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La estrategia de explotacin: programa de vida del yacimiento

Energa a debate, Mayo-Junio 2010

PEP debe enfocarse no slo a la operacin y el mantenimiento, sino convertirse en un centro de excelencia tcnico que privilegia lo estratgico, y las economas, que son la razn de ser de un negocio.
Luis Vielma Lobo*

Quienes venimos transitando la ruta de los hidrocarburos a lo largo de nuestra trayectoria, siempre encontramos un gran paralelismo entre lo que es nuestra existencia como seres humanos y lo que es el ciclo de vida de un yacimiento o campo de hidrocarburos, bien sea aceite o gas. La vida de cualquier yacimiento comienza con la exploracin, previa al descubrimiento, seguida por la delimitacin que busca conocer la dimensin del mismo, para posteriormente desarrollarlo como un campo y producirlo. Esto se logra inicialmente de forma primaria, es decir, aprovechando la energa natural inicial del yacimiento para explotarlo y posteriormente, de manera secundaria y terciaria, utilizando tcnicas y tecnologas para ampliar su recuperacin final, hasta que llega el momento de su abandono. El abandono se da, en la mayora de los casos, porque econmica o comercialmente ya no se justifica su explotacin, para ese momento en niveles marginales o simplemente sin ninguna produccin. No significa esto que todo el volumen originalmente descubierto y delimitado se haya recuperado. Significa que comercialmente, econmicamente, ya no es atractivo monetizarlo, producirlo, ya no es un negocio. Sin embargo, una cantidad importante de hidrocarburos se queda en el yacimiento. Es imposible producirlo totalmente y la ingeniera de yacimientos y las tecnologas precisamente buscan que este volumen remanente de hidrocarburos que se queda en el yacimiento, sea cada vez menor. A lo largo del tiempo, la industria petrolera ha sido un semillero de desarrollo de tecnologas. Desde su origen se requiri la aplicacin del conocimiento especializado del hombre para explorar, para descubrir yacimientos y desde ese momento hasta nuestros das, un espacio de tiempo de ms o menos un siglo, es increble los avances en tecnologas en los diferentes campos del saber petrolero. Las geociencias, en particular, han tenido una evolucin extraordinaria y le han dado a la industria un desarrollo tecnolgico de punta que ha permitido cada da poder precisar con

mayor exactitud la existencia de hidrocarburos, la ubicacin, su dimensin y en oportunidades nos permite hasta conocer parmetros fsicos de la roca reservorio y el tipo de hidrocarburos que vamos a encontrar y a producir. En todo este avance, la computacin y los sistemas de informacin han jugado un rol crtico, al producir equipos y programas cada vez con mayor capacidad para el procesado de datos y para su conversin en informacin, clave para la interpretacin, anlisis y aplicacin de los geocientficos y tcnicos petroleros. Hoy da, los procesos operacionales para encontrar hidrocarburos cuentan con mtodos geolgicos y ssmicos de avanzada cuyas tecnologas como imgenes satelitales, ssmica 3D, 4D, multicomponente, tomografa ssmica, resonancia magntica, programas de modelado geolgico regional, entre otras, han incrementado la eficiencia para la interpretacin y evaluacin de cuencas, plays y prospectos. Toda esta informacin acumulada desde el descubrimiento, complementada con la informacin obtenida a travs de la toma de ncleos durante la perforacin de los pozos, para el anlisis del tipo de formaciones y para caracterizar el yacimiento en su conjunto es decir las propiedades de la roca y de los fluidos que contiene, en trminos de su porosidad la capacidad de almacenamiento del yacimiento, permeabilidad la capacidad de desplazamiento de fluidos en la roca, tanto horizontal como vertical y otros parmetros de importancia similar como la humectabilidad y la tortuosidad, son fundamentales para entender el yacimiento y establecer una estrategia de desarrollo o explotacin. Los anlisis PVT (presin, volumen, temperatura) permiten determinar las propiedades de los fluidos existentes en el yacimiento a diferentes presiones y temperaturas, tales como la viscosidad, el contenido del gas en solucin, las caractersticas de este gas, la densidad o peso especfico de los fluidos, elementos necesarios para determinar el factor volumtrico del petrleo a nivel de la formacin, parmetro base, para entender el fenmeno de encogimiento que sufre el petrleo al ser recolectado y almacenado en la superficie.

El adecuado entendimiento de un yacimiento comienza por disponer de estos parmetros mencionados, tales como propiedades de la roca y de los fluidos, sus principales componentes. Esta informacin es la base de la simulacin del mismo, que no es otra cosa que predecir el comportamiento de un yacimiento, con base en sus caractersticas y un programa de drenaje diseado, para visualizar su recobro final bajo condiciones primarias inicialmente y condiciones secundarias y terciarias posteriormente. En la medida en que se disponga de informacin real obtenida de los pozos por medio de las pruebas de presin y del anlisis continuo de fluidos, estas simulaciones se convierten en predicciones y pasan a ser un mecanismo de optimizacin de la explotacin del yacimiento y un elemento fundamental para establecer la estrategia de explotacin del yacimiento. Un segundo elemento de la estrategia lo representa la creacin de escenarios para determinar la mejor viabilidad del plan de explotacin, tomando en cuenta los riesgos y las incertidumbres que se puedan presentar, a fin de seleccionar aquel escenario que minimice estos elementos para finalmente someterlo al anlisis econmico y as determinar la dimensin de creacin de valor del escenario seleccionado, que pasa a convertirse en el plan de explotacin a proponerse para el yacimiento. Este plan de explotacin contiene todos los elementos requeridos para el desarrollo del yacimiento, desde el nmero ptimo de puntos de drenaje, as como el diseo de los pozos a perforar y los costos asociados a la construccin de los mismos, as como las inversiones asociadas a las instalaciones requeridas para su produccin, transporte, recoleccin y almacenamiento en el destino final seleccionado dentro del anlisis de opciones hechos en las diferentes etapas del proceso. Las empresas modernas utilizan desde hace ms de tres dcadas el concepto de Front End Loading, FEL por sus siglas en ingls o VCD por su traduccin tcnica al espaol, que significa Visualizar, Conceptualizar y Definir y que son las fases por las cuales debe pasar un proyecto para definir su estrategia de exploracin y su estrategia de explotacin. Esta metodologa, conjuntamente con la Administracin Integrada de Yacimientos, deben ser incorporadas desde el inicio de la explotacin de un yacimiento para obtener los mejores resultados en trminos de maximizar eficientemente el recobro final y ambas conforman la estrategia de desarrollo o explotacin de un yacimiento. La administracin integrada de yacimientos es una disciplina En cuyo desarrollo han puesto mucho empreo varias empresas petroleras de renombre, entre las que destacan Chevron y Texaco en la dcada de los noventa y con impactos econmicos significativos en el recobro final de hidrocarburos en los yacimientos. En sus comienzos era comn confundir este enfoque con la caracterizacin de yacimientos o la ingeniera de yacimientos; sin embargo a lo largo del tiempo, se han venido entendiendo sus principios bsicos: 1. Analizar el pasado y predecir el mejor futuro para un yacimiento.

2. Establecer el nmero ptimo de localizaciones o puntos de drenaje en el yacimiento. 3. Definir el mejor diseo de instalaciones de superficie, con base en los volmenes a producir y la ubicacin de los puntos de drenaje. 4. Monitoreo de los parmetros bsicos de seguimiento a fin de incorporar cambios o mejoras en el plan de explotacin definido y en desarrollo. 5. Evaluar continuamente las economas del proyecto, para mantenerlo en los adecuados niveles de rentabilidad y que se cumplan los objetivos estratgicos establecidos. Para llevar adelante estos objetivos, las organizaciones de exploracin y produccin debieron adaptar tambin sus hbitos organizacionales y principios de trabajo. Teniendo que migrar de las organizaciones tradicionales estructuradas funcionalmente al trabajo por proyectos y en equipos multidisciplinarios. Es interesante el fenmeno de la planeacin dentro de algunas de las empresas operadoras petroleras, principalmente las NOCs o empresas nacionales, quienes estructuran sus portafolios o carteras por proyectos, sin embargo despus buscan ejecutarlos de manera dispersa, a travs de mltiples organizaciones: tcnicas, habilitadoras, de apoyo y operativas, sin definir liderazgos conductores y responsables especficos para cada proyecto de la cartera, es decir desde un comienzo, se organizan para hacer difcil lo sencillo, generando ineficiencias en todos los sentidos que a lo largo del ciclo encarecen los proyectos y comprometen el cumplimiento de las metas comprometidas. La Administracin Integrada de Yacimientos como disciplina, convoca e integra a todos aquellos que tienen que ver con el yacimiento, desde los geocientficos, pasando por los ingenieros de yacimientos, perforacin, produccin, operaciones, ambiente, y hasta los especialistas en anlisis de riesgo y econmicos. Integrando todas las competencias en el ambiente de trabajo apropiado y con la infraestructura y las tecnologas requeridas para el monitoreo continuo del yacimiento, los diferentes recursos son utilizados de una manera ms eficiente y los resultados a obtenerse son mejores, as lo han probado las experiencias de las empresas que practican esta disciplina. Muchas empresas argumentan que esta prctica requiere una cantidad desproporcionada de ingenieros y profesionistas que no tiene, pero en muchas ocasiones la realidad es que los ingenieros son asignados a actividades operativas, que la empresa perfectamente puede contratar con empresas de servicio especializadas en las actividades de operacin y mantenimiento, dedicando su msculo ingenieril y tcnico a lo que es estratgico para la organizacin, sus competencias sustantivas (core competences, en ingls) para asegurar que a nivel del campo, en la operacin, se ejecuten las actividades con base en instrucciones y prcticas establecidas y adecuadamente controladas y monitoreadas precisamente por los equipos multidisciplinarios de administracin de yacimientos. Esta fue la idea original de la conformacin de los activos integrales. No obstante, a lo largo de tiempo, stos han asumido estructuras organizacionales funcionales en lugar de administrar por proyectos, tal como lo establecen en sus carteras o portafolio; una

explicacin a la dificultad que tienen para el cumplimiento de objetivos comprometidos con la organizacin en trminos de creacin de valor. En trminos de la estrategia de explotacin debe entenderse que no es solamente el definir un plan de explotacin, sino que implica, el seguimiento a las actividades programadas, el monitoreo diario de la ejecucin de las mismas y el aseguramiento de las economas comprometidas para la creacin de valor; al final, eso es el propsito de una buena estrategia de desarrollo, incrementar eficientemente el recobro final de cualquier yacimiento para obtener la mejor creacin de valor para la organizacin y la empresa. PEMEX Exploracin y Produccin tiene en esta metodologa una oportunidad para mejorar el desempeo en sus principales yacimientos y revisar sus prcticas y hacer los ajustes en la organizacin para ir migrando su perfil de ser una empresa que privilegia la operacin y el mantenimiento, a un centro de excelencia tcnico que privilegia lo estratgico, y las economas, en fin la razn de ser de un negocio.