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Carlos B.

Vainer

UTOPIAS URBANAS E O DESAFIO DEMOCRTICO*


Carlos B. Vainer**

RESUMO
O reconhecimento de que a pobreza urbana cresce e se instaura no corao mesmo das metrpoles, a recente aprovao do Estatuto da Cidade, a criao do Ministrio das Cidades, o crescimento dos movimentos dos sem-terra e de suas lutas, o Congresso das Cidades reunindo 2.500 delegados vindos de cerca de 3.500 municpios, tudo concorre para que se possa enfrentar uma discusso sistemtica e aprofundada das causas de nossa misria e desigualdade urbanas e, evidentemente, dos meios e caminhos para super-las. Nessa discusso, ser indispensvel reconhecer as duas utopias que, hoje, inspiram e orientam os conceitos e projetos de cidade e, em conseqncia, as polticas e prticas de planejamento urbano: a utopia da cidadeempresa/mercadoria e a utopia da cidade democrtica. Do embate entre estas duas utopias depende o futuro de nossas cidades. Palavras-chave : cidade-empresa; planejamento urbano; cidade democrtica; utopia urbana.

ABSTRACT
The aknowledgment that urban poverty is increasing, including in the heart of our metropolitan regions, the recent approval of the Statute of the City, the new Ministery of the Cities, the 2.500 delegates coming from about 3.500 municipalities who met in the Congress of the Cities, all these events create an ambiance which favours a systematic and in depth discussion of the causes of our urban inequalities and poverty, and the means to overcome this situation. This discussion should recognize the two utopias which in nowadays inspire and guide the concepts and projects of city, and consequently, urban policies and urban planning practices: the utopia of the city-corporation/commodity and the utopia of the democratic city. The result of the confrontation opposing these two utopias will decide the futur of our cities. Key words : entrepreneurial city; urban planning; democratic city; urban utopia.

*Este texto retoma, com pequenas modificaes, a palestra proferida na abertura da Conferncia da Cidade de Curitiba, realizada em 15 de agosto de 2003. A conferncia de Curitiba tem um carter simblico, pelo fato de ter sido convocada e organizada por entidades da sociedade civil, cujo esforo propiciou um debate que o governo municipal, pela omisso, pretendeu esvaziar e, mesmo, inviabilizar. **Doutor em Desenvolvimento Econmico e Social pela Universidade de Paris I, Professor do Instituto de Pesquisa e Planejamento Urbano e Regional (IPPUR), da Universidade Federal do Rio de Janeiro. E-mail: cvainer@gbl.com.br

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1 INTRODUO
O debate acerca da cidade e de sua centralidade em qualquer projeto nacional digno deste nome vem progressivamente conquistando espao graas confluncia de um certo nmero de eventos. De um lado, a reduo da questo social questo da pobreza e a conseqente transformao da poltica social em polticas de combate ou de alvio, como preferem muitos documentos do Banco Mundial pobreza acabaram contribuindo para chamar a ateno (enfim!) para o fato de que os pobres se distribuem democraticamente por todos os espaos do territrio nacional, inclusive as metrpoles do Sul e Sudeste do Pas, onde se amontoam nas favelas e periferias. De outro lado, na esteira do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, a intensificao e a generalizao das invases e o surgimento do Movimento dos Sem Teto repercutem de mltiplas formas e atualizam politicamente a questo urbana ou, pelo menos, a questo habitacional. Some-se a isso a aprovao do Estatuto da Cidade e a criao do Ministrio das Cidades e ser possvel dar-se conta de que poucas vezes, no passado recente, promoveram-se condies to favorveis para uma discusso sistemtica e aprofundada das causas de nossa misria e desigualdade urbanas e, evidentemente, dos meios e caminhos para super-las. nesse contexto que o recm-criado Ministrio das Cidades toma a iniciativa de convocar a Conferncia Nacional das Cidades. Trata-se de oportunidade rara para passar a limpo a cidade brasileira e favorecer a clarificao do embate entre os vrios projetos de cidade que hoje se confrontam em nossa sociedade. Que embate esse? O que est em jogo? Que utopias urbanas sustentam as vrias perspectivas e propostas em confronto? O uso da palavra utopia aqui proposital. sabido que, de uns tempos para c, esta palavra provoca reaes e comentrios irnicos por parte dos realistas, daqueles que proclamam a necessidade de ter os ps no cho e de abdicar de projetos transformadores. Parece que estamos sob a gide de um conformismo ou fatalismo sofisticados, cujos adeptos recomendam prudncia e se contentam em fazer aquilo que possvel. Ora, sejamos claros: fazer o que possvel, quase sempre, reproduzir o status quo, realimentar as mesmas e perversas dinmicas e relaes que dominam nossas cidades. Os realistas se recrutam compreensvel entre aqueles que, afinal, no tm muitas razes para propor e defender mudanas profundas. O que se busca mostrar aqui que todo e qualquer projeto de cidade est ancorado, inclusive aqueles mais conservadores, de maneira explcita ou implcita, em uma utopia. E aqui entende-se utopia como modelo, ideal de cidade. Nestes termos, pode-se dizer que a Conferncia Nacional das Cidades e o processo de discusso em cada municpio e estado poderiam estar marcando a afirmao de uma nova utopia urbana. um lugar-comum afirmar que estamos vivendo ou atravessando um momento histrico. A recusa deste lugar-comum no nos deve impedir, porm, de reconhecer a utilidade de se construir uma perspectiva histrica acerca desse momento, isto , de se produzir uma conscincia histrica sobre o lugar e o significado de nossas palavras, nossos gestos, nossas lutas contemporneas. Esse exerccio de contextualizao histrica poder

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nos ajudar a lutar de forma mais lcida e, certamente, com mais nimo. Quando tantos afirmam que a histria acabou, isto , que no h mais futuro mas apenas um presente que se prolonga e reproduz, tal e qual, para sempre, a perspectiva histrica parece ser indispensvel antdoto desesperana, descrena e, por que no diz-lo, ao cinismo e capitulao.

2 AS UTOPIAS DOS ESPECIALISTAS


Quando se prope que por trs de todo projeto urbano est presente, de uma maneira ou de outra, uma utopia, retoma-se um idia proposta por Franoise Choay (1979). O que a perspectiva histrica nos informa acerca das utopias urbanas? Uma primeira e fundamental utopia urbana foi o que se pode chamar de utopia mdica ou utopia higienista. A cidade da Revoluo Industrial, do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, acumulando gente, aumentando densidades, trazendo ex-camponeses de toda parte, era uma cidade doente. Era um lugar perigoso, promscuo, ameaado por endemias e motins. A medicalizao da cidade tratava de estabelecer uma ordem urbana que, simultaneamente, combatesse as doenas endmicas, as pestes epidmicas e, de outro lado, estabelecesse a disciplina da massa trabalhadora. A cidade da utopia mdica/higienista, como o nome sugere, tinha a lider-la os mdicos sanitaristas. No Brasil, o mais ilustre representante desta concepo Oswaldo Cruz. Ou, melhor, a dupla Oswaldo Cruz e Pereira Passos, que fez a reforma urbana da capital da Repblica, o Rio de Janeiro. A utopia sanitarista cedeu lugar, progressivamente, a uma outra, que vem sendo conhecida como utopia modernista. frente, agora, esto os arquitetos-urbanistas, inspirados no pensamento modernista, cuja expresso mais importante foi o francs Le Corbusier. A cidade pensada, ento, como lugar da produo e da reproduo. O fundamental assegurar sua funcionalidade. Os homens e mulheres devem estar a servio da cidade, que, por sua vez, deve estar a servio da produtividade. O modelo, no fundo, a prpria oficina fabril, pautada pela racionalidade, pela funcionalidade. O Brasil ofereceu ao mundo o experimento mais perfeito e acabado dessa utopia, a saber, a cidade de Braslia. Nenhuma outra cidade no mundo realiza de modo to pleno a utopia modernista da cidade racionalizada, funcional. Essas duas utopias tm um elemento essencial em comum: elas so lideradas por um saber tcnico o mdico-sanitarista, o engenheiro-arquiteto-urbanista. E isto nos autoriza a sugerir que ambos os modelos sejam colocados numa categoria nica, comum: a cidade dos especialistas, dos tcnicos. A ditadura militar levou ao paroxismo a concepo tcnica/tecnocrtica do planejamento urbano. Os tcnicos, os planejadores, detentores de conhecimento e saber especializados, seriam capazes de fazer diagnsticos e propor solues adequadas. O pressuposto mais geral de que esses tcnicos, esses especialistas, estariam acima dos interesses particulares, seriam portadores do interesse comum, mesmo que os homens comuns no fossem ouvidos acerca de seus interesses.

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A utopia tecnocrtica, no difcil entender, combinou e combina perfeitamente com um regime sob cuja gide o governo pretendeu substituir a sociedade como agente de construo da nacionalidade e da cidade, invocando, evidentemente, a prpria sociedade. Poder-se-ia qualificar de centralista-tecnocrtico-autoritrio o modelo de planejamento cuja crise se anuncia com a crise do regime militar.

3 A CRISE DO MODELO TECNOCRTICO E O MODELO DA CIDADE-EMPRESA-MERCADORIA


A crise do modelo tecnocrtico-centralista-autoritrio de cidade simultnea ascenso dos movimentos urbanos, ao fortalecimento das organizaes populares em praticamente todas as cidades brasileiras. Na Assemblia Nacional Constituinte, a emenda popular sobre reforma urbana foi a terceira em nmero de assinaturas recolhidas, comprovando a fora dos movimentos urbanos que reivindicavam e lutavam por moradia, saneamento, transporte, urbanizao. Mas, ao lado de cada uma dessas lutas particulares, unificando-as, havia uma outra e mais fundamental luta: para retirar a cidade do controle dos especialistas, para acabar com o monoplio tecnocrtico sobre a cidade. Em outras palavras, a luta para democratizar a cidade. Havia dois objetivos complementares: de um lado, a descentralizao dos processos decisrios, at ento concentrados no governo federal, e, de outro, a ampliao da esfera de participao dos citadinos na definio dos destinos de suas cidades. A abrangncia e consistncia do processo em marcha permite afirmar que emergia, ento, com enorme fora, uma nova utopia urbana: a utopia da cidade democrtica. Essa, contudo, no foi a nica utopia que veio disputar o trono deixado vazio pela crise do modelo centralista-tecnocrtico-autoritrio. Ao lado da utopia democrtica, pouco a pouco foi se apresentando e fortalecendo um novo modelo: o modelo da cidadeempresa, da cidade-mercadoria. Cada vez mais passamos a ouvir falar, desde o final dos anos 1980 e ao longo dos anos 1990, que a cidade deve ser competitiva. Produtividade e competitividade tornaram-se as principais qualidades a serem buscadas pelas cidades. Cidades competitivas, esta a palavra de ordem lanada pelas agncias multilaterais Banco Mundial, Banco Interamericano de Desenvolvimento, Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento , bem como pelos consultores internacionais. Segue-se um trecho de documento do Banco Mundial, em que se sugere o que as cidades devem fazer:
Competir pelo investimento de capital, tecnologia e capacidade empresarial; Competir para atrair novas indstrias e negcios; Ser competitivas nos preos e qualidades dos servios; Competir para atrair mo-de-obra qualificada (WORLD COMPETITIVE CITIES CONGRESS, 1998, p.2 grifo do autor).

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As cidades passam a ser pensadas como empresas, num mercado internacional competitivo. As empresas competem no mercado... de cidades. Estamos, na verdade, em face de uma nova utopia: a utopia da cidade-empresa. De acordo com essa nova utopia, fazendo a vez dos tecnocratas que dominaram o pensamento e o planejamento sobre a cidade, esta deve ser entregue a quem entende dos negcios. Pensada, representada como uma empresa, a cidade deve ser dirigida como uma empresa; conseqentemente, devem ser chamados os empresrios para dirigi-la. Nessa direo, um encontro sobre cidades promovido pelo Banco Mundial em 1998 concluiu que o setor privado deve assumir a liderana na definio das estratgias urbanas (WORLD BANK, 1998, p.4). O raciocnio, como j se afirmou aqui, simples e claro: se a cidade um grande negcio, ela deve ser conduzida pelos que entendem de negcios. Desse modo, ao longo dos anos 1990 iniciou-se um embate opondo as duas grandes utopias urbanas contemporneas: a cidade democrtica, conduzida pelos citadinos, versus a cidade empresa, a cidade mercadoria, a cidade negcio, dirigida pelos empresrios. do desenlace desse embate, do qual participamos todos, de maneira direta ou indireta, que depender o destino de nossas cidades nas prximas dcadas.

4 DA CIDADE-EMPRESA CIDADE PTRIA


importante, neste ponto, deixar claro por que razo existe uma oposio to profunda entre a utopia da cidade-empresa-mercadoria-negcio e a utopia da cidade democrtica. Ora, a cidade-empresa uma cidade busca de negcios. uma cidade que est em competio com as demais cidades: com as cidades prximas, as cidades da regio, as cidades de seu prprio pas. J deixou de ser original a cena protagonizada por prefeitos que oferecem todos os favores e subsdios para atrair empresas que, ao fim e ao cabo, no tm qualquer compromisso com o desenvolvimento real da cidade e que ao primeiro sinal de dificuldade fecham as portas e se vo; enfim, empresas que apenas vm capturar os subsdios. A cidade-empresa tem de ser conduzida como uma empresa. Ora, uma empresa no lugar de democracia. Possui um comando claro: o detentor do capital. Seus trabalhadores no so contratados para discutir ou opinar sobre o que deve fazer uma empresa. So contratados para realizar aquilo que os detentores da empresa decidem. Ou algum imagina os operrios de uma fbrica de armas, ou da Coca-Cola, discutindo se no seria socialmente mais importante produzir livros ou alimentos, em vez de armas ou refrigerantes? Se verdade que a democracia moderna se inaugura com o desenvolvimento do capitalismo e da burguesia, no menos verdade que essa democracia sempre funcionou quando funcionou somente at as portas das fbricas, dos bancos, das fazendas. A cidade-empresa-mercadoria-negcio , pois, necessariamente, uma cidade de onde deve ser banido todo conflito, toda discusso. A cidade deve estar unida para competir. E aqui deve-se entender que um outro e decisivo elemento dessa nova utopia

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urbana a total e absoluta unidade de todos os citadinos: o chamado patriotismo de cidade deve se impor. O consenso deve se instalar, pois o debate e o conflito ameaam a to desejada competitividade urbana. Os citadinos so convocados a se unir em torno de um projeto nico, unitrio. Uma cidade dividida, dizem os apstolos da competitividade, est condenada a ser derrotada na competio. Isto est dito com todas as letras em vrios documentos. E isso est na prtica de muitas cidades, que promovem enormes campanhas de marketing. A pergunta que se faz : como fazer com que cidades to injustas e desiguais como as nossas se apresentem unidas em torno de um nico e mesmo projeto? A suposio de que h apenas um nico e legtimo projeto de cidade no significa, justamente, a negao da possibilidade do embate, do confronto de projetos? Parece no haver dvida a esse respeito. Por essa razo, pode-se afirmar que a utopia da cidade-empresa indissocivel de um projeto e de prticas autoritrios.

5 A UTOPIA DA CIDADE CONFLITUOSA


A era que vivemos marcada pelo embate entre duas utopias urbanas. De um lado tem-se a utopia da cidade-empresa, da cidade-mercadoria, da cidade-negcio. Com essa utopia afirma-se a cidade do marketing, a cidade consensual que repudia qualquer debate aberto e teme o conflito. De outro, tem-se a utopia da cidade democrtica. Em vez de dominada pelo mercado e pela mercadoria, dirigida pela poltica. Nela, o conflito, em vez de ser temido, desejado, pois visto como elemento fundamental da transformao da cidade. Nela os citadinos no so vistos nem como espectadores das realizaes de um prefeito iluminado, nem como simples consumidores da mercadoria urbana. Seus habitantes so pensados como cidados em construo, que, ao se construrem, constroem tambm a cidade. A cidade democrtica no se ope s demais cidades como adversrias a serem derrotadas numa luta sem quartel para ver quem oferece mais favores para atrair capitais e empresas. Ao contrrio, ela aponta para um projeto nacional, e mesmo universal, de cidades e cidados solidrios. Estamos vivendo um momento histrico. Temos a possibilidade de estar sendo protagonistas de um momento da histria de nossas cidades porque estamos tomando parte num processo em que a utopia da cidade democrtica comea a se concretizar. Diferentemente do que reza a cartilha dos realistas, adversrios de todas as utopias, fica claro que utopias podem e devem se realizar. Como disse um grande filsofo alemo, Cassirer, a fora das utopias est em que elas movem transformaes concretas. evidente que a utopia da cidade democrtica no se realiza de maneira plena na contemporaneidade; mas ela experimentada parcialmente. este o significado dos oramentos participativos, dos congressos de cidade, das experincias de cidades como Belm e Porto Alegre. este tambm o significado, em certa medida revolucionrio, da Conferncia Nacional das Cidades, convocada pelo recm-nascido Ministrio das Cidades.

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Nas conferncias municipais e estaduais, assim como no encontro nacional de Braslia, a utopia da cidade democrtica se afirma e fortalece nessa guerra sem quartel que tem por objeto o conceito mesmo de cidade. Nessas experincias, apesar de todas as suas limitaes, tem-se a experincia concreta da idia, propalada a partir do Frum Social Mundial, de que um outro mundo possvel, o que pode perfeitamente ser traduzido por: uma outra cidade possvel.

REFERNCIAS
CHOAY, Franoise. Urbanismo. So Paulo: Perspectiva, 1979. WORLD BANK. Transportation, Water, and Urban Development Department. The urban dialogues: learning events summary notes. [S.l.], 1998. WORLD COMPETITIVE CITIES CONGRESS, 1998, Washington. Executive summary document. Washington: The World Bank, 1998.

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