You are on page 1of 6

Duda, Opinin, Certeza y Error.

LA EVIDENCIA COMO CRITERIO DE CERTEZA Constatada como realidades gnoseolgicas la verdad y la certeza, es evidente que si nos sentimos seguro de algo, es porque existe un criterio de certeza. Para que este criterio sea vlido debe ser: * AUTNOMO: cuanto que conocido en y por as mismo, sin que necesite fundamentarse en otro. Una cadena indefinida de fundamentaciones en el orden de los criterios hara imposible toda certeza. * UNIVERSAL: porque debe abarcar todos los rdenes del conocimiento; si tuviera lmites en ese sentido no podra ser motivo ltimo de certeza. * NECESARIO: en cuanto que todo los dems criterios menores dependen de l y en l fundan su valor. El criterio de certeza en el que hayamos las predichas notas es la evidencia objetiva. Entindase por evidencia en general toda percepcin clara y distinta de un objeto sensible e inteligible. Evidencia es un derivado de visin, un acto notable por la claridad y la certeza que produce en el sujeto percipiente. Por analoga proporcional llamamos tambin evidentes las percepciones de los otros sentidos y las del entendimiento. Cuando las tenemos con una claridad semejante a la del acto de visin. la evidencia objetiva en especial, estimada como ltimo criterio de certeza, consiste en la claridad y distincin con que el objeto se ofrece a la percepcin del sujeto. A este tipo de evidencia pertenecen las leyes de la fsica y los axiomas matemticos. Sobre las varias divisiones y subdivisiones de la evidencia que nos han transmitidos los tratadistas, podemos resumir afirmando que existen tantas clases de evidencias como cuantas clases de certezas hay. Segn la materia sobre la que verse la evidencia, esta podra ser fsica, metafsica o moral. Segn su prontitud con que se produzca podrs ser inmediata o mediata; inmediata o intuitiva cuando se obtiene sin ningn proceso discursivo, como la evidencia de que el todo es mayor que la parte; mediata cuando nos llega a travs de algn proceso discursivo, como sucede con algunos axiomas matemticos y geomtricos.

Causas de los errores y defectos del juicio


Las causas y ocasiones ms frecuentes de errores y juicios defectuosos en el hombre hllanse en los sentidos, en la voluntad y en el entendimiento. 1 Los sentidos. Ya dejamos consignado que, en rigor, los sentidos no son causa de error, porque siempre perciben los objetos de la manera que exigen las condiciones que acompaan su ejercicio. Pueden decirse, sin embargo, ocasiones de error y de juicios defectuosos, segn que algunas veces representan los objetos bajo un punto de vista no conforme con la realidad; la vista nos presenta la luna como un cuerpo de pequea magnitud, una torre cuadrada con la figura redonda, un cuerpo con color diferente del que tiene en realidad, si el rgano est enfermo, &c. Estas sensaciones y otras anlogas pueden ocasionar errores o juicios defectuosos en un hombre que las tome como reglas para juzgar de los objetos, bien que no los ocasionarn en el que tenga presentes las

condiciones que deben acompaar al testimonio y uso de los sentidos, para que puedan servir de regla y motivo del juicio. Lo cual quiere decir que los indicados errores, aunque ocasionados por los sentidos, sern causados o producidos por la precipitacin de la razn (1). [189]
{(1) Por eso deca con razn Reid: Beaucoup des pretendues deceptions des sens en sont que des consequences imprudentement tires de leur temoignage. En pareil cas, le tamoignage des sent est vrai, et la consecuence que nous en deduisons fausse... Ainsi l'homme qui a et abus por une puece de fausse monnaie en manque pas de dire, que ses susns l'ont tromp; mais son accusation en tombe pas sur le vrai coupable; car demandez lui si ses sens l'ont tromp sur la couleur, la figure, ou l'empreinte? non: c'est cependant quoi se reduit le temoignane inmediat de ses sens; mais il [189] en a conclu la bont de la piece de monnaie, et la consequence, n'tat pas legitime. La dcepcion ne vient pas d'eux, mais de son mauveais raisonnement... Ainsi donc, en distinguant avec soin, ce que nos sens attestent rellement, des consequences que le raisonnement tire de leurtemoignage, on voit s'evanouir une foule des illusions qu'on leur prte et qui ne sont que des erreurs de notre propre jugement. Oervr. compl., edit. cit., t. 4, pg. 38 et sigs.}

2 La voluntad. Suministran con frecuencia ocasin de error y juicios defectuosos: a) El amor inmoderado de s mismo, afeccin que lleva consigo la propensin a preferir y anteponer nuestras cosas a las de otros, as como tambin a juzgar favorablemente de las cosas que amamos, y desfavorablemente de las que aborrecemos. b) El amor exagerado de otros. La experiencia nos ensea, en efecto, que con facilidad juzgamos verdadero y bueno lo que nos ensean o afirman los maestros, los amigos, compaeros, &c., y por el contrario, que tenemos cierta propensin a mirar como falsas o malas las cosas que ensean nuestros enemigos, o los que pertenecen a diferente religin, patria, corporacin, estado, escuela, &c. A juzgar por los elogios de algunos escritores antiguos, Aristteles es el non plus ultra de la razn y de la sabidura humana (1). Si escuchamos a algunos modernos, especialmente del siglo pasado, no pasa de ser un filsofo vulgar, y casi un mero sofista. Con esta fuente de preocupaciones tiene afinidad.
{(1) Vase en prueba cmo se expresaba Averroes al hablar de Aristteles: Nullus eorum qui secuti sunt eum usque ad hoc tempus, quidquam addidit: nec invenies in ejus verbis errorem alicujus quantitatis.}

c) El amor desordenado de la antigedad y de la novedad. Hay algunos que nada hallan laudable ni cientfico, sino lo que hacan y enseaban los antiguos, como si la doctrina de stos hubiera agotado para siempre las fuerzas de la naturaleza humana. Otros, por el contrario, miran con soberano [190] desprecio los trabajos, hechos, y sobre todo la doctrina de los antiguos, como si el mundo todo hubiera permanecido en completa ignorancia de la verdad hasta que ciertos escritores modernos vinieron a disipar las tinieblas en que yaciera sumergido. Y lo ms gracioso es que generalmente los que se desatan en diatribas estpidas contra los antiguos, no han saludado sus obras y carecen de ideas exactas sobre su doctrina y opiniones. d) Las pasiones o apetitos de la parte sensible son otra de las causas ms poderosas, a la vez que ms frecuentes, de juicios errneos y defectuosos. Esta perniciosa influencia de las

pasiones se revela y ejerce bajo dos conceptos principales: 1 porque excitan en la voluntad afecciones anlogas a las que el sujeto experimenta en la sensibilidad, y por consiguiente oscurecen y perturban el juicio del entendimiento, el cual es arrastrado o impulsado por la voluntad a juzgar de los objetos en armona con sus afecciones y con las de la sensibilidad: 2 porque la vehemencia de las pasiones, debilita la fuerza propia de la voluntad y del entendimiento, en atencin a que la actividad del alma decrece y se debilita con respecto a las facultades del orden intelectual, en proporcin de la intensidad con que se aplica a las del orden sensible. As es que observamos que la ira, el dolor, el deleite, cuando son intensos y vehementes, impiden el desembarazado y libre uso de la voluntad y de la razn (1).
{(1) La razn filosfica de este curioso fenmeno la seala santo Toms con su profundidad y concisin acostumbradas en el siguiente pasaje: Quia omnes potentiae animae in una essentai animae radicantur, necesse est quod quando intentio animae vehementer trahitur ad operationem unius potentiae, retrahatur ab operatione alterius; unius enim animae non potest esse nisi una intentio. Et propter hoc si aliquid ad se trahat totam intentionem animae vel magnam partem ipsius, non compatitur secum aliquid aliud quod magnam attentionem requirat. Sum. Theol., 1 p., cuest. 37, art. 1.}

3 El entendimiento. a) La imperfeccin o limitacin de ste, es la primera y [191] acaso principal causa de error y juicios defectuosos. El hombre ocupa el ltimo grado en la escala de los seres inteligentes, cuyo grado es Dios, inteligencia infinita, y como dice con profundo sentido filosfico santo Toms, posee un entendimiento que es pura potentia in ordine intelligibili; porque, en efecto, el entendimiento humano nace privado de todo conocimiento intelectual, pero con capacidad o aptitud para adquirirlos y poseerlos todos. Si a esto se aaden las dificultades que lleva consigo un ingenio tardo, la falta de atencin, la debilidad innata y la escasez de la luz del entendimiento, que obliga a sta a usar de abstracciones y precisiones mltiples para llegar al conocimiento completo de un objeto que no puede abarcar de una sola ojeada, ser preciso confesar que la imperfeccin misma de nuestro entendimiento es origen y ocasin de muchos errores y juicios defectuosos. b) El abuso de vocablos es tambin frecuente causa u origen de errores. De aqu las disputas de palabras, la oposicin de sistemas y opiniones, ms bien aparente que real. El apartarse de la significacin recibida y atribuir a las voces sentido arbitrario, es lo que produce confusin en las ideas y los errores consiguientes a aqulla (1).
{(1) No sin razn escribe Reid a propsito de esta materia: Il n'y a point obstacle plus grand aux progrs de la science que l'ambiguit des mots. C'est elie qu'il faut rapporter, comme leur source principale, ces sectes qui sur tant de points divisent le monde savant, et ces controverses qui se transmettent d'age en age sans fruit. Oeuvr. cit., t. 3, pg. 1.}

c) La educacin. Entregados en la infancia en manos y en compaa de criados, mujeres y nios; acostumbrados luego a creer ciegamente lo que los padres y maestros nos ensean, llegamos a la edad adulta con no pocos juicios, o defectuosos, o formados por lo menos sin discernimiento y sin motivos racionales. De aqu la necesidad de examinar estos juicios, y separar por medio de la reflexin y aplicacin de los [192] criterios de verdad, los verdaderos de los falsos, los ciertos de los dudosos, los racionales y fundados de los supersticiosos e infundados.

d) El mtodo inconveniente en los estudios. Bien puede asegurarse que esta es una de las principales fuentes de error. De cuatro maneras principalmente tiene lugar el mtodo inconveniente de estudios. 1 Por defecto de recta eleccin, es decir, cuando alguno se dedica a ciencias para las cuales no posee aptitud natural; pues es bien sabido que hombres que hacen rpidos progresos en determinadas ciencias ofrecen ineptitud casi completa para otras. 2 Por defecto de orden, como acontece cuando se pasa al estudio de ciencias superiores, sin conocer previamente aquellas sin las cuales no se pueden poseer a fondo las primeras, ni siquiera adquirirlas con mediana perfeccin. Sin conocer la Lgica que ensea a pensar y discurrir bien, pocos progresos slidos podrn hacerse en las dems ciencias, as como sin las matemticas no se pueden adquirir grandes conocimientos en qumica, astronoma y otras anlogas. 3 Por enciclopedismo cientfico, bajo cuyo nombre queremos significar la opinin y prctica tan generalizadas, por desgracia, de estudiar y ensear a la vez multitud de ciencias las ms diversas y difciles. A juzgar por el mtodo de estudios que en esta parte se practica, sera preciso pensar que nuestros estudiantes, maestros y literatos, son hombres todos de talento enciclopdico, capaces de conducir de frente todas las ciencias, como si fueran otros tantos san Agustn, santo Toms o Leibnitz (1). [193]
{(1) De esta confusin y superficialidad de estudios, unidas a una presuncin tan generalizada como injustificable, procede ese pedantismo cientfico, periodstico y social, con que el hombre observador tropieza a cada paso. En libros, en conversaciones, y sobre todo en peridicos, se descubre con frecuencia, notable confusin e inexactitud de ideas, abundando los errores de todo gnero, sin [193] excluir la parte de formas y de estilo. Estos errores, esa confusin de ideas, esos pensamientos peregrinos y ligeros, esas afirmaciones superficiales, inexactas y contradictorias, son el resultado natural de se enciclopedismo literario, que se traduce y revela en el prurito pedantesco de hablar de todos los ramos del saber humano, sin poseer a fondo ninguno de ellos. La verdad es que no se puede menos de experimentar cierto sentimiento de repulsin, a la vez que de lstima, viendo a los hombres que pasan por ilustrados, estampar con la mayor serenidad y aplomo, especialmente en los peridicos, errores los ms groseros y triviales.}

4 Por el menosprecio de las ciencias metafsicas. La experiencia nos ensea que en nuestros tiempos se descuidan y abandonan casi por completo las ciencias propiamente filosficas, y principalmente las metafsicas, para entregarse a las utilitarias, como la medicina y el derecho, y ms todava a las que tienen relacin inmediata con las artes, la industria y el comercio. Y sin embargo, el hombre no puede ser jams verdaderamente sabio, ni merecer el dictado de hombre de ciencia, si no posee las ciencias filosficas y metafsicas, que son como la raz, la base y la razn de ser de las dems. Por otra parte, la ignorancia y abandono relativo de las ciencias filosficas y metafsicas, lleva consigo la ignorancia acerca de los grandes problemas religiosos y morales que interesan ms de cerca a la humanidad, ignorancia que es fcil observar con frecuencia en los hombres ilustrados y de letras.

Duda, opinin y certeza son los tres grados de validez que otorgamos a nuestro conocimiento. La duda consiste en fluctuar entre la afirmacin y la negacin de una determinada proposicin. Por encima de la duda est la opinin: admite una proposicin sin excluir la posibilidad de que sea falsa. Se trata pues de un asentimiento dbil. El hombre se ve obligado a opinar porque su conocimiento le impide alcanzar siempre la certeza. El futuro es casi siempre opinable, ya que est abierto a diversas posibilidades, igual que todo aquello que depende de la libertad humana. Sin embargo, no todas las opiniones valen lo mismo. Sneca recomienda que las opiniones no deben ser contadas sino pesadas.

Ante la falta de claridad y distincin se coloca la duda y se evita el prejuicio, suspendemos el juicio y cuestionamos lo recibido. La verdad debe lograrse con la absoluta certeza, dejando fuera hasta la mnima duda, pues mientras persista una sombra de duda todava no emerge la plena evidencia. Y la certeza solamente se logra cuando las ideas son claras y distintas. La certeza emanada de las ideas claras y distintas es el criterio nico de la verdad, as la certeza crea evidencia.
No todo es opinable. Lo que se conoce de manera inequvoca no es opinable, es cierto. Y no hay que tomar lo cierto como opinable, ni viceversa. No se puede opinar que el Sol es ms grande que la Luna, ni asegurar con certeza que el capitalismo es el mejor sistema econmico. Si la duda y la opinin no son criterios de verdad, la certeza s lo es. La certeza se basa en la evidencia y la evidencia no es otra cosa que la presencia evidente de la realidad. La evidencia puede ser inmediata o mediata. Es mediata cuando no se da en la conclusin sino en los pasos que conducen a ella. No conozco a los padres de Luis, pero la existencia de Luis es para m una certeza inmediata; la existencia actual o pasada de sus padres, a los que nunca he visto, tambin me resulta evidente, pero con una evidencia mediata, que me llega por medio de su hijo. La condicin limitada del hombre hace que la mayora de nuestros conocimientos no se realicen de manera inmediata. Pocos son los que han visto las molculas, el suelo lunar o la Antrtida. La mayora no conocemos a Mahoma, a Aristteles o a Luis XIX. Sin embargo, sabemos con certeza de su existencia. Esta certeza se funda en un tipo de evidencia mediata: la proporcionada por un conjunto unnime de testigos, por la comunidad cientfica, por las imgenes que nos proporcionan los medios de comunicacin... Esto pone de manifiesto que la certeza se apoya en la evidencia, en la tradicin y autoridad cualificadas. Las evidencias mediatas no se sustentan en razonamientos propios, sino en los de segundas o terceras personas. Si no admitiramos su valor, si no creyramos a nadie no podran

educarnos, la ciencia no avanzara, estudiar no tendra sentido... Si slo concediramos valor a lo que nosotros conocemos directamente, la vida social sera imposible y estara integrada por individuos ignorantes. Puede tener certeza quien cree? La certeza nace de la evidencia. Qu evidencia tiene el que cree? Una, la de la credibilidad del testigo. El que no ha visitado China cree en los que s han estado y atestiguan su existencia. Los que nunca han visto a Napolen creen a los que s lo vieron. En todos los casos es evidente la credibilidad de los testigos.