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Complejidad restringida, complejidad general

Aquest article estudia laparici tardana de la complexitat en lmbit cientfic, des de la seva invisibilitat en la cincia clssica a la seva introducci posterior en diferents disciplines cientfiques. Aix mateix, analitza les diferncies entre dues concepcions fonamentals de la complexitat: la restringida i la generalitzada. El text repassa les nocions incorporades en la complexitat, com la noci de sistema, emergncia, caos, auto-eco-organitzaci, aix com els principis hologrmic i dialgic. En la part final, sexposen propostes per tal dincorporar la complexitat en el sistema educatiu.

Este artculo estudia la aparicin tarda de la complejidad en el mbito cientfico, desde su invisibilidad en la ciencia clsica a su introduccin posterior en diferentes disciplinas cientficas. Asimismo, analiza las diferencias entre dos concepciones fundamentales de la complejidad: la restringida y la generalizada. El texto repasa las nociones incorporadas en la complejidad, como la nocin de sistema, emergencia, caos, auto-eco-organizacin, as como los principios hologrmico y dialgico. En la parte final, se exponen propuestas para incorporar la complejidad en el sistema educativo.

This article begins by tracking the appearance of complexity in scientific discourse, from its invisibility in classical science to its belated introduction in various disciplines. The author then analyses the differences between the two fundamental ways of understanding the concept: restricted complexity and generalised complexity. He reviews the various notions included in complexity, such as system, emergence, chaos and self-eco-organisation, as well as the hologrammatic and dialogical principles. Finally, he proposes ways of incorporating complexity in the education system.

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Edgar Morin Director emrito de investigaciones del CNRS. Doctor honoris causa de ms de 14 universidades en todo el mundo

Los tres principios del rechazo de la complejidad por la ciencia clsica La ciencia clsica ha rechazado la complejidad en virtud de tres principios explicativos fundamentales. (1) El principio del determinismo universal, ilustrado por el demonio de Laplace, capaz, gracias a su inteligencia y sus sentidos extremadamente desarrollados, de conocer no slo todo acontecimiento pasado sino tambin de predecir todo acontecimiento futuro. (2) El principio de reduccin, que consiste en conocer cualquier compuesto nicamente a partir del conocimiento de las partes bsicas que lo constituyen. (3) El principio de disyuncin, que consiste en aislar y separar las dificultades cognoscitivas unas de otras, llevando a la separacin entre disciplinas que se han vuelto hermticas unas de otras. Estos principios han conducido a desarrollos extremadamente brillantes, importantes y positivos del conocimiento cientfico, hasta el punto que los lmites de inteligibilidad que comportaban se han hecho incluso ms importantes que sus elucidaciones. En esta concepcin cientfica, la nocin de complejidad es rechazada totalmente. Por una parte, complejidad significa corrientemente confusin e incertidumbre; la expresin es complejo expresa, de hecho, la dificultad en dar una definicin o una explicacin. Por otra parte, como el criterio de la verdad de la ciencia clsica se expresa en forma de leyes y conceptos simples, la complejidad se refiere solamente a las apariencias superficiales o ilusorias. Aparentemente, los fenmenos se presentan de modo confuso e incierto, pero la misin de la ciencia es la de destapar, detrs de estas apariencias, el orden escondido, que es la autntica realidad del universo.
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Ttulo original: Complexit restreinte, complexit gnrale, presentado en el coloquio Intelligence de la complexit: pistmologie et pragmatique, Cerisy-La-Salle, 26 junio de 2005. Traducido del francs por Pep Lobera.

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Ciertamente, la ciencia occidental no ha sido la nica en buscar la verdadera realidad detrs de las apariencias; en la concepcin hinduista el mundo de apariencias, el my, es ilusorio, y en la concepcin budista el samsra, el mundo de los fenmenos, no es la realidad ltima; pero la verdadera realidad, tanto en el mundo hinduista como en el budista, es inexpresable y en ltima instancia incognoscible. Mientras que, en la ciencia clsica, detrs de las apariencias existe el orden impecable e implacable de la naturaleza. En definitiva, la complejidad es invisible en el despiece disciplinario de la realidad. En efecto, el sentido original de la palabra viene del complexus latino, que significa lo que est tejido junto. La peculiaridad, no de la disciplina en s, sino de la disciplina tal como se concibe, no comunicante con otras disciplinas, cerrada sobre s misma, desintegra naturalmente la complejidad. Por todas estas razones, se entiende porqu la complejidad ha sido invisible o ilusoria, y porqu el trmino ha sido rechazado deliberadamente. Complejidad. Una primera brecha: la irreversibilidad Sin embargo, se produce una primera brecha en el universo cientfico a lo largo del siglo XIX; la complejidad aparece de ella de facto antes de comenzar a ser reconocida de jure. La complejidad hace su aparicin de facto con el enunciado del segundo principio de la termodinmica, el cual indica que la energa se degrada bajo forma calorfica: este principio se inscribe en la irreversibilidad del tiempo, mientras que hasta entonces las leyes fsicas eran en principio reversibles, y que incluso en la concepcin de la vida, el fijismo de las especies no necesitaba del tiempo. La cuestin importante aqu no es tan slo la irrupcin de la irreversibilidad, y por lo tanto del tiempo, sino tambin la aparicin de un desorden desde que el calor es concebido como una agitacin de molculas; el movimiento desordenado de cada molcula es impredecible, salvo si nos situamos a escala estadstica donde efectivamente se logran determinar leyes de distribucin. La ley del crecimiento irreversible de la entropa ha dado lugar a mltiples especulaciones y, ms all del estudio de los sistemas cerrados, a una primera reflexin sobre el universo, ya que ste, si se encuentra sometido al segundo principio, tendera a la dispersin, a la uniformidad, pues, hacia la muerte. Esta concepcin de la muerte del universo, rechazada durante mucho tiempo, reaparece hoy en la cosmologa con el descubrimiento de la llamada energa negra, que conducira a la dispersin de las galaxias y parecera anunciarnos que el universo tiende a una dispersin generalizada. As como deca el poeta
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Eliott el universo morir en un cuchicheo (whisper) La llegada del desorden, de la dispersin, de la desintegracin, constituye as un atentado fatal para la visin perfecta, ordenada y determinista. Y harn falta muchos esfuerzos no hemos llegamos ah todava, precisamente porque es contrario al paradigma imperante para comprender que el principio de dispersin, que aparece desde el nacimiento del universo con esa deflagracin inaudita llamada impropiamente big bang, se combina con un principio contrario de enlace y de organizacin, que se manifiesta en la creacin de ncleos, de tomos, de galaxias, de estrellas, de molculas, de la vida. Interaccin Orden - Desorden - Organizacin Cmo es que ambos fenmenos estn relacionados? Esto es lo que intent mostrar en el primer volumen de La Mthode (El Mtodo). Debemos asociar los principios antagonistas de orden y de desorden, y asociarlos haciendo emerger otro principio que es el de la organizacin. He aqu, de hecho, una visin compleja a la que se ha rechazado considerar durante mucho tiempo, porque no se puede concebir que el desorden pueda ser compatible con el orden, y que la organizacin pueda estar relacionada con el desorden, siendo su antagonista. Al mismo tiempo que el del universo, se alter el orden implacable de la vida. Lamark introduce la idea de evolucin, Darwin introduce la variacin y la competicin como los motores de la evolucin. El post-darvinismo, si bien atenu en ciertos casos el carcter radical del conflicto, aport otra antinomia al orden: el azar, incluso dira un exceso de azar. En la concepcin neodarviniana, para evitar llamar creacin o invencin a las nuevas formas de organizacin viva como las alas, el ojo se tiene mucho miedo a la palabra invencin y a la palabra creacin, se coloc el azar en la proa. Se puede comprender, adems, el miedo a la creacin porque la ciencia rechaza el creacionismo, es decir, la idea de que Dios sea creador de formas vivas. Pero el rechazo al creacionismo ha terminado por enmascarar la creatividad que se manifiesta en la historia de la vida y en la historia de la humanidad. Y, desde el punto de vista filosfico, ha sido bastante reciente que Bergson y luego, de otro modo, Castoriadis, hayan puesto en el centro de su concepcin la idea de creacin. Por otra parte, a principios del siglo XX, la microfsica introdujo una incertidumbre fundamental en el universo de las partculas que deja de obedecer a las concepciones del espacio y el tiempo caractersticas de nuestro universo llamado macro-fsico. Cmo entonces estos dos universos, que son los mismos
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pero a una escala diferente, son compatibles? Hoy se empieza a concebir que podemos pasar del universo microfsico al nuestro, ya que se enlazan entre ellos un cierto nmero de elementos cunticos, en virtud de un proceso llamado decoherencia. Pero queda este formidable hiato lgico y conceptual entre ambas fsicas. Finalmente, a gran escala mega-fsica la teora einsteiniana descubre que el espacio y el tiempo estn relacionados, lo que hace que nuestra realidad vivida y percibida sea solamente meso-fsica, situada entre la realidad microfsica y la realidad mega-fsica. El caos Todo lo anterior hizo que se vieran afectados los dogmas de la ciencia clsica, pero de facto, aunque cada vez ms momificados, stos permanecen. Y, sin embargo, van a aparecer algunos trminos extraos. Por ejemplo, el trmino catstrofes, sugerido por Ren Thom para tratar de hacer inteligibles los cambios de forma discontinuos; ms tarde el fractalismo de Mandelbrot; luego las teoras fsicas del caos, que adems se generalizan, ya que hoy se cree que el sistema solar, el mismo que parece obedecer a un orden absolutamente impecable y mensurable con la ms extrema precisin, cuando se considera su evolucin en millones de aos es un sistema catico que contiene una inestabilidad dinmica que modifica, por ejemplo, la rotacin de la Tierra alrededor de s misma o alrededor del Sol. El proceso catico puede obedecer a estados iniciales deterministas, pero stos no pueden ser conocidos de modo exhaustivo, y las interacciones que se desarrollan en este proceso alteran toda previsin. Variaciones nfimas tienen consecuencias considerables a escalas grandes de tiempo. La palabra caos, en esta fsica, tiene una acepcin muy delimitada: la de desorden aparente y de impredecibilidad. El determinismo est a salvo en su principio, pero es inoperante ya que no se pueden conocer de modo exhaustivo los estados iniciales. Estamos, de hecho, desde la deflagracin originaria y para siempre, sumergidos en un universo catico. La emergencia de la nocin de la complejidad Sin embargo, la complejidad todava se desconoca en fsica, en biologa, en ciencias humanas. Obviamente, despus de ms de medio siglo, la palabra complejidad haba irrumpido, pero en un mbito que haba permanecido

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impermeable tanto para las ciencias humanas y sociales como para las ciencias naturales propiamente dichas. En el seno de una especie de nebulosa espiral de matemticos y de ingenieros, en los aos 1940-50, es donde surgieron, ms o menos al mismo tiempo, y se unieron en seguida la teora de la informacin, la ciberntica y la teora de los sistemas. En medio de esta nebulosa, la complejidad aparece con Ashby para definir el grado de variedad en un sistema dado. La palabra aparece pero no contamina, porque en el fondo el nuevo pensamiento queda muy confinado; las contribuciones de Von Neumann y de Von Foerster van a permanecer completamente ignoradas, y todava hoy lo estn en las ciencias disciplinarias cerradas sobre s mismas. Se puede decir tambin que la definicin del azar de Chaitin como incompresibilidad algortmica es aplicable a la complejidad. Desde entonces, los trminos de azar, desorden, complejidad tienden a superponerse unos a otros y a veces a confundirse. Existan brechas, pero no todava no haba una apertura. sta llegara del Instituto de Santa Fe (1984), donde la palabra se impone para designar como sistemas complejos a sistemas dinmicos con un gran nmero de interacciones y de retroalimentaciones, dentro de los cuales se llevan a cabo procesos muy difciles de predecir y controlar que la concepcin clsica era incapaz de contemplar. De esta manera, los dogmas o paradigmas de la ciencia clsica comienzan a ser discutidos. La nocin de emergencia aparece en El azar y la necesidad (Le hasard et la ncessit), Jacques Monod realiza un gran estudio de la emergencia, es decir, de las cualidades y las propiedades que aparecen cuando se constituye la organizacin de un sistema vivo, cualidades que evidentemente no existan cuando las partes se presentaban de manera aislada. Esta nocin es repetida, aqu y all, cada vez ms, pero como una simple constatacin, sin ser verdaderamente cuestionada (mientras que se trata de una bomba conceptual). Es as como se lleg a la complejidad que yo llamo restringida (restreinte): la palabra complejidad se introduce en la teora de los sistemas complejos; mientras, aqu y all se va introduciendo la idea de ciencias de la complejidad englobando la concepcin fractalista y la teora del caos. La complejidad restringida se ha difundido bastante recientemente y, tras una dcada en Francia, se han saltado muchas barreras. Por qu? Porque cada vez ms se afrontaba un vaco terico all donde aparecan las ideas de caos, fractal, desorden e incertidumbre, y entonces haca falta que la palabra complejidad abarcara ese conjunto. Esta complejidad est restringida nicamente a los sistemas considerados complejos, porque empricamente se presentan en

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una multiplicidad de procesos interrelacionados, interdependientes y retroactivamente asociados. De hecho, la complejidad jams se cuestiona, ni se piensa de manera epistemolgica. Aqu aparece el corte epistemolgico entre complejidad restringida y complejidad generalizada, ya que pienso que todo sistema, cualquiera que sea, es complejo en su misma naturaleza. La complejidad restringida ha permitido llevar a cabo avances importantes en la formalizacin, en las posibilidades de modelizacin, que en s mismas favorecen potencialidades interdisciplinarias. Pero nos mantenemos en la epistemologa de la ciencia clsica. Cuando se buscan las leyes de la complejidad, todava enganchamos la complejidad como un vagn detrs de la verdadera locomotora, la que produce leyes. Se ha formado un hbrido entre los principios de la ciencia clsica y los avances hacia su futuro. En realidad, se evita el problema fundamental de la complejidad que es epistemolgico, cognoscitivo, paradigmtico. En cierto modo, se reconoce la complejidad, pero descomplejizndola. De esta manera, se abre la brecha y luego se intenta taponarla: el paradigma de la ciencia clsica permanece, solamente agrietado. La complejidad generalizada Pero entonces, qu es la complejidad generalizada? Necesita, insisto, un replanteamiento epistemolgico, es decir, que lleve a la organizacin del conocimiento mismo. Y es un problema paradigmtico en el sentido en el que he definido paradigma.2 Puesto que un paradigma de simplificacin controla la ciencia clsica, imponiendo un principio de reduccin y un principio de disyuncin a todo conocimiento, debera existir un paradigma de complejidad que impusiese un principio de distincin y un principio de conjuncin. Por oposicin a la reduccin, la complejidad requiere que se traten de comprender las relaciones entre el todo y las partes. El conocimiento de las partes no basta, el conocimiento de todo como todo tampoco basta, si se ignoran sus partes; debemos, pues, realizar un ir y venir en bucle para reunir el conocimiento del todo y el de las partes. As, el principio de reduccin es sustituido por un principio que concibe la relacin de implicacin mutua todo-partes.

Cfr. Mthode 4, Les ides, p.211-238, Le Seuil, 1991

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El principio de disyuncin, el principio de separacin (entre objetos, entre disciplinas, entre nociones, entre sujeto y objeto de conocimiento), debe sustituirse por un principio que mantenga la distincin pero que trate de establecer la relacin. El principio del determinismo generalizado debera sustituirse por un principio que conciba una relacin entre orden, desorden y organizacin. Considerando, por supuesto, que orden no slo significa leyes sino tambin estabilidades, regularidades, ciclos organizadores, y que desorden no es slo dispersin, desintegracin, sino que tambin puede ser obstruccin, colisiones, irregularidades. Retomemos ahora la palabra de Weaver, de un texto de 1948 al que nos referimos a menudo, que deca ms o menos: el siglo XIX fue el siglo de la complejidad desorganizada y el siglo XX debe ser el de la complejidad organizada. Cuando deca complejidad desorganizada, pensaba en la irrupcin del segundo principio de la termodinmica y en sus consecuencias. La complejidad organizada significa a nuestros ojos que los sistemas son complejos porque su organizacin supone, comporta o produce complejidad. Consecuentemente, un problema capital es la relacin, inseparable (mostrado en La Mthode 1), entre complejidad desorganizada y complejidad organizada. Veamos ahora las tres nociones que estn presentes aunque, en mi opinin, no realmente planteadas, en la complejidad restringida: la nocin de sistema, la de emergencia y la de caos. Sistema: debe concebirse que todo sistema es complejo Qu es un sistema? Es una relacin entre unas partes que pueden ser muy diferentes entre s y que constituyen un todo, a la vez organizado, organizante y organizador. Sobre eso, conocemos la vieja frmula de que el todo es ms que la suma de las partes, porque la suma de las cualidades o las propiedades de las partes no basta para conocer las del todo: aparecen cualidades o propiedades nuevas, debidas a la organizacin de estas partes en un todo, stas son las emergencias. Pero hay tambin una substraccin que he querido poner de relieve enunciando que el todo no slo es ms que la suma de las partes, tambin es menos que la suma de las partes. Por qu? Porque un cierto nmero de cualidades y propiedades presentes en las partes puede ser inhibido por la organizacin del todo. As, a pesar de que cada una
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de nuestras clulas contenga la totalidad de nuestro patrimonio gentico, slo una pequea parte se encuentra activada, mientras que el resto est inhibido. En la relacin humana individuo-sociedad, las posibilidades de las libertades en ltima instancia delincuenciales o criminales inherentes a cada individuo, van a verse inhibidas por la organizacin de la polica, las leyes y el orden social. Consecuentemente, como deca Pascal, debemos concebir la relacin circular: no se pueden conocer las partes si no se conoce el todo, pero tampoco se puede conocer el todo si no se conocen las partes. As, la nocin de organizacin se vuelve capital, ya que es a travs de la organizacin de las partes en un todo como aparecen las cualidades emergentes y desaparecen las cualidades inhibidas.3 Emergencia de la nocin de emergencia Lo importante en la emergencia es el hecho de que sea indeducible de las cualidades de las partes, y por lo tanto irreducible; aparece solamente a partir de la organizacin del todo. Esta complejidad est presente en cualquier sistema, empezando por el H2O, la molcula de agua que contiene un cierto nmero de cualidades o propiedades que no poseen el hidrgeno o el oxgeno por separado, los cuales, a su vez, tienen cualidades que no posee la molcula de agua. Hay un nmero reciente de la revista Science et Avenir4 que est dedicado a la emergencia; al relacionar emergencia y organizacin, uno se pregunta si es una fuerza escondida en la naturaleza, una virtud intrnseca. A partir del descubrimiento de la estructura del patrimonio gentico en el ADN, donde apareci que la vida estaba constituida por ingredientes fisicoqumicos presentes en el mundo material, por lo tanto a partir del momento en que estuvo claro que no hay una materia especficamente viva, una sustancia especficamente viva, que no hay una fuerza vital (lan vital) en el sentido bergsoniano, sino solamente materia fisicoqumica que con un cierto grado de complejidad organizadora produce las cualidades de lo vivo como la autorreproduccin, la autorreparacin, as como un cierto nmero de aptitudes cognitivas o informacionales a partir de este momento, el vitalismo es rechazado,

Desarrollo la idea que organizacin comporta complejidad en La Mthode 1, La nature de la nature, p.94-151, Le Seuil, 1977. Ciencia y Futuro, una revista popular francesa (N. del T.)

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el reduccionismo debera ser rechazado y es la nocin de emergencia la que cobra una importancia capital, ya que un cierto tipo de complejidad organizadora produce las cualidades especficas de la auto-organizacin. El espritu (mens, mente) es una emergencia. Es la relacin cerebro-cultura que produce como emergencia las cualidades psquicas, mentales, con todo lo que esto contiene de lenguaje, conciencia, etc. Los reduccionistas son incapaces de concebir la realidad del espritu y quieren explicarlo todo a partir de las neuronas. Los espiritualistas, incapaces de concebir la emergencia del espritu a partir de la relacin cerebro-cultura, hacen del cerebro, todo lo ms, un tipo de repetidor de televisin. La complejidad de la organizacin La nocin de emergencia es una nocin capital, pero reenva al problema de la organizacin, y es la organizacin la que da consistencia a nuestro universo. Por qu hay organizacin en el universo? No podemos responder a esta cuestin, pero podemos examinar la naturaleza de la organizacin. Si pensamos que existen problemas de irreductibilidad, de indeducibilidad, de relaciones complejas entre las partes y el todo, y si pensamos adems que un sistema es una unidad compuesta de partes diferentes, estamos obligados a unir la nocin de unidad y la de pluralidad o por lo menos la de diversidad. Entonces nos damos cuenta de que hay que llegar a una complejidad lgica, porque debemos unir nociones que normalmente se rechazan lgicamente, como la unidad y la diversidad. Y hasta el azar y la necesidad, el desorden y el orden necesariamente se combinan para concebir la gnesis de las organizaciones fsicas, as como en la hiptesis plausible de que el tomo de carbono necesario para la creacin de la vida se constituy en una estrella anterior a nuestro sol, por el encuentro exactamente en el mismo momento coincidencia absoluta de tres ncleos de helio. As, en estrellas donde hay unos mil millones de interacciones y de encuentros, el azar hace encontrarse estos tres ncleos, pero cuando este azar se produce es necesario que se constituya un tomo de carbono. Ests obligado a relacionar estas nociones totalmente disociadas en el entendimiento que nos ha sido inculcado desde, desgraciadamente, la infancia, el orden, el desorden, la organizacin. Logramos entonces concebir lo que he llamado auto-eco-organizacin, es decir, la organizacin viva.

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La auto-eco-organizacin La palabra auto-organizacin haba surgido y haba sido utilizada desde finales de la dcada de 1950 por matemticos, ingenieros, cibernticos, neurlogos. Se haban realizado tres conferencias importantes sobre el tema self organizing systems, paradjicamente, la palabra no haba penetrado en la biologa y es un bilogo marginal, Enrique Atlan, quien repiti esta idea en un gran aislamiento intelectual en el seno de su corporacin en los aos 70. Finalmente, la palabra surgi en los aos 80-90 en Santa Fe como una idea nueva, a pesar de que ya exista desde haca cerca de medio siglo. Pero todava no se impuso en la biologa. Llamo auto-eco-organizacin a la organizacin viva, segn la idea de que la auto-organizacin depende de su medio ambiente para obtener energa e informacin: en efecto, como constituye una organizacin que trabaja para automantenerse, degrada energa en su trabajo, por lo que debe obtener energa de su medio ambiente. Adems, debe buscar alimento y defenderse de lo que le amenaza, por lo que debe comportar un mnimo de capacidades cognoscitivas. Llegamos a lo que llamo lgicamente el complejo de autonoma-dependencia. Para que un ser vivo sea autnomo, hace falta que dependa de su medio ambiente en materia y energa, y tambin en conocimiento e informacin. Cuanto ms se desarrolle la autonoma, ms dependencias mltiples se van a desarrollar. Cuanto ms me permita mi ordenador tener un pensamiento autnomo, ms va a depender de electricidad, de redes, de coacciones sociolgicas y materiales. Llegamos, entonces, a una nueva complejidad para concebir la organizacin viva: la autonoma no puede concebirse sin su ecologa. Adems, debemos observar un proceso autogenerador y autoproductor, es decir, la idea de un bucle recursivo que nos obliga a romper con nuestras ideas clsicas de producto productor, y de causa efecto. En un proceso autogenerador o autoproductor o autopotico o autoorganizador, poco importan aqu las palabras, los productos son necesarios para su propia produccin. Somos los productos de un proceso de reproduccin, pero ese proceso slo puede continuar si nosotros, individuos, nos emparejamos para continuar el proceso. La sociedad es el producto de interacciones entre individuos humanos, pero la sociedad se constituye con sus emergencias, su cultura, su lenguaje, que retroacta sobre los individuos y de esta manera producirlos como individuos humanos abastecindoles de lenguaje y cultura. Somos producidos y productores. Las causas producen efectos que son necesarios para su propia causacin.

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La idea de bucle ya haba sido introducida por Norbert Wiener en la idea de retroalimentacin, negativa y positiva, finalmente sobre todo negativa; luego se generaliz sin que se hubiera reflexionado realmente sobre las consecuencias epistemolgicas que contena. Hasta en el ejemplo ms banal, el de un sistema trmico alimentado por una caldera que abastece la calefaccin de un edificio, tenemos esta idea de indivisibilidad de efecto y causa: gracias a un dispositivo de control de temperatura, cuando se alcanzan 20C, la calefaccin se para; cuando la temperatura ha descendido demasiado, la calefaccin se pone en marcha. Es un sistema circular, donde el efecto mismo interviene en la causa que permite la autonoma trmica del conjunto con relacin a un medio ambiente fro. Es decir, que la retroalimentacin es un proceso que complejiza la causalidad. Pero las consecuencias de esto no se haban llevado al plano epistemolgico. Por tanto, la retroalimentacin ya es, en si, un concepto complejo, incluso en los sistemas no vivos. La retroalimentacin negativa es la que permite anular las divergencias que tienden a formarse sin cesar, como el descenso de la temperatura en relacin a la norma. La retroalimentacin positiva se desarrolla cuando el sistema de regulacin ya no es capaz de anular las divergencias; stas pueden entonces amplificarse y dirigirse hacia un runaway, un tipo de desintegracin generalizada, como a menudo sucede en nuestro mundo fsico. Pero se ha podido ver, siguiendo la idea que avanzara hace ms de 50 aos Magoroh Maruyama, que la retroalimentacin positiva, es decir, la divergencia creciente, es un elemento que permite la transformacin en la historia humana. Todos los grandes procesos de transformacin se han iniciado a partir de divergencias, como la divergencia monotesta en un mundo politesta, la divergencia religiosa del mensaje de Jess en el seno del mundo judo, y ms tarde la divergencia de la divergencia, transformada por Pablo en el seno del imperio romano; divergencia, el mensaje de Mahoma expulsado de La Meca y refugiado en Medina. El nacimiento mismo del capitalismo es divergente en un mundo feudal. El nacimiento de la ciencia moderna es un proceso divergente a partir del siglo XVII. El socialismo es una idea divergente en el siglo XIX. Es decir, todos los procesos comienzan con divergencias que, cuando no son asfixiadas, exterminadas, son entonces capaces de llevar a cabo transformaciones en cadena. La relacin entre local y global En la complejidad lgica, encontramos la relacin entre local y global. Hemos credo poder asumir las dos verdades de lo global y lo local en axiomas del estilo: pensar globalmente y actuar localmente. En realidad, en nuestra poca
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planetaria estamos, creo, obligados a pensar al mismo tiempo local y globalmente, y tratar de actuar a la vez local y globalmente. Adems, es complejo igualmente que verdades locales puedan convertirse en errores globales. Por ejemplo, cuando nuestro sistema inmunolgico rechaza con la mayor de las energas el corazn que se le incorpora como a un extrao maligno, esta verdad local se convierte en un error global, ya que el organismo muere. Pero tambin podemos decir que verdades globales pueden conducir a errores locales, la verdad de la necesidad de luchar contra el terrorismo puede conducir a intervenciones que van a favorecer todava ms el desarrollo del terrorismo, veamos sino el caso de Irak. Herclito: Vivir de muerte, morir de vida En esta unin de nociones lgicamente complejas, hay una relacin vida-muerte. A menudo he citado la frase iluminadora de Herclito, del siglo VI a.C.: Vivir de muerte, morir de vida. Se ha vuelto inteligible recientemente, a partir del momento en que supimos que nuestro organismo que degrada su energa, deba no slo reconstituir molculas, sino que nuestras mismas clulas se degradaban y producamos nuevas clulas. Vivimos de la muerte de nuestras clulas. Y este proceso de regeneracin permanente casi de rejuvenecimiento permanente, es el proceso de la vida. Esto permite aadir a la acertada frmula de Bichat, que dice que la vida es el conjunto de funciones que luchan contra la muerte, este extrao complemento que nos presenta una complejidad lgica: integrando la muerte para luchar mejor contra la muerte. Lo que se conoce sobre este proceso es extremadamente interesante: se ha sabido bastante recientemente que las clulas que mueren no son slo las clulas envejecidas; clulas aparentemente sanas que reciben diferentes mensajes de las clulas prximas deciden, en un momento dado, suicidarse. Se suicidan y los fagocitos van a devorar sus pedazos. As el organismo determina que las clulas deben morir antes de que hayan alcanzado la edad de la senescencia. Es decir, que la muerte de las clulas y su liquidacin post mortem estn contenidas en la organizacin viva. Hay un tipo de fenmeno de autodestruccin, de apoptosis, ya que este trmino ha sido tomado en el mundo vegetal para designar la escisin de los tallos en otoo llevada a cabo por los rboles para que las hojas muertas caigan. De una parte, cuando hay una insuficiencia de muertes celulares a causa de accidentes y perturbaciones, hay un cierto nmero de enfermedades que son mortales a cierto plazo, como la osteoporosis, esclerosis diversas y ciertos tipos de cncer, donde algunas clulas se niegan a morir, se vuelven amortales,
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forman tumores y van a deambular en forma de metstasis (puede parecer que es una rebelin de clulas a su muerte individual lo que conduce a estas formas de muerte del organismo). Por otra parte, el exceso de muertes celulares determina el sida, parkinson y alzheimer. Vemos hasta qu punto es compleja esta relacin vida-muerte: hace falta que mueran clulas, pero no demasiadas! Vivimos entre dos catstrofes, el exceso o la insuficiencia de mortalidad. Nos encontramos de nuevo con el problema fundamentalmente epistemolgico de la complejidad generalizada. Mquinas no triviales Los seres vivos son mquinas pero, a diferencia de las artificiales, que son mquinas triviales deterministas (de las que se conocen los outputs cuando se conocen los inputs), son mquinas no triviales (von Foerster) de las que se pueden predecir comportamientos innovadores. Somos mquinas, esta verdad ya apareca en Lhomme-machine de La Mettrie. Somos mquinas fsicas, mquinas trmicas, funcionamos a 37C de temperatura. Pero somos mquinas complejas. Von Neumann estableci la diferencia entre las mquinas vivas y las mquinas artificiales generadas por la tcnica: los componentes de las mquinas tcnicas, an teniendo la cualidad de ser extremadamente fiables, caminan hacia su degeneracin, hacia su desgaste, desde el mismo instante en que inician su funcionamiento. Mientras que la mquina viva, constituida en gran parte por componentes poco fiables, las protenas que se degradan y comprendemos bien que es esta falta de fiabilidad de las protenas lo que les permite reconstituirse sin cesar, es capaz de regenerarse y de repararse; tambin se dirige hacia la muerte, pero despus de un proceso de desarrollo. La clave de esta diferencia est en la capacidad de autorreparacin y de autorregeneracin. La palabra regeneracin tiene aqu una importancia capital. Podemos decir que las innovaciones que surgen en la evolucin viva, ya sean determinadas por cambios en el ambiente o por la irrupcin de azares mltiples, como la aparicin del esqueleto en los vertebrados, las alas en el insecto, el ave o el murcilago, todas estas creaciones, son lo caracterstico de las mquinas no triviales. Es decir, dan una respuesta nueva a desafos que seran insuperables sin esta respuesta. Todos los personajes importantes de la historia humana, en el plano intelectual, religioso, mesinico, poltico, han sido mquinas no triviales. Podemos decir que toda la Historia de la Humanidad, que empieza hace diez mil aos, es una
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historia no trivial; es decir, una historia hecha de imprevistos, de inesperados, de destrucciones y de creaciones. La historia de la vida que la precede es una historia no trivial, y la historia del universo, en la est incluido el nacimiento de la vida y ms tarde el de la humanidad, es una historia no trivial. Estamos obligados a desbanalizar el conocimiento y nuestra visin del mundo. Complejizar la nocin de caos Hemos visto cmo la nocin de sistema nos lleva a complejidades de organizacin que, a su vez, nos conducen a complejidades lgicas. Miremos ahora la nocin de caos tal como aparece en el seno de la teora del caos y que comporta desorden e impredictibilidad. El aleteo de las alas de una mariposa en Melbourne puede provocar, por una sucesin de procesos en cadena, un cicln en Jamaica, por ejemplo. En realidad, creo que la palabra caos debe ser considerada en su sentido ms profundo, su sentido griego. Sabemos que en la concepcin del mundo griego, el Caos se encuentra en el origen del Cosmos. El caos no es desorden puro, sino que conlleva la indistincin entre las potencialidades de orden, desorden y organizacin, a partir de las cuales nace un cosmos, que es un universo ordenado. Los griegos vieron un poco demasiado de orden en el cosmos, que es efectivamente ordenado, ya que el espectculo inmediato, el orden impecable del cielo que vemos cada noche con estrellas, est siempre en el mismo sitio, y si los planetas son mviles regresan tambin al mismo lugar en un orden impecable. Sin embargo, sabemos hoy con las concepciones ampliadas del tiempo csmico que todo este orden es a la vez temporal y parcial en un universo de movimiento, colisin y transformacin. Caos y Cosmos estn asociados he empleado la palabra de Caosmos, existe aqu tambin una relacin circular entre ambos trminos. Hay que tomar la palabra caos en un sentido mucho ms profundo y ms intenso que el que tiene en la teora fsica del caos. La necesidad del contextualizacin Retomemos el trmino complexus en el sentido de lo que est entretejido. Es una palabra muy importante, que indica que la divisin del conocimiento impide relacionar y contextualizar. El modo de conocimiento propio de la ciencia disciplinaria asla los objetos, unos de otros, y los asla de su medio ambiente. Se puede decir que el principio de la experimentacin cientfica permite tomar un cuerpo fsico de la Naturaleza,
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aislarlo en el medio artificial y controlado de un laboratorio, para luego estudiar este objeto en funcin de las perturbaciones y variaciones que se le hace experimentar. Efectivamente, esto permite conocer un cierto nmero de sus cualidades y propiedades. Pero se puede decir tambin que este principio de descontextualizacin ha sido nefasto tan pronto como se aplic a la vivo. La observacin llevada a cabo desde 1960 por Janet Goodall de una tribu de chimpancs en su medio natural pudo mostrar la supremaca de la observacin (en medio natural) sobre la experimentacin (en un laboratorio) para conocerlos.5 Fue necesaria mucha paciencia para que Janet Goodall pudiera percibir que los chimpancs posean personalidades diferentes unos de otros, con relaciones bastante complejas de amistad, de rivalidad; toda una psicologa y una sociologa de los chimpancs aparecieron en su complejidad, invisibles a los estudios realizados en laboratorio o en jaula. La idea de conocer a los seres vivos en su medio ambiente se ha vuelto capital en etologa animal. Insistamos, la autonoma de lo vivo necesita ser concebida en su medio ambiente. Ahora, con la toma de conciencia de las degradaciones que nuestro desarrollo tecno-econmico hace sufrir a la biosfera, nos damos cuenta del lazo vital con la misma biosfera que creamos haber reducido a objeto de manipulacin. Si la degradamos, nos degradamos, y si la destruimos, nos destruimos. La necesidad de contextualizacin es extremadamente importante. Dira incluso que es un principio del conocimiento: cualquiera que haga una traduccin en una lengua extranjera buscar una palabra desconocida en el diccionario; pero si la palabra es polismica, no sabr inmediatamente cul es la traduccin correcta, buscar el sentido de la palabra en el sentido de la frase, a la luz del sentido global del texto. A travs de este ejercicio del texto a la palabra, del texto al contexto y del contexto a la palabra, va a cristalizarse un sentido. En otras palabras, la insercin en el texto y en el contexto es una evidente necesidad cognoscitiva. Tomemos por ejemplo la economa, la ciencia social ms avanzada desde el punto de vista matemtico, pero que est aislada de contextos humanos, sociales, histricos y sociolgicos: su poder de prediccin es extremadamente dbil porque la economa no funciona de manera aislada: sus previsiones deben ser revisadas sin cesar, lo que nos indica la imperfeccin de una ciencia muy avanzada pero demasiado cerrada. De manera ms general, al conjunto de las ciencias humanas les falta contextualizacin mutua.
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Cfr. Le Paradigme Perdu, pp. 5154.

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A menudo cito el caso del embalse de Asun por ser revelador y significativo: fue construido en el Egipto de Nasser para poder regular el curso de un ro caprichoso, el Nilo, y producir energa elctrica en un pas que la necesitaba en gran medida. Pero, qu ocurri al cabo de un cierto tiempo? Ocurri que aquella presa retena parte de los limos que fertilizaban el valle del Nilo, lo que oblig a la poblacin agrcola a abandonar los campos para ir a superpoblar las grandes metrpolis como El Cairo; retena parte de los peces que servan de alimento a la poblacin vecina; y adems hoy, la acumulacin de limos debilita la presa y causa nuevos problemas tcnicos. Esto no quiere decir que el embalse de Asun no debiera haberse construido, sino que todas las decisiones tomadas nicamente en un contexto tecno-econmico corren el riesgo de tener consecuencias desastrosas. Es como el desvo de ros en Siberia que realiz el gobierno sovitico y cuyas consecuencias perversas fueron ms importantes que las positivas. Hace falta pues reconocer la inseparabilidad de lo separable, a nivel histrico y social, como ha sido reconocido ya a nivel microfsico. Segn la fsica cuntica, confirmada por los experimentos de Aspect, dos entidades microfsicas estn conectadas inmediatamente una a otra, aunque se encuentren separadas por el espacio y el tiempo. Ms an, llegamos a la idea de que todo lo que est separado es, al mismo tiempo, inseparable. Los principios hologrmico y dialgico Hay que avanzar igualmente el principio hologrmico u hologramtico, segn el cual no slo una parte est dentro de un todo sino que tambin el todo est dentro de la parte; de la misma manera que la totalidad del patrimonio gentico se encuentra en cada clula de nuestro organismo o que la sociedad con su cultura est en el interior del espritu de un individuo. Regresamos de nuevo al ncleo lgico de la complejidad que, como veremos, es dialgico: separabilidad-inseparabilidad, todo-partes, efecto-causa, productoproductor, vida-muerte, homo sapiens - homo demens, etc. Aqu es donde el principio del tercero excluido revela su lmite. El tercero excluido es A no puede ser A y no A, mientras que se puede lo uno y lo otro. Por ejemplo, Spinoza es judo y no judo; no es judo, ni no judo. Es aqu dnde lo dialgico no es la respuesta a estas paradojas, sino el medio de enfrentarse a ellas, considerando la complementariedad de los antagonismos y el ejercicio productivo, a veces vital, de los antagonismos complementarios.

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Para las ciencias, un cierto nmero de consecuencias En lo que respecta a las ciencias, podemos ver un cierto nmero de consecuencias. En primer lugar la ciencia clsica es algo complejo, incluso cuando produce conocimiento simplificante. Por qu? Porque la ciencia es un cuadrpedo que camina sobre cuatro patas: la pata del empirismo hecha de datos, de experimentacin o de observacin; la pata de la racionalidad, hecha de teoras constituidas lgicamente; la pata de la comprobacin, siempre necesaria; la pata de la imaginacin, porque las grandes teoras son producto de una potente imaginacin creadora. As la ciencia es compleja, se produce por un movimiento cuadrpedo que le impide solidificarse. El conocimiento objetivo, que es su ideal, se ha traducido por la necesidad de eliminar la subjetividad, es decir, la parte afectiva inherente a cada observador, a cada cientfico, pero tambin ha comportado la eliminacin del sujeto, es decir, del ser que concibe y que conoce. Sin embargo, cualquier conocimiento, incluido el objetivo, es a la vez una traduccin cerebral, a partir de datos del mundo exterior, y una reconstruccin mental, a partir de ciertas potencialidades organizadoras del espritu. Est claro que la idea de una objetividad pura es utpica. La objetividad cientfica es producida por unos seres que son sujetos, dentro de unas condiciones histricas dadas, a partir de las reglas de juego cientfico. La gran aportacin de Kant fue mostrar que el objeto del conocimiento es co-construido por nuestro espritu. Nos indic que es necesario conocer el conocimiento para conocer sus posibilidades y sus lmites. El conocimiento del conocimiento es una exigencia del pensamiento complejo. Como seal Husserl en los aos 30, particularmente en su conferencia sobre la crisis de la ciencia europea, las ciencias han desarrollado medios extremadamente sofisticados para conocer objetos exteriores, pero ningn medio de conocerse a ellas mismas. No hay ninguna ciencia de la ciencia, e incluso la ciencia de la ciencia sera insuficiente si no englobase una problemtica epistemolgica. La ciencia es una obra tumultuosa, la ciencia es un proceso que no se sabra programar de antemano, porque nunca se puede programar lo que se va a encontrar, ya que lo propio de un descubrimiento es que es inesperado. Este proceso incontrolado ha conducido hoy al desarrollo de potencialidades de destruccin y de manipulacin, que deben llevar la introduccin en la ciencia de una conciencia doble: una conciencia de l misma y una conciencia tica. Tambin, creo que ser necesario llegar cada vez ms a un conocimiento cientfico que integre el conocimiento del espritu humano en el conocimiento del objeto que adquiere ese espritu y que reconozca la inseparabilidad de objeto y sujeto.
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Dos revoluciones cientficas han introducido de facto la complejidad Ya he sealado cmo la nocin de complejidad emergi de modo marginal en una esfera de matemticos/ingenieros. Cabra indicar ahora que el siglo XX conoci dos revoluciones cientficas que han introducido de facto la complejidad, sin reconocer, sin embargo, esta nocin que permanece implcita. La primera revolucin, despus de la termodinmica del siglo XIX, es la de la microfsica y la cosmofsica, que introdujeron la indeterminacin, el azar all donde reinaba el determinismo y elaboraron mtodos propios para tratar las incertidumbres encontradas. La segunda revolucin es la que rene disciplinas y restablece entre ellas un tejido comn. sta se inicia en la segunda mitad del siglo XX. As, en los aos 60, las ciencias de la Tierra concibieron la Tierra como un sistema fsico complejo que permite hoy articular la geologa, la sismologa, la vulcanologa, la meteorologa, la ecologa, etc. En esa misma poca la ecologa se desarrolla como conocimiento cientfico, uniendo datos e informaciones recogidos en las diferentes disciplinas fsicas y biolgicas en la concepcin de los ecosistemas. La ecologa permite entender cmo un ecosistema o bien se degrada, o bien se desarrolla, o bien mantiene su homeostasis. A partir de los aos 70, la concepcin ecolgica se extiende al conjunto de la biosfera e introduce necesariamente conocimientos de las ciencias sociales. Aunque la ecologa, en el plano de la biosfera, no puede hacer predicciones rigurosas, puede aportarnos hiptesis vitales acerca de, por ejemplo, el calentamiento global que se manifiesta en el deshielo de los glaciares del Ocano Antrtico o del rtico. As, la ecologa, la cosmologa y las ciencias de la Tierra se han convertido en Ciencias poli-disciplinarias, incluso transdisciplinarias. Tarde o temprano, esto mismo llegar a la biologa, a partir del momento en que se implante la idea de autoorganizacin; y debera llegar a las ciencias sociales,6 aunque sean extremadamente resistentes. Finalmente, el observador, cazado por el postulado de objetividad, se ha introducido en algunas ciencias, como la microfsica, en la que el observador perturba aquello que observa. En el caso de la cosmologa, aunque uno no suscriba lo que Brandon Carter llamaba el principio antrpico, que considera el lugar del hombre en el universo, est obligado a concebir que este universo entre sus posibilidades posiblemente nfimas, tena la posibilidad de la vida humana, quizs solamente sobre este planeta Tierra, pero quizs tambin en algn otro lugar.
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Cfr. mi Humanit de lhumanit, La Mthode 5, Le Seuil

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De esta manera se puede restablecer el tejido comn entre lo humano, lo vivo y el universo, lo que implica una concepcin compleja capaz a la vez de distinguir lo humano de lo natural y de integrarlo. La insercin de la ciencia en la Historia Por otro lado, encontramos el problema de la insercin de las Ciencias en la Historia humana. Como sabis, existen dos concepciones de la historia de las ciencias, la concepcin internalista y la concepcin externalista. El modo internalista ve el desarrollo de las ciencias de manera aislada, nicamente en funcin de su lgica interna y de sus propios descubrimientos. El modo externalista lo ve en funcin de los desarrollos histricos y sociales que determinan los desarrollos cientficos. Creo que hay que tratar de vincular a ambos, y esto es vlido adems para otros desarrollos, a parte del de las ciencias. As, algunos quisieron explicar la perversin de la Unin Sovitica a partir de factores internos, tales como insuficiencias en la doctrina de Marx o limitaciones en la de Lenin. Otros quisieron imputarla a elementos externos, como el asedio y hostilidad desde las potencias capitalistas a la Unin Sovitica, o a elementos anteriores, como el atraso de la Rusia zarista. Mientras que el verdadero ejercicio cognoscitivo es vincular estos dos aspectos de manera dialgica. Si nos mantenemos en el punto de vista de la historia de la ciencia occidental moderna, vemos cmo de su nacimiento marginal y cuasi-disidente en el siglo XVII, se desarrolla durante el XVIII, se introduce en las Universidades en el XIX, luego en los Estados y las empresas en el XX, y cmo se vuelve capital y motriz en la historia humana bajo la forma de la tecnociencia; y cmo produce, no slo todos los elementos esenciales para un conocimiento renovado del mundo y efectos beneficiosos para la humanidad, sino tambin fuerzas inmensas e incontroladas que lo amenazan. No s si me he equivocado o he acertado al retomar una expresin de Vico, pero debemos llegar a la Scienza Nuova. Vico, muy apropiadamente, inscribi la perspectiva histrica en el corazn de la scienza nuova. Es necesario amplificar la idea de scienza nuova introduciendo la interaccin entre lo simple y lo complejo, concibiendo una ciencia que no suprima las disciplinas sino que las enlace, hacindolas as incluso ms fecundas, una ciencia que sepa al mismo tiempo distinguir y relacionar, y donde la transdisciplinariedad sea inseparable de la complejidad. Insisto, del mismo modo que la separacin de las disciplinas desintegra el tejido natural de complejidad, una visin transdisciplinar es capaz de restituirlo.
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La relacin entre ciencia y filosofa La relacin entre ciencia y filosofa se ha roto. An en el siglo XVII, los grandes cientficos eran al mismo tiempo grandes filsofos. En efecto, no distinguan entre Ciencia y Filosofa. Cuando Pascal realizaba sus experimentos en Puy de Dme, no se planteaba el problema de escoger. No obstante, en la poca de Pascal, Gassendi o Leibniz, no exista ese corte. Con el tiempo, el corte se ha convertido en un foso espantoso. Este foso de ignorancia y desconocimiento separa la cultura cientfica de la cultura de las humanidades. Pero la corriente ha empezado a invertirse: las ciencias ms avanzadas llegan a problemas filosficos fundamentales: Por qu hay un universo a partir de la nada? Cmo naci este universo de un vaco que al mismo tiempo no era el vaco? Qu es la realidad? Est velada la esencia del universo o es totalmente conocible? El problema de la vida se sita en lo sucesivo en una complejidad que sobrepasa la biologa: las condiciones singulares de su origen, las condiciones de las emergencias de sus potencias creativas. Bergson se equivocaba cuando pensaba que haba una fuerza vital (lan vital), pero tena razn cuando hablaba de evolucin creadora. Podra incluso haber hablado de creatividad evolutiva. Hoy, podemos divisar la posibilidad de crear vida. A partir del momento en que se cree saber que la vida es un proceso desarrollado nicamente a partir de materia fisicoqumica bajo ciertas condiciones, ya sea en las profundidades marinas o en cualquier otro lugar, podemos muy bien pretender crear las condiciones fsicas, qumicas, termodinmicas que hagan nacer organismos dotados de las cualidades que llamamos vida. Tambin podemos vislumbrar la posibilidad de modificar el ser humano en su misma naturaleza biolgica. Por lo tanto, debemos meditar sobre la vida, como nunca antes lo hemos hecho. Y al mismo tiempo debemos meditar sobre nuestra relacin con la biosfera. As, todas las ciencias ms avanzadas llegan a problemas filosficos fundamentales que crean haber eliminado. No hacen ms que reencontrarlos, los renuevan. Si se define la filosofa por la capacidad y la voluntad reflexivas, hace falta que la reflexividad sea introducida en las ciencias, lo que no elimina la relativa autonoma de la filosofa ni la relativa autonoma de los procedimientos cientficos con relacin a los procedimientos filosficos. Finalmente y sobre todo, todo conocimiento, incluido el cientfico, debe contener una reflexin epistemolgica sobre sus fundamentos, sus principios y sus lmites.

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Todava hoy, existe la ilusin de que la complejidad es un problema filosfico y no cientfico. Es cierto en un sentido, es falso en otro. Es cierto desde el punto de vista de un objeto aislado y fragmentado: el hecho de que se asle y desmenuce el objeto hace que la complejidad deje de existir; as, no es un problema cientfico desde el punto de vista de una disciplina cerrada y de un objeto descontextualizado. Pero, tan pronto como se empieza a querer vincular esos objetos aislados, nos encontramos ante el problema de la complejidad. La segunda ruptura epistemolgica con la complejidad restringida Es aqu dnde aparece la segunda ruptura epistemolgica con la complejidad restringida. La complejidad restringida se interesa, esencialmente, por los sistemas dinmicos llamados complejos. Por lo que constituye su propio campo al interior del campo de las ciencias. Pero la complejidad generalizada no slo concierne a todos los campos, sino que concierne tambin a nuestro conocimiento como ser humano, individuo, persona y ciudadano. Al haber sido domesticados por nuestra educacin, que nos ha enseado mucho ms a separar que a relacionar, nuestra aptitud para la relacin est subdesarrollada y nuestra aptitud para la separacin est sobredesarrollada; insisto, conocer es a la vez separar y relacionar, es hacer anlisis y sntesis. Ambos son inseparables, y cada vez es ms grave nuestra atrofia de la capacidad de relacionar en un modo planetario, complejo, donde se trata de reconocer la interdependencia generalizada de todo y de todos. El International Ethical, Political and Scientific Collegium ha formulado una declaracin de interdependencia que le gustara ver promulgada por las Naciones Unidas. Debemos pensar la interdependencia en todos los mbitos, incluida la relacin compleja entre las partes y el todo. Necesitamos ser capaces de enfrentarnos a las incertidumbres de la vida, mientras que nada nos prepara para ello. Necesitamos desarrollar la comprensin humana, mientras que nada nos la ensea. Necesitamos enfrentarnos a la complejidad, incluido para la accin, mientras que se opone el principio de precaucin al principio del riesgo, a pesar de que Pericles haba expresado verdaderamente la unin entre ambos principios antagonistas cuando deca en un discurso a los atenienses durante la guerra del Peloponeso: Nosotros los atenienses somos capaces de combinar la prudencia y la insolencia, mientras que otros son, o bien miedosos, o bien temerarios. Es la combinacin que necesitamos. Adems, la precaucin necesita hoy a menudo mucha invencin. Necesitamos reformar en profundidad todo nuestro modo de conocer y de pensar.
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El principio de la ecologa de la accin El principio de la ecologa de la accin es central, a mi parecer: tan pronto como una accin entra en un medio dado, escapa a la voluntad y a la intencin del que la cre, entra en un juego de interacciones y retroalimentaciones mltiples y va, pues, a encontrarse derivada fuera de sus finalidades, y a veces hasta ir en el sentido contrario. La ecologa de la accin tiene valor universal, incluido para el desarrollo de las ciencias, cuyas consecuencias nucleares destructoras eran absolutamente inesperadas. Pensemos que cuando Fermi elucid la estructura del tomo en los aos 30, fue un descubrimiento puramente especulativo y no haba pensado de ningn modo que pudiera permitir la fabricacin de una bomba atmica. Sin embargo, algunos aos despus, el propio Fermi iba a los Estados Unidos a contribuir a la fabricacin de la bomba atmica que sera utilizada en Hiroshima y Nagasaki. Cuando Crick y Watson determinaron la estructura del patrimonio hereditario en el ADN, pensaban que era una gran conquista del saber sin ninguna consecuencia prctica. Y apenas una decena de aos despus de su descubrimiento, apareca en la comunidad de bilogos el problema de las manipulaciones genticas. La ecologa de la accin tiene valor universal. Podemos pensar en ejemplos de nuestra historia francesa reciente: una disolucin de la Asamblea por el presidente Chirac para tener mayora gubernamental condujo a una mayora socialista; un referndum realizado para obtener la adhesin general condujo a su desaprobacin. Gorbachev intent una reforma para salvar la Unin Sovitica pero acab contribuyendo a su desintegracin. Vemos que una revolucin fue hecha en 1917 para suprimir la explotacin del hombre por el hombre, para crear una sociedad nueva, fundada sobre los principios de comunidad y libertad, y que esa revolucin no slo caus prdidas inmensas en sangre, destruccin y represin por un sistema policial, sino que, al cabo de 70 aos, ha acabado en su contrario, es decir, en un capitalismo todava ms feroz y salvaje que el de la poca zarista y en un regreso de la religin. Todo lo que aquella revolucin quiso destruir ha resucitado. Cmo no pensar en la ecologa de la accin! Crear Institutos de cultura fundamental La reforma del espritu me parece absolutamente necesaria. En cuanto comprend que la reforma del pensamiento, trabajo de fondo que llev a cabo en La Mthode (El mtodo), era una necesidad, respond positivamente a un ministro de educacin cuando me llam para reformar el
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contenido de la educacin secundaria. Trat de introducir mis ideas de la reforma del pensamiento en un proyecto educativo, vi su fracaso total (finalmente no fall, no fue aplicado!). Esto me empuj a reflexionar todava ms. Escrib entonces un libro que se llama La Tte bien faite (La mente bien ordenada) y ms tarde, por iniciativa de la UNESCO, escrib un libro llamado Les Sept savoirs ncessaires lducation du futur (Los siete saberes necesarios para la educacin del futuro). A raz de una universidad que va a crearse en Mxico siguiendo estos principios, tuve la idea ms limitada pero posiblemente ms necesaria de crear Institutos de cultura fundamental, que estaran ya sea hospedados en una universidad o independientes, dirigindose a todos, antes de la universidad, durante la universidad, despus de la universidad, a los estudiantes, a los ciudadanos, a los sindicalistas, a los empresarios, a todos. Por qu la expresin cultura fundamental? Porque es eso lo que falta. De hecho, se trata de ensear lo ms vital, lo ms importante para enfrentarse a la vida y que es ignorado por la enseanza. 1) El conocimiento como la fuente de error o de ilusin; en ninguna parte se ensean las trampas del conocimiento que vienen por el hecho de que todo conocimiento es traduccin y reconstruccin. 2) La racionalidad, como si fuera una cosa evidente, mientras que sabemos que la racionalidad conoce sus perversiones, sus enfermedades infantiles o seniles. 3) La cientificidad. Qu es la ciencia, sus fronteras, sus lmites, sus posibilidades, sus reglas. Hay sobre esto una literatura bastante abundante, pero que jams ha sido consultada por los cientficos que entran en el CNRS por ejemplo. La mayor parte de las veces no saben nada de la polmica entre Niels Bohr y Einstein, los trabajos de Popper, de Lakatos, de Kuhn, etc. 4) Qu es la complejidad. Y tambin: - Una educacin sobre qu es la identidad y la condicin humana, que no se encuentra en ninguna parte. - Una educacin sobre la era planetaria, no slo de la globalizacin de hoy, sino tambin de todos sus antecedentes desde la conquista de Amrica, la colonizacin del mundo, su fase actual y sus perspectivas futuras. - Una educacin sobre la comprensin humana.

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- Una educacin sobre cmo afrontar las incertidumbres en todos los mbitos: en las ciencias, la vida diaria, la historia (hemos perdimos la certeza del progreso y el maana es totalmente incierto y oscuro). - Una educacin sobre los problemas de nuestra civilizacin. En esto reside, en mi opinin, la educacin fundamental que puede ayudar a la reforma del espritu, del pensamiento, del conocimiento, de la accin, de la vida. Concluyo: la complejidad generalizada integra la complejidad restringida Desgraciadamente, la complejidad restringida rechaza la complejidad generalizada, la cual le parece habladura pura, filosofa pura. La rechaza porque no ha hecho la revolucin epistemolgica y paradigmtica a la que le obliga la complejidad. Esta revolucin llegar sin duda. Pero, mientras tanto, vemos que la problemtica de la complejidad ha invadido todo nuestro horizonte; e insisto, problemtica, porque es un error pensar que va a encontrarse en la complejidad un mtodo que se podr aplicar automticamente al mundo y a todas las cosas. La complejidad es un cierto nmero de principios que ayudan al espritu autnomo a conocer. Mientras un programa destruye la autonoma del que busca, la problemtica de la complejidad estimula la estrategia autnoma, obliga en el terreno de la accin una vez que se sabe que la ecologa de la accin puede pervertir las mejores intenciones a reconsiderar nuestras decisiones como apuestas y nos incita a desarrollar una estrategia adecuada para intentar ms o menos controlar la accin. En otras palabras, en todos los mbitos, yo dira aydate y la complejidad te ayudar, lo que no tiene nada que ver con la aplicacin mecnica de un programa o de una regla. Es una reforma en profundidad de nuestro funcionamiento mental, de nuestro ser. Estas ideas hoy marginales, divergentes, empiezan a constituir una tendencia todava minoritaria o ms bien tendencias, ya que existen varios caminos para ir hacia la complejidad; estas ideas, estas divergencias, pueden desarrollarse y convertirse en fuerzas culturales, polticas y sociales. Las probabilidades de un futuro globalizado son extremadamente alarmantes: nuestra nave espacial est propulsada por cuatro motores sin ningn control: la ciencia, la tcnica, la economa y la bsqueda de lucro, todo esto en condiciones caticas, ya que la unificacin tecno-civilizadora del globo, bajo el impulso occidental, provoca resistencias de culturas singulares y cerrazones culturales y religiosos.
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El planeta est en crisis con todas sus posibilidades, unas regresivas y destructoras, otras estimulantes y fecundas, como la invencin, la creacin, las nuevas soluciones. Debemos incluso aprehender las posibilidades de metamorfosis Debemos incluso aprehender las posibilidades de metamorfosis, ya que tenemos un ejemplo completamente asombroso en el pasado. El paso, en ciertos lugares donde hubo concentraciones demogrficas, en Oriente Medio, en la cuenca del Indo, en China, en Mxico, en Per, de sociedades prehistricas de centenares de miembros sin ciudad, sin Estado, sin agricultura, sin ejrcito, sin clases sociales, a las grandes sociedades histricas con ciudades, agricultura, ejrcito, civilizacin, religin, filosofa, obras de arte... ha constituido una verdadera metamorfosis sociolgica. Quizs nos dirigimos hacia una metamorfosis meta-histrica propia del nacimiento de una sociedad-mundo a escala planetaria... Yo dira que la complejidad no nos sita nicamente ante el desconcierto de lo incierto, nos permite ver el lado de lo probable, las posibilidades de lo improbable, porque las ha habido en el pasado y porque pueden volverse a encontrar en el futuro. Estamos en una poca de combate dudoso e incierto. Esta situacin hace pensar en la guerra del Pacfico; despus de que los japoneses hubieran ocupado las islas del Pacfico y comenzaran a amenazar California, hubo una gigantesca batalla naval a lo largo de 200 kilmetros en las islas Midway, entre la flota japonesa y la flota americana: acorazados, portaviones, submarinos, aviones. La visin global era imposible para unos y otros: haba barcos hundidos japoneses, barcos hundidos americanos, aviones que no encontraban a la flota enemiga; en pocas palabras, confusin total, la batalla estaba dividida en varios fragmentos. En un momento dado, el almirante japons, viendo sus prdidas en acorazados y aviones, pens que haba sido vencido y se bati en retirada. Pero los estadounidenses, que haban perdido otro tanto, no fueron los primeros en pensar que haban sido vencidos y, tras la rendicin de los japoneses, fueron los que vencedores. Pues bien, el resultado de lo que va a pasar, no podemos intuirlo todava! Siempre podemos esperar y actuar en la direccin de esta esperanza. La inteligencia de la complejidad, no es acaso explorar el abanico de posibilidades sin restringirlo con lo que es formalmente probable? No nos invita a reformar, incluso a revolucionar?

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