You are on page 1of 29

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?

id=58922941007


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Eugenia Allier Montao
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica para el anlisis de la memoria
Historia y Grafa, nm. 31, 2008, pp. 165-192,
Departamento de Historia
Mxico
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Historia y Grafa,
ISSN (Versin impresa): 1405-0927
historia.grafia@uia.mx, publica@uia.mx
Departamento de Historia
Mxico
www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Los Lieux de mmoire:
una propuesta historiogrca
para el anlisis de la memoria
1
EUGENIA ALLIER MONTAO
Instituto de Investigaciones Sociales/UNAM
Risuxix
En los aos ochenta, el historiador francs Pierre Nora acu la nocin
lugar de memoria para designar los lugares donde se cristaliza y se refugia
la memoria colectiva. Poco utilizado en la academia de Mxico, este con-
cepto ha signicado un aporte valioso para comprender las diferencias y
similitudes entre historia y memoria, as como para emprender una his-
toria de la memoria desde estos lugares y no slo desde las discusiones en
el espacio pblico. En este trabajo se ahonda en el nexo que esta nocin
mantiene con la historiografa francesa, en sus aportaciones a la historia
de la memoria y del tiempo presente, en tanto propuesta historiogrca
que ofrece un modo especco de analizar la memoria.
1
Este artculo es resultado de los proyectos de investigacin Memoria y poltica:
de la discusin terica a una aproximacin al estudio de la memoria poltica
en Mxico (Conacyt cn-2005-01-49295) y Memoria y poltica: los discursos
sobre la memoria en los espacios pblicos (iaiiir ix401805-3), as como de mi
estancia posdoctoral en el Instituto de Investigaciones Filoscas de la uxax,
nanciada por la Coordinacin de Humanidades. Quisiera ofrecer un recono-
cimiento especial a Nora Rabotnikof por sus valiosas sugerencias y comentarios
al preparar este artculo, que sin sus ideas no sera el mismo. Extiendo el agra-
decimiento a Corina Yturbe, Emilio Allier, Guillermo Hurtado, Mario Gmez
Torrente y los dictaminadores annimos de la revista Historia y Grafa por las
contribuciones que me hicieron.
Historia y Grafa, UIA, nm. 31, 2008
166 / Eugenia Allier Montao
Palabras clave: lugar de memoria, historia de la memoria, historiogra-
fa, Francia, memoria colectiva, memoria nacional, identidad nacional.
Liiux ii xixoiii: A HISTORIOGRAPHICAL PROPOSAL
FOR THE ANALYSIS OF MEMORY
In the 1980s, French historian Pierre Nora coined the term realms of mem-
ory to designate those realms where collective memory crystallizes and takes
shelter. Little used in Mexico, this concept has provided a valuable con-
tribution to the understanding of the dierences and similarities between
history and memory, as well as to the building of a history of memory from
those spaces and not only from discussions in public space. Tis text intends
to study in deep the status that this notion has within French historiogra-
phy, as well as its role in some contributions to the history of memory and
of the present, as a historiographical proposal that provides a specic way for
the analysis of memory.
Key words: realms of memory, history of memory, historiography, France,
collective memory, national memory, national identity
n los aos ochenta del siglo xx, Pierre Nora acuaba el con-
cepto lugar de memoria, que se interpret como oposicin
ms o menos novedosa a la forma de escribir la historia y pensar
la memoria colectiva en Francia. Consagrada en el libro Les Lieux
de mmoire dividido en siete volmenes aparecidos por primera
vez entre 1984 y 1992, la nocin tena como meta responder
las interrogantes sobre las memorias colectiva y nacional, al mis-
mo tiempo que se preguntaba acerca de las relaciones que stas
mantenan con la historia como disciplina. De ser denida, en
primera instancia, como el conjunto de lugares donde se ancla,
condensa, cristaliza, refugia y expresa la memoria colectiva,
2
la
nocin se extendera a toda unidad signicativa, de orden ma-
terial o ideal,
3
de la cual la voluntad de los hombres o el trabajo
2
Pierre Nora, Entre mmoire et histoire, en Pierre Nora (ed.), Les lieux de
mmoire, t. 1, La Rpublique, 2a ed., Pars, Gallimard, 2001, pp. 23-43.
3
Caracterizados desde tres dimensiones: material, simblica y funcional, todos
E
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 167
del tiempo ha hecho un elemento simblico del patrimonio me-
morial de cualquier comunidad.
4
Es decir, no es cualquier lugar
el que se recuerda, sino aquel donde la memoria acta; no es la
tradicin, sino su laboratorio. Por ello, lo que hace del lugar un
lugar de memoria es tanto su condicin de encrucijada donde se
cortan diferentes caminos de la memoria como su capacidad para
perdurar y ser incesantemente remodelado, reabordado y revisi-
tado. Un lugar de memoria abandonado no es, en el mejor de los
casos, sino el recuerdo de un lugar.
En este trabajo quisiera ahondar en dos aspectos relaciona-
dos con el concepto: el vnculo que mantiene con la historiogra-
fa francesa y sus aportaciones a la historia de la memoria y del
tiempo presente, en tanto propuesta historiogrca que ofrece un
modo especco de historizar la memoria. Por ello, el artculo se
divide en tres secciones: en primer lugar, una introduccin a la
historia e historiografa en Francia; luego, un anlisis de las con-
tribuciones de la nocin a la historiografa francesa (estudiando
su concepcin de la historia de Francia, los aportes a la historia de
la memoria y el presente, as como su pertenencia al presentis-
mo), y, nalmente, una breve discusin sobre los vnculos entre
historia y memoria.
Hisroiia i uisroiiociaia ix Fiaxcia
Como en otros pases occidentales, la historiografa francesa se ca-
racteriz por estar ntimamente ligada a las llamadas construc-
ciones imaginarias de la nacin.
5
La Revolucin francesa y sus
ellos con grados diferentes, aunque necesariamente siempre presentes. Un minu-
to de silencio, que parecera el ejemplo extremo de una signicacin simblica,
es, al mismo tiempo, el recorte material de una unidad temporal y sirve, peri-
dicamente, para un llamado concentrado al recuerdo de alguien.
4
Pierre Nora, Comment crire lhistoire de France, en Pierre Nora (ed.), Les
lieux de mmoire, t. 2, Les France, Pars, Gallimard, 1992, pp. 12-32, p. 20. To-
das las traducciones, salvo indicacin contraria, son mas.
5
Benedict Anderson, Comunidades imaginadas: reexiones sobre el origen y la di-
168 / Eugenia Allier Montao
posteriores interpretaciones conrieron a la historia un lugar pri-
vilegiado en los enfrentamientos polticos e ideolgicos. Pacicar
las discusiones sobre el hito revolucionario hizo que la unicacin
de la historia fuese indispensable. Por ello, para escapar de las lu-
chas histricas del siglo xix, a nales de ese siglo se transform la
historia en ciencia y se la apart de los discursos partidarios va
la profesionalizacin de los historiadores conforme a dos impe-
rativos: primero, la propia formacin de historiadores (desde la
licenciatura hasta el doctorado de Estado) y, luego, la denicin
de un mtodo y de reglas profesionales. Al mismo tiempo, los
historiadores reivindicaron la utilidad social de la historia y de su
enseanza: a travs de ambas deba formarse la identidad nacio-
nal francesa. Se trataba de enraizar en los alumnos la idea de una
continuacin nacional que trascenda los conictos que antao
haban desgarrado al pas. Este mito nacional mantenido por la es-
cuela devino una pieza esencial de la nacionalizacin de la socie-
dad francesa.
6
La historia se convirti as en la articuladora de la
nacin. Al asumir esa funcin social, los historiadores empezaron
a crear una gran novela nacional
7
en donde la memoria pasaba
por el tamiz de la historia: el pasado no poda ser pensado en tanto
memoria, para no dar cabida a las diferencias grupales, sociales y
polticas, debiendo limitarse a ser explicado en tanto historia.
Las ms fuertes crticas a este tipo de historia vendran tras el
n de la Primera Guerra Mundial: ya no slo se cuestionara la
epistemologa de la historia metdica, sino tambin su funcin
social. Los jvenes historiadores (Marc Bloch, Lucien Febvre o
Ernest Labrousse) comenzaron a sospechar que el nfasis en la
historia nacional poda haber sido una de las causas de la explo-
sin de los nacionalismos que haban conducido a la guerra. Esta
fusin del nacionalismo, Mxico, ici, 1993.
6
Grard Noiriel, Sur la crise de lhistoire, Pars, Belin, 1996.
7
Fue Ernest Lavisse el organizador de los estudios histricos que construy la
primera historia nacional del pas: Histoire de France depuis les origines jusqu la
Rvolution (27 tomos publicados entre 1910 y 1922).
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 169
nueva generacin de historiadores, ex combatientes en gran me-
dida, se consagr a renovar la historia. Surgi la revista Annales
dHistoire conomique et Sociale que, a partir de 1929 y bajo la
direccin de Bloch y Febvre, busc abrir la historia a nuevos cam-
pos (econmico y social) y promover una historia total que, al
mismo tiempo, fuese una historia-problema, es decir, conscien-
te de que los historiadores, activos en el proceso de conocimiento,
construyen su objeto sobre la base de las hiptesis que formulan.
Con esta primera generacin de los Annales
8
se produjo un des-
plazamiento de lo poltico hacia lo econmico. Se rechazaron la
singularidad (del acontecimiento y del individuo), la cronologa
acompasada por la narracin y lo poltico en cuanto lugar privi-
legiado de inteligibilidad. En cambio, se busc la regularidad, la
jeza, la permanencia.
Tomando como punto de partida 1945, algunos historiadores
han identicado tres momentos principales en la nueva historia
francesa.
9
En el primero, que lleg hasta nales de los aos se-
senta, predominaron guras como Fernand Braudel y Labrousse
y se acometi una vasta renovacin de las instituciones de inves-
tigacin, los objetos y las problemticas de la historia. La revista
Annales pas a denominarse Annales, conomies, Socits, Civili-
sations, para mostrar su apertura planetaria y su inexin en las
problemticas abordadas. El paisaje histrico se vio inuido por
el auge de las investigaciones en las ciencias sociales, abrindose a
8
Como bien seala Peter Burke, el trmino escuela, aunque difundido mun-
dialmente, es bastante polmico: Los que no pertenecen al grupo generalmente
lo llaman la escuela de Annales y destacan lo que sus miembros tienen en co-
mn, en tanto que los que pertenecen al grupo a menudo niegan la existencia
de semejante escuela y hacen hincapi en los enfoques individuales de los miem-
bros (La revolucin historiogrca francesa. La Escuela de los Annales: 1929-
1989, Barcelona, Gedisa, 1999, p. 11). Vase tambin Carlos Aguirre Rojas, La
escuela de los Annales. Ayer, hoy, maana, Mxico, Contrahistorias, 2005.
9
Christian Delacroix, Franois Dosse y Patrick Garcia, Les courants historiques en
France 19e-20e sicles, Pars, A. Colin, 1999. Por su parte, Burke (La revolucin
historiogrca francesa..., op. cit.) divide los Annales en tres generaciones: 1) los
fundadores: Febvre y Bloch, 2) el periodo de Braudel y 3) la tercera generacin.
170 / Eugenia Allier Montao
lo cuantitativo y unicndose, de manera excepcional, alrededor
de la explicacin econmica y social. Las nuevas problemticas
fueron dispuestas por Braudel: la larga duracin de las determi-
naciones geogrcas, los ciclos de la economa y el tiempo corto
de la historia poltica. En esta aproximacin, los actores sociales
y polticos tampoco contaron con hegemona: el historiador no
deba focalizarse en lo contingente de la poltica, sino en la lar-
ga duracin y en la cuanticacin. El referente privilegiado fue
la economa: la herramienta de la cuanticacin aplicada a he-
chos repetibles. El humanismo de la primera generacin de los
Annales pareci opacado por la reverencia hacia las fuerzas econ-
micas y sociales.
Hacia los aos sesenta, algunos historiadores (Roland Mous-
nier, Franois Furet y Denis Richet) comenzaron a cuestionar la
historia realizada desde lo econmico y social, y privilegiaron
la dimensin poltica. Adems, la fuerte politizacin que acom-
pa el rechazo creciente de las guerras coloniales incorpor la
cuestin del papel del historiador en la escritura de la historia. Y
si bien desde otras ciencias sociales se escuchaban ya algunas voces
que debatan los criterios de la objetividad histrica
10
(Raymond
Aron, Paul Ricur), por el momento la comunidad de historiado-
res estaba del lado de las certidumbres: habra que esperar los aos
setenta para que los propios historiadores (Paul Veyne, Michel de
Certeau) cuestionaran las formas de la escritura de la historia.
Por ello, el segundo momento en la historia de la historia fran-
cesa, el de la nueva historia, se localiza hacia nes de los aos
sesenta y concluye a principios de 1980. Hacia 1970, con el n
de la colonizacin y de la idea del progreso, la nueva historia se
refugi en la bsqueda de las tradiciones y se valor el tiempo que
se repite. Se abandonaron los tiempos fuertes por una memoria
cotidiana de las pequeas gentes: pueblos, mujeres, inmigran-
10
Referidos a la distancia temporal y a la neutralidad del investigador frente al
objeto de estudio.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 171
tes, marginales. Esta generacin de los Annales, sensible a las in-
terrogaciones del presente, volc su discurso al desarrollo de una
antropologa histrica. Se abandonaron los grandes espacios y las
duraciones braudelianos, y se pas a una historia socio-cultural
que revalu el acontecimiento histrico y la diacrona. Los his-
toriadores unieron esfuerzos con otros cientcos sociales (Michel
Foucault con Pierre Nora, por ejemplo) para realizar una escritura
de la historia en plural y sin mayscula: ya no era la Historia,
sino las historias, y se renunci a realizar un programa de sntesis
para desplegarse en la innidad de objetos que se ofrecan a la mi-
rada. Los historiadores de los Annales se presentaban como los por-
tadores de una nueva historia, traspasaban los lmites de los es-
pecialistas y se acercaban al gran pblico a travs de los grandes
medios de comunicacin. En ello no fue menor la importancia
concedida a la historia de las mentalidades, que desplazaba el
estudio de la historia hacia el examen de la evolucin de los com-
portamientos, de las sensibilidades, de las representaciones: una
historia serial, que no se consideraba narrativa. Con la nocin de
mentalidades, los Annales conocieron su fase ms triunfante en
Francia y en el resto del mundo.
11
Los aos 1970-1980 acarrearan transformaciones importantes
para la escritura de la historia, debido a dos motivos principales.
En primer lugar, por las modicaciones sociales y polticas que
conoci el pas, cuando diversos grupos sociales (especialmente
los obreros y los regionalistas, aunque tambin ciertas minoras)
cuestionaron la historia hegemnica (si bien esto ocurra ya desde
los aos sesenta). Los historiadores escucharon los cantos de las
sirenas y se volcaron a los estudios orales, dando voz a los que
no la tenan. Eso, aunado a otras condiciones sociales y polti-
cas algunas propias de Francia (el resurgimiento del gaullisme,
11
Sin embargo, Ricur considera que esta nocin result muy vulnerable a la
crtica debido a su falta de claridad y de distincin (La memoria, la historia, el
olvido, Buenos Aires, ici, 2004).
172 / Eugenia Allier Montao
el inicio de la crisis econmica en 1974 y el comienzo del n de
la idea revolucionaria en 1975) y otras extraterritoriales (la mun-
dializacin, el sentimiento de carencia de identidades fuertes y la
recuperacin de pasados oscuros o el enfrentamiento con ellos,
llev a un verdadero apogeo de la memoria en Francia y el mundo
occidental. Algunos historiadores franceses parecieron responder
al reclamo social y comenzaron a preguntarse por la historia y la
memoria, sus relaciones, sus diferencias, sus similitudes. Volver a
esta cuestin.
En segundo lugar, las transformaciones tuvieron como cau-
sa la fuerte crisis epistemolgica conocida en las ciencias sociales
en la dcada de 1980. Se consider que la historia estaba al borde
del acantilado: al optimismo y conquista de la nueva historia
sucedi un tiempo de dudas e interrogaciones, motivado por di-
versas causas, como la prdida de conanza en las certezas de la
cuanticacin,
12
el abandono de los recortes clsicos (el geogr-
co, pero tambin de los objetos histricos), el cuestionamiento
de ciertas nociones (mentalidades, cultura popular), de categoras
(clases sociales), de modelos de interpretacin (estructuralista,
marxista, demogrco), que eran el centro de la historiografa
conquistadora.
13
As, el tercer momento se inici en los aos ochenta,
14
mar-
cado por las dudas y las renovaciones que afectaban a las prcti-
12
Burke, en La revolucin historiogrca francesa..., op. cit., seala que la fuerte
reaccin contra la historia serial fue evidente en tres nuevas aproximaciones a la
historia: el giro antropolgico, el retorno al tema poltico y el renacimiento de
la forma narrativa.
13
Roger Chartier, Au bord de la falaise. Lhistoire entre certitudes et inquitudes,
Pars, Albin Michel, 1998.
14
Burke, La revolucin historiogrca francesa..., op. cit., incluye en la tercera
generacin de los Annales tanto la historia de las mentalidades como algunas de
las transformaciones de los aos ochenta. Quiz la diferencia de interpretacin
entre Burke y Delacroix, Dosse y Garcia, (Les courants historiques en..., op. cit.),
provenga de los 10 aos de distancia que separan sus obras, pues en los ochenta
todava no era tan evidente que se trataba de una nueva generacin de los An-
nales.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 173
cas histricas en Francia. Expresiones como crisis de identidad
y de las prcticas, tiempo de dudas, anarqua epistemolgi-
ca, crisis de la inteligibilidad histrica y crisis de la historia
dan cuenta del momento.
15
Delacroix, Dosse y Garcia han se-
alado algunas caractersticas de este momento historiogrco:
1) la multiplicacin de los cuestionamientos a los Annales, 2) las
recomposiciones de la historia social, 3) las renovaciones de la
historia poltica (contrarias a los determinismos econmicos y
estructurales, y vinculadas ahora con un redescubrimiento de la
importancia de la accin frente a la estructura), 4) el auge de la his-
toria cultural, 5) la confrontacin de los historiadores con las rei-
vindicaciones de memoria e identidad en el marco de un auge
de lo contemporneo que pona en primera lnea el tema de la
responsabilidad social del historiador y 6) un renovado cuestiona-
miento epistemolgico alrededor del problema de la verdad en la
historia.
16
A ello se podran agregar otras novedades: una historia
en plural, la vuelta del acontecimiento, el retorno al archivo, el
regreso de los actores (especialmente de quienes no tenan voz,
privilegiados ahora por la historia oral) y la concentracin en el
presente. Es a partir de esos aos cuando comenzara, en un nivel
ms terico, la discusin sobre el giro lingstico, acerca de la
narracin y la estructura, que algunos historiadores han resuelto
armando que la historia siempre fue narracin, aunque antes
se presentaba como ciencia basada en estadsticas.
17
Ello implic
tambin la intensicacin del debate sobre la objetividad del his-
toriador y de las formas de escribir la historia.
18
15
Noiriel, Sur la crise de , op. cit.
16
Delacroix, Dosse y Garcia, Les courants historiques en..., op. cit.
17
Chartier, Au bord de la , op. cit.
18
Fueron justamente estos cuestionamientos y sus consecuencias los que han
llevado a decir a Chartier (idem.) que la desaparicin de las antiguas certezas
no signic forzosamente una crisis en la historia. Para l, el diagnstico no ha
sido certero porque, al cuestionar las evidencias que parecan ms slidamente
establecidas, el trabajo del historiador encontr una vitalidad nueva, al mismo
tiempo que articul de manera inventiva las reexiones tericas o metodolgicas
174 / Eugenia Allier Montao
Ei iucai ii ios LIEUX DE MMOIRE
ix ia uisroiiociaia iiaxcisa
En ese contexto historiogrco se public la obra de Nora, que
comprendera algunos de los elementos sealados en el ltimo
prrafo: el debate sobre la objetividad, las formas de escribir la
historia, la vuelta del sujeto y lo poltico, el estudio de las re-
presentaciones. Si en eso no fue nica, su innovacin consisti
en historizar el presente y la memoria, en presentar una propuesta
historiogrca novedosa respecto a estos dos objetos, que bien
podra representar un nuevo momento en la historiografa fran-
cesa.
19
Tal perspectiva tena como principal meta estudiar la me-
moria y el presente: qu del pasado se encontraba cristalizado en
el presente, cmo se establecan las relaciones pasado-presente-
futuro en Francia? A travs de los lugares de memoria franceses,
Nora logr entender que la memoria nacional francesa estaba en
vas de extincin, que la atencin concedida a la memoria slo
se explicaba porque sta haba desaparecido: haba dejado de ser
vivida en lo cotidiano para slo localizarse en la historia y en los
lugares de memoria.
La concepcin de la historia de Francia
El primer volumen de los Lieux, partiendo de la conmemoracin,
se interrogaba sobre las relaciones entre memoria e historia, y se
propona demostrar que la memoria tambin tiene una historia
(incluidos los historiadores y los libros de historia como lugar
de memoria). En Entre mmoire et histoire, Nora exploraba
la marea memorial (que ya resultaba evidente en Francia y otros
pases) para analizar y localizar las consecuencias de las formas de
con la produccin de nuevos saberes.
19
Para Burke (La revolucin historiogrca francesa..., op. cit.), el trabajo de Nora
se inscribe en la tercera generacin de Annales porque los Lieux implican, en pri-
mer lugar, un modo antropolgico de abordar la historia y, en segunda instancia,
un retorno a la poltica.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 175
escribir la historia y del ejercicio del ocio de historiador en Fran-
cia. Reexionando sobre los trminos memoria e historia, Nora
comprendi que la historia nacional era, en el fondo, una memo-
ria pasada por el ltro de la historia, una memoria autenticada,
transformada en historia: una historia-memoria.
20
Los Lieux
son una empresa que busca, despus de demostrar la identidad
en el proyecto escolar francs (evidenciada en la relacin entre los
libros de historia y la memoria nacional), analizar la historia na-
cional, sus representaciones y sus mitos. El estudio de la memoria
nacional se procuraba un objetivo historiogrco: el desmontaje
piedra por piedra de la historia tipo Lavisse.
21
Una de las metas del historiador francs era regresar al hoy,
para intentar comprenderlo mejor. Del presente al presente: una
contribucin al debate sobre la memoria.
22
Por ello, en 1984, en
la presentacin de los Lieux, armaba: Me haba parecido que la
rpida desaparicin de nuestra memoria nacional llamaba a un
inventario de los lugares donde ella se ha encarnado efectivamen-
te y que, por la voluntad de los hombres o el trabajo de los siglos,
han permanecido como los smbolos ms resplandecientes: es-
tas, emblemas, monumentos y conmemoraciones, pero tambin
elogios, diccionarios y museos.
23
Se trataba de partir de un dic-
tamen sobre el presente para, a partir de ello, preguntarse cmo
escribir la historia de Francia?
20
Franois Hartog, Rgimes dhistoricit. Prsentisme et expriences du temps, Pars,
Le Seuil, 2003.
21
Justamente uno de los cuestionamientos realizados por Lucette Valensi, His-
toire nationale, histoire monumentale. Les lieux de mmoire (note critique),
Annales-Histoire Sciences Sociales, nm. 6, 1995, pp. 1271-7, a la obra de Nora
parta de este aspecto: la crtica a la historia tipo Lavisse desemboc en la edi-
cacin de otro conjunto monumental; es decir, termin convirtindose (aun sin
el deseo expreso de que as fuera) en lo mismo que criticaba.
22
Franois Hartog, Temps et histoire. Comment crire lhistoire de France?,
Annales-Histoire Sciences Sociales, nm. 6, 1995, pp. 1219-36.
23
Pierre Nora, Prsentation, en Pierre Nora (ed.), Les lieux de mmoire, t. 1,
op. cit., pp. 15-21, p. 15.
176 / Eugenia Allier Montao
El propio Nora aseguraba que el tipo de aproximacin que
constitua la especicidad de la empresa poda ser escandaloso o
desorientador: al cuestionar el concepto mismo de la identidad
francesa, aparentemente se negaba toda forma de dinmica na-
cional; ms que ser un objeto constituido, pareca representar un
objeto que haba sido construido y, por lo mismo, se podan ras-
trear sus orgenes: se cuestionaba la existencia misma de la Fran-
cia eterna! Pero no slo eso: era una historia que daba la misma
importancia a la conmemoracin de un acontecimiento que al
acontecimiento en s mismo: al ponerlos en el mismo plano, se
reducan las realizaciones ms resplandecientes de la historia y de
la tradicin nacionales y los ms humildes instrumentos de fabri-
cacin de esta historia y de esta tradicin. Para Nora, el objetivo
era poner de relieve la construccin de una representacin y la
formacin de un objeto histrico en el tiempo.
24
En ese sentido,
se trataba de
Una historia que se interesa menos por los determinantes que por
sus efectos; menos por las acciones memorizadas e incluso con-
memoradas que por el rastro de estas acciones y por el juego de
estas conmemoraciones; que se interesa menos por los aconteci-
mientos en s mismos que por su construccin en el tiempo, por
su desaparicin y por el resurgir de sus signicaciones; menos
por el pasado tal como ha acontecido que por su reutilizacin,
sus malos usos, su impronta sobre los sucesivos presentes; menos
por la tradicin que por la manera en la que ha sido formulada
y trasmitida. En sntesis, una historia que no es ni resurreccin,
ni reconstitucin, ni reconstruccin, ni incluso representacin,
sino rememoracin en el sentido ms fuerte de la palabra. Una
historia que no se interesa por la memoria como recuerdo, sino
como economa general del pasado en el presente.
25
24
Pierre Nora, La aventura de Les lieux de mmoire, en Josena Cuesta Busti-
llo (ed.), Memoria e historia, Revista Ayer, nm. 32, 1998, pp. 17-34, p. 22.
25
Ibid., pp. 25-6.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 177
Una de las novedades de esta empresa, entonces, era que no slo
pona en cuestin las diversas historias francesas, sino el objeto
mismo que haban tenido como centro: la existencia de la Fran-
cia, pues cuestionaba la identidad y la memoria nacionales desde
la historia.
Las aportaciones de la nocin a una nueva manera de hacer historia
Si bien varios historiadores, incluido Nora, reconocen la relacin
del concepto con los Annales, tambin arman que representa
una ruptura epistemolgica: nacida en esa corriente, no se aline
en los conceptos de historia social y econmica, pues se abri a
nuevos problemas, nuevos mtodos y nuevos objetos, como el de
la memoria.
26
Como se ver, la nocin represent tambin una
ruptura epistemolgica y una emancipacin respecto de la escue-
la francesa por la importancia concedida a la poltica y por el
inters dedicado al presente, pues uno de los objetivos era hacer
del concepto una herramienta para la inteligibilidad de la historia
contempornea. Por otra parte, una de las similitudes con algu-
nos historiadores de los Annales es la escasa importancia asignada
al acontecimiento, considerado ms como signo que en su sin-
gularidad. Ambas corrientes adoptan como punto de partida el
principio democrtico, pues se interesan principalmente por los
fenmenos colectivos y por su transmisin en la larga duracin.
No se trata, por lo tanto, de una historia vnementielle, dedi-
cada al estudio del acontecimiento, que mantenga forzosamente
una narrativa cronolgica. As, la manera de escribir la historia
se ve tambin transformada, pues de lo cronolgico se pasa a lo
simblico: contribuir a instituir una historia de tipo simbli-
co, que respondiera, ms que la historia clsica, a las necesida-
des [] de nuestro tiempo, y tomando como ejemplo el francs,
especialmente bien adaptado, proponer otro tratamiento de la
26
Josena Cuesta Bustillo, Memoria e historia. Un estado de la cuestin, en
ibid., pp. 203-46.
178 / Eugenia Allier Montao
historia nacional, que fuera eventualmente utilizable en otros
contextos nacionales.
27
Como se dijo, desde los aos sesenta se conocieron fuertes
presiones de grupos minoritarios por el reconocimiento de su
memoria e identidad, que reivindicaban memorias olvidadas o
poco estudiadas por la historia. Ello inuy para que ciertos his-
toriadores declararan un divorcio liberador y decisivo entre esos
dos trminos.
28
La historia y la memoria se entendieron como dos
campos vinculados con el pasado que tienen aspiraciones diferen-
tes y formas de relacin divergentes: si la memoria es el ritual, la
historia es la laicizacin; si la memoria es lo vivo, la historia es
la explicacin inteligible del pasado. A partir de esta compren-
sin, algunos historiadores emprendieron la historia de la me-
moria: analizar las representaciones del pasado en una poca y
en un medio determinados (especialmente si las representaciones
tenan un carcter recurrente), en la medida en que ellas concer-
nan a un grupo determinado o tenan un inicio de audiencia en
ese grupo o fuera de l.
29
Esta nueva historia tuvo una triple cau-
salidad. En primer lugar, diversos procesos sociales, como las de-
mandas de grupos minoritarios o subalternos, la mundializacin,
etctera. En segundo trmino, la crisis de las ciencias sociales y
de la historia en particular, los cuestionamientos epistemolgicos
que implicaran nuevas prcticas. Por ltimo, el surgimiento de
otras historias paralelas, como la oral y la del presente.
Henry Rousso, Philippe Joutard, Franois Bdarida y Pierre
Vidal-Naquet ya realizaban tambin una historia de la memoria,
pero en lo concerniente a las discusiones en el espacio pblico, re-
feridas a memorias concretas y puntuales, como las de la Segunda
27
Nora, La aventura de Les Lieux..., op. cit., p. 19.
28
Pierre Nora, Mmoire collective, en Jacques Le Go, Roger Chartier y Jac-
ques Revel (dirs.), La nouvelle histoire, Pars, Retz-ciii, 1,;8, pp. 398-401.
29
Henry Rousso, La mmoire nest plus ce quelle tait, en crire lhistoire du
temps prsent, Pars, cxis, 1,,, pp. 105-13.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 179
Guerra Mundial.
30
La nocin de Nora coadyuvaba a la realizacin
de esta nueva historia: Se trata pues, e insisto en ello, de una
historia crtica de la memoria a travs de sus principales puntos
de cristalizacin o, dicho de otro modo, de la construccin de
un modelo de relacin entre la historia y la memoria.
31
Era pues
similar a lo que hacan los otros historiadores, pero su innovacin
consisti en permitir que la historia de la memoria se abordara
desde otro mbito que no era el espacio pblico: los lugares que
son laboratorios de la memoria. Ello se convirti as en un modo
especco de historizar la memoria.
La obra de Nora aportaba una nueva forma de entender la his-
toria (el objeto mismo cambiaba al pasar a estudiar la memoria), al
mismo tiempo que permita diferenciar la historia y la memoria, y
propona una nueva metodologa, aun cuando el propio Nora no
estaba seguro de que se tratara de una metodologa particular.
32

Sin embargo, Cuesta Bustillo considera que, tras quince aos de
reexin, el historiador francs consolid el concepto en tanto
mtodo especco de aproximacin al estudio de la memoria, y
30
A modo de ejemplo, sealamos que ric Conan y Henry Rousso estudiaron
el rgimen de Vichy (Vichy, un pass qui ne passe pas, Pars, Gallimard, 1996),
Benjamin Stora la guerra de Argelia (La gangrne et loubli. La mmoire de la
guerre dAlgrie, Pars, La Dcouverte, 1992), Vidal-Naquet el Holocausto (Les
assassins de la mmoire, Pars, La Dcouverte, 1987) y Joutard a los camisards
(La lgende des Camisards: Une sensibilit au pass, Pars, Gallimard, 1977). En
el mismo sentido, encontramos en otros pases europeos el trabajo de Paloma
Aguilar sobre la Guerra Civil espaola (Memoria y olvido de la Guerra Civil espa-
ola, Madrid, Alianza, 1996) y el de Alexandre y Margarete Mitscherlich acerca
de la Segunda Guerra Mundial en Alemania (Le Deuil impossible, les fondements
du comportement collectif, Pars, Payot, 1972). En Amrica Latina pueden revi-
sarse los trabajos dirigidos por Elizabeth Jelin (Las conmemoraciones: las disputas
en las fechas in-felices, Buenos Aires, Siglo xxi, 2002), el de Bruno Groppo y
Patricia Flier (La imposibilidad del olvido. Recorridos de la memoria en Argentina,
Chile y Uruguay, Buenos Aires, Al Margen-niic, :oo1), y el de Eugenia Allier
(Une histoire des luttes autour de la mmoire sur le pass rcent en Uruguay,
1985-2003, tesis de Doctorado en Historia, Pars, cole des Hautes tudes en
Sciences Sociales, 2004) sobre la represin militar en los aos 1970-1980.
31
Nora, La aventura de Les Lieux..., op. cit., pp. 32-3.
32
Idem.
180 / Eugenia Allier Montao
ms en concreto de la memoria nacional,
33
a diferencia de otras
historias de la memoria dedicadas a memorias particulares. Era,
pues, una propuesta historiogrca novedosa para el anlisis de la
memoria.
Otra vertiente importante de la nocin es la conuencia de
disciplinas: las dimensiones antropolgica, psicolgica, losca,
literaria y sociolgica, as como la historia poltica y cultural, la his-
toria simblica, la historia de las representaciones, la historia de las
mentalidades, la historia de las ideas y de una nueva historia nacio-
nal, estn presentes en la obra de Nora. Por otra parte, un aspecto
sobresaliente es la importancia concedida a las fuentes alternativas.
Como las otras historias dedicadas al tiempo reciente, la realizada
a travs de los lugares de memoria acepta la entrada de la historia
oral en sus terrenos. Pero, al mismo tiempo, los propios lugares de
memoria se transforman en fuente: el lugar es a la vez el objeto del
historiador y el instrumento cognitivo para su anlisis.
34
Tambin se debe hacer notar que mucho se ha sealado como
aportacin de este mtodo su concentracin en el presente, pues,
como ya he sealado, una de sus especicidades es el inters y
la focalizacin en lo contemporneo. Una historia enclavada en la
problemtica de la memoria que, heredera de los Annales, no
desprecia la larga duracin, aunque su lugar epistemolgico es la
actualidad, la evaluacin del pasado en el presente: qu que-
da de la memoria histrica en Francia hoy? Qu representan la
Marsellesa, los castillos del Loira, el 14 de julio y la gura del rey
en la actualidad? Se trata de una memoria que se diferencia de la
cronologa y que, desde la perspectiva de la historia del presente,
problematiza conceptos como lejano-cercano, prximo-lejano.
35

Y es que, ms all de la reexin epistemolgica, esta nocin in-
corpor una nueva interrogante a la historia: qu lugar conceden
33
Cuesta Bustillo, Memoria e historia. Un..., op. cit.
34
Idem.
35
Idem
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 181
los vivos a los muertos? Qu utilizacin hacen de ellos en su
propio presente?
Nuevo rgimen de historicidad: el presentismo
Al analizar los lugares de memoria, Nora entendi que la crisis
del mito nacional era tambin una crisis de la nocin de progre-
so: el futuro se ha transformado en algo imprevisible y el pasado
es opaco, mientras el presente ha dejado de ser la pasarela entre
pasado y porvenir, y lleva en s mismo el sentido de la experiencia
temporal. Es por esta concepcin que, segn Franois Hartog, los
Lieux de mmoire ejemplican perfectamente el nuevo rgimen de
historicidad en el que vivimos: el presentismo.
36
Hace algunos aos, Reinhart Koselleck propuso las nociones
de espacio de experiencia y horizonte de expectativas,
37
que
fueron formuladas en principio como categoras metahistricas,
casi como condiciones de posibilidad de las historias y de las vi-
vencias del tiempo.
38
Si el primer concepto hace referencia a un
pasado que est presente en la vida de los seres humanos, un pa-
sado que ha sido incorporado y puede ser recordado, el segundo
se reere a un futuro presente a travs de las expectativas que de
l se tienen. Segn el propio Koselleck, entre ambos conceptos
se han dado, a lo largo de la historia occidental, diversas formas
de coordinacin, lo que ha implicado diferentes maneras de vivir
el tiempo histrico, de hacer historia y memoria y, por tanto, de
articular pasado, presente y futuro. Hasta el siglo xviii se impuso
la historia magistrae vitae, en donde el espacio de experiencia per-
mita comprender el presente y prever el futuro. La modernidad,
por su parte, instaur una creciente distancia entre experiencias
36
Hartog, Rgimes dhistoricit. Prsentisme..., op. cit.
37
Reinhart Koselleck, Futuros pasados. Para una semntica de los tiempos histri-
cos, Barcelona/Mxico, Paids, 1993.
38
Nora Rabotnikof, Una memoria presentista? (Acerca de una tesis de Franois
Hartog), en Maya Aguiluz y Gilda Waldman (coords.), Memorias (in)cgnitas:
contiendas en la historia, Mxico, ciiicu/uxax, 2007, pp. 61-83, p. 62.
182 / Eugenia Allier Montao
y expectativas: los seres humanos ya no podan prever el futuro
con base en el pasado, pues en relacin a la poltica moderna,
la accin, el diseo de utopas, la estrategia, la construccin de
proyectos histricos fueron investidos de la capacidad de conci-
liar esa distancia entre un espacio de experiencias que se revelaba
insuciente y un futuro que se aceleraba.
39
Se trat de una poca
fuertemente futurista: las expectativas vinculadas con el porve-
nir dominaban las relaciones temporales.
A partir de las tesis de Koselleck, Hartog sugiri que hoy esta-
mos viviendo en un rgimen de historicidad presentista: el auge
del presente sealara una nueva relacin social con el tiempo.
1989, con el n de la propuesta socialista de futuro, habra mar-
cado el nal del rgimen moderno de historicidad o, al menos,
una ruptura fuerte en su historia. La disociacin progresiva entre
espacio de experiencia y horizonte de expectativas ha provocado
que el presente se encuentre entre un pasado perdido y un por-
venir cada vez ms incierto, dominando al pasado y al futuro en
las relaciones sociales con el tiempo. Tres palabras resumen estos
nuevos cambios: memoria,
40
patrimonio y conmemoracin.
Para Hartog, si la focalizacin sobre el presente es claramente
reivindicada en la disciplina histrica, se observar que el modo
de ser del pasado es propio del surgimiento en el presente (bajo
el gobierno del historiador).
41
Por ello, para Nora una divisin
estricta entre pasado y presente no era procedente, y tambin por
ello en los Lieux se observa esa correlacin entre ambos tiempos.
En tal sentido, mirar los Lieux a partir de una perspectiva larga o
de una historia de larga duracin de las relaciones con el tiempo
conduce a leerlos como una expresin del n del rgimen moder-
39
Ibid., p. 65.
40
Pero se trata de una memoria voluntaria, provocada (la de la historia oral) y
reconstruida (la de la historia que puede contar su historia). Vase un desarrollo
ms amplio sobre la memoria presentista, en Rabotnikof, Una memoria pre-
sentista...?, op. cit.
41
Hartog, Temps e histoire, Comment, op. cit.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 183
no de historicidad, y tambin ya como una tentativa de responder
a ello, haciendo la historia.
42
Este presente histrico se haca evidente en Francia desde haca
algunos aos: ya en su artculo sobre Le retour de lvnement,
Nora notaba el rpido advenimiento del presente histrico:
El historiador del presente hace surgir conscientemente el pa-
sado en el presente (en lugar de hacer surgir inconscientemente
el presente en el pasado); es el pasado por entero que busca su
propia conciencia de s mismo.
43
El presentismo, pues, se haca
tambin presente en la disciplina histrica. Apareca, alrededor de
la Escuela de Ciencias Polticas, la historia del presente, mien-
tras Franois Bdarida fundaba en 1978 el Institute dHistoire du
Temps Prsent (iuri), inaugurado en 1980. Por ello, y siguiendo
esta tendencia, no es casual que Nora dijera que con los Lieux se
trataba de comprender la administracin general del pasado en
el presente, mediante la diseccin de sus polos de jacin ms
signicativos.
44
En ese sentido, es importante situar el presentismo en el contex-
to social francs, pues, como seal, el surgimiento de la historia
del presente tuvo fuertes inuencias sociales. Ya desde mediados de
los aos sesenta el presente, inquieto, se descubri en bsqueda
de races y de identidad, preocupado por la memoria y la genea-
loga. Como si se quisiera preservar o, de hecho, reconstituir un
pasado ya desaparecido o en el punto de borrarse sin regreso. Esto
ocurra en Francia, pero tambin en otros pases del mundo don-
de, en ocasiones unos aos ms tarde, se ha visto el mismo fen-
meno.
45
As, el presentismo va unido a las interrogaciones sobre
42
Hartog, Rgimes dhistoricit: prsentisme..., op. cit.
43
Pierre Nora, Le retour de lvnement, en Jacques Le Go y Pierre Nora
(eds.), Faire de lhistoire, t. 1, Nouveaux problmes, Pars, Gallimard, 1974, pp.
210-28 y 225-6.
44
Nora, La aventura de Les..., op. cit., p. 32.
45
El apogeo de la memoria ha estado muy relacionado con la recuperacin o el
enfrentamiento con acontecimientos oscuros de la historia. En Europa se ob-
serv esta tendencia, a partir de los aos setenta, principalmente en Alemania
184 / Eugenia Allier Montao
la nacin, a las crisis de las identidades nacionales, pues casi todas
las naciones las enfrentan.
En Francia, la conmocin de la historia nacional, producto del
rexamen de los pasados que no quieren pasar,
46
intervino, en
efecto, en el auge de la memoria como tema historiogrco, sobre
todo en el marco de la historia del tiempo presente. Se trataba
del choque de esos pasados que no pasan, episodios del pasado
nacional francs que haban estado ocultos o incompletamente
historizados (como el periodo de Vichy o la guerra de Argelia)
porque se vivan como crisis de la unidad y la identidad nacio-
nales. Fue justo a propsito de esos pasados como las memorias
singulares, de grupos o comunidades, cuestionaron (muchas veces
en nombre de las vctimas) la narracin histrica de la memoria
nacional, la socialmente compartida y, en particular, la transmiti-
da por las instituciones de enseanza.
Justamente como se mencionaba en el primer apartado de este
trabajo, la historia en Francia surgi para crear la unidad y la
identidad nacionales. Al intentar que la historia fuese una cien-
cia objetiva en el siglo xix, se le adjudic la tarea de articular el
proyecto nacional, lo que no siempre ocurri en otros pases (por
ejemplo, en Alemania ese papel le fue asignado a la losofa y en
Mxico, a la antropologa por el indigenismo y a la historia).
Hoy se podra decir que, en aquella poca, la propia historia en
Francia devino un lugar de memoria. Si en Estados Unidos, por
el tipo de construccin nacional que ah se produjo, puede haber
historias plurales y stas no ponen en juego la identidad de la
nacin, puesto que ella no pasa por la historia sino por la Consti-
(respecto a la Segunda Guerra Mundial), en Francia (en relacin con el rgimen
de Vichy y, ms recientemente, con la guerra de Argelia) y en los pases ex socia-
listas. En Amrica Latina se trata de un fenmeno ms reciente, aunque tambin
referido a pasados en conicto (las dictaduras en Argentina, Uruguay, Chile,
Guatemala y El Salvador y la represin poltica en Mxico).
46
Una referencia clara a la expresin utilizada por Conan y Rousso (Vichy, un
pass qui..., op. cit.) para referirse al rgimen de Vichy.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 185
tucin y las identidades polticas, en Francia no ocurre lo mismo.
En este pas, la historia ha articulado a la nacin, y por eso las his-
torias plurales traen consecuencias. Ello explica por qu, a partir
de los aos ochenta, se ha hablado de la crisis de la nacin y de la
historia en Francia.
Los Lieux resultaron fundamentales, al proponer una novedosa
manera de hacer la historia de las representaciones, no de los acon-
tecimientos, una historia que pone nfasis en lo simblico, una
historia de la memoria sedimentada en smbolos. Una historia que
parte de la ruptura y no de la continuidad, una historia de fragmen-
tos o de historias fragmentadas: no es un gran relato de la nacin.
Si bien se observan los lazos estructurales con la historia nacional,
esta forma de escribir la historia tambin es aplicable a las histo-
rias-memorias de las etnias, clases y ocios. Y es que, de hecho, se
trata de una historia que pone nfasis en los actores y las represen-
taciones: no pretende conocer la realidad de los sucesos pasados
(pues no le interesa el acontecimiento en s), sino las que han sido
y son las creencias y representaciones alrededor de ese pasado.
Las rixsas iiiacioxis ixrii uisroiia \ xixoiia
En el texto de Nora de 1984 se anunciaba una ruptura (entre
memoria e historia), una prdida (de la historia-memoria) y el
surgimiento de un fenmeno nuevo (el estadio de una memoria
cautiva de la historia).
47
Partiendo de la situacin francesa, Nora
constata una ruptura entre la memoria y la historia. Antes, ambas
iban de la mano en lo que del pasado se transmita a la sociedad
francesa. Ahora, la memoria ya no es transmitida de generacin
en generacin como parte de un saber vivido, sino como huella,
historia y seleccin (por ejemplo, a travs de los lugares de me-
moria). Esa ruptura permite a Nora constatar la prdida de la
historia-memoria: Slo se habla tanto de memoria porque ya no
47
Nora, Entre mmoire et histoire..., op. cit.
186 / Eugenia Allier Montao
hay memoria. Surge en cambio la historia crtica, la historia de la
historia (entendida como historiografa). Y justamente los Lieux
buscaban dar cuenta de esta historia de la historia de Francia. Fi-
nalmente, de la primera ruptura y de la prdida de la historia-me-
moria surge la gura de la memoria aprehendida por la historia.
De ella se pueden sealar tres expresiones: 1) la memoria-archivo:
el reino del archivo (hay que guardar todo); 2) la memoria-de-
ber: la conversin de la memoria en la psicologa individual (el
famoso deber de memoria: no olvidar los acontecimientos del
pasado, pues, como la memoria ya no es transmitida de manera
natural, se debe crear el imperativo, aunque sea individual, de
difundirla), y 3) la memoria-distancia: de tener un pasado de fcil
acceso se salta a un pasado que se vive como fractura.
48
La empresa de Nora encierra una tesis sobre las relaciones en-
tre la historia y la memoria, y sobre el n de un tipo de memoria:
la memoria vivida se ha transformado en patrimonio. Se trata,
pues, del n de la memoria viva. El lugar de memoria supone una
ruptura radical con el pasado: la memoria viva implica rituales
donde hay identicacin entre acto y sentido; mientras la gente
vive, piensa y sabe que la ostia es el cuerpo de Cristo, la comu-
nin de Cristo, la ostia no es un lugar de memoria; cuando se
olvida, entonces la ostia es lugar de memoria: slo se ve a la gente
comulgando. En ese sentido, la historia instaura una ruptura con
el pasado: cuando el pasado es an vivido por los seres humanos,
estamos en la memoria; cuando ya no se le vive, se entra en la
historia. Y es que, para Nora (y al respecto es heredero de Mau-
rice Halbwachs), justamente mientras la memoria es la vida, con
grupos vivos, en evolucin permanente y con deformaciones su-
cesivas, la historia es la reconstruccin problemtica e incompleta
de lo que ya no es, la representacin del pasado; la historia es una
operacin intelectual y laicizante, que tiene un discurso crtico,
que busca hacer del pasado algo inteligible.
48
Ricur, La memoria, la historia..., op. cit.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 187
Para Nora, este n de la memoria se ha dado porque no hay
ambientes o cuadros propicios: se trata de una ruptura del pasado
con la modernizacin, que l identica con el n de las sociedades
tradicionales y el campesinado. Existe la memoria viva, pero es
una memoria privatizada a travs de los archivos y las genealogas
personales: una memoria privada (incluso grupal), pero no una
memoria nacional. La historia en Francia logr construir, hasta
mediados del siglo xx, una memoria nacional ltrada por el tamiz
de la historia. Pero eso no ocurre ms. Hoy hay memorias vivas,
pero plurales, fragmentadas, y no nacionales. No hay larga du-
racin ni simbolizacin por parte del conjunto de la nacin. Las
tradiciones hoy se reconocen como propias, pero no pueden ser
vividas como tales. Para este historiador, en Francia, hubo una
crisis de la idea de nacin (con lo que aparecieron las Francias),
pues la historia ya no cumpla el rol unicador; ya no hay institu-
ciones que cumplan el rol de transmisores de memoria: el hombre
moderno perdi su relacin con la memoria vivida. Por ello, con-
sider que Francia haba pasado de una nacin-historia a una na-
cin-memoria, al tiempo de la memoria que se debe reconstruir
porque est perdida.
Es por ello que los Lieux representaron una nueva forma de
hacer memoria: la historia se transform en un lugar de memoria,
pasando del Estado-nacin al Estado-sociedad en la dcada de
1930. La nacin remita al pasado (crear la historia de la Repbli-
ca), mientras la sociedad apuntaba al futuro. Ahora la nacin ya
no debe ser construida, pues ya es una construccin de la histo-
riografa. Y es que la denicin de la nacin ya no est en duda, la
nacin ya no est amenazada (salvo quizs por la ausencia misma
de amenazas). Con el advenimiento de la sociedad en el lugar de
la nacin,
la legitimacin por el pasado, por la historia, ha cedido el lugar a
la legitimacin por el avenir. Al pasado no se le poda sino cono-
cer y venerar, y a la nacin, servir; el futuro, haba que prepararlo.
188 / Eugenia Allier Montao
Los tres trminos han recuperado su autonoma. La nacin ya no
es un combate; la historia ha vuelto a ser una ciencia social; y la
memoria un fenmeno puramente privado. La nacin-memoria
habra sido la ltima encarnacin de la historia-memoria.
49
Esta concepcin de memoria en Nora acusa, al menos, dos in-
uencias. En primer lugar, su programa se inscribe en la tradicin
inaugurada por Halbwachs, marcada tanto por la predileccin por
lo social
50
como por la atencin reservada al anclaje espacial de la
memoria.
51
Para el socilogo, la historia es la recopilacin de da-
tos que han ocupado un lugar importante en la memoria de los
hombres: la historia comienza ah donde termina la tradicin,
cuando se extingue la memoria social, pues mientras un recuerdo
an persiste no se requiere jarlo por escrito. La necesidad de
escribir la historia de un periodo de una sociedad no se despierta
sino cuando los recuerdos se han alejado y ya no se encuentran
testigos que los rememoren. As, uno de los objetivos de la his-
toria es tender un puente entre el pasado y el presente, as como
restablecer la continuidad interrumpida.
Por su parte, la memoria es una corriente de pensamiento
continua, no articial, pues retiene del pasado lo vivo o lo que
es capaz de vivir en la conciencia de un grupo. Por denicin, la
memoria no traspasa los lmites de ese grupo. Es por ello que en
la memoria no hay lneas de separacin netamente trazadas como
en la historia: el presente no se opone al pasado como en el caso
de dos periodos histricos vecinos. La memoria se extiende con la
vida de un grupo y, por ello, cuando un grupo muere, una parte
de la memoria colectiva se extingue. Y como los grupos cambian
49
Nora, Entre mmoire e histoire..., op. cit., p. 28.
50
Maurice Halbwachs, La memoria colectiva, Zaragoza, Prensas Universitarias
de Zaragoza, 2004, y Los cuadros sociales de la memoria, Barcelona, Anthropos,
2004.
51
Maurice Halbwachs, Topographie lgendaire des vangiles en Terre Sainte. tude
de mmoire collective, Pars, iui, 1,;1.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 189
continuamente, la memoria no cesa de transformarse. La memo-
ria tiene como soporte un grupo limitado en el espacio y en el
tiempo.
Para Halbwachs, si bien una de las similitudes entre memoria
e historia es que ambas son una herencia colectiva, las diferen-
cia la diversidad de memorias colectivas, frente a la existencia de
una sola historia. La historia se interesa en las diferencias, la me-
moria en las semejanzas. La historia toma en cuenta las largas du-
raciones y ve a los grupos desde fuera, mientras la memoria es el
grupo visto desde dentro, durante un periodo que, regularmente,
no sobrepasa la vida media de un ser humano.
52
En la obra de Nora, la pareja lugar-medio est en el centro del
programa y ello es una deuda con Halbwachs. Pero este histo-
riador francs tambin tuvo otras inuencias. La expresin mis-
ma de lugar de memoria enva a las artes de la memoria, que nos
conducen hacia el arte de la oratoria de la Antigedad. La de-
nicin fue aportada por Cicern: el lugar, locus, es el emplaza-
miento (los cuartos de una casa o sus columnas) donde el orador
es invitado a colocar las imgenes de las cosas que quiere retener,
recomendndosele elegir imgenes vivas. En ese sentido, los Lieux
ponen en accin una concepcin retrica de la memoria: el lugar
del orador es siempre un articio.
53
Lo mismo ocurre con el lu-
gar de memoria, que nunca es simplemente dado: l es construido
e, incluso, sin cesar, reconstruido.
No est de ms sealar que, aunque la teorizacin de Nora
acerca de la memoria fue un momento relevante en los estudios
sobre la memoria, posteriormente sus planteamientos han sido
discutidos. De hecho, el auge de la memoria y las presiones me-
moriales de ciertos grupos en contra de la historia llevaron a los
52
Vanse otras perspectivas de las relaciones y diferencias entre memoria e histo-
ria, en Philippe Joutard, Esas voces que nos llegan del pasado, Mxico, ici, 1999;
Jacques Le Go, Histoire et mmoire, Pars, Gallimard, 1988; Ricur, La memo-
ria, la historia..., op. cit., y Rousso, Vichy: Lvnement, la mmoire..., op. cit.
53
Hartog, Temps e histoire. Comment, op. cit.
190 / Eugenia Allier Montao
historiadores a rearmar las especicidades de las formas hist-
ricas frente a las reivindicaciones memoriales. Nora, Rousso,
Bdarida y Joutard, tras haber reconocido la tarea incitadora que
ellos mismos haban tenido para escribir la historia de la memo-
ria, han buscado recordar la funcin crtica de la historia frente a
la exibilidad de la memoria.
54
Por su parte, Ricur seal que
si la historia opera una irrupcin crtica en el campo de auto-
complacencia de la memoria, de cualquier manera la memoria
permite al historiador traspasar una visin puramente retrospecti-
va del pasado y encontrarlo como un presente que ha sido.
55
Ei auci ii ia xocix
La nocin de Lieux ha conocido un xito tal que se utiliza aun
en mbitos no estrictamente acadmicos. Un ejemplo de ello lo
encontramos en Mxico, en donde el concepto no aparece muy
claramente en la academia, pero s en mbitos pblicos: al crear la
Comisin Universitaria para el Bicentenario de la Independencia
y el Centenario de la Revolucin, el rector de la uxax, Juan Ra-
mn de la Fuente, armaba que los acontecimientos iniciados en
1810 y 1910, respectivamente, son lugares de memoria de pri-
mersimo orden, que a la fecha siguen presentes en la conciencia
colectiva a travs de su conmemoracin anual.
56
Ya en 1992, el propio Nora constataba el auge de la nocin
recin conformada en 1984: la herramienta forjada para ilumi-
nar la distancia crtica se ha transformado en el instrumento por
excelencia de la conmemoracin.
57
En buena medida, puede de-
54
Joutard, Esas voces que nos..., op. cit.
55
Ricur, La memoria, la historia..., op. cit.
56
Juan Ramn de la Fuente, Acuerdo por el que se crea la Comisin Universi-
taria para los festejos del Bicentenario de la Independencia y del Centenario de
la Revolucin Mexicana. Dos siglos de historia (1810-2010), Gaceta Universi-
taria, nm. 3941, Mxico, 16 de noviembre de 2006, p. 23.
57
Pierre Nora, Lre de la commmoration, en Pierre Nora, Les lieux de m-
moire, t. 3, Les France, 2a d., Pars, Gallimard, 1998, pp. 4687-718.
Los Lieux de mmoire: una propuesta historiogrfica / 191
cirse que este apogeo se debe a dos causas que van aparejadas:
el momento preciso de su surgimiento (el auge de las memorias
sociales) y su cuestionamiento de las historias nacionales. Hoy,
en Francia, es en los medios de comunicacin donde se arma la
identidad colectiva y se muestra el espritu de la conmemora-
cin, y son ellos los que mediatizan la nocin y generan su apogeo.
Si la memoria no es hoy unicadora, la conmemoracin a diestra
y siniestra (que no viene ya desde lo alto sino de mltiples co-
lectivos) busca crear un mnimo de cohesin identitaria en grupos
y colectividades. Es la refabricacin del pasado desde el presente,
la importancia de la conmemoracin y no del acontecimiento a
conmemorar, la memoria, en sntesis, la que ha puesto por delan-
te a la nocin. Como dice Pierre Nora, la tirana de la memoria
no ha durado sino un tiempo pero ha sido el nuestro.
58
Este concepto irrumpi as en un momento clave de la historia
y de la historiografa francesa: aquel del presentismo, aquel en el
cual la memoria se busca porque ha dejado de existir. Nora logr
localizar certeramente ese momento y, al mismo tiempo, anali-
zarlo y comprenderlo. Fue frente a esta necesidad de memoria
social como la nocin estudiada en estas pginas tuvo un cauce
terico. Y ha sido por ello que se volvi importante pblicamente,
tanto en Francia como en otros pases del mundo, pues ayud a
comprender mejor las diferencias entre historia y memoria, a ex-
plicar por qu hoy el presente parece tener un mayor peso que el
pasado o el futuro, y a cuestionar la idea de la nacin francesa.
Si Nora puede considerarse heredero de los Annales, tambin
su nocin lo es. Pero, al mismo tiempo, el lugar de memoria
rompi con una serie de caractersticas de aquella tradicin. Igual
que los Annales, la historia de los lugares de memoria se separ
de la historia de los acontecimientos, pero en este caso para pasar
a hacer una historia de los smbolos. Tambin, a diferencia de la
primera, la historia de los lugares de memoria es una historia de
58
Ibid. p. 4715.
192 / Eugenia Allier Montao
la memoria, con lo cual se abre a nuevos objetos (del aconteci-
miento al smbolo, a la representacin del acontecimiento en el
presente, a su construccin en el tiempo, a la relevancia de los
actores). Si este tipo de historia ya haba sido emprendida por
otros historiadores franceses, la innovacin radicaba en el estudio
de los lugares que son laboratorios de la memoria nacional, y ya
no slo desde el espacio pblico. Se trataba de una propuesta his-
toriogrca innovadora para historizar la memoria y el presente.
Tambin implic una ruptura con la historia nacional, pues cues-
tion justamente la existencia de una Francia eterna: al hacer
una historia de las representaciones, de lo simblico, los luga-
res de memoria pasaron a hacer una historia de fragmentos o de
historias fragmentadas, dejando as de existir un gran relato de la
nacin. Finalmente, debe decirse que este tipo de historia im-
plement novedades relevantes en cuanto a los problemas en-
frentados (las relaciones entre memoria e historia, entre pasado
y presente), as como en los mtodos utilizados (el lugar como
fuente, la memoria observada en los lugares). Por todo ello, pue-
de considerarse que la nocin de lugar de memoria es heredera,
aunque sobre todo innovadora, de la tradicin de la historiografa
francesa, al combinar algunas de las ms importantes aportacio-
nes tericas de esa corriente con novedades que ayudaron a cues-
tionarla y a ampliarla.