deux des rles plus communs pour la femme dans les uvres de Baudelaire sont celui de la femme strile et celui de la sductrice. Le premier, et on peut faire au certain
12

Suzanne Nash, ed. Home and its dislocations in Nineteenth-Century France (New York: State University of New York Press, 1993), 193.

16

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

degr la mme observation en ce qui concerne le dernier, vient en plusieurs formes : la vieille femme dcrpite et oublie ; la femme qui est lobjet de la beaut o elle est visible seulement comme le rsultat du regard fixe dun homme ; la femme comme ange pure qui ne peut pas survivre dans la corruption du monde moderne. La femme comme sductrice est plus consistante quand on traite limage, mais elle voque des motions et des ractions divers et souvent paradoxales chez le narrateur. Ce qui est constante chaque ct est linteraction entre la femme parisienne et la ville moderne de Paris, car cest Paris qui la dfinit et cest Paris quelle existe. Le pome Le Vampire de la section Spleen et Idal voque le pouvoir de la femme comme sductrice. Le portrait dune amante comme vampire est aussi choquant que suscitant en considrant leffet sur le narrateur : Toi qui, comme un coup de couteau, Dans mon cur plaintif es entre ; Toi qui, forte comme un troupeau De dmons, vins, folle et pare De mon esprit humili Faire ton lit et ton domaine ; -Infme qui je suis li Comme le forat la chane, Comme au jeu le joueur ttu, Comme la bouteille livrogne, Comme aux vermines la charogne, -Maudit, maudite sois-tu !13 Le narrateur voit dans la femme le pouvoir dangereux de la tentation. Cest peuttre une des seules positions dans laquelle la femme a du pouvoir, mais cest aussi fort quelle peut lpuiser de son existence. La comparaison que le narrateur fait entre luimme et le joueur, livrogne, et la charogne aux objets qui les puisent suggre que la femme est comme une habitude dangereuse. Le narrateur cherche de se dbarrasser de
13

Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, 82

17

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

ltreinte de la femme, de couper les liens intimes avec un glaive ou de tuer la source de la tentation avec de poison, mais il nexiste ni des armes ni des poisons qui peuvent le faire parce que ce nest pas la mort de la femme qui peut terminer cette folie, mais la fin de toute tentation : Jai pri le glaive rapide De conqurir ma libert Et jai dit au poison perfide De secourir ma lchet Hlas ! le poison et le glaive Mont pris en ddain et mont dit : Tu nes pas digne quon tenlve A ton esclavage maudit, Le narrateur se rend compte de la futilit de lamour, que cest toujours quelque Chose quon dsire et quon dteste en mme temps. Cette dcouverte ralise le portrait de la femme au plus haut niveau chez Baudelaire. Cet aspect paradoxal dune relation amoureuse/odieuse est un thme continu dans les pomes de Baudelaire sur les femmes et lamour. La fin du pome expose la dcouverte du narrateur de cet lment cyclique et sadique : Imbcile ! de son empire Si nos efforts te dlivraient, Tes baisers ressusciteraient Le cadavre de ton vampire ! Dans la section Fleurs du mal, limage de la femme sductrice est rpte plusieurs fois dans des pomes comme La Destruction , Allgorie , et La Batrice . Cest trs intressant que dans cette toute petite section du livre, les images de la femme sductrice et les femmes damnes forment la plupart des pomes. Le pome Le Destruction est comparable Le Vampire dans les sens quil y a une puissance mauvaise associe avec la sductrice. Dans ce pome, elle est une

18

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

autre crature de lEnfers : un Dmon. Le narrateur est un artiste qui a perdu son capacit artistique la dsire : Sans cesse mes cts sagite le Dmon ; IL nage autour de moi comme un air impalpable ; Je lavale et le sens qui brle mon poumon Et lemplit dun dsir ternel et coupable. Parfois il prend, sachant mon grand amour de lArt La forme de la plus sduisante des femmes Et, sous de spcieux prtextes de cafard Accoutume ma lvre des philtres infmes. La femme se transforme dune muse en un pige du Dmon faite pour arrter la capacit artistique et pour tenter le pcheur. Dans ce cas, ce nest pas la femme mais le Dmon qui a le pouvoir, mais il suggre lide que la femme est une crature faite pour cette raison. Cest cette ide qui caractrise le rle dominant de la femme comme un outil du mal dans le contexte de la modernit. On doit toujours identifier do vient la perspective qui voit les images qui sont les sujets de ces pomes. Dans Le Vampire et La Destruction , cest enfin le pote-amant qui regarde et rflchit sur la femme, et puis cest lamant qui dcrit le rle de la femme dans la vie. Elle est l pour se mettre ct de lhomme et dvoquer les sentiments insurmontables de la sduction. Elle nexiste que dans les yeux du poteamant et ses actions sont les produits d dune force mauvaise qui nest pas celle de la femme mais du mal. Puis, la femme ici est seulement un outil pour la destruction du pote et elle na pas sa propre volont. Au contraire de limage de la femme dcrite de la perspective du pote-amant, le portrait de la femme au point de vue du pote-flneur montre des autres images de la femme. Il y a une perspective plus dtache ici que dans les pomes comme Le Vampire parce que le narrateur regarde la femme dune distance, comme il regarde tout 19

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

le monde autour de lui. Cest pour cette raison que le pote-flneur peut aussi crer limage de la femme avec plus de sympathie et plus pouvoir de montre la vision et la psychologie de la femme parisienne du dixneuvime sicle. Les Petites Vieilles , le pome qui suit Les Sept Vieillards dans Les Fleurs du mal, voque une image aussi forte que celle des hommes, montrant un exemple des exils hideux. En mme temps, il y a des grandes diffrences entre les sujets des deux pomes et comment le pote les regarde : Dans les plis sinueux des vieilles capitales, O tout, mme lhorreur, tourne aux enchantements, Je guette, obissant mes humeurs fatales, Des tres singuliers, dcrpits et charmants. Ces monstres disloqus furent jadis des femmes, ponine ou Las ! Monstres briss, bossus Ou tordus, aimons-les ! ce sont encore des mes. Sous des jupons trous ou sous de froids tissus14 Immdiatement, un contraste entre les deux pomes est visible. Le pote, en raction aux sept hommes, sen fuit prcipitamment : Exaspr comme un ivrogne qui voit double, Je rentrai, je fermai ma porte, pouvant, Malade et morfondu, lesprit fivreux et trouble, Bless par le mystre et par labsurdit !15 Le pote suit ces femmes parce quelles ont encore des mes. Parmi tous les autres habitants de la ville, les vieilles sont les seules qui sont spiritualises.16 On pense lassociation entre le vieux Paris est Andromaque dans le pome Le Cygne ou le vieux Paris existe encore sous la faade du Paris moderne, et il y a une certaine similarit ici dans le sens que limage de la femme classique existe encore dans ces femmes dcrpites. Il arrive la question : pourquoi lauteur exprime plus confiance en les mes
14 15

Ibid, 133-134. Ibid, 133. 16 Walter Benjamin, Charles Baudelaire, 83.

20

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

des femmes que ceux des hommes ? On peut penser Paris du dix-neuvime comme une ville cre par lhomme et, bien que tous ft affects par les changements et la restauration, chez Baudelaire il semble que les femmes taient plus des victimes que les hommes. Cest visible dans lassociation dans ses uvres que Baudelaire fait entre la femme et linnocence, la vulnrabilit et le tendance la corruption, et la lutte de conserver la beaut et la jeunesse pour plaire au monde qui la regarde toujours. Dans Le Spleen de Paris, la prsentation ambivalente de la femme est continue et dveloppe pour montrer comment la femme, comme tout autre chez Baudelaire, est toujours existant de multiples facettes. Encore une fois, Baudelaire dveloppe un niveau plus profond certains personnages ou archtypes quon voit pour la premire fois dans Les Fleurs du mal. Dans La Dsespoir de la vieille , le deuxime pome en prose de cet uvre, il y a la rptition de limage de la vieille femme qui est multiplie absurdement dans Les Petites vieilles . On voit un tout petit change entre la femme et un infant, dans laquelle la femme essaie de dmontrer daffection lenfant : La petite vieille ratatin se sentit toute rjouie en voyant ce jolie enfant qui chacun faisait fte, qui tout le monde voulait plaire; ce joli tre, si fragile comme elle, la petite veille, et, comme elle aussi, sans dents et sans cheveux. Et elle sapprocha de lui, voulant lui faire des risettes et des mines agrables. Mais lenfant pouvant se dbattait sous les caresses de la bonne femme dcrpite, et remplissait la maison de ses glapissements. Alors la bonne vieille se retira dans sa solitude ternelle, et elle pleurait dans un coin, se disant : - Ah ! pour nous, malheureuses vieilles femelles, lge est pass de plaire, mme aux innocents; et nous faisons horreur aux petits enfants que nous voulons aimer. 17 Baudelaire force le lecteur comprendre le dsespoir la vieille avec cette image triste. La pauvre femme ne peut rien trouver pour apaiser son sentiment de solitude. Cela devient plus fort dans la comparaison que la vieille fait entre elle-mme et lenfant.

17

Charles Baudelaire, uvres compltes de Baudelaire, 231-232.

21

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Elle est devenue encore une fois comme un infant ; elle est faible, fragile, et sans dents et cheveux. Mais la grande diffrence entre les deux est comment les traite le monde autour deux. Lenfant reoit beaucoup dattention et damour. La vieille est oublie et laid aux yeux des autres. On ne cherche pas plus loin que son corps ratatin qui fait peur mme aux enfants. En continuant la comparaison entre Les Petites vieilles et celui-ci, on doit comparer le pote-flneur du premier avec celui du dernier. Si on pense encore une fois Les Petites vieilles , on voit que le narrateur a une raction vraiment similaire au malheur de la vieille : Honteuses dexister, ombres ratatins, Peureuses, le dos bas, vous ctoyez les murs; Et nul ne vous salue, tranges destines ! Dbris dhumanit pour lternit mrs ! Mais moi, moi qui de loin tendrement vous surveille, Lil inquiet, fix sur vos pas incertains, Tout comme si jtais votre pre, merveille ! Je gote votre insu des plaisirs clandestins : Je vois spanouir vos passions novices ; Sombres ou lumineux, je vis vos jours perdus ; Mon cur multipli jouit de tous vos vices ! Mon me resplendit de toutes vos vertus ! Le narrateur dans chaque pome demande au lecteur de ne pas regarder aux ces Vieilles femmes dun il ordinaire, comme les autres de lpoque, mais de chercher de la beaut dans les mes de ces tres. Comme il indique dans Les Petites vieilles , les femmes ont des vices, et dans Le Dsespoir de la vieille , elle semble physiquement dtre un monstre. Il y a un double sens ici : contradictoire aux pense traditionnelle, la beaut nest pas seulement visible avec les yeux ; et les mes de tous, quils soient des criminels, des pauvres ou des femmes dcrpites, sont dignes dtre les sujets de lart.

22

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

La femme comme sujet des pomes de Baudelaire est si dominante et saillante quon doit se demander quelle est la femme idale chez Baudelaire. Dans le pome Laquelle est la vraie du Spleen de Paris, il la dcrit : Jai connu une certaine Bndicta, qui remplissait latmosphre didal et dont les yeux rpandaient le dsir de la grandeur, de la beaut, de la gloire et tout ce qui fait croire limmortalit. Mais cette fille miraculeuse tait trop belle pour vivre longtemps ; aussi est-elle morte quelques jours aprs que jeus fait sa connaissance, et cest moi-mme qui lai enterre, un jour que le printemps agitait son encensoir jusque dans les cimetires. Cest moi qui lai enterr bien close dans une bire dun bois parfum et incorruptible comme es coffres de lInde. Cette fille a le potentiel de devenir la femme idale. Elle est un exemple de la beaut interne que le narrateur peut voir brillant dans ses yeux. Mais, elle ne peut pas survivre dans ce monde, et elle meurt. Dans la deuxime partie du pome, la fille idale est remplace par une crature qui ressemble physiquement la morte, mais celle-ci est mauvaise et spirituellement laid : Et comme mes yeux restaient fichs sur le lieu o tait enfoui mon trsor, je vis subitement une petite personne qui ressemblait singulirement la dfunte, et qui, pitinant sur la terre frache avec une violence hystrique et bizarre, disait en clatant de rire : Cest moi, la vrai Bndicta ! Cest moi, une fameuse canaille ! Et pour la punition de ta folie et de ton aveuglement, tu maimeras telle que je suis ! Ce pome dmontre beaucoup de contemplation sur la question de lidal fminin. Le narrateur pense que la premire Bndicta est cet tre parfait, mais il sait que le monde nest pas idal pour elle. Ici, Baudelaire fortifie la vritable situation de la femme parisienne, dans laquelle elle ne peut pas tre lidal et avoir une belle me parce que le monde est trop dur pour cela. Limage que Baudelaire cre de la femme du dix-neuvime sicle joue un grand rle en redfinissant la beaut dans le contexte de lpoque. La peinture quil ralise dans ses uvres du criticisme et aussi dans ses pomes sentimentaux au sujet des femmes est vraiment fidle au concept de la beaut et de lessence humaine que Baudelaire insiste 23

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

aux tous cts dtre la vrit moderne. La relation complique entre les femmes et ceux qui les peroivent est dans plusieurs aspects parallle la relation entre le pote et le monde que lui entoure. Lartiste, comme les femmes dans ses pomes, est marginalis et forc la solitude. Tous les deux de lartiste et la vieille femme cherche de lacceptation et de la libert dtre sentimental. Comme on voit dans le pome Bndiction qui va tre discut dans le chapitre suivant, lartiste est considr par sa propre mre dtre inutile et damn car il nest pas ce que la mre pense dtre digne dexister. Dans ce sens, on peut voir un lien trs fort entre le pote et ces femmes vieilles parce que cest la socit qui cause leur douleur et cest la socit qui a une mauvaise conception de la beaut essentielle humaine. Limage de la femme sductrice fait partie de ce commentaire social aussi, car on voit que ce nest pas les femmes qui peuvent sduire les potes par leurs propres volonts. Cest la tentation comme une force apparemment indpendant de femmes qui control lamant-pote. Dans ce sens, il semble que Baudelaire veut enseigner aux hommes la diffrence entre llment sexuel et la vraie beaut quon peut trouver chez les femmes. En conclusion, il faut clarifier un aspect important au sujet de comment on avait trait lapparence de la femme dans la posie de Baudelaire. Plusieurs critiques regardent lenfance de Baudelaire quand ils essayent de comprendre le rle ambivalent des femmes dans ses uvres. Un critique dit : Dans luvre du pote, les veuves sont des figures maternelles, dfendues par leur solitaire majest. LAndromaque de Le Cygne est la mre-veuve aime de Baudelaire enfant.La voici encore, dans Les Petites Vieilles , vieille mre-veuve surveille tendrement par son fils. 18 On peut voir en lisant les lettres

24

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

sa mre que Baudelaire tait trs intime avec elle pendant son enfance mais, quand il avait sept ans, sa mre sest mari avec un homme militaire. Le rsultat tait que lenfant Baudelaire tait envoy une cole militaire, et il se sentait que sa mre lavait tromp. Cest souvent lopinion que ces faits expliquent comment Baudelaire reprsentait les femmes dans ses uvres. Cest vrai que lenfance dune personne est signifiante en la dveloppement de sa nature et sa manire de penser, mais dans le cas de Baudelaire, llment autobiographique vient aprs llment plus gnral de lidentit des parisiens et puis, on doit assumer quil crit plutt au sujet des archtypes en ce qui concerne les personnages quon trouve dans ses uvres que des personnes quil connaissait pendant sa vie. Cest une perspective imprative en faisant une analyse de Baudelaire.

Le Portrait de lartiste Quest-ce que lart pur suivant la conception moderne? Cest crer une magie suggestive contenant la fois lobjet et le sujet, le monde extrieur lartiste et lartiste lui-mme. 19 De toutes les mes parisiennes auxquels Baudelaire donne de la vie dans ses uvres, lun qui est peut-tre le plus saillant est celui de lartiste. Lartiste de lpoque

18 19

Emmanuel, Pierre, Baudelaire : Les crivains devant Dieu (Paris? : Descle De Brouwer, 1967), p. 35. Charles Baudelaire, uvres compltes de Baudelaire, 1099.

25

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

de Baudelaire se trouve dans une nouvelle position sociale qui est trs diffrente que ce quon voyait historiquement en Europe. Au dbut du dix-neuvime sicle, la classe des artistes commence tre divis en deux groupes : le premier groupe reste dans leur position traditionnelle ou ils sont une partie de et accepts par la bourgeoisie ; le deuxime group, qui sassocie avec le bohme et le dandy une certaine mesure, est liquid par la classe dirigeant ds quil commence les dgoter.20 Le bohme, un terme utilis frquemment dans lcriture de Karl Marx, rfre un homme qui frquente les tavernes et les endroits o se trouvent les conspirateurs et les gens douteux.21 La relation entre lartiste et la socit change tellement que lartiste devient un tre marginalis car sa place et son rle dans la socit perdent dfinition et stabilit. Cette question est centrale dans les uvres de Baudelaire, et il devient clair que la perspective du flneur rflchit le fait que lartiste existait en dehors de la socit. Il devient clair aussi que la marginalisation de lartiste est quelque chose qui est la fois un don et une maldiction selon Baudelaire car lorsque cest ce qui donne lartiste le pouvoir de peindre la socit dune perspective dtache et objective, cest aussi llment sociale qui le laisse isol dans une vie difficile et pauvre. Ce portrait de lartiste du dix-neuvime sicle est bien exprim dans le pome Bndiction des Fleurs du mal et apparat continuellement dans ses uvres. Jusquau dix-huitime sicle, les artistes ntaient que le porte-parole de la socit. Ils produisaient leurs uvres pour un public clairement dfini et clairement limit et ils avaient le but de satisfaire ce public.22 Puis, lart ntait que la ralisation des morales et des croyances des classes plus hautes et il ny avait aucune visibilit ni dune
20

Arnold Hauser, The Social History of Art Vol. 4, trans. Stanley Godman (New York: Vintage Books, 1951), 202. 21 Walter Benjamin, Charles Baudelaire, 12. 22 Ibid, 6.

26

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

interprtation subjective de lartiste ni de la reprsentation des autres parties plus bases de la socit. Aprs la Rvolution Franaise et lascension de la bourgeoisie, le rle de lart lcriture en particulier est devenu de plus en plus associ avec lidologie bourgeoise. Pendant cette poque, lartiste a trouv sa propre voix dans le sens quil a la responsabilit de mener cette nouvelle classe rvolutionnaire. Cependant, pendant la restauration du dix-neuvime sicle, il perd cette voix. La voix dominante de lpoque tait celle de lindustrialisation et le mouvement de la ville. Cest dans ce contexte que lartiste devient marginalis car sil nest pas une partie de ce mouvement sil ne soutient pas lidologie dominante il nest plus la voix du public. Puis, il se trouve en dehors de la socit sans la responsabilit dtre sa voix et il commence se reprsenter lui-mme et les autres marginaliss. Chez Baudelaire, la marginalisation est synonyme des deux extrmes du spleen et de lidal. Bndiction , le deuxime pome de la section Spleen et lidal des Fleurs du mal, dcrit lendroit prdominant du pote condamn par le monde : Lorsque, par un dcret des puissances suprmes, Le Pote apparat en ce monde ennuy, Sa mre pouvant et pleine de blasphmes Crispe ses poings vers Dieu, qui la prend en piti : - Ah ! que nai-je mis bas tout un nud de vipres, Plutt que de nourrir cette drision ! Maudite soit la nuit aux plaisirs phmres O mon ventre a conu mon expiation Puisque tu mas choisi entre toutes les femmes Pour tre le dgot de mon triste mari, Et que je ne puis pas rejeter dans les flammes, Comme un billet damour, ce monstre rabougri, Je ferai rejaillir ta haine qui maccable Sur linstrument maudit de tes mchancets, Et je tordrai si bien cet arbre misrable, 27

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Quil ne pourra pousser ses boutons empests ! 23 Le pote est destin la damnation ds sa naissance. Il est maudit selon sa mre qui le fait son but de dtruire avec sa haine les caractristiques artistiques chez son enfant qui sont au cur de son existence. Sa naissance marque le commencement de cette lutte contre la force de sa mre. Comme on a mentionn, les interprtations critiques souvent suggrent quil y ait des rfrences autobiographiques en ce qui concerne la mre du pome et celle de Baudelaire, mais elles sont faibles en considrant la suggestion que le pote dans ce pome est gnrique (le Pote) et reprsente tous artistes. Mme sil y a des rfrences autobiographiques, cest plus probable et fidle au style de Baudelaire que la mre dans le pome reprsente les forces de la socit qui exilent lartiste et qui suppriment son existence. Comme tous les thmes chez Baudelaire, le pome continue de rvler une dichotomie. Le pote, victime dun monde cruel, nest pas compltement damn. Il est lenfant de deux mondes : Pourtant, sous la tutelle invisible dun Ange, LEnfant dshrit senivre de soleil, Et dans tout ce quil boit et dans tout ce quil mange Retrouve lambroisie et le nectar vermeil. IL joue avec le vent, cause avec le nuage, Et senivre en chantant du chemin de la croix ; Et lEsprit qui le suit dans son plerinage Pleure de le voir gai comme un oiseau des bois Le pote est un produit de ces deux mondes contraires car il existe entre eux. Tous les aspects terribles qui viennent de la terre qui causent de la rpression et la

23

Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, 59-61

28

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

souffrance sont contrebalancs de la protection du Ciel. Il mange et il fait partie de son existence la valeur nutritive des deux cts. Comme un cycle vicieux, la haine et les mauvaises intentions de la mre sont remplaces par sa femme, qui incarne le manque de comprhension et acception quil y a au monde pour le pote : Sa femme va criant sur les places publiques : Puisquil me trouve assez belle pour madorer, Je ferai le mtier des idoles antiques, Et comme elles je veux me faire redorer; Et je me solerai de nard, dencens, de myrrhe, De gnuflexions, de viandes et de vins, Pour savoir si je puis dans un cur qui madmire Usurper en riant les hommages divins ! Et, quand je mennuierai de ces farces impies, Je poserai sur lui ma frle et forte main ; Et mes ongles, pareils aux ongles des harpies, Sauront jusqu son cur se frayer un chemin. Ladoration de cette femme par le pote devient loutil de sa perscution et de sa moquerie. La rage augmente avec tous les efforts du pote dexprimer la beaut fminine jusquau point o la femme, comme la mre, devient une force dvoue crucifier le pote, dtruire lessence artistique qui le spare de ceux de la terre. Le pote, exil de la terre par ces femmes, regarde vers le Ciel en cherchant de lacception et de lamour : Vers le Ciel, o son il voit un trne splendide, Le Pote serein lve ses bras pieux, Et les vastes clairs de son esprit lucide Lui drobent laspect des peuples furieux : Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance Comme un divin remde nos impurets Et comme la meilleure et la plus pure essence Qui prpare les forts aux saintes volupts ! 29

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Je sais que vous gardez une place au Pote Dans les ranges bienheureux des saintes Lgions, Et que vous linvitez lternelle fte Des Trnes, des Vertus, des Dominations.24 La signifiance de la religion dans ce pome et dans des autres de Baudelaire sert imiter la perspective de lartiste de lpoque. La relation entre le Ciel et le pote suggre non seulement la perspective et les capacits leves et suprieures de lartiste mais aussi le dtachement du flneur qui le spare de la ralit humaine et des aspects quotidiens de la vie. On voit ici la souffrance de lartiste qui est la fois sa muse et sa maldiction, et on peroit cause des images fortes du pome la nature aigre-douce de la vie de lartiste qui existe dans lincertitude. On verra cet aspect religieux rpt souvent dans ces pomes, presque toujours comme ce qui spare le pote du monde humaine. Lexistence du pote compte aussi sur la souffrance que le bonheur. Dans les deux pomes qui suivent Bndiction , LAlbatros et Elvation , ces deux cts extrmes sont spars comme deux expriences bien opposs mais galement importantes et impressionnables. Dans le premier pome, LAlbatros , le pote est le grand oiseau clbre, qui est arrach du ciel par lhomme : Souvent, pour samuser, les hommes dquipage Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers, Qui suivent, indolent compagnons de voyage, Le navire glissant sur les gouffres amers. A peine les ont-ils dposs sur les planches, Que ces rois de lazur, maladroits et honteux, Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches Comme des avirons traner ct deux. Dans ce pome, il ny a pas les forces de protection quil y avait dans Bndiction . Le pote est compltement dsarm car il nest plus dans son propre
24

Ibid, 61-62

30

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

domaine. Il est la victime des mauvaises intentions des hommes qui a pour but seulement de samuser par la souffrance de cet oiseau. Sans la capacit dchapper la terre et retourner lair, il est condamn tre la proie de lhomme. Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule ! Lui, nagure si beau, quil est comique et laid ! Lun agace son bec avec un brle-gueule, Lautre mime, en boitant, linfirme qui volait ! Le Pote est semblable au prince des nues Qui hante la tempte et se rit de larcher ; Exil sur le sol au milieu des hues, Ses ailes de gant lempchent de marcher. Limage du pote immobilis et inutile dans le monde humain est trs forte et capte lessence de la vie de lartiste du dix-neuvime sicle. Dans son propre monde de lart, il est comme un roi, un matre de son propre destin. Mais ce qui le dfinit, ce qui le distingue du monde humain est en mme temps ce qui cause son incapacit dy exister. Il est destin marcher au dehors et cest un destin la fois volontaire et involontaire. Comme rsultat des preuves financiers et le manque de la reconnaissance artistique, les artistes de lpoque se sentaient isols de la socit respect et ils entretenaient des sentiments de la honte quils combattaient en adoptant un ton du pharisasme.25 Mais il y a aussi un choix fait par le pote de se mettre contre la socit bourgeoise car elle reprsente des valeurs et des idologies compltement indsirables selon lartiste. Dans ce sens, il est ltre suprieur et pur qui nest pas limit la vie quotidienne ou humaine. Pour continuer le thme de la vie paradoxale du pote, Elvation montre le pote encore une fois dans son domaine naturel. Celui qui tait dans le pome prcdent faible et silencieux la terre est maintenant libre, fort, et non li dans ce pome. Cest

25

Ellie Nower Schamber, The Artist as Politician: The Relationship Between the Art and the Politics of the French Romantics (New York : University Press of America, 1984), 11.

31

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

comme si Baudelaire voulait effacer lexprience de LAlbatros pour rappeler au lecteur de la supriorit du monde du pote, malgr sa souffrance : Au-dessus des tangs, au-dessus des valles, Des montagnes, des bois, des nuages, des mers, Par del le soleil, par-del les thers, Par-del les confins des sphres toiles, Mon esprit, tu te meus avec agilit, Et, comme un bon nageur qui se pme dans londe, Tu sillonnes gaiement limmensit profonde Avec une indicible et mle volupt. Le contraste intentionnel entre ces deux pomes serve donner de la vie encore une fois au pauvre pote. Cest comme des reprsailles pour la torture et les limitations de la socit que le pote senfuit un endroit auquel les autres ne peuvent pas aller. Si on pense Bndiction , il y a un autre contraste aux forces fminines dans cette ide dune indicible et mle volupt . Ce domaine du pote est lantithse de la socit et mme des lments physiques. Il est loin de la terre, bien au-dessus de la nature, compltement intouchable. Envole-toi bien loin de ces miasmes morbides; Va te purifier dans lair suprieur, Et bois, comme une pure et divine liqueur, Le feu clair qui remplit les espaces limpides. Les symboles associs avec chaque ct de la terre et du ciel renforcent la distance du pote du monde humain. Il est immobilis par la terre et leau mais il est libre dans laire et il boit du feu, ce qui brlerait la chair humaine. Il y a la rptition des thmes introduits dans Bndiction , o le pote senivre de soleil et joue avec le vent [et] cause avec le nuage . Comme lair et le feu, le pote est abstrait et joyeusement loin du contacte de lhomme ordinaire : Derrire les ennuis et les vastes chagrins Qui chargent de leur poids lexistence brumeuse, 32

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Heureux celui qui peut dune aile vigoureuse Slancer vers les champs lumineux et sereins ; Celui dont les penses, comme des alouettes, Vers les cieux le matin prennent un libre essor, -Qui plane sur la vie, et comprend sans effort Le langage des fleurs et des choses muettes ! Les ailes du pote, sa capacit artistique, sont ce qui le libre dans ce pome au contraire de ce quon voit dans LAlbatros . Il ralise une existence de penses pures, indemne des ennuis et des vastes chagrins du monde. Il nest pas seulement libre, mais il a du pouvoir car il a retrouv la voix quil a perdue dans LAlbatros quand on a agac son bec avec un brle-gueule. Llvation du pote existe dans son aptitude dutiliser ses ailes, de non seulement comprendre les choses muettes mais de leur donner une voix. Cest le beau fardeau de lartiste moderne. Il doit tre dans ce monde sans tre de ce monde, quelque part entre le spleen et lidal. Dans la section De LIdal et du modle du Salon de 1846, Baudelaire dit au peintre, et aux artistes en gnral, que le dessin du grand dessinateur doit rsumer lidal et le modle . On comprend en lisant ces pomes que cette position est entre les deux cts est essentiel pour lartiste et que cest la fois une responsabilit et un sacrifice. La concentration sur la vocation artistique est le sujet de plusieurs autres pomes dans la section Spleen et LIdal, en donnant de la clart la signifiance du titre. Cest caractristique de lartiste moderne de faire une uvre dart de sa propre vie. Le rsultat est cette peinture de la vie la fois douce et amre de lartiste parisien, car cest la ralit et la philosophie du jour. Comme plusieurs autres thmes qui sont ns dans Les Fleurs du Mal, le problme de lartiste revient dans Le Spleen de Paris. Dans deux pomes en prose, Le Confiteor 33

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

de lartiste et Les Foules , Baudelaire reprend cette perspective du flneur pour contempler les dimensions de lesprit et limagination de lartiste. Dans le premier exemple, lartiste exprime la nature intense de ses penses : Que les fins de journes dautomne sont pntrantes ! Ah ! pntrantes jusqu la douleur ! car il est de certaines sensations dlicieuses dont le vague nexclut pas lintensit; et il nest pas de pointe plus acre que celle de lInfini. Grand dlice que celui de noyer son regard dans limmensit du ciel et de la mer ! Solitude, silence, incomparable chastet de lazur ! une petite voile frissonnante lhorizon, et qui par sa petitesse et son isolement imite mon irrmdiable existence, mlodie monotone de la houle, toutes ces choses pensent par moi, ou je pense par elles (car dans la grandeur de la rverie, le moi se perd vite !); elles pensent, dis-je, mais musicalement et pittoresquement, sans arguties, sans syllogismes, sans dductions.26 On voit lintensit paradoxale de lesprit de lartiste qui nest pas observateur mais plus une espce de mdiateur entre la ralit et lart. Cette existence a pour consquence le fait que lartiste se trouve comme la victime, dans un sens, de ses propres crations. Les sentiments du dsespoir et de la douleur sont trs forts, car lartiste ne peut pas sempcher de voir et de comprendre lessence des choses externes. Mais il y a un point o les choses externes deviennent internes et trop intenses. Lartiste ne peut plus voir la diffrence entre lui-mme est son art et il perd sa propre identit. On voit ce processus dans Elvation : Qui plane sur la vie, et comprend sans effort/ Le langage des fleurs et des choses muettes Dans le pome en prose, par contre, cest comme sil devait viter cette communication par peur de devenir muette ou, ce qui est peut-tre pire, un instrument qui peut faire seulement de la musique cacophonique. Ce qui tait un don dans Elvation se transforme en maldiction, car lartiste est vaincu par son propre art : Toutefois, ces penses, quelles sortent de moi ou slancent des choses deviennent bientt trop intenses. Lnergie dans la volupt cre un malaise et une souffrance positive. Mes nerfs trop tendus ne donnent plus que des vibrations
26

Charles Baudelaire, uvres compltes de Baudelaire , 232.

34

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

criardes et douloureuses. Et maintenant la profondeur du ciel me consterne; sa limpidit mexaspre. Linsensibilit de la mer, limmuabilit du spectacle me rvoltent Ah ! faut-il ternellement souffrir, ou fuir ternellement le beau ? Nature, enchanteresse sans piti, rivale toujours victorieuse, laisse-moi ! Cesse de tenter mes dsirs et mon orgueil ! Ltude du beau est un duel o lartiste crie de frayeur avant dtre vaincu. Il y a des lments similaires dans ce pome en prose et LAlbatros car il dcrit une situation dans laquelle les forces extrieures sont trop fortes et le pote perd la bataille lorsquil est en dehors de son domaine. Cependant, cest plus clair dans ce pome que cest limagination de lartiste qui est lennemi et pas ceux qui ne le comprennent pas. Cest plus possible que ce pome en prose contemple le mauvais ct dtre lev, la situation dans laquelle lartiste ne peut plus retourner de ce monde suprieur o tout consiste en le profond, lintense, le spectaculaire. Lusage du mot confiteor est ironique quand on pense au pote qui tait dans Bndiction trs content dans son propre monde spar et loin des lments de la terre. Ici, il semble quil veut tre humain et ordinaire, quil na plus de puissance de tmoigner de la profondeur de lexistence artistique. Il veut senfuir ce quil cherchait avant. Le changement des humeurs entre des pomes qui traitent des similaires sujets philosophiques est un autre aspect par lequel lartiste comme penseur dynamique est visible dans son propre art. Le fait que Baudelaire exprime des sentiments parfois contraires en ce qui concerne sa propre vocation indique quil imite comment un artiste penserait pendant des poques et des moments diffrentes. Les uvres de Baudelaire comme Les Fleurs du Mal et Le Spleen de Paris se dfinissent par les contrastes et les extrmes polariss. Lesprit humain est aussi dfini par ces caractristiques. Les ides, linterprtation, lexprience tous changent avec le mouvement de la vie, et Baudelaire

35

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

dcrit ces changements dans lesprit dun artiste en montrant tous les dimensions de sa perspective et son exprience. Dans Les Foules , le douzime pome en prose du Spleen de Paris, le pote loue encore une fois la perspective artistique du flneur. Dans ce pome, la perspective unique du flneur est le sujet dun moment philosophique du narrateur, dans lequel il contemple la capacit unique de lartiste dexister parmi les foules : Il nest pas donn chacun de prendre un bain de multitude : jouir de la foule est un art ; et celui-l seul peut faire, aux dpens du genre humain, une ribote de vitalit, qui une fe a insuffl dans son berceau le got du travestissement et du masque, la haine du domicile et la passion du voyage. Multitude, solitude : termes gaux et convertibles pour le pote actif et fcond. Qui ne sait pas peupler sa solitude, ne sait pas non plus tre seul dans une foule affaire. Le pote jouit de cet incomparable privilge, quil peut sa guise tre lui-mme et autrui comme ces mes errantes qui cherchent un corps, il entre, quand il veut, dans le personnage de chacun. Pour lui seul, tout est vacant ; et si de certaines places paraissent lui tre fermes cest qu ses yeux elles ne valent pas la peine dtre visites.27 Le pote qui dans LAlbatros ne peut pas survivre chez les humains est ici libre non seulement de vivre parmi eux, mais de devenir ces personnages, de se dlecter dans leur existence sans perdre sa propre existence. Sa propre existence est leve par lexprience ordinaire et la supriorit du pote est raffirme : Ce que les hommes nomment amour est bien petit, bien restreint et bien faible, compar cette sainte prostitution de lme qui se donne tout entire, posie et charit, limprvu qui se montre, linconnu qui passe. Il est bon dapprendre quelquefois aux heureux de ce monde, ne ft-ce pour humilier un instant leur sot orgueil, quil est des bonheurs suprieurs au leur, plus vastes et plus raffins. Les fondateurs de colonies, les pasteurs de peuples, les prtres missionnaires exils au bout du monde, connaissent sans doute quelque chose de ces mystrieuses ivresses; e, au sein de la vaste famille que leur gnie sest faite, ils doivent rire quelquefois de ceux qui les plaignent pour leur fortune si agite et pour leur vie si chaste.

27

Ibid, 243-244

36

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

La division entre les hommes ordinaires et le pote revient la question de la perspective artistique du flneur, mais ce quil y a de nouveau est que le pote ici sassocie avec des hommes qui peuvent tre classifis comme des hros mconnus qui sont des meneurs. Les fondateurs des colonies, les pasteurs des peuples, les prtres missionnaires sont tous des gens qui bravent des lments sauvages car ils ont la supriorit dune sagesse qui nexiste pas chez les hommes ordinaires. Lart, le narrateur insiste, est une vocation avec lintention denseigner aux ignorants la vraie signifiance de lexistence. Baudelaire dmontre dans ces pomes qui traitent de lart et de la vie de lartiste la nouvelle perspective moderne dans laquelle il ya une interaction unique entre lartiste et ses environs urbains. La description de cette relation est parfois symbolique et parfois philosophique, mais cest toujours une rflexion de lartiste de lpoque. La perspective du flneur est le rsultat de la ralit de la situation sociale en ce qui concerne lartiste Paris car il nest pas une partie de cette foule bourgeoise et puis, il est vraiment isol. Mais cette perspective est aussi le rsultat de la subjectivit qui entre dans lart pendant cette poque, qui consiste en le traitement psychologique de sujets.

Biographie choisie

Charles Pierre Baudelaire est n Paris le 9 avril, 1821. Ses parents taient Caroline Archimbaut Dufays et Joseph-Franois Baudelaire. Son pre tait un homme 37

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

avec une vie vraiment dynamique et intressante qui tait dans plusieurs respects similaire la vie de Charles Il a fait des tudes au sminaire et il est devenu plus tard un homme de la philosophie et de la politique. Quand la Rvolution franaise est venue au pays, son pre tait au ct de lesprit libral de la fin du dix-huitime sicle. Bien que son passe-temps ait de sculpter et de peindre, sa vraie carrire tait comme chef de bureau au Snat, o il gagnait beaucoup dargent et tait considr comme un homme trs intellectuel et lite. Sa premire femme est morte en 1814 et, en 1819, Joseph-Franois sest mari avec la mre de Charles, Caroline. Elle tait une femme jeune qui tait enseignante dans un internat. Quand Charles est n, Joseph-Franois avait soixante-trois ans, et Caroline en avait vingttrois.

Mon berceau sadossait la bibliothque, Babel sombre, o roman, science, fabliau, Tout, la cendre latine et la poussire grecque, Se mlaient. Jtais haut comme un in-folio28 Ce pome sombre est un de rares exemples dans lesquels Baudelaire fait rfrence son enfance.29 Comme garon, sa vie tait pleine des livres et de la peinture et on peut comprendre comment cela avait dinfluence sur le reste de sa vie. On comprend en lisant ses Journaux intimes que cette poque tait une poque heureuse pour le futur pote. Il tait un fils unique, et il y avait une certaine solitude qui marquait son enfance. Le 19 janvier, 1825, Joseph-Franois est mort de manire imprvue. Il tait la premire inspiration dans la vie de Baudelaire ne ce qui concernait lart. Sa mre a crit aprs la mort de son mari que Joseph-Franois aurait t fier de voir son fils devenir un homme des lettres, en dpit de toutes les dceptions et tortures que cette carrire produit.
28 29

Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, 217. Joanna Richardson, Baudelaire, (New York: St. Martins Press, 1994), 10.

38

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Aprs la mort de son pre, Charles et sa mre ont tabli un rapport trs compliqu. Il est devenu vident au garon que sa mre navait jamais aim son pre, quelque chose qui tait visible dans le fait quelle ne lui a donn un tombeau permanent. En mme temps, ctait vident que Caroline aimait son fils. Leur relation tait vraiment intime mais il y avait des lments de la jalousie en ce qui concernait des autres femmes dans la vie de Charles et des autres hommes dans la vie de sa mre. Caroline avait seulement trente ans quand elle est devenue veuve et elle avait besoin de trouver un autre mari, ce qui tait attendu pendant cette poque-l, mais ctait trop tt dans le deuil en ce qui concernait les expectations conventionnelles. Un an aprs la mort de Joseph-Franois, Mme veuve Baudelaire est tombe amoureuse de nouveau. Aprs un mois, elle est devenue enceinte avec lenfant de Gnral Jacques Aupick. On dit que ce jour-l, le regard de cet enfant de sept ans, subitement, est devenu celui de Baudelaire futur, mais la mre ne pouvait pas voir que sa propre vie.30 Le fils Baudelaire se sentait trahi par sa mre et cest souvent lopinion que ctait cette poque de sa vie qui a formul certains maux sentiments contre les femmes. Mais ce qui est plus pertinent sa posie en ce qui concerne sa relation avec sa mre cest que, aprs ce point dans sa vie, il tait vraiment isol et seul, sans personne qui pouvait le protger du monde cruel. Ses annes au internat taient trs difficiles pour Charles parce quil avait des problmes avec le discipline et le Gnral et sa mre le refusait les vacances avec eux. Il semblait que son beau-pre ne le voulait avec sa mre et son seul but tait de faire un homme du garon. Plus tard dans sa vie quand il avait quarante ans, il a crit sa mre

30

Camille Mauclair, La vie amoureuse de Charles Baudelaire, Ernest Flammarion, ed., (Paris, 1927), 30.

39

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

que penser cette poque dadolescence qui tait pleine des internats et pensions, il avait encore des larmes dans les yeux. Aprs avoir pass son baccalaurat, Baudelaire est all luniversit o, en dpit des dsirs de son beau-pre quil tudiait la diplomatie, il sest trouv vraiment intress par la littrature. Ctait pendant cette poque universitaire quil a fait la connaissance de plusieurs amis artistes et crivains comme Philippe de Chennevires, un futur directeur des Beaux-arts, et Alexandre Privat dAnglemont, un crole et un bohme. Lpoque luniversit tait le commencement du comportement risqu de Baudelaire. Il avait plusieurs dettes et il frquentait les maisons des prostitues. Il a contract quelques maladies sexuelles pendant ces annes et il y avait des problmes acadmiques comme consquence. En 1841, il est all en Afrique, la seule fois quil est all au pays, mais ctait un voyage qui tait vraiment impressionnant pour le jeune homme, et ce quil a vu et les expriences de ce voyage rsonnaient dans sa posie plus tard comme une inspiration heureuse et pleine de lumire. Quand il est rentr, il avait choisi sa vocation comme pote. Le Gnral et sa mre ntaient pas heureux avec son choix de carrire. Pendant cette poque, Baudelaire vitait ses parents et concentrait en ses amis qui lacceptait pour ce quil tait et ce quil voulait tre. Il a fait la connaissance de sa matresse quand il avait vingt-et-un ans, une femme qui est ne peut-tre aux Indes de louest, peut-tre Saint-Dominique. Elle travaillait un thtre de quartier comme actrice. On disait que cette femme tortur Baudelaire en plusieurs manires et gaspillait tout son argent. Quelques amis de Baudelaire ont dit quelle ne laimait pas ; autres ont dit que oui. Mais ce qui est claire cest que cette femme jouait un grand rle dans la vie de Baudelaire 40

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

pendant cette poque, ce quon peut voir dans sa posie. On peut voir dans les uvres de Baudelaire quil y a peu des lments biographiques, car il se voyait comme quelquun qui existait en haut des autres humains comme artiste. En mme temps, on doit dire que ce ntait pas possible pour lui de se sparer de tous autres dans sa vie et certaines personnes comme sa mre et Jeanne Duval avaient une forte impression sur le pote. Il y aura toujours un dsaccord parmi les critiques au sujet de cette question. La mre de Baudelaire tait vraiment inquite pendant cette poque dans la vie de son fils cause de comment il menait sa vie. Baudelaire vitait des visites avec sa mre car il ne voulait pas voir le Gnral Aupick, mais les lettre entre les deux tait plusieurs. En 1843, quand il avait vingt-deux ans, Baudelaire habitait dans lHtel Pimodan, ce qui tait lpoque un palace bohme frquentait par plusieurs artistes fameux et inconnus, prostitues, et autres marginaliss. Ctait dans cet htel que Baudelaire a fait la connaissance dHonor de Balzac. Ernest Prarond, un ami de Charles, avait dcrit comment les deux se sont rencontrs : [les deux, Balzac et Baudelaire, marchait au bord d un quai, dans la direction oppose. Baudelaire sest arrt devant Balzac et il a commenc rire comme il lavait connu pendant dix ans. Balzac sest arrt aussi et il a rpondu avec un clat de rire sans rserve, comme sil vient de redcouvrir un vieil ami.] 31 la fin de 1843, Baudelaire avait crit plusieurs des pomes qui ont apparu dans Les Fleurs du mal. Lanne suivante, le jeune pote il avait encore pendant cette poque des problmes financiers et il tait arrt par la Garde nationale pour navoir tenu aucun compte de ses devoirs militaires. Il tait incarcr pendant trois jours. Les choses aprs

31

Joanna Richardson, Baudelaire, 83.

41

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

ce point devenaient pires. Il continuait vivre une vie de dpenses extravagantes sans avoir ni du travail ni des livres publis. Le mois de mai, 1845, son premier uvre, Le Salon de 1845, tait publi. Ctait du criticisme au sujet des artistes comme Eugne Delacroix. Cet artiste tait un bon ami de Baudelaire et son uvre tait dans un sens une dclaration dallgeance non seulement son ami mais aussi ce qui lart moderne devenait. Ce point dans la vie de Baudelaire tait compliqu. Il tait devenu un critique distingu et il savait quil avait de promesse comme pote, mais ses maladies sexuelles progressaient plus et sa situation financire navait beaucoup chang. Le 29 juin, 1845, il a essay de se suicider en se donnant un coup de couteau la poitrine. Ses amis ont dit quils ne pensaient pas quil voulait mourir, mais que la solitude et le dsespoir taient trop pour lui. Des autres plus tard ont dit que ctait possiblement un effort de faire de la peine sa mre, qui nest pas alle voir son fils aprs cet incident. Deux ans aprs sa tentative suicide La Fanfarlo, une des uvres de Baudelaire plus connues, tait publi dans le Bulletin de la Socit des Gens des Lettres. Juste aprs cela, Gustave Courbet a fait un portrait de Baudelaire, LHomme la pipe, qui tait utilis plus tard dans la peinture LAtelier de Courbet. Baudelaire admirait le portrait beaucoup mais plus tard dans sa vie il a profess du mpris pour Courbet, son art, et ce que les deux reprsentaient. Entre 1847 et 1852, Baudelaire souffrait plus des problmes avec Jeanne Duval. Il a crit sa mre plusieurs fois quil voulait tre spar delle, quil pensait quelle lui faisait de la peine, mais il ne le pouvait pas faire. En avril de 1854, il a termin sa relation avec elle.

42

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

En 1855, Baudelaire avait crit trois articles au sujet des beaux-arts et la question de la beaut qui taient publis dans Le Pays. Ctait dans ces articles quil a commenc a critiquer le critique acadmique et parler de limportance des sentiments, lthique, et le plaisir. Il parlait aussi des artistes anglaises pour lesquels il avait beaucoup dadmiration. Cette anne il a publi aussi De lEssence du rire, un essai au sujet de la caricature. Lpoque suivante de la vie de Baudelaire tait dvoue son uvre qui est peuttre la plus fameuse, Les Fleurs du mal. La premire version t fait en 1857 et on a fait treize cent copies. La raction publique tait forte : plusieurs des contemporaines de Baudelaire taient vraiment enchants par le livre; le Directeur de la Sret publique a dit que lauteur du livre avait commit un dlit contre la morale publique. Les Fleurs du mal a t saisi. La mme anne, le Gnral Aupick est mort. Le rsultat de la condamnation des Fleurs du mal tait que six pomes taient supprims du livre et Baudelaire a t condamn une amende de 300 francs. Cette combinaison des vnements tait triste pour le pote. En mme temps, lpoque qui a suivi la mort du Gnral tait une opportunit pour Baudelaire et sa mre de reconstruire leur relation. La mre a retrouv sa dvotion pour son fils et le pote rvlait dans son affection. En 1859, Baudelaire et sa mre habitaient ensembles dans la maison joujou, qui tait prs de la mer. Ctait pendant cette poque quil a crit LAlbatros , Le Voyage , et Sisina , qui taient publis la mme anne. Plus tard, il a publi le Salon de 1859 Paris. En automne, les pomes Les Sept vieillards et Les Petites vieilles tait publis, le deuxime ddi Victor Hugo.

43

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Baudelaire a sign un contrat pour la deuxime version des Fleurs du mal en 1860, mais il est devenu trs malade pendant cette anne avec des maladies associes avec la tension. La deuxime dition ntait pas publi jusqu 1961. Il y avait trente pomes qui ntaient pas dans la version de 1857. Lanne prochaine, Baudelaire a commenc son uvre fameuse Le Spleen de Paris, la collection des pomes en prose. Bien que sa posie ft trs bien reue, Baudelaire tait encore dprim. Les problmes financiers, les maladies, lincertitude marquaient sa vie toujours. Ces problmes continuaient pendant le reste de sa vie. En 1864, Baudelaire est partie de Paris car il croyait quil mourrait l-bas. Il est all en Belgique, o la vie ntait plus facile. Baudelaire tait encore pauvre et ses uvres ntaient pas bien reus. Il tait toujours malade, faible, et isol. Sa mre et ses amis en France lui envoyait dargent et lui suppliaient de retourner mais Baudelaire tait dcid de ralis quelque chose l-bas. Pendant lt de 1865, Baudelaire est retourn Paris. Le bonheur avec ce changement durait seulement quelques jours et il tait hant par des penses de la folie et du suicide presque immdiatement. Une semaine aprs avoir arriv Paris, il est retourn en Belgique. Rien navait chang. Des lettres crites par les amis de Baudelaire dcrivent comment il est devenu de plus en plus malade et fou pendant le reste de sa vie. Il est all un Institut aux Bruxelles cause de lapoplexie. Il ne pouvait mme pas crire, alors pour ce qui lest de sexprimer. En juin, 1866, Baudelaire est reparti avec sa mre Paris. Il avait t absent pendant plus que deux ans.

44

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

Samedi, le 31 aot, Charles Baudelaire est mort avec sa mre prs de lui. Les uvres compltes, qui contenait Le Spleen de Paris, tait compil et publi par ses amis avec laide de sa mre en 1867. Comme les thmes dans sa posie, les lments plus saillants qui dfinissaient la vie de Baudelaire taient pleins de la plaisir et de la peine. Lart, ce qui tait probablement plus important dans sa vie, tait ce qui lui donn la libert de sexprimer et ce qui a caus sa marginalisation et la pauvret. Sa mre, qui tait une des personnes plus intimes de Baudelaire aussi tait la source de beaucoup de son ressentiment et sa colre. Tous ces sentiments et expriences polariss refltent comment ce pote pouvait avoir la perspective divise quon voit dans ses uvres. Dans ce sens, bien que la posie de Baudelaire ne puisse tre classifi comme biographique, il y a des tendances qui dmontrent comment sa vie personnelle la form comme un artiste souvent autodestructeur qui cherchait de la ralisation motionnelle.

Bibliographie Baudelaire, Charles. Les Fleurs du mal. Paris : GF-Flammarion, 1991. 45

Les mes de la ville : Subectivit dans la posie de Baudelaire Allison Hope King, 1999, Carnegie Mellon University

. uvres compltes. Edit par Claude Pichois. Paris : Bibliothque de la Pliade,


1961. Benjamin, Walter. Charles Baudelaire: A Lyric Poet in the Era of High Capitalism. New York: Verso, Inc., 1983. Emmanuel, Pierre. Baudelaire : Les crivains devant dieu. Paris : Descl de Brouwer, 1967. Hauser, Arnold. The Social History of Art, Vol. 4. Traduit par Stanley Godman. New York: Vintage Books, 1951. Mauclair, Camille. La Vie amoureuse de Charles Baudelaire. Paris : GF-Flammarion, 1927. Nash, Suzanne, ed. Home and its Dislocations in Nineteenth Century France. New York: State University of New York Press, 1993. Richardson, Joanna. Baudelaire. New York: St. Martins Press, 1994. Sharpe, Wiliam Chapman. Unreal Cities: Urban Figuration in Wordsworth, Baudelaire, Whitman, Eliot, and Williams. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1990. Schamber, Ellie Nower. The Artist as Politician: The Relationship Between the Art and the Politics of the French Romantics. New York: University Press of America, 1984. Turnell, Martin. Baudelaire. Connecticut: New Directions Books, 1953.

46