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Por Charles C. Mann Fotografas deVincent I.

Musi

DEYEZEN CUANDO, EL

NACIMIENTODELA CIVILIZACION
VUELVE A REPRESENTARSE EN LO ALTO DE UNA APARTADA COLINA DEL SUR DE TURQUIA.
Los actores son catervas de turistas -en su mayora turcos, con algunos europeos- hacinados en autobuses que suben hasta la cresta a trompicones por un camino sinuoso mal pavimentado, donde atracan cual acorazados ftente a un prtico de piedra. Armados con botellas de agua y reproductores .MP3, los visitantes se apean y caminan sin orden cuesta arriba. Al llegar a la cima, el asombro los deja boquiabiertos. Frente a ellos se leyantan docenas de columnas
colosales de piedr4 aPretujadas unas con otras y dispuestas en crculo. Llamado Gbekli Tepe (se pronuncia gubekli tepe), e[ sitio recuerda vagamente a Stonehenge, aunque fue construido con mucha anterioridad utilizando no burdos bloques de roca, sino pilares de caliza limpiamente tallados y salpicados con bajorrelieves de animales: procesin de gacelas, serpientes, zorros, escorpiones yjabales feroces. El conjunto fue erigido hace unos 11 600 aos, siete milenios antes que la Gran Pirmide de Giza, e incluye el templo mrs antiguo de que se tiene conocimiento. De hecho,

Gbekli Tepe es el ejemplo de arquitectura monumental ms antiguo que se haya descubierto. Por lo que se sabe, cuando esas columnas fueron
levantadas no haba construccin alguna de escala comparable. En la poca de la edificacin de Gbekli Tepe gran parte de la raza humana viva en pequeas

bandas nmadas que subsistan recogiendo


plantas y cazando animales salvajes. Sin embargo, la construccin del sitio debi requerir ms personas congregadas en un mismo punto que las reunidas en cualquier otro momento de la prehistoria. Lo ms asombroso es que los constructores del templo cortaron, moldearon y acarrearon piedras de hasta 16 toneladas cientos de metros, sin disponer de ruedas ni bestias de carga. Los peregrinos que iban a Gbekli Tepe vi-

van en un mundo sin escritura, metalurgia o cermica; para quienes se aproximaban al templo desde las faldas de la colina, aquellos pilares debieron parecer rgidos gigantes que se alzaban al cielo, adornados con animales que se movan a la luz de las llamas como emisarios de un mundo espiritual que la mente humana quiz apenas comenzaba a slumbrar. Mientras avanzan las excavaciones en Gbekli Tepe, los arquelogos an debaten sobre su significado. No obstante, todos reconocen que el sitio es el hallazgo ms significativo en una andanada de descubrimientos fortuitos que han
GBEKLT TEPE 7

trastomado las concepciones sobre el pasado


remoto de nuestra especie. Hace apenas 20 aos, la mayora de los invesgadores crea conocer el momento lugar y secuencia general de la revoIucin neolitica -transicin crtica que dio origen a la agricnltura y llev al Homo sapiens a separarse de los dispersos grupos de cazadores-recolectores para fundar poblaciones agrcolas que

nuestros das,la mayor parte de los grandes centros religiosos del orbe han sido destino final de

%,pocosminmr di que estabaar


milenios y

dieron origen a sociedades tecnolgicamente

sofiscadas, con grandes templos, torres, monarcas y sacerdotes que didgan el trabaio de los sbditos y asentaban sus logros por escrito. Sin embargo, los descubrimientos de aos recientes, en particular GbeHi Tepe, han obliTUROUIA gado a los arquelogos a reconsiGbkli Tepe E derar sus postulados.

peregrinaciones innumerables, como lo atestiguan el Yaticano, la Meca, Jerusaln, Bodh Gaya (donde el Buda alcan la iluminacin). Son monumentos dirigidos a viajeros espirituales que a menudo recorren grandes distancias. Gbekli Tepe puede haber sido el primero de todos, el inicio de un patrn. Y lo que sugiere es que la percepcin humana de lo sagrado (as como nuestra aficin por los grandes espectculos) pudo haber sido el origen de la civilizacin.

centenares de IraG

qrrbl scll

bizantinas, sino
colaboracin

J cmd

comenz su A pocos cena

top con urnrt otra y otra ms les. Con el paso


se

L d

Casi tan pronto

como llego

al sitio, Klaus Schmidt supo que pasara mucho tiempo en Gbekli Tepe. Despus de trabaiar en

de Schmidt - grq alemanes y bitantes de la lod crculo de piedn muchos ms

tuq

flcl

Al principio

se pens que

la

revolucin neolitica haba sido un incidente aislado en un lugar llamado Mesopotamia, situado entre los ros Tigris y ufrates al sur del moderno Irak, de
donde se disemin a India, EuoPa y otras regiones del planeta. La mayora de los especialistas creia que ese florecimiento sbito de la ciyilizacin estuvo motivado eminentemente Por cambios ambientales: un calentamiento gradual que, al finalizar la Era de Hielo, permiti que algunos indiduos comenzaran a cultivar plantas y pastorear animales en grandes cantiddes. Nb obs-

un sitio arqueolgico de Tirqua el ahora investigador del Instituto Arqueolgico Alemn (DAI) dedic el otoo de 1994 a recorer el sureste del pas en busca de un nuevo asentamiento que excavar. La ciudad ms grande de la regin era

EL CAMN{
G6beklTepey forma como los teors sobre

od

cd

tura, hito hist&icoGr

anhurfa (se pronuncia shanliurfa), poblacin que, comparada con una impetuosa 'recin llegada" como Londres, es increblemente angua

estaE

(amn de considerrsele la cuna del profeta


Abraham). Schmi& decidi visitarla para buscar un lugar que le a1'udara a entender el Neoltico, un sitio arqueolgico que hiciera que la propia anLurfa pareciera relativamente joYen. A 14 kilmetros de la entidad se encuentra una cumbrera con una cresta redondeada que los lugareos llaman "colina panzuda": Gbekli Tepe. En la dcada de los sesenta del siglo rr, arquelogos de la Universidad de Chicago invesgaron la zona y concluyeron que Gbekli Tepe era de poco inters. Aun cuando detectaron alteraciones en lo alto de la colina, las atribuyea la actividad de la avanzada militar de la era bizantina y, por consiguiente, descontaron los numerosos fragmentos de piedra caliza dis-

tante, investigaciones recientes sugieren que aquella "revolucin' fue, de hecho, obra de numerosas manos que trabajaron en una regin vasta a 1o largo de miles de aos y que tal vez estuvo impulsada no por el ambiente, sino Por algo completamente distinto.
Luego de un momento de silencio pasmosq los twistas de GbeHi Tepe toman fotograffas incontables con sus cimaras y telfonos celulares. Claro esr" hace 11 milenos no haba eqpos digitales pero, bien stas, las cosas han cambiado menos
de lo que cabe suponer. Desde la angiiedad hasta

ron

Ellibru de Charles C. Man4 1493; Uncovering the NewWorld Columbus Cteated" saldr a h venta en agoa l4ncmt J. Musi rcalizo lo fotogra del *rtcalo
sobre donesticocin onimal

persos por el terreno como simples restos de lpidas sepulcrales. Schmidt, quien haba ledo la breve descripcin de los investigadores esta-

dounidenses, resolvi inspeccionar el lugar

enla ed.icin de tnarzo.

hall enormes cantidades de lascas de pedernal.

sNormFF,

Ns]r]@r

NATToNAL GEocRApHrc

. JUNro

DE 2()11

E& los grandes cenLilo destio final de


las, como
10

'A pocos minutos de mi llegada'l dice, comprendi que estaba en un sitio donde decenas, tal vez centenares de personas haban trabajado haca milenios y que las losas de caliza no eran tumbas bizantinas, sino algo mucho ms antiguo. En colaboracin con el DAI y el Museo de anhurfa, comenz su excavacin el ao siguiente. A pocos centimetros de la superficie, su equipo se top con una roca de talla complicada, luego otra y otra ms: un crculo de columnas verticales. Con el paso de los meses y aos, el equipo de Schmidt - grupo cambiante de estudiantes alemanes y turcos, as como unos 50 o ms habitantes de la localidad- encontr un segundo crculo de piedras, despus un tercero y as, muchos ms. De hecho, estudios geomagnticos

practicados en 2003 revelaron Ia presencia de, por lo menos, 20 crculos en total, distribuidos
al azar bajo la tierra. Las columnas eran enormes (las ms altas de 5.4 metros de altura y un peso

atesti-

kualn, Bodh Gaya uina.in). Son mo-

de 16 toneladas) y sus caras estaban plagadas de

rc

eryirituales que a r d*ancias. Gbekli

Lm
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de todos, el
es que la

ini-

rgiere

per-

fr(asi como nuestra rdos) pudo haber


dr la civilizacin.

gran variedad de animales en bajorrelieve, cada cual en un estilo particular: unos tallados toscamente, otros tan refinados y de tanto simbolismo como el arte bizantino. Asimismo, algunas partes de la colina estaban tapizadas con la coleccin de herramientas de pedernal primitivas ms extensa que Schmidt hubiera visto, un tesoro neoltico de cuchillas, tajadores y puntas
de proyectil. Los crculos obedecen a un diseo comn. Todos se componen de columnas de caliza talladas

lptUtTto comolleg rScmidt supo que o tmpo en Gbe-

de trabajar en
de Turqua,

Fligico

rr*igador

del InstiJd.r| ^{ell1n (DAI) urer el sueste del Eliamiento que exde la regin era

EL CAMINO HACIA LA

CIVIIZACIN

GbeklTepe y otros sfos de Medo 0riente estn cambando concepcones en cuanto a la

ie

formacomo los cazadores-recolectores se esfablecieron en aldeas paravvir de la agricultura, hto hstrico conocdo como revolucn neoltica. A continuacn se describen dos teoras sobre estatransicn ocurrdaa lo largo de mles de aos.

tmliurii), poblacin
qretuosa 'recin lle-

ftiblemente antigua le cuna del profeta


visitaria para buscar *nder el Neoltico, Lkiera que la propia

La agricultra da orgen

Despus de que la

lareligin orgAizada

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jo\.en. A 14 kiuna cumbreque los lugareos


Tepe.

tma del siglo xx, ar-

dde

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Chicago inves-

que GbeHi Tepe

rndo detectaron

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JENs NoTRolE

(*
Laabundanciade vegetacnyanimalesde pre.a conducea

humanidad comenzera a eslablecerse en aldeas para practcar la agriculiuraapareci l rligin para promover la coopera-

rolina,las atribuyemzada militar de la tliente, descontaron


rde piedra caliza disD simples restos de

Etasombronte lo. canbiosdel mundo natural conducea

t_
ZEDEF,

La humandd se

con-

Erega a celebrar rituales, creando la necesidad de cultivar alimentos para los

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quien haba ledo

La rslgn or9nizada da origen a la agricultura

grandes grupos reunidos en stos sagrados,

irrdtigadores estaNsnrurc
^RoU.oLcDo ^LEMAT ffELINoA^,

ucionar el lugar y bscas de pedernal.

GBEKLI TEPE 9

DONDE COME,NZOLA AGRICULTURA


ElCreciente frtl fue elcorazn de la revolucn neoltica. GbeklTepese levantabaen ellmite norte de este arco terriforlrico en paslizaesy presas
que, a la larga, se convertran en los primerosgranosy anmales domeslicados. Para 6000 a.C., los cazadores-recolecfores de esla regin cas haban con-

Domestca(r.lrbt
Se m uestra el

q,n..

los ganos slYaE ser discrelarrE

cluidosu transicin a laagricullura. Como muestran los stossealados en el mapa inferior, elcambo ocurri en lugares dferentes y pocas dstntas.

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CLAVE DEL MAPA Y GBANCOS

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Neoltico Procernco A

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rih, Rep,eenracion6.,blicas ^.t delenromo @mo lll.sde anihale

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(8so0-6250a.C.)

Mediterrnes

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OISJORDA\1!.

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tas senilas ms grndes distingun ls Ermneas domesiicadas de ss aniepasados 5lrajes. En estado slvesre, os
graos s despendn l mdurar, mienr qe las cepas domesricdas los retieneny pemnen una cosecha ms previsible,

D! erlz
(9600,9200)
EGIPTO

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(8200-7500

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clima hedo remplado

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Ellamaoprodio eslimadodela
comundadse basa en estuios en suroeste

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Los cazadores-recoleclores de los asentmienios natuf ienses (as llamados por el siijo donde lueron
Las aldeas con ctn6 rcnian un depjsfo alimenlos. La evir6.ad cacin de plamas pero los granos se

Surge la vida sedeniara Los primeros asentamienios d cazadoresrecolectores quedaron casi abandonados cundo elclimavolvi a enfriarse duranie unos l20O os. Hci 3600 a.C..lalemperaiu ra repunl y las aldeas se repobla_ ron, aunque los residentes siguieron recoleciando y compartiendo sus alimentos.lJna vez qu laagriculiura se consolid y las pobtaciones aumeniaron, cada familia comenz a producir su propia comda.

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excavdos) apilaron piedrs para construir chozas, tal vez techndo_

l-

18personas delCrecienielrtil.

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ARABIA SAUDI

JORDANIA

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clidoy ms hmedo

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Lasaldeas con chozas de adobe tenan un depsito comunilario de almenlos. La evidencia de domesti_ cacin de plantas an se discute, pero los granos se culiivaban.

goa
Irilesvivian en lasaldeas de graneros
con asas de cuanos mltiples interco_

: Esaopcdio . cfiiad se basa en F .*nios e suroesre Hcreieie fril.

neciados. Las pardes interio.es exhi_ bh smbls riiuales como cuernos

deioroy crneosde

sus ancestros,

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CONSTRUCCIN DE GBE
Los habitanles de aldeas lejnas debieron reunirse para ergrlos

La

fuerza del homte


de cliza

pihes

ldas- dede dislncidd

d.f L te 156nr 'ii:-. hs4f)


-de

primeros templos conocidos. Con herramentas de pedernal, tallaron columnasy moldearon piedras para levantar paredes recuber-

tasconarclla. Cuando termnaban un nuevotemplo, enteraban el anterior. Se desconoce el uso que dabar a esas estructuras.

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coumnascomofiClras ' humanasesrli2ada.i,Rep.& . Eniaban personajes polero:
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seres sobreaturel6?

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Estudios geomgnticos del sirio de nueve hectreas sugieren la construccin de, por lo

Exthccn de un plar Tallaban laforma de T drectamenie en el lecho de caliza,


A continuacin, aplcaban pre-

Acceso para Tal vez los peregrinos

espccff
Fe-

menos,20 templos entre g60o


y 8200 a.C. La imagen superior

sin con palancas para romper la roca por sus lneas naru rales
de fraciura, liberando

muestra eledificio ms anriguo.

elpilar.

senciaban as cererio.ias desde trraplenes, aunq- tambjn es posible que elremploluera unazora techada y exclusiva.

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(LI TEPE

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La f uea del

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homb desplaz los pilare de calia -de ast 16rone lads- desde cntras ubicdas a disrancis de hsra400 mekos.

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Acceso para espectadores?

r.nuacin, aplicaban prepalancas para rompr por sus lineas naturaies ;:.rirra. ibeando el plar.

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Talvez los peregrinos presenciaban lasceremonias desde terraplenes, anque tambin es posible que el templo fuera u na zona

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como agujas gigantescas o letras T masculas. Semejantes a cuchillas, los pilares tienen una anchura cinco veces mayor que su espesor; mantienen una separacin de un brazo o poco ms y estn interconectados mediante muretes de piedra. En el centro de cada crculo se levantan dos columnas ms altas cuyas delgadas bases fueron introducidas en ranuras someras abiertas en el suelo. Pregunt a Eduard Knoll, arquitecto e ingeniero cil alemn que trabaja con Schmidt en la preservacin del sitio, si el sistema de montaje
de los

que, cada pocas dcadas, sus constructores enterraban las columnas y usaban nuevas piedras para levantar un segundo crculo dentro del pri-

lite o indicios deqr


nas fuera mejor

qr

"Era un pueblo

mero e incluso, posteriormente, un tercero, Al final, llenaban todo el conjunto con desechos y construan un crculo completamente nuevo en las cercanas. As, el sitio pudo haber sido construido, rellenado y reconstruido a lo largo de varios siglos. Lo ms intrigante es que los habitantes de volvan progresivamente ms torpes en la construccin del templo. Los crculos ms antiguos son tambin los ms grandes y sofisticados desde las perspectivas tcnica y artstica. Hacia 8200 a. C., el esfuerzo creador finalmente se agot. Tan importante como lo hallado por los investigadores es lo que no encontraron: signo alguno de habitacin humana. Gbekli Tepe
se

midt; personas
que los

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animales salvaies"-- l

recolectuts

mviles de unas

cr

pilares centrales estaba bien diseado. "No

incapaces de crea nentes porque rastro de sus rec:u eran una casta sanos, debido a

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-respondi, moendo la cabeza-. An no haban dominado los principios de la ingenierdl Knoll especula que las columnas debieron estar apuntaladas, tal vez con postes de madera. En opinin de Schmidt, Ias estructuras con forma de T representaban humanos estilizados,

los suministros

No obstante,

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muestran que eso

"Mis colegas

yp

infinidad de pregur kli Tepe parecia s

Centenares de personas debieLo6 tlems de Gbekl

vilizado por venir yms imponenrc


que estaba
so que

Losanmales esculpidos en las columnas son naturales de la regin y podran represetar espritus guardianes.

,"{ l

Itl't'. \ 1\

ron trabajar en la talla y colocacin de las columnas, pero el sitio no tiene una fuente propia de agua y el arroyo ms cercano se encuentra a cinco kilmetros de all. Es indudable que aqueIlos obreros necesitaron un lugar donde vivir; no obstante, las

desaprc

dice el arqueologo-,

Stoneherycl

Gordon Childe Bretaa, Childe c


gante marxista

Un espectro m
qEr

idea sugerida por los brazos tallados que nacen de los "hombros" de algunos pilares ylas manos que se alargan hacia entres cubiertos con taparrabos. Las rocas estn lueltas hacia el centro del crculo como si se tratara de "una reunin o una danza'l apunta Schmidt -tal vez en representacin de un ritual religioso-. En cuanto a los animales que brincan y corretean en las figuras, el

excavaciones no han desenterrado restos de paredes, hogueras, casas o algn otro edificio al que Schmidt haya podido atribuir una funcin domstica, Esas personas tuvieron que comer, pero tampoco hay huellas de prcticas agrcolas. De hecho, Schmidt ni siquiera ha encontrado rastros de espacios para cocinar o fogones. En suma, fue un centro exclusivamente ceremonial y si alguna vez tuvo ocupantes, debi
tratarse del personal que atenda el complejo ms que de residentes. A juzgar por los millares de huesos de gacelas y uros hallados en el sitio, parece que los trabajadores se alimentaban con embarques continuos de presas capturadas en lugares

de moo, tambl I ms influyentes ddr

Childe tom las & entretej indolas Gt


gran envergadure,
do en la dca concepto de la En trminos

: &l rni

podran resumirscr

arquelogo seala que son mayormente seres


mortferos: escorpiones que aguiionean, jabales embistiendo, leones 6eros. Quiz los personajes representados por las columnas gozaran de la proteccin de esas criaturas o bien sirvieran para aplacarlas, o las incorporasen como ttems, Los enigmas se apilaban conforme avanzaba
la excavacin. Por razones desconocidas, parece que los crculos de Gbekli Tepe perdan paulatinamente su poder, o al menos su encanto ya

irrumpi en esocr experiment muy


parte de los
seres humanos

mileri anl

lejanos. Y aunque la compleja empresa debi


depender de organizadores y supervisores, hasta ahora no se han encontrado pruebas de una jerarqua social, como zonas reservadas a grandes personajes, tumbas que contengan bienes de una

errantes de recded revolucin neolfi:,

Childe-, cargado

&

rias para toda Ia esp

inspiracin, partc

palda a la recoleoci

.J;:A

Descubrir que
GRUPOS DE CAZADORESRECOLECTORES I{ABAN ERIGIDO GBEKLI TEPE FUE COMO SABER QUE ALGUIEN HABLA. ENSAMBLADO UN 747 EN UN STANO, UTILIZANDO UNA NAVAJA.

tgfxtructores en-

hm nueras piedras do dentro del prirrE, un tercero. AI

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con desechos

traamente nuevo b r.do haber sido

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e

lo largo de

los habitantes de lErsil'amente ms lhplo. Los crculos ms grandes {Eti\.as tcnica y csfuerzo creador
Ee

lite o indicios de que la dieta de algunas personas fuera mejor que la de otras. "Era un pueblo de recolectores -insiste Schmidt; personas que recogan plantas y cazaban animales salvajes-. Hasta hace poco se pensaba que )os recolectores formaban pequeos grupos mviles de unas cuantas docenas de miembros, incapaces de crear grandes estructuras permanentes porque deban seguir continuamente el rastro de sus recursos. De all que tampoco tu vieran una casta particular de sacerdotes y artesanos. debido a la dificultad de llevar consigo

bllado por los inmntraron: signo

acin
;&
i

humana.

personas debieroh talla y coloca-

odumnas, pero el
fuente propia

:una

los suministros adicionales para alimentarlos. No obstante, los hallazgos de Gbekli Tepe demuestran que eso es justamente lo que hacanl "Mis colegas yyo comenzamos a plantearnos infnidad de preguntad', prosigue Schmidt. Gbekli Tepe pareca ser el precursor del mundo civilizado por venir paradjicamente, el ltimo y ms imponente smbolo de un pasado nmada que estaba desapareciendo. 'En 10 o 15 aos -predice el arquelogo-, GbeHi Tepe ser mrs famoso que Stonehenge, y con justa razril

.-oro ms cercano r.chco kilmetros


dable que aquemesitaron un luiri; no obstante, las
rs no han desente-

Un espectro ronda Gbekli Tepe: el de V Gordon Childe. Australiano emigrado a Gran Bretaa, Childe era un apasionado y extravagante marxista que vesta bombachos y corbatas de moo, tambin fue uno de los arquelogos ms influyentes del siglo pasado. Gran sintetista, Childe tom las dispares teoras de sus colegas

y este hecho, sentenci el australiano, trajo consigo transformaciones ulteriores. Con el propsito de cuidar sus campos, Ia gente dej de deambular y se estableci en poblaciones permanentes donde desarroll nuevas herramientas y cre piezas de cermica. De todos los elementos de esa revolucin, la agricultura fue el ms importante. A lo largo de miles de aos, hombres y mujeres deambularon por el paisaje equipados con instrumentos de piedra para segar los granos con que se alimentaban. Aun cuando aquellas personas segura mente atendan y protegian sus sembrados, las plantas que cuidaban seguan siendo silvestres. A diferencia de las variedades domesticadas, el

pas
la

casas o algn podido atribuir

EFrsonas tuvieron Thdlas de prcticas

entretejindolas en esquemas intelectuales de


gran envergadura, el ms famoso de ellos surgi do en la dcada de los veinte, cuando invent el concepto de la revolucin neoltica. En trminos actuales, Ias opiniones de Childe podran resumirse como sigu.e: el Homo sapiens irrumpi en escena hace unos 200 000 aos y experiment muy pocos cambios durante gran parte de los milenios que siguieron, cuando los seres humanos an formaban pequeas pandillas errantes de recolectores. Pero entonces lleg la revolucin neoltica, "un cambio radical -declar Childe-, cargado de consecuencias revolucionarias para toda la especidi En un relampagueo de inspiracin, parte de la humanidad volvi la espalda a la recoleccin para adoptar la agricultura

tni

siquiera ha enrra cocinar o fogotso xclusivamente

mocupantes, debi

trigo y la cebada salvajes se rompen al madurar y sus granos, que se desprenden fcilmente de la planta. caen al suelo, de manera que es cas im posible cosecharla mies. Desde el punto de vista gentico, el verdadero cultivo de granos comenz cuando el humano logr sembrar grandes zonas con plantas mutadas que no estallaban al madurar, creando trigales y cebadales domesticados que, por as decirlo, aguardaban la cosecha. "No fue sino hasta la revolucin -inmediatamente despus de ella- que nuestra especie comenz a multiplicarse con celeridad'l escribi Childe. Esas sociedades repentinamente ms populosas propiciaron el intercambio de ideas e impulsaron el ritmo de la innovacin tecnolgica y social, junto con el florecimiento de la religin y las artes, distintivos de la civilizacin. Corno la mayora de los investigadores de ho Childe pensaba que la revolucin se origin en el Creciente frtil, arco territorial que parte del noreste de Gaza y traza una curva hacia el sur
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e d complejo ms 'nr los millares de

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el sitio, parece

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Sitos neolticos dispersos efi el sur de

Turqua ), el norte de Siria

lrak con
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tel1en pistds sobre lo que debi ser la

prifiero relgn organizada


do. Los iconos

fis comunes represen-

tan onimales peligrosos que rorulaban los uevos asefitamientos humanos e ncluyen jabales (abajo, en Gbekli
Tepe) y serpientes (der., Pdrte poste

rior de una mbeza humana hallada


en Nevah Qori). Aunque las rcpresentaciones hufilanas son contadas, un

ejemplar drscubierto a 11 klmetros rle Gbekli Tepe y que posiblemente data de 8000 a.C. (izq.) es la escultu ra de tafiao natural ms
que
se

a tigua

conoce.

ART FAdf S PHOTOGBAPHED

AT SANL UA

cBEKLl TEPE 2r

---=.E-;.=.r .-* 4i -= a.E -=-+


t----

-=

Artefactos fotografados en el Museo de anhurfa, Turqua, en las columnas con forma de T, diestros artesanos esculpieron elegantes bajorrelet es de butres, escorpiones y otros ani ales, prueba de que los cazadores-recolectores eran capaces de desarrollar una compleja estructura social. Los ar
quelogos han encontrudo un

plar

parcialme

te

extrado (der.) en las

colinas de caliza que rodean Gbekli Tepe, el cual puede distingurse en el

montculo, desde Ia distancia.

22

NAIIONAL GEOGRAPHIC. JUNIO DE

2O1T

de Turqua para proseguir en direccin sureste, hasta lrak. Se trata de una franja de clima templado entre dos extremos climticos inhspitos. Su lmite oriental es la confluencia de los ros Tigris y ufrates en el sur de Irak, emplazamiento del antiguo reino de Sumeria, que se remonta al ao 4000 a. C. y que la mayora de los contemporneos de Childe consideraba la cuna de Ia civilizacin. La teora tuvo que ser replanteada cuando los arquelogos que trabajaban en el le-

Algunas poblaciones trataron de adaptarse a Ias nuevas condiciones de aridez y as los habi tantes de Abu Hureyra, aldea situada en el norte de la moderna Siria, aparentemente trataron de cultivar sotos de centeno, tal vez replantindolos. Despus de estudiar los granos obtenidos en el sitio, en 2000 Gordon Hillman, del Colegio Universitario de Londres, y Andrew Moore, del Ins tituto de Tecnologa de Rochester, observaron que algunos ejemplares eran ms grandes que
sus equivalentes silvestres

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vante (extremo occidental del Creciente fertil, regin que actualmente comprende los territorios de Israel, Palestina, Lbano, Jordania y el oeste de Siria) descubrieron asentamientos que databan del ao 13000 a. C. Conocidos como poblados natufienses, nombre que deriva de los primeros sitios encontrados, esos enclaves surgieron por todo el Levante hacia el final de la Edad de Hielo, como proclamando una poca en la que el clima de la regin comenzaba a volverse relativamente cflido y hmedo. El hallazgo de los poblados natufienses fue la primera piedra que rompi la ventana de la revolucin neoltica de Childe. El australiano haba afirmado que la agricultura fue la chispa indispensable para dar origen a los asentamientos y encender Ia mecha de Ia cilizacin. Sin embargo, aun cuando los natufienses

-lo que interpretaron

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de tono, Schmi&

como posible indicio de domesticacin, ya que el cultivo, inevitablemente, mejora las propiedades que los productores consideran valiosas, como el tamao del fruto y las semillas. Sobre esa base, Bar-Yosefy algunos otros investigado res llegaron a pensar que silios vecinos. como Mureybet y Tell Qaramel, tambin practicaban
la agricultura. Si estos arquelogos estaban en lo cierto, los

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permanentes de cientos de habitantes, en vez de practicar la agricultura seguan organizados en grupos que cazaban gacelas y recogan centeno, cebada y trigo salvaje. "Seal inequvoca de que tenamos que revisar nuestras teoras", comenta Ofer Bar-Yosef, arquelogo de la Universidad
de Harvard. Los poblados natufienses experimentaron serias dificultades hacia el aio 10800 a. C., cuando

apuntaban a [o contrario; es decir, los asentamientos fueron primero y la agricultura surgi despus como consecuencia de una crisis. En frentados con un ambiente cada vez ms fro y
rido, y una creciente poblacin, los humanos de las zonas fecundas an existentes pensaron, en palabras de Bar-Yosef 'i nos vamos de aqu, otros explolarn nuestros recursos. La mejor manera de sobrevir es establecernos y explotar nuestra regin'l Y as dio comienzo la agricultura. El planteamiento de que la revolucin neoltica fue motivada por el cambio climtico hall eco en la dcada de los noventa, cuando la poblacin mundial se mostraba cada vez ms preocupada por los efectos del moderno calentamiento global. Sin embargo, sus crticos insistan en que no haba pruebas suficientes, argumento difcil de refutar porque Abu Hurepa, Mureybet y muchos otros sitios del norte de Siria quedaron inundados por embalses antes de poder excavarlos en su

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los campos de grano, numerosas aldeas se volvieron excesivamente populosas para subsistir con la prosin local de alimento y, una vez ms, muchas personas salieron a deambular en busca de las fuentes de comida que an quedaban. 24
NATIONAL GEOGRAPHIC . JUNIO DE 20r1

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totalidad. "Estn formulando una teora sobre los orgenes de la cultura humana basados, esencialmente, en media docena de semillas inusualmente grandes] acus George Willcox, especialista en

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Investigacin Cientfica, en Francia. 'iNo es factible que esos granos se hicharan durante el tos-

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obtenidos en el del Colegio Unilder- \[oore, del Ins!dester, observaron ms grandes que
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hubiera encontrado centeno salvaje de caractersticas singulares?'l Mientras la disputa sobre los natufienses suba
de tono, Schmidt trabajaba minuciosamente en

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Gbekli Tepe de nueva cuenta, sus descubrimientos obligaran a muchos investigadores a


reconsiderar sus opiniones,

Eotos rfros secinos, como


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en cambio trat de dominarlo. Una vez que los recolectores comenzaron a establecerse en aldeas fue inevitable que trazaran una frontera entre el mbito humano (un grupo de viviendas

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Los antroplo gos han supuesto que la reIigin organizada naci como un medio para
aliviar las tensiones que, necesariamente, surgan cuando los cazadores-recolectores se establecan para practicar la agricultura y desarrollar grandes
sociedades. Los objetivos de una sociedad seden-

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se extenda ms all de las hogueras, poblado de bestias mortferas.

Ian en Io cierto, los Ea proporcionar una


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Schmidt especula que los recolectores que de unos 160 kilmetros alre-

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habia postulado innovacin que l4rovechara un nue-

taria -almacenar granos y mantener viviendas


permanentes- eran a ms Iargo plazo y ms complejos que los de un grupo nmada; para alcanzarlos, los miembros de una aldea tenan que comprometerse con la empresa colectiva. Desde esta perspectiva, aunque las prcticas religiosas primitivas (dar sepultura, crear figurillas y arte rupestre) haban aparecido decenas de miles de aos atrs, la religin organizada solo pudo florecer cuando se hizo necesaria una visin comn de un orden celestial para integrar esos grandes, novedosos y frgiles grupos humanos. As, las congregacines de fieles -unificadas en una sin comn del mundo y el lugar que ocupaban en l- se voleron ms cohesivas que las anteriores y conflictivas aglutinaciones de indMduos. En opinin de Schmidt, Gbekli Tepe revela todo lo contrario: la construccin de un entrme templo a cargo de un grupo de recolectores es prueba de que la religin organizada pudo cris-

dedor de Gbekli Tepe erigieron el templo como un lugar sagrado de reunin y encuentro, adonde tal vez llevaban obsequios y tributos para sus

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sacerdotes y artesanos. Aquella proeza debi requerir algn tipo de organizacin, no solo para dirigir la construccin sino para atender a las multitudes que atraia. Imagina los cnticos y tambores, los animales que parecan moverse en las grandes columnas con la luz de las antorchas. Sin duda tambin celebraron banquetes; de hecho, Schmidt ha desenterrado cuencos de piedra que debieron usar para la cerveza. El templo era una sede espiritual. Schmidt cree que, con el tiempo, la dificultad de obtener alimento suficiente para los trabajadores y los asistentes a las ceremonias de Gbekli Tepe pudo derivar en el cultivo intensivo de ce-

p,Ifureybet

y muchos

talizar antes que la aparicin de la agricultura y otros aspectos de la cilizacin. El sitio sugiere que el instinto humano de reunirse para celebrar
rituales sagrados surgi cuando el hombre dej de percibirse como parte del mundo natural y

riquedaron inundados
oder excavarlos en su

reales silvestres y la creacin de algunas de las primeras cepas domesticadas. De hecho, diversos cientficos afirman que hubo un centro agrcola en el sur de Turqua, a muy poca distancia de Gbekli Tepe y justo en la poca en que el templo alcanzaba su cenit, ya que en las laderas de Karaca Da, montaa situada a solo 96 kilmetros al noreste de Gbekli Tepe, crecen los antepasados silvestres ms inmediatos de la variedad modema

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de

trigo ebkorn (Tn"ticum monococcum). En olras

palabras, Ia adopcin de la agricultura -tan celebrada por V Gordon Childe- bien pudo ser consecuencia de una necesidad profundamente arraigada en la mente humana, un hambre que an mueve a millones de personas a recorrer el planeta en busca de vistas sobrecogedoras. Unas de las primeras pruebas de la domesticacin vegetal proceden de Nevall Qori (se pronun-

cia nuvalu chori), asentamiento montaoso a escasos 30 kilmetros de distancia. Igual que Gbekli Tepe, Nevah Qori apareci justo despus de la miniera de hielo, periodo que los arquelogos describen con el poco atractivo nombre de Neoltico Precermico (NPC). En la actualidad, Nevah Qori se encuentra inundado por un lago artificial de formacn reciente que proporciona electricidad y agua de riego a toda la regin. Sin embargo, antes de que las aguas dieran por terminadas las investigaciones, grupos de arquelogos encontraron columnas con forma de T e imgenes animales semejantes a las que Schmidt hallara despus en Gbekli Tepe, pilares yrelieves que tambin se han encontrado en asentamientos del NPC situados a distancias de hasta 160 kilmetros de Gbekli tpe. Schmidt seala que, as como hoypodemos identificar un hogar catlico mediante la presencia de imgenes de la Virgen Mara, la iconografa de los sitios del NPC indica la existencia de una religin comn, de una comunidad de fe en torno de Gbekli Tepe que bien pudo ser la primera gran agrupacin religiosa del mundo. Schmidt reconoce que la investigacin ulterior de Gbekli Tepe podra cambiar su parecer actual sobre la importancia del sitio, pues ni siquiera se ha podido precisar su antigedad -el arquelogo alemn no sabe si ha alcanzado ya Ia capa ms inferior-. "Desenterramos dos nuevos misterios por cada uno que resolvemos", confiesa. Sin embargo, ya ha llegado a algunas conclusiones. "Hace 20 aos todos crean que la civilizacin haba sido impulsada por fuerzas ecolgicas -dice Schmidt-. Creo que Io que estamos descubriendo es que la civilizacin fue producto de la mente humana'l I

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