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Qu ocurre en tu cerebro cuando tejes?

Por Jacque Wilson, CNN (CNN) La repentina muerte de su hermano en 2004 fue un golpe muy fuerte para Sarah Huerta. En los aos siguientes, Huerta no poda salir de casa sin sufrir un ataque de pnico. Odiaba subirse a un auto debido a que ah fue donde encontraron el cuerpo de su hermano. No pareca lograr mantener un empleo por mucho tiempo. Cada vez que sala, senta que se avecinaba un desastre. Su mdico la diagnostic con trastorno por estrs postraumtico y ansiedad extrema. Su esposo le dio agujas para tejer. Al principio, Huerta se senta escptica. Tejer pareca ridculo, y resultaba difcil para las manos que aparentemente, nunca poda dejar quietas. Pero a medida que aprendi a tejer al derecho y al revs, las horas pasaron rpidamente. Ella se dio cuenta de que ya no se centraba en el futuro, imaginando las cosas catastrficas que le podran suceder a sus seres queridos. "Fue ah cuando me tom en serio el empezar a hacer manualidades", dijo Huerta. Hacer manualidades puede ayudar a aquellos que sufren de ansiedad, depresin o dolor crnico, dicen los expertos. Tambin puede disminuir el estrs, aumentar la felicidad y proteger al cerebro de daos causados por el envejecimiento. Pocos estudios se han hecho especficamente en cuanto a hacer manualidades, pero los neurlogos empiezan a ver cmo estudios de actividades cognitivas, tales como resolver crucigramas, tambin podran aplicarse a quienes hacen complejos patrones de 'quilting'. Otros estn estableciendo conexiones entre los beneficios que la meditacin tiene en la salud mental, y el zen que se alcanza al momento de pintar o esculpir. "Est surgiendo una evidencia prometedora para respaldar lo que muchas de las personas que hacen manualidades han sabido desde hace bastante tiempo", dice Catherine Carey Levisay, una neuropsicloga autorizada y esposa de John Levisay, director ejecutivo de Craftsy.com. "Y es que crear algo -ya sea a travs del arte, la msica, la cocina, el 'quilting', la costura, los dibujos, la fotografa o la decoracin de pasteles- nos beneficia de varias maneras". Efectos similares a la meditacin Incluso hoy en da, aos despus de que Huerta aprendiera a tejer por primera vez, ella sabe que puede perderse horas en un patrn complejo.

El psiclogo Mihaly Csikszentimihalyi inicialmente describi este fenmeno como fluidez: unos cuantos momentos en el tiempo donde te absorbe tanto una actividad que nada ms parece importarte. La fluidez, dice Csikszentimihalyi, es el secreto de la felicidad: una declaracin que respalda con dcadas de investigacin. "Cuando estamos involucrados en algo que requiere creatividad, sentimos que estamos viviendo ms plenamente que durante el resto de nuestra vida", dijo Csikszentimihalyi en una conferencia TED en 2004. "Sabes que lo que necesitas hacer es posible de lograr, incluso si se trata de algo difcil, as que la sensacin de tiempo desaparece. Te olvidas de ti mismo. Te sientes parte de algo mucho mayor". Nuestro sistema nervioso solo puede procesar cierta cantidad de informacin a la vez, explica. sa es la razn por la que no puedes escuchar y entender a dos personas mientras te hablan al mismo tiempo. As que cuando alguien empieza a crear, su existencia fuera de esa actividad se "suspende temporalmente". "No le queda suficiente atencin para monitorear cmo se siente su cuerpo, o sus problemas en casa. No siente hambre o cansancio. Su cuerpo desaparece". Los efectos de la fluidez son similares a los de la meditacin, dice la terapeuta ocupacional Victoria Schindler. La ciencia ha demostrado que la meditacin puede, entre otras cosas, reducir el estrs y combatir la inflamacin. Nuestros cuerpos estn en un constante estado de estrs debido a que nuestro cerebro no puede establecer la diferencia entre una reunin con el jefe y un ataque de un oso, dice Schindler. Los movimientos repetitivos de tejer, por ejemplo, activan el sistema nervioso parasimptico, lo cual disipa esa respuesta de "lucha o huida". En el estudio "Las bases neurolgicas de la ocupacin", escrito en 2007, Schindler y la coautora Sharon Gutman afirman que los pacientes podran aprender a utilizar actividades como dibujar o pintar para provocar la fluidez, lo cual ofrecera una manera no farmacutica de regular las emociones fuertes como el enojo, o prevenir los pensamientos irracionales. "La fluidez tiene el potencial de ayudar a los pacientes a disipar el caos interno", escriben. Un antidepresivo natural El centro de recompensas en tu cerebro libera un neurotransmisor llamado dopamina cuando haces algo agradable. Los cientficos creen que la dopamina originalmente estaba diseada para hacernos repetir actividades que ayudaran a la sobrevivencia de la especie, como comer y tener sexo. Con el tiempo, hemos evolucionado de tal manera que el cerebro tambin libera dopamina mientras pintamos vidrio o decoramos un pastel.

"La dopamina en s es nuestro antidepresivo natural", dice Levisay. "En cualquier momento podemos encontrar una forma que no involucre medicinas para estimular el centro de recompensas... mientras ms lo hacemos, mejor vamos a estar". Hay evidencia de una encuesta que respalda el efecto de la dopamina al hacer manualidades. En un estudio realizado con ms de 3.500 tejedores, publicado en The British Journal of Occupational Therapy, el 81% de los encuestados respondieron que se sentan ms felices despus de tejer. Ms de la mitad inform que se sentan "muy felices". Y la recompensa de las manualidades va ms all de la creacin. Ver el producto final decorando tus paredes -o recibiendo los elogios de un ser querido- puede ofrecer varios estmulos de ese qumico que te hace sentir bien. Hacer manualidades tambin mejora nuestra auto eficacia, dice Levisay, o cmo nos sentimos respecto a desempear tareas especficas. Los psiclogos creen que un fuerte sentido de auto eficacia es clave para la forma en la que abordamos un nuevo reto y superamos las decepciones en la vida. As que, darte cuenta de que, en realidad puedes tejer en crochet un suter para tu sobrino, te podra ayudar a hacer el prximo trabajo que te asigne tu maestro. Las actividades creativas te pueden proteger del envejecimiento Ms de 35 millones de personas alrededor del mundo viven con demencia hoy en da. Para 2050, se espera que ese nmero se triplique, y los expertos se estn apresurando para encontrar formas de proteger al cerebro de esta condicin debilitante. Los neurlogos solan creer que el cerebro era un rgano esttico, dice Levisay, y que una vez estaba plenamente desarrollado a tus veintitantos aos, todo lo que podas hacer era perder el poder. Pero recientemente, la investigacin ha demostrado que nuestros cerebros son flexibles y pueden adaptarse a su ambiente, incluso cuando la persona es de edad avanzada; ste es un concepto que se conoce como neuroplasticidad. La evidencia que respalda este concepto es abrumadora. Estudios han encontrado que las actividades que son intelectualmente estimulantes, como aprender un nuevo idioma, pueden ayudar a prevenir la atrofia cerebral y retrasan la demencia de forma significativa. Y un ensayo clnico que fue publicado recientemente muestra que la capacitacin cognitiva puede mejorar las habilidades de razonamiento y la velocidad de procesamiento del cerebro hasta 10 aos despus de que dicha capacitacin haya sido completada. "El siguiente paso natural es estudiar otras actividades, no solo las pruebas de memoria o cognitivas", dice Levisay. "Qu pasa con las actividades de manualidades? Esto es algo que las personas hacen de forma natural porque son placenteras".

Hacer manualidades tambin es una actividad nica, dice Levisay, debido a la capacidad que tiene de involucrar muchas reas de tu cerebro. Puede mejorar tu memoria y lapso de atencin mientras involucra tu procesamiento visual-espacial, tu lado creativo y tus habilidades de resolucin de problemas. Los cientficos estn empezando a estudiar el impacto de las actividades recreativas en el cerebro. Jugar, leer y hacer manualidades podra reducir tus probabilidades de desarrollar impedimentos cognitivos leves en un 30 a 50%, segn un estudio realizado en 2011 y publicado en The Journal of Neuropsychiatry. "La hiptesis es que mientras ms estimulante sea tu ambiente... ms estars aumentando la complejidad del cerebro, y as, es ms lo que te puedes dar el lujo de perder", dice Levisay. "Ests creando una reserva".