Introduction – Karin Fernando, Senior Professional, Centre For Poverty Analysis  Introduced  CEPA’s  interest  in  the  topic  that  stems  from  the  growing  conviction 

that  how  we  envision  and  measure  things  like  development,  progress  and  growth  needs  a  different  construction.  This  is  also  related  to  the  fact  that  although  there  has  been  progress  made  on  poverty  in  the  last  few  decades,  poverty is still a very serious issue for South Asia.  The  topic  is  also  related  to  the  current  post  2015  MDG  discussion  and  the  parallel  post  Rio+20  discussions  on  Sustainable  Development  Goals.  Both  are  acknowledging  the  need  for  greater  prominence  to  environmental  issues,  and  development  goals  that  go  beyond  the  economic  framework.  There  is  more  international  buy‐in  for  sustainability  as  demonstrated  in  the  recently  released  report  of  the  High‐Level  Panel  of  Eminent  Persons  on  the  Post‐2015  Development  Agenda,  and  the  acceptance  that a convergence of the SDGs and MDGs may provide a transformative way forward.   However  integrating  the  MDGs  and  SDGs  is  a  challenging  task  given  some  of  the  deferring  conceptual  trajectories and principles, and the pragmatic issues of developing goals and measurements.  The  open  forum  was  aimed  at  generating  a  dialogue  on  the  convergence  of  SDGs  and  MDGs.  Looking  at  the  mechanisms  proposed  for  this  integration  to  take  place,  the  suitability  of  the  goals  and  indicators  and their relevance to Sri Lanka’s development agenda.    The short video presentation followed the introduction. The video presented some inputs from different  experts on various aspects related to sustainable development.    

Panelist #1: Razeena Bilgrami – UNDP Country Director in Sri Lanka  Razeena  Bilgrami  provided  an  overview  of  UN  level  discourse  on  trailblazing  a  global  partnership  for  a  people‐centered  and  a  planet‐sensitive  development  agenda.  She  briefed  the  audience  about  the  achievements  of  the  current  Millennium  Development  Goals:  global  poverty  has  declined;  access  to  potable  water  has  increased;  and  40m  more  children  are  attending  school.  However,  a  significant  proportion  of  the  population  in  West  Asia,  sub‐Saharan  Africa,  and  South  Asia  is  living  on  less  than  1.25  dollars  a  day.  Taking  these  existing  issues  into  consideration  the  Rio+20  came  to  the  consensus  that  sustainability  should  be  integrated  into  development  framework.  This  idea  is  now  championed  by  the  UN  Open  Working  Group,  which will feed information and proposals to the High‐level panel on the post‐2015 development goals.   Bilgrami  then  proceeded  to  inquire  why  we  need  to  integrate  sustainability  into  the  development  agenda.  She  began  by  sharing  with  the  audience,  the  standard  definition  of  sustainable  development:  “Development  that  meets  the  needs  of  the  present  without  compromising  the  ability  of  future  generations  to  meet  their  own  needs.”    She  pointed  out  that  we  can  no  longer  afford  to  ignore  relationship  between disaster and development. This forces us to rethink development as one that  truly  integrates environmental sustainability into the equation.   Bilgrami  then  shed  light  on  the  “Five  Transformational  Shifts”  that  form  the  basis  of  the  High‐Level  Panel  Report.  The  High‐ Level  Panel’s  propositions  have  received  mixed  responses  from  development  actors  from  around  the  world.  Among  the  positive  responses  was  the  Panel’s  emphasis  on  human  rights,  governance,  and  shared  responsibility.  The  negative  responses  have  been  the  lack  of  emphasis  on  inter‐country  inequality  and  the  neglect  of  issues  concerning  land‐locked  developing nations.  Bilgrami  ended  her  presentation  by  discussing  the  importance  of  sustainable  development  to  Sri  Lanka.  She  highlighted  that  focusing  on  sustainability  provides  an  opportunity  to  bring  about  vital  issues  in  Sri  Lanka’s  post‐conflict  development  phase.  This  approach  may  help  Sri  Lanka  contextualize  development  planning and investment through a sustainability lens. Sri Lanka may also identify critical areas for policy  and investment support in promoting SD approach.  

Panelist #2: Ms. Priyanji Jayasinghe – Senior Researcher, Mind Institute  Priyanji  Jayasinghe’s  presentation  shed  light  on  how  sustainable  development  ideas  can  be  integrated  into the post‐2015 development framework.    She  cautioned  against  the  existing  model  of  economic  growth,  pointing  to  the  growing  risk  of  multiple  heavy  shocks  –  growing  inequality,  environmental  harm,  climate  change,  and  poverty.  Particularly,  Jayasinghe highlighted that climate change has the ability to amplify these existing development threats.    She  pointed  to  a  grave  flaw  in  the  existing  model  of  development:  although,  development  issues  are  interdependent,  our  response  has  been  fragmented  and  uncoordinated.  Jayasinghe’s  presentation  viewed  climate  change  as  a  threat  multiplier.    For  instance,  temperature  increases  and  sea‐level  increases  will  have  impact  on  human  activity  and  security.  Thus,  we  must  adapt  and  motivate  ourselves  to adapt. For this change to occur, we must adopt different socio‐economic development paths.  Ms. Jayasinghe then introduced the SUSTAINOMICS framework ‐ Integrating and harmonizing economic,  social and environmental goals. One way we can put this framework into practice is by adopting ideas of  sustainable  production  and  consumption  into  our  economic,  social,  and  political  activity.    Jayasinghe  highlighted  the  role  of  sustainable  producers  and  consumers  and  emphasized  that  business  and  civil  society should come forward and participate in this dialogue.   Jayasinghe  provided  an  interesting  example  of  how  businesses  can  begin  integrating  sustainability  into  their  production  processes  (“Life  Cycle  Analysis”).  For  instance,  the  garment  industry  has  taken  an  interest  in  mapping  out  the  resource  consumption  from  raw  material  production  to  assembly,  packaging, transportation, and then to the consumer. Jayasinghe ended her presentation by touching on  the  importance  of  sustainable  consumption,  proposing  that  there  be  Millennium  consumption  goals,  targeted at the highest 20% of earners in the world.   Panelist #3: Dileepa Witharana – Senior Lecturer, Open University  Dileepa  Witharane  led  the  discussion  on  the  plausibility  of  sustainable  development  plans.  He  questioned  whether  differences  in  internal  values  of  two  the  society  and  the  system  allows  sustainable  modifications  to  the  current  development  methods.  Dileepa  continuously  brought  up  the  fact  that  current systems are driven by business agents, whose core principles are built on profit generation, with  the facilitation of states. The states, driven by the  corporations, have created safe guard mechanisms  to  allow  for  cheap  labor  and  raw  materials,  and  externalities.  Dileepa  further  substantiated  his  point  through the example of current front runners in businesses. He mentioned that in the current corporate  world,  oil  and  energy  companies,  such  as  Shell,  are  some  of  the  top  global  revenue  generators.  Thus,  low  oil  prices,  while  undermining  the  costs  of  externalities,  are  overlooked  by  the  governments,  media,  and  other  local  decision  makers  due  to  the  heavily  influences  of  these  oil  corporations.  Hence,  Dileepa  concluded  by  discussing  the  need  to  questions  the  fundamentals,  and  find  compromises,  if  we  are  to  attain the ‘ambitious’ sustainable development targets.   

Video Interview: Patalee Champika Ranawaka – Minister of technology, research and atomic energy  The  Minister  began  by  addressing  Sri  Lanka’s  current  development  trajectory.  He  pointed  out  that  Sri  Lanka  is  much  similar  to  many  other  Asian  nations  after  WWII,  focusing  on  open  markets  as  the  main  driver  of  growth.  In  other  words,  Sri  Lanka  is  emulating  the  growth  strategies  of  South  Korea,  Malaysia,  Thailand,  and  Singapore  in  advancing  towards  industrialization,  with  a  focus  on  per  capita  income  and  poverty reduction.    Mr. Ranawaka spoke about the urgency to think about the role that natural resources play in our efforts  to  develop  as  a  country,  and  the  impact  it  would  have  on  the  environment.   In  2010,  with  the  Haritha  Lanka  programme,  Sri  Lanka  explored  different  ways  of  production;  this  programme  paid  special  attention to the impact production would have on our water bodies, atmosphere, and bio‐diversity.  But  in  a  system  based  on  creation  of  wealth,  the  environment  becomes  a  low  priority.    Just  like  in  other  countries,  the  environment  is  lagging  behind  in  Sri  Lanka  as  well.  However,  there  are  undeniable  global  challenges to development, such as scarcity of natural resources, pollution, global warming,  and climate  change  that  seriously  pose  serious  threats  to  countries  and  regions,  potentially  leading  up  to  mass  extinction.    We  need  to  understand  that  climate  change  is  man‐made  and  the  effects  of  this  phenomenon  only  threaten  human  survival.  Hence,  there  is  a  need  at  the  global  level  to  find  an  alternative  path  to  growth.  However,  this  alternative  way  has  to  be  inclusive;  responsibility  should  be  borne  by  all  countries  and  regions  equally.  We  must  understand  limits  to  the  current  model  of  growth  which  is  dependent  on  petroleum;  and  as  the  oil  reserves  are  predicted  to  fully  deplete  in  30  years,  by  derivation, the current growth has an expiration date.    The  Minister  remarked  positively  on  Sri  Lanka’s  environmental  impact:  42%  of  the  Island’s  energy  consumption is derived from oil, coal, or gas, as opposed to the 81% consumed by the rest of the world.  The  underlying  problem,  according  to  Mr.  Ranawaka  is  limitless  wealth  creation;  this  driving  principle  leads  to  excessive  consumption,  which  in  turn  causes  individuals  to  extract  natural  resources  (oil,  coal,  gas)  indefinitely.  Therefore,  the  major  challenge  lies  in  the  field  of  power  and  energy.  He  urged  that  Sri  Lanka  move  towards  low‐cost  as  well  as  renewable  energy  sources,  such  as  solar,  wind  power,  and  timber,  improve  technology  that  will  enhance  the  country’s  capacity  to  conserve  power  and  energy.  He  noted  that  up  to  20%  of  our  energy  needs  can  be  met  with  renewables.    There  are  many  ways  to  implement  an  alternative  growth  pattern:  first,  a  sustainable  life  style  can  be  encouraged  through  laws,  second  through  cultural  and  religious  values,  third,  through  adopting  new  environment‐friendly  technology,  and  fourth  through  education.  The  Minister  concluded  that  all  political  actors  need  to  unite  in order to achieve any meaningful progress with regard to sustainable development.    Following the panelists’ presentations and the video  interview, the discussion was opened to the public.   Below are some of the ideas that emerged during this session:  1. Making sustainability the next metric in a way that there are concrete, and attainable targets.  2. Fixation on  the market is  only looking  at part of the picture; we  need  to alter  state behavior as well.  For instance, how many countries actually change their ways in a way that accommodates SDGs?   

3. On  influencing  the  market  vs.  states:    it  is  relatively  easier  to  influence  corporations  than  governments,  as  they  are  vulnerable  to  consumer  opinions.  It  is  also  equally  important  for  civil  society to put pressure on corporations.   4. On  ‘binding  targets’:   it  is  important  to  have  a  punitive  mechanism  to  determine  consequences  for  states  if  they  do  not  achieve  the  required  targets.  For  instance,  the  UN  Security  Council  and  the  WTO have dispute settlement bodies that impose trade sanctions if state behavior is not altered.  5. The  MDGs  were  accepted  because  of  their  measurability.  However,  does  having  a  metric  get  to  the  root of the problem?  6. Power  has  become  so  dispersed  in  the  UN  model  that  there  is  no  one  body  that  can  take  on  the  sustainability  conversation  to  full  fruition.  In  a  system  such  as  ours,  the  bottom‐up  initiatives  might  be the way forward.   Keeping in the spirit of exploring different  modes of communicating, the open forum  also featured a dance performance CICDA  by the nATANDA dance theatre company.  Choreographed by Kapila Palihawardana,  the dance of the cicada invokes a poignant  perspective on the cycles of nature and its  connections in individual and communal  lifestyles.               

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful