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Zamorano, Mariano: "La Geografa en la Repblica Argentina" Edit.

Paids

CAPTULO I

NATURALEZA D E L A GEOGRAFIA por M A R I A N O Z A M O R A N O 1. Introduccin


ABLAR

de la naturaleza de la geografa representa u n paso inicial imprescindible en esta obra que pretende ser til, especialmente al educador. Las reflexiones de tipo epistemolgico son, adems, inevitables en una disciplina que an busca afanosamente u n derrotero bien preciso y lucha, en otro frente, por desterrar viejos prejuicios y moldes caducos, mantenidos por inercia, que afectan su contenido cientfico, su valor formativo y sus posibilidades ciertas de aplicacin. No puede cerrarse los ojos a la evidencia de que muchos de los que ensean geografa, por deficiencias de formacin o por pereza intelectual, siguen aferrados a frmulas anacrnicas. E n efecto, cmo se consideraba hasta hace poco a la geografa y, sobre todo, cmo se la enseaba? E n el consenso difundido, una materia interesante en el sentido ms lato de esta palabra que proporcionaba u n bagaje cultural considerable y permita ejercitar abundantemente la memoria. Este criterio se manifestaba en la preferencia por los libros de v i a jes, pretendidos exponentes de lo geogrfico, o en las cuidadas descripciones y enumeraciones, verdaderos catlogos muchas veces, que constituan el estilo repetido de las presentaciones de la realidad. E l mismo espritu sirvi para informar a muchas generaciones d estudiantes, para quienes la geografa fue una asignatura pesada, u n rutinario ejercicio de memoria, impartida con una marcada orientacin verbalista y una casi completa desvinculacin del contorno inmediato. As ocurra ^pongamos por caso con respecto al conocimiento del propio pas. Se

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estimaba necesaria una prolija descripcin de su mbito territor i a l : cifras (superficie, poblacin, coordenadas, longitud de ros, grados de temperatura y milmetros de precipitaciones por l o calidad, desarrollo de costas, cantidad de habitantes en pueblos y ciudades, produccin, caminos. . . ) , recorridos lineales (lmites, accidentes del litoral, aparatos hidrogrficos, trazado de ferrocarriles y r u t a s . . . ) , curiosidades de tinte turstico (cataratas, hielos polares, grandes lagos, costumbres, monumentos h i s t r i c o s . . . ) . Los atisbos geogrficos eran siempre presentados en compartimientos estancos, en una progresin que se apreciaba como didctica (situacin, lmites, cuestiones con los pases vecinos, geologa, relieve, hidrografa, clima, fitogeografa, zoogeografa, poblacin, economa). E n suma, u n inventario ms o menos amplio, cuyo aprovechamiento se meda por el grado de retencin de datos demostrado por el alumno. L o grave de esta estructura anquilosada es que ha continuado utilizndose mucho despus de que la geografa lograra sus grandes progresos conceptuales y metodolgicos, y que incluso en nuestros das u n apreciable nmero de profesores no se apartan de ella. Sigue siendo como dice Cholley el esquema de la pereza y de la indecisin. N o es nuestra intencin detenernos en las aportaciones realizadas por los grandes forjadores de l a geografa moderna: H u m b o l d t , Ritter, Ratzel, V i d a l de la Blache, D e Martonne, Hettner, Demangeon, Sorre . . . Despus de esos inapreciables hitos, las cuestiones relativas a l dominio, el objeto, el mtodo y la finalidad de lo geogrfico se encuentran ya en u n punto en el que, si bien caben ajustes, no existen impedimentos para una marcha consolidada en normas perfectamente orientadoras. Como en toda ciencia, los progresos de la investigacin cientfica, el afinamiento en l o metodolgico, refluyen en sus alcances y en su concepcin; pero en sus aspectos esenciales dentro de u n razonable margen de discusin la geografa sabe adonde va y cmo debe hacerlo. L o mismo puede decirse, en nuestra opinin, acerca del falso dilema de la utilidad de la ciencia geogrfica, de la opcin entre una geografa contemplativa y otra prctica, motivo de agudas controversias desde hace diez aos. Esta pretendida disyuntiva puede compararse con el incorrecto aprovechamiento de las virtudes formativas de la geografa en la enseanza. Sin desconocer el beneficio indudable que significa formar conciencia sobre el valor de aplicacin

de las bsquedas geogrficas, esas posibilidades de opcin ya estaban en la entraa de u n gran nmero de investigaciones, aunque no hayan sido apreciadas debidamente por quienes tienen en sus manos el poder de decisin, llmense gobernantes o empresarios. No hablemos, pues, de definiciones, pero s de rasgos distintivos que quien investiga y quien ensea deben tener presentes para mantenerse en la lnea de una geografa actual, superando as antiguos errores que tanto m a l han hecho a nuestra disciplina. 2. D o m i n i o de l a geografa

Por dominio suele entenderse la extensin, el radio de d i f u sin de u n hecho o u n fenmeno. E n nuestro caso, es importante fijar el campo donde se d a n los objetos de que se ocupa la geografa. D i c h o dominio es la superficie terrestre, designacin que no encierra u n alcance geomtrico, sino que alude a la zona de contacto de las tres esferas constitutivas d e l planeta: litosfera, hidrosfera y atmsfera. All se produce toda una inmensa gama de combinaciones que conforman diferentes sectores espaciales en el aspecto fsico. Pero, ms an, las condiciones ambientales permiten el desarrollo de l o biolgico y, m u y especialmente, la vida del hombre. E n v i r t u d de esta deHmitacin, es lcito que denominemos hechos de superficie a los que entran dentro de las preocupaciones geogrficas. Las circunstancias extrasuperficiales slo deben interesar en cuanto afecten directamente a esos hechos especficos o tengan relacin con ellos. Estas precisiones son de la mayor importancia para aclarar el contenido propio de la geografa, y deben tenerse m u y en cuenta al establecer los programas de enseanza y los esquemas de investigacin. Es corriente, en efecto, en los programas, la inclusin de asuntos que nada tienen que ver con los hechos de superficie, o el desarrollo desmedido de otros que slo marginalmente vienen al caso. Es explicable, por ejemplo, el estudio de los movimientos de la Tierra, de los diferentes estados atmosfricos, o de las transformaciones de l a corteza terrestre que afecten el modelado: circunstancias todas vinculadas con lo superficial. No se justifica, en cambio, l a incorporacin o el tratamiento excesivo de cuestiones meramente astronmicas (clasificacin

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de los cuerpos celestes, caractersticas de los planetas del sistema solar, eclipses . . .) o geolgicas (constitucin interna de la litosfera, fondos o c e n i c o s . . . ) , temas, en principio, fuera del marco de lo geogrfico. Esta modalidad de atribuir a la ciencia de l a superficie terrestre hechos que no le pertenecen, asume tambin otras formas, y es oportuno sealarlo aqu. L a geografa no puede ser el receptculo de todo aquello que n o posee u n destino preciso en los planes de los establecimientos educativos, del mismo modo que no le cabe la obligacin de perpetuar errores, manteniendo en sus espaldas temas que esencialmente corresponden a otros campos d e l saber. Dentro del dominio ya citado, la seleccin de los objetos geogrficos responde a u n particular enfoque metodolgico, a u n modo especial de encarar la realidad como veremos ms adelante y, por lo tanto, hay que excluir una serie de agregados postizos que habitualmente aumentan la frondosidad de los programas. Por respeto, en este caso, a la condicin d e l hecho geogrfico, deben eliminarse, por ejemplo, incorporaciones meramente botnicas (organografa de las plantas, clasificacin por sus hojas o sus frutos . . . ) o etnolgicas (origen y difusin del gnero humano, razas, mestizaje, clasificacin de lenguas y dialectos, etapas de evolucin cultural, mobiliario de las casas, costumbres . . . ) . Ciencia de cultura, s; pero no depositara de cuanta novedad aparezca, sin ubicacin prevista. Decimos esto a propsito de lo anterior y de ese afn de aadirle el bagaje informativo, da a da creciente, vinculado con las conquistas espaciales, o con una futura selenografa. L a superficie terrestre, bien entendida, circunscribe el espacio en el que encuentra su objeto, aplica su mtodo y, sobre todo, cumple una finalidad de ntida lnea humanstica. 3. Ciencia de lo concreto

dan entre s estrecha interdependencia, y que representan una totalidad que es ms que la suma de sus partes. Esta sntesis, aunque pueda y deba ser desmenuzada para su estudio, interesa por su sentido integral y sus conexiones de toda ndole, aprehendidas en toda su riqueza. E l gegrafo no aisla los componentes de la realidad, sino que trata de conectarlos con todas las circunstancias que explican su presencia. A lo largo de este volumen sern presentados muchos ejemplos confirmatorios de ese carcter sinttico del hecho geogrfico, a los cuales remitimos al lector. Como anticipo, slo veamos uno, someramente indicado, sobre el tejido de relaciones en torno de una creacin humana. U n a bodega mendocina o sanjuanina no nos interesa slo por sus aspectos tcnicos, o no la analizamos exclusivamente desde el punto de vista econmico, por su rentabilidad. Geogrficamente, corresponde situarla en u n contexto d e l que surjan las causas y consecuencias de su instalacin y, en definitiva, sus conexiones de todo orden con los dems hechos de superficie. Como establecimiento industrial, la planta elaboradora de vinos se vincula ntimamente con u n complejo agrario con caractersticas propias, que importa destacar en aquello que tiene incidencia directa (evolucin, variedades de v i d con su conduccin y rendimientos, comercializacin de la uva, separacin de la fase agrcola y la industrial, habitat, rgimen de la propiedad y estructura social agraria, modalidades de la cosecha.. . ) y con factores de naturaleza socioeconmica que por supuesto no son geogrficos en s, pero intervienen en la explicacin de ese hecho de superficie (corrientes de inmigracin, estructura de la empresa, personal en su composicin y movimientos, frmulas de elaboracin, irradiacin comercial, relaciones de carcter legal, p r o blemas . . . ) . E n el ahondamiento de la realidad, la geografa debe ceirse a lo concreto, a las situaciones visibles, para mostrar, con criterio dinmico, las relaciones de fuerzas, las tendencias, las virtualidades que puedan servir de base a u n desarrollo ulterior de los sectores espaciales. E l mejor modo de cambiar las cosas, de transformarlas positivamente, es partir de u n conocimiento acabado de su verdadera condicin, de sus virtudes y defectos, y tanto ms valioso es ese punto de partida cuando se refiere al todo, con los ingredientes cuyo mejoramiento parcial afirmar la coherencia integral. Arreglar las partes

L a geografa se dirige a la realidad tratando de captarla en toda su integridad. Esta intencin da caractersticas especficas a su objeto y tiene derivaciones, sustanciales en'cuanto a mtodo y finalidad.. ... . . . . . . . . Dentro d e l d o m i n i o .que!, l e compete r-rya mencionado los objetos que aborda son complejos o.combinaciones, constituidas por una heterogeneidad de elementos y factores que guar-

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exigir la intervencin de diversos especialistas, preparados justamente para realizar a fondo el anlisis; pero es indispensable la supervisin reiterada del gegrafo para apreciar globalmente las nuevas situaciones que se van creando. Este papel es claramente perceptible en la relacin gegrafoagrnomo, o bien en la de gegrafo-urbanista. E n su misin de forjar, total o parcialmente, una urbe correcta, el urbanista necesita interiorizarse de las condiciones reales, las cuales 1$ servirn de base para modificar lo aue as lo requiera. Es evidente que, en la gran mayora de los casos, no se arranca de cero para planificar la ciudad completa y perfectamente concebida, sino de algo existente que hay que perfeccionar. E n sus empeos por lograr lo que debe ser una urbe, el arquitecto o urbanista debe partir de lo cue es. Siendo as, si tenemos en cuenta aue la geografa se ocupa de lo con reto, en sus bsr uedas y, fundamentalmente, en la enseanza, debe apoyarse en la observacin directa e indirecta, garanta de una verdadera aprehensin del ser geogrfico. L a acentuacin de frmulas verbalistas, el encierro entre las cuatro paredes del aula, la aus-ncia reiterada de objetivacin de los conocimientos, han sido los males, incomprensibles, que ms ha padecido el alumno. Su superacin es perfectamente factible mediante el aprovechamiento de las incitaciones del medio local, fuente valiossima para la observacin directa, y la disponibilidad de los numerosos instrumentos (cartas geogrficas, fotografas, diapositivas, pelculas . . . ) con que hoy se cuenta como auxiliares visuales, para presentar aquello que es imposible ver por s mismo. L a observacin es esencial en geografa. Nada ms apropiado para conseguirla que recurrir al ambiente en que se mueve de modo inmediato el estudiante. Pero surge esta necesidad, adems, de una exigencia metodolgica elemental: marchar de lo conocido a lo desconocido, de lo concreto a lo abstracto, de lo ms prximo a lo ms lejano. L o local debera servir de iniciacin y de elemento de comparacin permanente. N o obstante ello, es fcilmente advertible en la evolucin de la enseanza de la geografa, una cierta reticencia para utilizar l o cercano y, por lo contrario, una marcada preferencia por las descripciones de lo lejano y llamativo. Se lleg as a configurar u n sello extico consustancial a lo geogrfico. Se trata de resabios de las pocas de deslumbramiento provocado por

la penetracin, embebida de hazaas, en mares y continentes, y el contacto con pueblos extraos y costumbres singulares. Con ese incentivo, la tendencia era el conocimiento de las regiones marginales del globo, y u n claro menosprecio por lo inmediato como fuente de inspiracin geogrfica. Sntoma de esa mentalidad es la despreocupacin por las cuestiones urbanas, las cuales slo desde este siglo han comenzado sistemticamente a ser abordadas como objeto geogrfico. Este descuido por lo local no se plantea slo en el plano educativo. Las bibliotecas se llenaban d e obras c o n s a g r a d a s a describir comarcas atractivas, dejando de lado, en u n p l a n o inferior, las investigaciones en profundidad de los sectores cercanos. L a preeminencia del barniz cultural empalideca si se quiere a l contorno prximo, hasta transformarlo en trivial. E l proceso de superacin de este prejuicio no es sincrnico en los diferentes pases. Ya hicimos alusin a cmo la rapidez de difusin de las ideas, en la actualidad, ha convertido en mundial podra decirse la preocupacin por una geografa activa, otorgando alcance dialctico a esa situacin. Distinta es la evolucin, que arranca de la centuria pasada, en lo referente al inters por lo cercano y verificable. L a atencin hacia l o local requera, al mismo tiempo, el abandono de una geografa descriptiva y el avance de la explicativa, lo cual se produjo con evidente retraso en muchos pases. E n la segunda untad del siglo xrx poda hablarse, en Europa occidental, de una geografa explicativa, que buscaba lazos de causalidad entre los hechos, bien que teida inicialmente de determinismo al considerar el binomio hombre-medio. L a crtica de esa concepcin "ambientalista" dio lugar a u n posibilismo, entre cuyos rasgos por reaccin frente a las generalizaciones apresuradas se contaba la preferencia por los estudios regionales. Pero en este derrotero de la geografa, los pases iberoamericanos, entre otros, ocuparon siempre una posicin rezagada. Algunos no han superado an, de modo efectivo, la etapa descriptiva, con el agravante de que tan prolongado lapso de vigencia de ella ha producido u n verdadero enquistamiento. 4. Ciencia explicativa

L a vieja definicin etimolgica afirma que la geografa es la descripcin de la Tierra. Durante mucho tiempo, este es el

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papel que se le asign, entendiendo l a palabra descripcin con u n criterio eminentemente restrictivo. L a funcin del gegrafo era presentar las comarcas, especialmente en sus rasgos fsicos y, a lo sumo, ampliando la consideracin en lo humano para referirse a los usos y costumbres de los pueblos. Todo ello, en una enumeracin ms valiosa cuanto ms prolija; pero, fra o pintoresca, con absoluta desconexin de los hechos entre s. T a l concepcin prevaleca cuando se incorpor a la enseanza esta "ciencia de cultura". Se trataba de una mayor o menor acumulacin de datos, cuya v i r t u d era provocar una constante ejercitacin de la memoria. A u n hoy los manuales responden muchas veces a esta direccin inventarial: dimensiones de continentes y pases, medidas diversas de los ros (cuenca, caudal, longitud total y por t r a m o s . . . ) al mismo tiempo que el recorrido lineal de sus idas y venidas, altura de cordilleras y cerros, con u n cuidadoso sealamiento que incluye nombres de cadenas, picos culminantes y volcanes caractersticos, temperaturas y precipitaciones medias por l o calidad . . . N o es necesario abundar acerca de los millares de trminos que se memorizan, Ta mayora de las ocasiones sin u n reparo visual. E n geografa humana, temas predilectos continan siendo la distribucin mundial, por pases, de razas, lenguas, religiones y formas de gobierno, en sencillos mapas cuyo contenido luego se recita; o la proliferacin de cifras en aspectos econmicos: produccin, comercio, consumo . . . Vale la pena anotar, de paso, que la geografa, entendida como ciencia de los complejos espaciales, no puede limitarse a estudiar la mera distribucin de los elementos que le preocupan. Esa tarea no agota la intencin geogrfica y, ms bien, se asimila a una cartografa no interpretada. Por t a l razn, no es aceptable, por ejemplo, la conocida definicin de la fitogeografa, como rama que se ocupa de la "distribucin de los vegetales en la superficie terrestre". Esta primera aproximacin debe completarse con las conexiones locales y con la aprehensin integral del espacio correspondiente a las asociaciones. E n mayor medida, es inadmisible pretender i n corporar ciertos hechos a lo geogrfico, indicando slo su reparticin: formas de gobierno de las distintas naciones, o lenguas que hablan, o religiones que practican . . . Aunque esto sea cartografiado, si no se buscan las conexiones del hecho, no

salimos del simple inventario. L a geografa es, efectivamente, ciencia de la localizacin, pero da a esta labor toda su especificidad, que implica comentar, aproximar, conectar e incorporar a u n conjunto. L a segunda mitad del siglo xrx, dentro de las caractersticas peculiares del ambiente cientfico de la poca, se remont tambin para los hechos geogrficos, a la nocin de causalidad, e intent llegar a la formulacin de leyes. Naci all la geografa explicativa. Sus fundadores, lgicamente, que eran representantes de diferentes ramas del saber, estructuraron la ciencia geogrfica con moldes copiados, y la incorporaron al movimiento cientfico del momento, viendo en el medio fsico el gran motor de la evolucin. T a l el origen del llamado determinismo, cuyos postulados se superaron, pero que abri el camino a una geografa preocupada por explicar adecuadamente la realidad. E l error fue colocar a hombre y medio como dos abstracciones enfrentadas y pretender ligar por lazos simples de causa a efecto una realidad cambiante, mvil y, esencialmente, compleja. Fue necesario sustituir la nocin de causa, en singular, por la de combinacin, conjunto de elementos y factores cuyos componentes son mltiples y guardan entre s interdependencias variadas. Por eso, justamente, la forzada disyuntiva del determinismo no se plantea. Partiendo de una apreciacin sin prejuicios, el gegrafo sabe que las explicaciones provienen de distintos motivos y que la preeminencia de lo fsico o de lo humano es una falacia, ya que la respuesta es variada segn los casos y el peso relativo se reparte entre varios integrantes. Si la presin del medio natural es indudable en las zonas marginales de la ecumene, no ocurre lo mismo en nuestros sectores civilizados, en los que el hombre asume una funcin rectora en e l ordenamiento del espacio. D e todos modos, dentro de esta variable importancia de los factores intervinientes, es sabido lo que importa su equilibrio y el hombre, antes que nada, ha aprendido la leccin de que "no se triunfa de la naturaleza sino obedecindola". L a geografa, pues, procura la interpretacin de complejos o combinaciones espaciales, para lo cual debe apreciar la i n tervencin relativa de sus variados componentes, profundamente imbricados. Tales combinaciones se dan con u n grado de complejidad creciente, segn sea la calidad y la cantidad de sus integrantes. L a riqueza y la diversidad son mayores

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cuando aparece el hombre. A veces, podemos detenernos a considerar slo la resultante de la presencia y actuacin de elementos fsicos, con los cuales siguiendo la terminologa de Cholley se configura u n dominio. L a incorporacin de lo biolgico nos coloca frente a u n medio; y la del hombre, organizador por esencia, confiere su verdadero sentido a la regin. E n los dominios, medios y regiones, aprehendidos en unidades que poseen una coherencia propia, resalta con nitidez el carcter sinttico de la geografa. Pero, metodolgicamente, ese enfoque inspira toda bsqueda geogrfica, as se trate de u n hecho aislado de una combinacin mayor, como anotamos a propsito del ejemplo de la bodega.
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5.

Ciencia referida a u n sustrato territorial

E n su obra Rencontres de la gographie et de la sociologie, M a x Sorre destaca especialmente que la geografa "est f u n dada en una disposicin para considerar las cosas en funcin de la tierra". Es indudable que en una regin el vnculo geogrfico ms neto, el que une positivamente a los grupos humanos, es la participacin conjunta en la explotacin del suelo. E l sustrato territorial es la base ineludible de toda realidad geogrfica. L a calificacin de u n hecho, desde este ngulo, tiene como gua esta referencia mediata o inmediata a la tierra, entendido este trmino en sentido amplio. Volviendo a casos ya presentados, ahora desde otro punto de vista, es evidente que, en principio, las lenguas, las religiones y las formas de gobierno son producto de las convenciones de los hombres y se mantienen como efectos de presin social. Su adopcin y su extensin obedecen a una causal histrica y no responden normalmente a motivaciones de tipo telrico. Presentar simplemente su reparticin por pases no significa como ya se dijo otorgarles alcance geogrfico, porque la circunstancia de que Suiza sea protestante y Espaa catlica, de que en Gran Bretaa exista monarqua y en Italia una repblica, no se conecta con incitaciones de tipo espacial.
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Cholley, A . , La gegraphie. Guide de Vtudiant. Presses Universitaires de France. Pars, 1951. Sorre, M . , Rencontres de la gographie et de la sociologie, pg. 51, Rivire. Pars, 1957.
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Esto no significa que tales temas sean siempre ajenos a las preocupaciones geogrficas. Todo lo contrario. Se requiere slo su inclusin en u n contexto vinculado efectivamente con ese marco territorial. Ya se sabe la enorme importancia que tiene lo religioso en la explicacin de los paisajes. Abundantes muestras de ello pueden encontrarse en el libro de P. Deffontaines , sobre los resultados geogrficos, las repercusiones de la actitud religiosa en la habitacin, en el poblamiento, en lo agrario e industrial, en la circulacin, en la poblacin. A l t a mente demostrativo entre otros miles es el caso de las reducciones, que significan en Amrica hispnica una tendencia al poblamiento concentrado, para facilitar la catequizacin, e impusieron u n sello distintivo repetido a las instalaciones, con su plan uniforme, su reparticin de terrenos de trabajo, su rgimen de cultivos y, en f i n , sus consecuencias incluso en la morbilidad y mortalidad de los habitantes. Igualmente significativas, con respecto a la necesidad de u n soporte territorial, son las consecuencias geogrficas de las m o t i vaciones psicolgicas. L a ciudad de Mendoza, destruida casi totalmente por u n terremoto en 1861, se extendi luego fuera de su sitio primitivo, hacia el oeste, hasta abarcar a principios d e l siglo la llamada hacienda de San Nicols. E n este nuevo emplazamiento, sobre aproximadamente 70 hectreas, el plano adoptado respondi no slo a razones urbansticas, sino a previsiones frente a la posibilidad de nuevos sismos: plazas amplias simtricamente dispuestas (Independencia de 4 ha, Espaa, Italia, San Martn, Chile) y avenidas de 25 metros de ancho (Coln, Sarmiento, Las Heras, Belgrano, M i t r e , San Martn). Se quera disponer de lugares de refugio por si ocurran otros movimientos ssmicos. Ese cuidado se tradujo, pues, en u n diseo especial de esta parte de la urbe, del mismo modc que sigui pesando en el estilo de las construcciones, bajas y con patios abiertos. Cualesquiera que sean los impulsos que evoquemos, religioso! o psicolgicos, no son por supuesto geogrficos en s sinc por las modificaciones que provocan en el cuadro espacia sobre el que inciden. Los factores de explicacin iluminan la: condiciones de ese hecho geogrfico y lo refieren a u n sustrat< territorial.
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a Deffontaines, P., Gographie et religions, rs, 1948.

4* edicin, Caliimard. P a

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Ciencia activa

E l trmino "activo" puede servirnos para aclarar algo esencial en torno de lo geogrfico, relacionado con la enseanza y la investigacin, as sea como preanuncio de u n desarrollo ms extenso de este ltimo punto, en el apartado final de esta obra. Los caracteres de la ciencia geogrfica, ciencia de lo concreto basada fundamentalmente en la observacin, slo hacen compatible su efectivo aprovechamiento en las aulas, con las normas del mtodo activo. E l contacto directo con la realidad es factible mediante la utilizacin de las posibilidades del medio local, rural o urbano, por lo cual deben preconizarse las salidas frecuentes a l terreno en el contorno accesible a l alumno, o con excursiones bien organizadas. E l mejor modo de ensear geografa, eficaz y activamente, es someter los hechos a la observacin directa. Ya que ello no es siempre posible, por razones obvias, es menester recurrir a las variadas formas que permiten recrear hechos y marcos espaciales, con intervencin dinmica del estudiante. L a confeccin de croquis, diagramas y aparatos de tipo diverso, el uso de la mesa de arena o el modelado de formas de reheve, las colecciones, son algunos de los recursos bien expresivos, de una actitud educativa que debe tender fundamentalmente a favorecer la actividad del alumno, bajo la gua del profesor o del maestro. Conviene dejar bien aclarado, tambin, que el mutuo apoyo de las dos formas de observacin, ms que aconsejable, es imprescindible. Las maneras de actuacin del educando deben ser graduadas de acuerdo con su evolucin psicolgica, pero en todos los casos, desde las primeras experiencias en la clase, hasta la monografa regional, existe la obligacin de dar impulso a su energa, de despertar y encauzar su capacidad de observacin y de raciocinio, mediante estmulos adecuados. E n otras pginas de este mismo libro se encontrarn, desarrollados, ejemplos pertinentes, basados en la observacin directa e mdirecta. Hemos forzado esta reflexin sobre el carcter activo de la geografa, para derivarla hacia el campo de la enseanza. Pero la palabra sugiere, en el proceso dialctico de consolidacin de nuestra disciplina, el vuelco hacia una aplicacin de las investigaciones geogrficas. Algunos autores prefieren hablar

de geografa activa en lugar de geografa aplicada, as como hay quienes optan por la expresin "aplicaciones prcticas de la geografa". Esta cuestin candente diramos de moda en el decenio que transcurre, es una etapa ms en la clarificacin de objetivos de la ciencia geogrfica. Tradicionalmente, la geografa ha sido considerada como una ciencia de cultura, y quien se ocupaba de ella tena u n solo horizonte de trabajo: la enseanza. Sin extendernos en el tema, no hay duda de que el gegrafo, en v i r t u d de su misma formacin, est en condiciones de lograr una visin integral de los problemas. Su a p t i t u d en ese sentido l o habilita perfectamente para intervenir en los intentos de instalacin de los grupos humanos o en el mejoramiento de los ya existentes. Cul sera su aportacin en la planificacin? Sucintamente: preparador del sustrato y coordinador, para el mantenimiento del equilibrio d e l conjunto. E l gegrafo no da las soluciones parciales, porque los requerimientos tcnicos en cada aspecto exceden su formacin; pero plantea los problemas y los interrogantes en el apoderamiento del espacio, los entrega al especialista en el sesgo correspondiente, y refrena las desviaciones que hagan peligrar el equilibrio o la armona de la combinacin. Su labor es de actualizacin permanente de una realidad, tambin en constante modificacin. E l despertar hacia una geografa aplicada ha sido nada ms que eso: u n despertar o u n descubrir. Exageran quienes afirman que la geografa tena hasta ahora slo u n valor contemplativo, ya que su plasmacin de la realidad poda ser el basamento de realizaciones prcticas; exageran tambin quienes pretenden que hoy se convierta, por s sola, en una ciencia "hacedora" del f u t u r o , lo cual no entra en los clculos del gegrafo, por formacin y finalidad. L a postura activa es una condicin esencial de la geografa, que muestra las virtualidades que es necesario aprovechar para una mejor organizacin del espacio, y lo hace con u n sentido dinmico que reconoce movimientos, tendencias y problemas por superar. 7. Ciencia humanstica

Uno de los prejuicios ms arraigados es considerar a la geografa como una ciencia natural, en la que el hombre y su

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actividad representan u n papel marginal. Este punto de vista inadmisible a esta altura de la evolucin de la ciencia se manifiesta tanto en la temtica de la geografa general como cuando se encaran estudios de sectores espaciales restringidos. L a primaca concedida a lo fsico se explica por la poca y el modo de nacimiento de la geografa cientfica. Los avances ms notables de ella se produjeron en la segunda m i t a d del siglo x i x . E r a , justamente, el perodo de prodigioso desarrollo de las ciencias naturales, armadas con mtodos seguros y en condiciones de traducir en leyes los resultados de sus trabajos. Fueron naturalistas los primeros que trataron de estructurar nuestra ciencia, que hasta entonces ofreca nicamente u n inters descriptivo. Los intentos de explicacin se centraron en l o natural y el hombre apareci desdibujado, en u n contorno fsico que incluso lo dominaba, segn la concepcin determinista. L a reaccin traera, desde principios del siglo x x , con el posibilismo, u n llamado de atencin, a veces exagerado, sobre el papel del hombre como transformador de la superficie terrestre. Mientras tanto, la difusin de esa naturaleza traspas el ocano y se instal en Amrica. Este escenario no hizo ms que afirmar el deslumbramiento por lo fsico, frente a las selvas inmensas, los desiertos infinitos y los ros gigantescos, que diluan la presencia de los grupos humanos. E n u n continente de menor densidad demogrfica y cultural, intelectualmente menos dinmico, esta concepcin naturalista de la geografa ech profundas races y podemos decir que aun hoy cuesta superarla. E n la clsica divisin de lo geogrfico fsico y h u m a n o este ltimo aspecto qued relegado. L a dualidad se ha mantenido, y siempre se concede u n desarrollo preferente a lo natural. Basta considerar los planes y programas de enseanza para certificarlo elocuentemente. Las asignaturas que apuntan a lo fsico-natural predominan, y lo mismo atestiguan los contenidos de los programas. Suelen desarrollarse exhaustivamente los asuntos referidos a astronoma, geologa, reheve, hidrografa, clima, vegetacin, mientras que en dos o tres captulos terminales se introducen la poblacin y la economa. Los estudios regionales adolecen del mismo prejuicio. E n ellos, las colectividades desempean u n papel subordinado, hasta el extremo de que los marcos en que se consideran las actividades del

hombre se trazan, previamente, sobre la base de dehmitaciones naturales, administrativas o histricas. E l procedimiento, sin embargo, debe ser inverso: son las sociedades humanas, con su poder de iniciativa, las nicas capaces de estatuir u n ordenamiento del espacio, y por eso el cuadro ha de ser fijado a posteriori, una vez que se establezca hasta dnde llega esa forma de organizacin. Las condiciones fsicas y biolgicas se encuentran entre los factores de explicacin nada despreciables por cierto que se agregan a lo humano con el objeto de integrarse. Todos los rasgos que distinguen a la geografa dan prueba de que es el hombre lo esencial en su caracterizacin. E n primer lugar, hay que tomar en cuenta lo que significa la eleccin de su dominio. Si la superficie terrestre es el gran escenario en el cual se presentan los hechos y fenmenos que interesan a la geografa, lo es no tanto porque en ella se produce la confluencia de las tres esferas constitutivas del planeta, sino especialmente porque es el asiento de la vida y de la actividad del hombre. E n segundo trmino, es precisamente la accin de los seres humanos lo que confiere su mayor riqueza a los complejos espaciales. Podramos decir, en ese aspecto, que las combinaciones son ms intensamente geogrficas cuando el hombre se incorpora a ellas y, en consecuencia, cabe conceder u n rango preeminente y una atencin particular a ese componente principalsimo del objeto geogrfico. Por ltimo, y cada vez en mayor escala, la finalidad de los estudios geogrficos tiene su centro en el hombre. L a superficie terrestre se humaniza hasta adquirir ese sello en dimensiones insospechables. L a intervencin de las colectivi* dades en la transformacin d e l planeta es da a da ms visible. E l hombre es u n agente geogrfico de primersima importancia, y sera ocioso detenerse a mencionar los ejemplos de todo tipo que demuestran hasta qu punto ha impreso su marca en el medio. Las posibilidades que le ofrece una tcnica en permanente progreso, permiten prever que en el futuro no ha de quedar, prcticamente, ningn rincn sin su huella. E l hombre es el nico ser en condiciones de crear medios nuevos, con los cuales quiere lograr superiores condiciones de existencia. Ampla sin cesar la ecumene y crea paisajes que llevan su sello. Con tales presencias y tales perspectivas, se justifica el objetivo que hoy inspira a la ciencia geogrfica:

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establecer el grado actual de la organizacin del planeta por obra de su principal habitante. Epistemolgicamente, esto tiene una gravitacin decisiva. L o humano n o puede jugar u n papel de segundo orden sino que, por lo contrario, es la garanta de la unidad de la ciencia. Puede evitar el estallido frente a la tendencia a especializarse, a que se ve impelido el estudioso, a causa de la amplitud de los hechos a considerar y del perfeccionamiento de los mtodos de anlisis; puede evitar la falsa disyuntiva de una geografa fsica y de otra humana, divorciadas y enfrentadas al peligro de una quiebra de los principios especficos de la ciencia unificadora. L a mayora de los autores reconocen hoy el carcter antropocntrico de la geografa. Colocar en primer plano el estudio de los problemas humanos, en el contexto geogrfico, fortalece en definitiva los intereses ontolgicos y metodolgicos de la ciencia. " L a geografa dice P. George aparece as como una ciencia del espacio en funcin de lo que ste ofrece o aporta a los h o m b r e s . . . E l estudio de u n elemento del cuadro natural regional o local, y de sus transformaciones eventuales, no es de esencia geogrfica si es considerado como u n f i n en s. E n efecto, en este caso, no sale del dominio de las ciencias naturales." Por lo tanto, u n hecho fsico ser abordado en cuanto influye en la presencia geogrfica de los grupos humanos. Surge aqu el interrogante de cmo saber anticipadamente lo que contribuye o no en el plano fsico a explicar las cosas en funcin de la actividad del hombre. L a respuesta debe ser distinta segn se trate de geografa general o de geografa regional. Es perfectamente lcito que quien encara u n problema geomorfolgico o climtico lo profundice con todo el rigor posible, dentro de las normas del mtodo geogrfico. L o est preparando, eventualmente, para referirlo a una situacin humana, en cuyo caso concreto utilizar de sus conclusiones lo que se vincule con el objetivo esencial. D e todos modos, no hay que perder de vista que nos encontramos ante hechos de superficie que integran el marco, por l o menos potencial, en donde habitan los grupos humanos.
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L o q u e n o d e b e ofrecer d u d a s es l a actitud e n l a consideracin d e s e c t o r e s o c u p a d o s p o r e l h o m b r e o e n l o s q u e ste p i e n s a i n s t a l a r s e . A q u , e s e l g r u p o e l q u e i m p r i m e l a direccin, f e l i z o d e s a f o r t u n a d a , p a r a m o l d e a r l a r e g i n , y es l, e n t o n c e s , e l q u e d e b e s e r v i r d e n c l e o o f o c o p a r a i n c o r p o r a r l o s h e c h o s fsicos c o n e l a l c a n c e n e c e s a r i o p a r a c o m p r e n d e r e s a ocupacin. D o s e j e m p l o s p u e d e n orientarnos. Estudiar la horticultura en M e n d o z a supone apelar, como e l e m e n t o s d e explicacin, a l a s c o n d i c i o n e s l o c a l e s d e l c l i m a e n relacin c o n l o s c i c l o s v e g e t a t i v o s d e l a s e s p e c i e s c u l t i v a d a s y l o s f l a g e l o s q u e l a s a f e c t e n , l a s caractersticas d e l o s s u e l o s , l a s p o s i b i l i d a d e s y l o s s i s t e m a s d e irrigacin; p e r o n o tendra justificacin e x t e n d e r s e d e t a l l a d a m e n t e c o m o l o h a c e n q u i e n e s r e s p e t a n los e s q u e m a s l i n e a l e s e n l a geologa, e n l a d e s cripcin d e l o s ros o e n l o s r a s g o s d e l c l i m a r e g i o n a l ( t e m p e r a t u r a s y p r e c i p i t a c i o n e s m e d i a s , isbaras, e t c . ) q u e n o n o s a c l a r a n sino m u y m a r g i n a l m e n t e l a m a r c h a d e l a produccin. L o m i s m o c a b e d e c i r d e l a inclusin d e captulos s o b r e f i t o geografa o z o o g e o g r a f a . T o d o e s t o , b i e n e n t e n d i d o , e n l o q u e atae a l o s e l e m e n t o s n a t u r a l e s d e l c o m p l e j o . E l c r i t e r i o ser d i f e r e n t e s i n o s o c u p a m o s d e l a explotacin d e l petrleo en Salta. E s evidente q u e , e n esta oportunidad, son d e enorme i n c i d e n c i a los c a r a c t e r e s geolgicos d e l sector, b a s e d e l a s c o n d i c i o n e s d e p r o d u c c i n , y q u e , e n c a m b i o , carecera d e sentido detenerse e n los rasgos d e l suelo y d e l c l i m a , c o m o n o s e a e n e s t e ltimo c a s o p a r a sealar s u s e f e c t o s e n l o s s e r e s h u m a n o s q u e all t r a b a j a n .
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George, P . , La gographie active, F r a n c e . Pars, 1984.


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pg. 11, Presses Universitaires de

E s t a atencin p o r e l h o m b r e y s u a c t i v i d a d , e n s u m a , g a r a n t i z a l a u n i d a d d e l a geografa e n c u a n t o e v i t a e l r i e s g o d e dispersin f r e n t e a l a s s o l i c i t a c i o n e s d e c a m p o s d e i n v e s tigacin e s p e c i a l m e n t e e n e l a s p e c t o n a t u r a l q u e h a g a n p e r d e r a l g e g r a f o e l s e n t i d o d e s u misin y l o v a y a n t r a n s formando, insensiblemente muchas veces, e n u n especialista d e d i s c i p l i n a s sistemticas. P o r o t r a p a r t e , s i s e a c e p t a e s t a primaca, caern p o r s u p e s o l o s e s q u e m a s rgidos q u e t a n t o dao h a n c a u s a d o a l a geografa, p o r q u e e n ltima i n s t a n c i a constituan s i e m p r e u n a f o r m a d e i n v e n t a r i o , a l c r e a r c o r n il Velasco, Matilde I . , " L a horticultura en Mendoza. L a tcnica agrcola, la estructura agraria y el valor econmico de las hortalizas". Boletn de Estudios Geogrficos, vol. X , N 39, pgs. 41-89, Instituto de Geografa. Mendoza, 1963.

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partimientos desvinculados que le quitaban su esencial valor de sntesis. H a y que desterrar esas frmulas estereotipadas que captulo ms, captulo menos obedecen a u n alineamiento (situacin, geologa, relieve, hidrografa, clima, vegetacin, poblacin, economa) en el que no se reconocen elementos relevantes n i concatenaciones. U n a reflexin final se impone en cuanto a la ubicacin incuestionable de la ciencia geogrfica en el cuadro universitario: las facultades o departamentos de humanidades. 8. Ciencia de l a organizacin del espacio

Todos los caracteres y los objetivos de la geografa se condensan en una afirmacin sustancial de su personalidad: ciencia de la organizacin del espacio. Dentro de la tnica que distingue el dominio, el objeto y la finalidad de lo geogrfico, esta puntualizacin confirma sobre todo el enfoque humanstico y el valor de aplicacin de la disciplina. E n efecto, nicamente el hombre actuando en sociedad o aportando iniciativas que sta adopte es el ser vivo en condiciones de producir u n ordenamiento de la superficie terrestre. Por eso ha podido decirse que: " E l hombre es, en cierto modo, responsable de la Tierra: no debe d e g r a d a r l a . " Resalta as el aliento humanstico de la geografa moderna, no dentro de u n fro cientificismo sino de una postura enaltecedora de la accin del hombre en su enfrentamiento con el medio. Ordenamiento significa equilibrio, traducido en la bsqueda de los recursos que aseguren la subsistencia y el bienestar de la humanidad; ordenamiento significa amor al prjimo y respeto por la obra de la Creacin.
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alcance de otros especialistas, pese a la capacidad indudable que posean en su campo de trabajo. Es decir, que toda planificacin exige u n previo y slido conocimiento geogrfico del medio y una percepcin de conjunto, por lo cual el gegrafo es indispensable en los equipos a los que suele encargarse esa misin. E l meollo de lo expuesto anteriormente se encuentra volviendo a algo ya expresado en la especial manera de dirigirse a la realidad que es consustancial a lo geogrfico: el enfoque metodolgico regional. L a geografa regional sobre la cual se insistir ms ampliamente en este libro estudia sectores espaciales coherentes, en el mbito fsico, biolgico y humano. Mediante la consideracin de las interacciones de sus integrantes, quiere arribar a la sntesis que los define y les da originalidad. Esa actitud siaattica es la expresin superior del espritu geogrfico, le acuerda a la geografa su valor cientfico y abre puertas a sus amplias posibilidades de aplicacin. ; 9. Inters y valor educativo de l a geografa

Asimismo, si es de incumbencia de la geografa esa tarea p r i m o r d i a l de organizar, es ilgico dejar de lado al gegrafo en cualquier planificacin del espacio. Su formacin garantiza el intento de aprehensin de los variados componentes de la realidad y, por ende, evita los fracasos provocados en muchas oportunidades por la visin parcial de los problemas. L a ventaja reside tambin en una superior predisposicin para apreciar la interpretacin de l o fsico y de lo humano, que no est al
Deffontaines, P., "Qu es l a geografa humana?" Boletn de Estudios Geogrficos, vol. I I , N 6 , pg. 78, Instituto de Geografa. Mendoza, 1950.
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Los rasgos distintivos mencionados, denotan ya la importancia y el valor educativo de la geografa. Ciencia de lo concreto, estimula sobre todo la capacidad de observacin. L a desarrolla, en primer trmino, en el contacto con lo local, de t a l modo que provoca u n positivo inters y simpata por el lugar en que se habita. L a f o r t i f i cacin progresiva de esa facultad permite una actitud comprensiva de la realidad, en cualquier ambiente que sea. L a enseanza iniciada a partir de lo concreto servir luego para excitar la imaginacin y comprender as las caractersticas de comarcas lejanas, objetivadas slo por recursos indirectos. L a observacin dirigida, por otra parte, tiende a la formacin de u n sentido crtico que ayuda a discernir en toda realidad lo tpico, lo normativo, desechando lo que nicamente tiene un alcance de curiosidad, anecdtico o turstico. Adjudicamos tambin gran importancia a los modos indirectos de observacin la carta geogrfica en especial que presentan situaciones plasmadas, ms expresivas de lo sinttico y de las conexiones entre las cosas. D e todos modos, es indispensable, didcticamente, el apoyo constante de ambas formas de ob-

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servacin y su empleo es inexcusable tanto en la investigacin como en la enseanza. Ciencia explicativa y de sntesis, la geografa permite una ejercitacin vigorosa del juicio y del razonamiento. Su v i r t u d formativa en este sentido debe ser graduada en la enseanza, de acuerdo con la evolucin psicolgica del nio y del adolescente, desde las nociones de base iniciales hasta u n ciclo secundario en el que la bsqueda de los porqu y de las correlaciones ser permanente. Anlisis, discriminaciones parciales, comparaciones, culminarn en recomposiciones que originen una actitud sinttica frente a la realidad, cuya manifestacin ltima son las monografas regionales y el estudio de los grandes problemas mundiales. L o inaceptable es la insistencia en presentaciones meramente descriptivas y la exageracin en el empleo de la memoria. Esto no significa que no haya que retener cifras y nombres, pero esos esfuerzos se apoyarn en la observacin directa e indirecta, para tender al desarrollo de una memoria visual. Ciencia humanstica, nuestra disciplina encierra lecciones maravillosas para despertar sentimientos de solidaridad y transmitir una nocin acabada de la verdadera dimensin del h o m bre. Ante todo, las variadas muestras de enfrentamiento con la naturaleza dan fe de la necesidad de unin de los grupos para lograr resultados satisfactorios. Esa cooperacin es cada vez ms urgente, en una poca en la cual los problemas se plantean en escala mundial, dado el empequeecimiento de las distancias. L a insistencia en estos puntos de vista es siempre un llamado hacia la unidad de la especie humana, hoy imprescindible para superar los grandes problemas que se han agudizado: la miseria, el hambre, la elevacin del nivel de vida y el mejoramiento espiritual de los individuos. Ciencia activa, en consonancia con lo anterior, corresponde una toma de conciencia del lugar que est reservado a la geografa en el modelamiento de la superficie terrestre, para un mundo mejor estructurado, mejor ordenado con vistas al bienestar de las colectividades. Junto a otros especialistas, a quienes est reservado u n gran papel en la preparacin de ese futuro, el gegrafo asume una funcin de v i t a l inters, como representante de una ciencia que tiende a la comprensin integral de la realidad.