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Machado de Assis em linha ano 3, nmero 6, dezembro 2010

O DELRIO DE BRS CUBAS: SNTESE DO PENSAMENTO FILOSFICO MACHADIANO1

O captulo VII "O delrio" de Memrias pstumas de Brs Cubas pode ser lido, sem nenhum prejuzo ao seu aspecto ficcional e literrio, como uma sntese do pensamento filosfico machadiano. Ainda que no seja novo abordar filosoficamente a produo literria de Machado de Assis, j que desde a publicao de A filosofia de Machado de Assis, de Afrnio Coutinho,2 discute-se o aspecto "filosfico" de sua obra, este artigo prope-se a refletir sobre o dado trgico que constitui o que se poderia chamar de "filosofia" machadiana ou, se se preferir, na obra do autor, opo adotada por Miguel Reale3 para diferenciar o que seria uma obra filosfica de uma obra que porta uma filosofia. De fato, o problema menos de classificao do que de conceituao. A questo no discutir se h ou no uma filosofia de Machado de Assis, ou em sua obra lembrando que no caso de Memrias pstumas a autoria concedida a Brs Cubas , mas questionar o que se compreende, efetivamente, por "filosofia", qual o contexto em que o termo empregado. Quando Afrnio Coutinho escreve o referido ensaio, seu objetivo era reter a "atitude filosfica de Machado de Assis, luz de uma investigao das principais influncias que sofreu nesse terreno".4 Para o ensasta, a filosofia de Machado de Assis decorreria de duas fontes: a) a influncia do jansenismo pascaliano, do naturalismo de Montaigne, da filosofia da vontade de Schopenhauer; e b) sua trajetria pessoal, marcada pela ascenso, pelo ressentimento do mestio e pela molstia que o afligia, a epilepsia. De um lado, formao intelectual; de outro, "falta de sade espiritual".5 Essa abordagem, a despeito do inegvel mrito de levantar a questo, restringiu-se, no entanto, a pontuar as influncias filosficas na obra de Machado.
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Este artigo resultado de pesquisa financiada pela FAPESP, na modalidade Auxlio Pesquisa. COUTINHO, Afrnio. A filosofia de Machado de Assis e outros ensaios. Rio de Janeiro: Aguilar, 1959. 3 REALE, Miguel. A filosofia na obra de Machado de Assis: com uma antologia filosfica de Machado de Assis. So Paulo: Pioneira, 1982. 4 COUTINHO, Afrnio. A filosofia de Machado de Assis e outros ensaios, cit., p. 3. 5 Idem, p. 118.

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Abordagens semelhantes, ainda que divergentes quanto s influncias, seguiram-se com os ensaios de Srgio Buarque de Holanda, 6 Augusto Meyer,7 Eugnio Gomes8 e Raymundo Faoro,9 entre outros. Embora com Miguel Reale o vis se volte para as circunstncias em que a filosofia aparece em sua obra ridicularizada, tratada em sentido lato ou questionando o sentido da vida , uma discusso sobre o uso do termo "filosofia" ou "filosfico" no foi suficientemente levada a cabo. No por outra razo, Benedito Nunes10 enftico ao condenar as interpretaes que utilizam o texto ficcional como ilustrao da filosofia do que ele chama de "autor real", equvoco quanto ao sujeito, na costumeira separao que se faz entre autor e narrador, e quanto ao objeto, por tratar a fico como veculo de ideias. De um lado, reconhece-se que a obra machadiana no se presta a demonstrar literariamente nenhum sistema filosfico; de outro, alude-se s influncias de filsofos como Montaigne, Pascal e Schopenhauer, para atestar o que Reale chamou de "densidade filosfica de sua obra, essencial compreenso do escritor".11 A dificuldade aqui parece residir na compreenso do que seja filosofia, j que as abordagens referidas partem do pressuposto que como tal no jamais explicitado de que esta deva constituir-se como sistema de pensamento, ou seja, uma rede fechada de princpios fundamentais que ordenam o mundo e o homem. Nesta concepo, a filosofia busca se desprender da iluso da percepo para buscar racional e elevadamente a verdade. De modo diferente, Deleuze e Guattari compreendem que "a filosofia a arte de formar, de inventar, de fabricar conceitos", 12 diferenciando-se da arte apenas pela especificidade de sua criao, ou seja, enquanto esta lida com perceptos e afectos, aquela produz uma rede de conceitos. Nessa perspectiva, "a arte no pensa menos que a filosofia, mas pensa por afectos e perceptos. Isto no impede que as duas entidades

HOLANDA, Srgio Buarque de. A filosofia de Machado de Assis. In:______. Cobra de vidro. So Paulo: Martins, 1944. p. 44-51. 7 MEYER, Augusto. Machado de Assis. Rio de Janeiro: So Jos, 1958. 8 GOMES, Eugnio. Machado de Assis. Rio de Janeiro: So Jos, 1958. 9 FAORO, Raymundo. A pirmide e o trapzio. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1974. 10 NUNES, Benedito. No tempo do niilismo e outros ensaios. So Paulo: tica, 1993. p. 131. 11 REALE, Miguel. A filosofia na obra de Machado de Assis, cit., p. 6. 12 DELEUZE, Gilles; GUATTARI, Flix. O que a filosofia? So Paulo: Editora 34, 1992. p. 10.

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passem frequentemente uma pela outra, num devir que as leva a ambas, numa intensidade que as co-determina".13 Assim, evidente que em sua obra Machado no se predisps a criar conceitos e, mesmo quando o faz, como o caso do Humanitismo, o faz num registro de humor derivado dos perceptos e afectos de um personagem, no caso Quincas Borba. Trata-se de um pensamento conceitual manipulado por um pensamento de ordem esttica, no qual se insere e que o precede. No entanto, podemos considerar, justamente por se entrelaarem, que a obra de Machado pe em relevo o dilogo tcito entre o pensamento literrio, plano da composio, e o pensamento filosfico, plano da imanncia,14 que subjaz em sua fico. Portanto, a leitura das situaes narradas, das personagens criadas, das sensaes mobilizadas, que perfazem o que Miguel Reale chamou de "instncia simbolizante", conduz dimenso, ao plano filosfico de sua obra, o que reabilita, com outro significado, a filosofia de (ou na obra de) Machado de Assis. Na abordagem de Clment Rosset, a filosofia o "conjunto de todos os objetos existentes, estejam ou no atualmente presentes; em suma, a realidade em geral, concebida na totalidade de suas dimenses espaotemporais".15 Ainda segundo Rosset, enquanto um quadro, um romance, um teorema matemtico tratam de um conjunto de fatos, ou uma realidade particular, a filosofia prope uma teoria geral do real, ainda que na maioria das vezes acabe por dissolv-lo, buscando seu princpio em outro lugar, tentando "encontrar fora do real o segredo desse prprio real".16 No caso de Machado, no h nenhum princpio "fora do real" que seja invocado em sua tentativa de compreender o real. E se verdade que se dedicou, como cabe s obras de fico, a retratar uma "realidade particular", esta no deixou de se relacionar "realidade em geral" de que tratam as filosofias, principalmente em alguns contos e captulos como o caso de "O delrio" , em que a fico (realidade particular) um pretexto para a afirmao de uma realidade geral: a condio humana no mundo concreto.

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Idem, p. 88. "O plano de imanncia no um conceito pensado nem pensvel, mas a imagem do pensamento, a imagem que ele se d do que significa pensar, fazer uso do pensamento, se orientar no pensamento..." Idem, p. 53. 15 ROSSET, Clment. Princpio de crueldade. Rio de Janeiro: Rocco, 1989. p. 12. 16 Idem, p. 14.

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Nesse sentido, no s legtimo considerar que a obra de Machado atesta, veicula, ilustra, demonstra, porta uma filosofia, como preciso circunscrev-la no trgico. o acaso da existncia e sua absoluta falta de princpio ou finalidade que constituem o dado trgico presente em sua obra e sintetizada em "O delrio", episdio em que o trgico da existncia anuncia-se pela boca da Natureza, personificada numa Pandora gigantesca e cruel, que se diverte ao mostrar o que seria o princpio da existncia (na verdade, sua ausncia): o indiferente acaso. A Pandora mitolgica ("rica em presentes", "a que tudo d"17) serve de matriz para a pardia de Machado, que se vale de seu aspecto artificioso e ambguo para compor sua Natureza. A pedido de Zeus, Hefesto modela a partir da mistura de terra e gua Pandora, formosa donzela que ser a primeira mulher, a responsvel, portanto, por nossa condio humana. Afrodite envolveu-a de encantos e desejos. Hermes ensinou-a a mentir, a trair. E com que finalidade? Segundo Hesodo, Zeus havia dito que os homens "recebero de mim, em retaliao pelo furto do fogo, uma coisa m com a qual se alegraro, cercando de amor sua prpria dor".18 Esse mal que alegra, na narrativa de Brs, constitui a prpria existncia, que nos dada para que amemos nossa dor. Diferente da fragilidade da primeira mulher forjada pelos deuses e guiada por sua curiosidade, a Pandora de Brs Cubas forte, nica, gigantesca, ao mesmo tempo doadora da vida e da morte, cruel, indiferente, sagaz e sarcstica, que no se furta a apresentar-se ao personagem nem a apresentar a ele os sculos todos desde o incio ao fim da existncia, desfile infindvel de uma histria montona e sem sentido, que a dos homens. A Pandora machadiana no abre jarro ou vaso algum, leva em sua bolsa tanto os bens quanto os males, "e o maior de todos, a esperana, consolao dos homens",19 sem definir precisamente se a esperana seria um bem ou um mal. Vista como mal, a esperana20 o seria justamente por sua carga de iluso, por consolar o homem do que inconsolvel.

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KERNYI, Karl. Os deuses gregos. So Paulo: Cultrix, 1998. p. 170. Idem, p. 170-171. 19 Memrias pstumas de Brs Cubas (cap. VII). In: ASSIS, Machado de. Obra completa. Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1994. v. 2. 20 No relato mitolgico, fica no jarro apenas lpis, traduzida por esperana, mas que numa traduo mais literal significaria "espera de alguma coisa" ou mesmo "expectao", "antecipao". Nesse sentido, teria

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O delrio inicia-se com um salto imaginativo. Virglia e o filho esto ao p da cama do moribundo Brs Cubas; em conversa, ela, que em outras datas fora amante de Brs, condena uma mulher de suas relaes por amores ilegtimos, agradando assim ao filho. Ento, o narrador pergunta a si mesmo o que diriam deles os gavies, "se Buffon tivesse nascido gavio..."21 A aluso ao naturalista francs serve de duplo contraponto narrativa; primeiro porque retoma sua ideia de que "o estilo o prprio homem", denunciando a maneira como Virglia, a despeito de seu passado de amores ilegtimos, dissimula-o diante do filho, de Brs e de si prpria. Mas tambm o ponto de partida do delrio, uma vez que sua Historie naturelle apresenta a tese de que a Natureza racional e sua linguagem, passvel de interpretao, ideia negada pelo episdio. Relatar o prprio delrio motivo para Brs narrador se gabar, referindo-se ao ineditismo de passar para o papel o que se passou em sua cabea, ou melhor, na de Brs personagem. Essa duplicao Brs narrador-personagem fundamental para a compreenso do captulo e da obra, pois a reflexo do primeiro, que se d num momento secundrio (depois de morto), que nutre de algum sentido a vivncia do segundo, o personagem. Os dois so e no so os mesmos, pois circunscrevem-se em momentos diversos. Enquanto o personagem vive, sua ao est comprometida com a situao vivida; quando Brs narra sua histria, volta-se ao passado e d ao fato o peso, o ritmo e a reflexo que a "forma livre"22 de seu estilo escolhe, indiferente ao que quer que seja. Depois de sua imodesta introduo, em que ressalta a dimenso cientfica de sua experincia, o narrador desmerece o captulo autorizando o leitor a salt-lo e ir direto narrao, embora reconhea o aspecto interessante do que se passou em sua imaginao. Esse movimento pendular caracterstico do estilo machadiano pe sob suspeita qualquer verdade que o leitor julgue ter garimpado de sua obra. A impossibilidade de um sentido literal a ser extrado caminha ao lado de seu tom filosfico. Mas que filosofia essa que no se expressa por pensamentos, mas por
sido vedado ao homem conhecer previamente, saber antecipadamente o que estaria por acontecer (cf. estudo de Torrano in: HESODO. Teogonia: a origem dos deuses. So Paulo: Massao Oho-Roswitha Kempf, 1981). 21 Memrias pstumas (cap. VI). 22 Memrias pstumas (Prlogo).

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uma manifestao do mito? Que dilogo esse entre o moribundo e a gigantesca Pandora? O narrador aparece como um barbeiro chins, transforma-se num livro, a Summa Theologica de So Toms, e depois retoma a forma humana para ser arrebatado por um hipoptamo falante que o levar at a origem dos sculos, voltando no tempo, ultrapassando o den e estancando numa paisagem feita completamente de neve e silncio, onde aparecer a figura de Natureza ou Pandora. A narrativa rpida, e seus elementos, acordados com a expectativa de uma expresso onrica e febril. A referncia a Toms de Aquino refora a de Buffon, j que o filsofo italiano acreditava num mundo criado por Deus, mas regido por leis naturais; ambos, portanto, convergem para a mesma crena em um princpio racional transcendente, uma natureza dotada de inteligncia e finalidade. No meio do nada branco e gelado, o personagem depara-se, sem saber de onde veio, com um "vulto imenso", uma "figura de mulher,"23 que se apresenta como Natureza ou Pandora, me e inimiga. Em reao ao susto de Brs ante a palavra inimiga, o ser gargalha e simpaticamente expressa que sua inimizade se afirma pela vida. E o que a vida? Um flagelo, o po da dor e o vinho da misria. E o que quer a conscincia que vive? Continuar vivendo. Trata-se de passagem de inegvel dilogo com Schopenhauer, para quem "a Vontade, como coisa em si, constitui a essncia interior, verdadeira e indestrutvel do homem; mas no obstante , em si mesma, inconsciente."24 Em Machado, a Natureza diz: "e se a tua conscincia reouver um instante de sagacidade, tu dirs que queres viver"25. Enquanto o filsofo alemo atribui invariabilidade e inconscincia Vontade, o escritor brasileiro rebate com a questo da sagacidade da conscincia, destituindo da Vontade a condio de princpio de natureza, negando, portanto, a ideia de que a Natureza tenha algum princpio. Nesse sentido, a vontade de vida de Brs Cubas, por no necessitar de nenhum princpio exterior, aproxima-se mais de Nietzsche:

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Memrias pstumas (cap. VII). SCHOPENHAUER, Arthur. O mundo como vontade e representao. Rio de Janeiro, Contraponto, 2001. Livro II, cap. 19. 25 Memrias pstumas (cap. VII).

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Ora, precisamente a maioria dos homens suporta a vida sem resmungar demais, e com isso acredita no valor da existncia, mas precisamente porque cada qual s quer e afirma a si mesmo, e no sai de si como aquelas excees: todo extrapessoal, para eles, ou no perceptvel ou o , no mximo, como uma fraca sombra. Portanto, somente nisto repousa o valor da vida para o homem comum, cotidiano: ele se d mais importncia do que ao mundo.26

Brs

Cubas

no

segue

uma

Vontade

extrapessoal,

no

sentido

schopenhaueriano, pois sua vontade de vida parece se restringir conservao de sua vida pessoal, de sua conscincia de si. Portanto, d-se mais importncia que ao mundo, vindo a mudar de opinio somente mais tarde, depois que a Pandora lhe mostra o desfilar dos sculos. O delrio prossegue com a descrio do rosto da Natureza:

Nada mais quieto; nenhuma contoro violenta, nenhuma expresso de dio ou ferocidade; a feio nica, geral, completa, era a da impassibilidade egosta, a da eterna surdez, a da vontade imvel. Raivas, se as tinha, ficavam encerradas no corao. Ao mesmo tempo, nesse rosto de expresso glacial, havia um ar de juventude, mescla de fora e vio, diante do qual me sentia eu o mais dbil e decrpito dos seres.

H, no trecho, duas expresses constitutivas do que seria uma filosofia machadiana: "eterna surdez" e "vontade imvel". E aqui que Machado se desvencilha de Schopenhauer. Se em ambos a vida se caracteriza pelo negativo (misria, dor, sofrimento), para este ltimo a causa, o princpio, uma vontade devoradora, que fala incessantemente no homem e pelo homem, no mundo e pelo mundo, vontade que no se cansa e que tem na vida sua ao suprema. Machado no desenha princpio algum. Sua nica afirmao a da impossibilidade de se buscar uma razo ordenadora da existncia. por isso que a natureza nada ouve, porque no dialoga com nossas invenes de sentido, porque no h vontade na natureza, no h transformao, apenas eterno retorno do mesmo,27
26

NIETZSCHE, Friedrich W. Humano, demasiado humano. In:______. Obras incompletas. Col. Os pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1983. Cap. I, 33, p. 96-97. Itlico do filsofo. 27 De acordo com Nietzsche, "[s]e todas as possibilidades na ordem e relao das foras j no estivessem esgotadas, no teria passado ainda nenhuma infinidade. Justamente porque isto tem de ser, no h mais nenhuma possibilidade nova e necessrio que tudo j tenha estado a, inmeras vezes". NIETZSCHE, F.

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repetio. Nada de novo debaixo do sol, como no Eclesiastes: sucesso de sculos que expressa a mesma misria. O pensamento testa atribui a paternidade/maternidade do mundo e do homem a um princpio divino, uma vontade, uma razo, ente, arquiteto ou engenheiro, que constri o mundo, tira-o das trevas, f-lo nascer. Uma filosofia naturalista, 28 opondo-se ao sobrenatural do mundo divinizado, substituiria o mundo feito por um agente externo (Deus) por outro fabricado por essa fora chamada de natureza e que seria inerente a ela, que estaria no princpio do mundo (origem), em sua continuao (por meio das leis naturais) e em seu fim (finalidade, objetivo, sentido). Mas e a filosofia machadiana? De inspirao materialista, nega que o conjunto das matrias existentes obedea a alguma ordenao preconcebida, uma razo qualquer, um princpio. No h transformao ou diferena, no sentido que Deleuze d ao termo. Na concepo deleuziana, haveria diferena na repetio, ideia contrria a Nietzsche, que afirma o eterno retorno do mesmo.29 A natureza machadiana, em sua indiferena ao que quer que seja, inclusive a si mesma, reitera a concepo nietzscheana, uma vez que o desejo, a vontade do homem incapaz de transform-la, de provocar qualquer alterao, apenas somando acaso ao acaso, ou seja, escolhendo as possibilidades que o acaso determina possveis. No h vontade ou voz por detrs das coisas que so, o que desperta o terror de Brs diante do trgico: recusa-se a entender a natureza, acusando-a de absurda, para depois voltar-se contra si e justificar seu delrio (e sua concepo de natureza) como produto de alienado, fbula conduzida pela ausncia de razo. De fato, no h o que entender na natureza, pois ela no se constitui, como querem os naturalistas, como fora motriz, princpio que satisfaria a inclinao de se

W. Obras incompletas, cit., p. 387. Para Bosi, "Tempo e Histria deixam de ser o lugar da evoluo em linha reta para mostrarem o eterno retorno do mesmo". BOSI, Alfredo. Machado de Assis: o enigma do olhar. So Paulo: tica, 2007. p. 127. 28 Cf. ROSSET, Clment. A Anti-Natureza: elementos para uma filosofia trgica. Rio de Janeiro: Espao e Tempo, 1989. Na obra, o filsofo francs ope filsofos e filosofias naturalistas a artificialistas. Os primeiros apontariam para uma ordem natural, um princpio, uma razo e uma finalidade para a existncia. Os artificialistas afirmariam o acaso de toda existncia, anulando uma possvel oposio entre natureza e artifcio, uma vez que nada diferenciaria o artifcio humano do artifcio natural. 29 DELEUZE, Gilles. Diferena e repetio. Rio de Janeiro: Graal, 1988.

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criar sentido para a existncia. No outra a razo de Cubas denunciar sua prpria falta de razo como culpa para ausncia de razo da natureza. Mas de que lado estaria o absurdo? Numa natureza que se apresenta alheia prpria noo de sentido ou no homem que v sua expectativa de sentido frustrada? Para se compreender o que pode ser chamado de filosofia na obra de Machado de Assis, preciso estabelecer os extremos desse movimento pendular: de um lado, ausncia total de sentido, existncia desprovida de razo, eterna surdez; de outro, o homem jogando com as convenes, agarrando-se ao desejo de conservao, atribuindo sentido de acordo com a convenincia. 30 Tal captulo o que melhor congela esse pndulo do lado da eterna surdez, da vontade imvel, da "voluptuosidade do nada".31 Captulo dedicado a sondar os descaminhos da origem, no encontra melhor atalho para falar desse silncio que paira sobre as razes da existncia a no ser por meio do dilogo. Quanto mais ouvimos Brs Cubas e a Natureza, quanto mais circunstncias o narrador nos d, mais complexo se mostra o paradoxo da parbola: para discutir racionalmente o contedo existencial do homem e do mundo, o autor nos d a forma do delrio; para expressar a ausncia de natureza, o autor a personifica em Pandora; para mostrar o silncio trgico em sua cruel nudez, o reveste com as imagens polifnicas do imaginrio.32 O contedo expresso pelo delrio filia-se a uma filosofia trgica eterna surdez de uma existncia sem razo, surgida do acaso que tem bem pouco a anunciar: o sentido da existncia que a experincia com Pandora revela que a existncia no tem sentido. Uma existncia muda s poderia mesmo falar por um delrio, assim como a razo de uma realidade sem razo s poderia ser pensada pela sandice.

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Esta perspectiva retoma a viso dos sofistas em oposio filosofia socrtica e platnica, que se constitui a partir do axioma de verdade. 31 Memrias pstumas (cap. VII). 32 O imaginrio definido como "o conjunto das imagens e relaes de imagens que constitui o capital pensado do homo sapiens aparece-nos como o grande denominador fundamental onde se vm encontrar todas as criaes do pensamento humano". DURAND, Gilbert. As estruturas antropolgicas do imaginrio. So Paulo: Martins Fontes, 1997. p. 18.

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por isso que o fim do delrio de Brs Cubas se d em um captulo parte,33 em um dilogo imaginrio, logo aps a conscincia ser metaforizada em casa e a Sandice em peregrina, terror da Razo:

No, senhora, replicou a Razo, estou cansada de lhe ceder stos, cansada e experimentada, o que voc quer passar mansamente do sto sala de jantar, da de visitas e ao resto. Est bem, deixe-me ficar algum tempo mais, estou na pista de um mistrio... Que mistrio? De dois, emendou a Sandice; o da vida e o da morte; peo-lhe s uns dez minutos. A Razo ps-se a rir. Hs de ser sempre a mesma coisa... sempre a mesma coisa... sempre a mesma coisa... E, dizendo isto, travou-lhe dos pulsos e arrastou-a para fora; depois entrou e fechou-se. A Sandice ainda gemeu algumas splicas, grunhiu algumas zangas; mas desenganou-se depressa, deitou a lngua de fora, em ar de surriada, e foi andando...34

Expulsar a Sandice recusar qualquer possibilidade de mistrio, denegar o sentido da vida e da morte, saber que Razo no dado pensar a existncia, pois que no pensvel, ainda que o seja de todas as formas possveis. por no conceder Sandice o direito ao mistrio que, para a Razo, a morte de Brs "sempre a mesma coisa", nada alm de morte: "Seno quando, estando eu ocupado em preparar e apurar a minha inveno, recebi em cheio um golpe de ar; adoeci logo, e no me tratei".35 A morte de Brs, bem como sua negligncia em se tratar, aparecem como acaso, do mesmo modo que sua ideia fixa de desenvolver o emplasto. Quando admite causalidade, de maneira irnica, sofstica, como que para neg-la: "Morri de uma pneumonia; mas se lhe disser que foi menos a pneumonia, do que uma ideia grandiosa e til, a causa da minha morte, possvel que o leitor no me creia, e todavia verdade".36 Mas no s a morte, tambm sua vida analisada luz das circunstncias, sem um pano de fundo racionalmente organizado, mas atravessada pela experincia do acaso, pelo mundo das

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Memrias pstumas (cap. VIII). Idem, cap. VIII. 35 Idem, cap. V. 36 Idem, cap. I.

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aparncias, pela corroso de um humor destrutivo que nada erige sua passagem: sempre a mesma coisa. Constituir uma filosofia que traga tona um princpio racional tradutor do sentido da existncia impossvel aos olhos de Brs, da a associao de tal empreendimento sandice e ao delrio. Seguir a pista do mistrio da vida e da morte s pode ser sandice. E, no entanto, Brs a segue, ainda que em forma de delrio. O mesmo poderia ser dito sobre toda a obra. s depois da morte que o narrador pode pensar sua vida, uma vez que quando vivo seu pensamento estava circunscrito s circunstncias da vida. Mas no h concretamente conscincia na morte, ou conscincia sobrevivente morte. Essa conscincia pura, idealizada, concebida para pensar a vida depois de acabada e com o privilgio de no mais viver, nada mais que um recurso literrio que nos alerta para a constituio do imaginrio, no s desta obra, mas de toda obra de pensamento. Quando Brs narrador narra (e reflete sobre) a vida que viveu como personagem Brs, buscando interpretar o que ininterpretrvel (o princpio da existncia), tentando fixar o que passageiro (a vida particular de uma existncia), arriscando-se a mapear o que territrio mvel (a existncia local e temporal expressa por dada cultura e sociedade), o que se explicita o imaginrio, processo de construo de sentido. E que sentido expressa a obra? A falta de sentido da existncia (o mundo fruto do acaso), a falta de sentido da vida (nascer e morrer so dados fortuitos, insignificantes) e a falta de fundamento da vida social (amoralismo, egosmo, sede de nomeada, assimetria social etc. como circunstncias, conveno, artifcio). ausncia de sentido da existncia, impossibilidade de interpretar o real, s resta o silncio, silncio de "planta, e pedra, e lodo, e coisa nenhuma".37 Silncio de tudo o que existe. Mas no do homem, que no cessa de falar, de pensar, de representar, de lanar mo de todos os artifcios do imaginrio, hbil em criar imagens e relacionlas de modo a inventar sentidos e us-los.

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Idem, cap. I.

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O Delrio expressa justamente essa falta de razo preexistente para haver existncia, bem como uma finalidade para ela. isso o que Pandora mostra a Brs, depois de ergu-lo como uma pluma entre seus dedos, para o desfile dos sculos, do primeiro ao ltimo.

Os sculos desfilavam num turbilho e, no obstante, porque os olhos do delrio so outros, eu via tudo o que passava diante de mim flagelos e delcias , desde essa coisa que se chama glria at essa outra que se chama misria, e via o amor multiplicando a misria, e via a misria agravando a debilidade. A vinham a cobia que devora, a clera que inflama, a inveja que baba, e a enxada e a pena, midas de suor, e a ambio, a fome, a vaidade, a melancolia, a riqueza, o amor, e todos agitavam o homem, como um chocalho, at destru-lo, como um farrapo. Eram as formas vrias de um mal, que ora mordia a vscera, ora mordia o pensamento, e passeava eternamente as suas vestes de arlequim, em derredor da espcie humana. A dor cedia alguma vez, mas cedia indiferena, que era um sono sem sonhos, ou ao prazer, que era uma dor bastarda. Ento o homem, flagelado e rebelde, corria diante da fatalidade das coisas, atrs de uma figura nebulosa e esquiva, feita de retalhos, um retalho de impalpvel, outro de improvvel, outro de invisvel, cosidos todos a ponto precrio, com a agulha da imaginao; e essa figura nada menos que a quimera da felicidade ou lhe fugia perpetuamente, ou deixava-se apanhar pela fralda, e o homem a cingia ao peito, e ento ela ria, como um escrnio, e sumia-se, como uma iluso.38

As formas vrias que agitam o homem seja amor, vaidade, fome ou melancolia so variaes de um mal, mal que aparece indefinido, vestido de arlequim, indiferente dor e ao prazer, que o morde fsica e mentalmente, revelando a impossibilidade tanto de escapar da morte e da debilidade (flagelo fsico) quanto de compreend-los (rebeldia do pensamento). A impossibilidade de interpretar esse mal, que a prpria existncia (fatalidade das coisas), traveste-se, no entanto, em busca de felicidade (iluso). constatao do trgico (fatalidade das coisas) segue-se a construo do imaginrio: a felicidade aparece como uma figura feita de impalpvel, de improvvel e de invisvel (cosidos com a agulha da imaginao). Para Gilbert Durand, o imaginrio constri-se a partir de uma angstia primordial, a constatao da morte e do tempo que passa. essa angstia diante de um mal (a fatalidade das coisas) que convoca o homem a revestir o tempo de faces
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Idem, cap. VII. Grifos meus.

http://machadodeassis.net/revista/numero06/rev_num06_artigo02.pdf Fundao Casa de Rui Barbosa R. So Clemente, 134, Botafogo 22260-000 Rio de Janeiro, RJ, Brasil. (p. 15-28) 26

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terrficas, imagens que se agrupam em redes simblicas, como as da queda, da animalidade e da noite. Contra essas imagens terrficas, o imaginrio configurar conjuntos coerentes de imagens (heroicas, msticas, dramticas) que buscam organizar o real, criando sentido por meio do combate (oposio fatalidade), da eufemizao (inverso da fatalidade) e da estruturao narrativa (coincidncia dos opostos, domnio temporal que retarda, acelera, historiciza a fatalidade).39 A "cobia que devora, a clera que inflama, a inveja que baba"40 e um mal que morde, para retornar ao texto, so imagens antropoformizadas dessa angstia primordial, do terror do homem diante da insignificncia do real, da ausncia de sentido e finalidade da existncia, que caracterizam o trgico. Brs Cubas organiza em narrativa as imagens terrificantes de uma natureza indiferente e cruel, me e inimiga, destituda de princpio, de razo, de finalidade, atendendo, assim, s exigncias do plano da composio (pensamento literrio). Mas atende tambm ao plano da imanncia (pensamento filosfico), ao postular os pressupostos de uma "teoria geral do real". Dessa forma, pode-se ler "O delrio" de Brs Cubas como uma sntese do pensamento trgico machadiano, por apresentar os elementos filosficos presentes em sua obra. As memrias narradas por Brs seguem as perspectivas evidenciadas em seu delrio, demonstram-nas. As mesmas perspectivas trgicas espalham-se por seus contos, seja na "eterna contradio humana" de "A Igreja do Diabo", que destitui de sentido e finalidade a existncia humana; seja em "Singular ocorrncia", em que a traio de Marocas torna-se impossvel de ser interpretada, explicada ou compreendida, por escapar a qualquer padro de conveno (logo, sem sentido); tambm em "A causa secreta", espcie de inventrio das gradaes do sadismo, sem que ao fenmeno se atribua qualquer princpio ou se intente uma interpretao; inegavelmente em "Viver!", em que a promessa de Prometeu faz aflorar o desejo de permanncia, o apego vida, a esperana no porvir do ltimo dos homens, cuja existncia aparece tambm desprovida de sentido e finalidade. Enfim, os exemplos se multiplicam e reforam os pressupostos sintetizados no delrio de Brs. Por fim, assim como no descabido reconhecer o aspecto filosfico das produes de Machado de Assis, tambm no o seria afirmar que sua obra apresenta
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DURAND, Gilbert. As estruturas antropolgicas do imaginrio, cit. Memrias pstumas (cap. VII).

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menos o resultado da influncia de trs ou quatro filsofos do que sua filiao a uma linha divisria da histria da filosofia, que a perspectiva do trgico. Se de um lado, os filsofos naturalistas se esforam por estabelecer princpios norteadores da existncia, os trgicos (como Lucrcio, Montaigne, Pascal, Nietzsche, Cioran, Rosset) partem da ausncia de qualquer princpio, atribuindo ao acaso a prpria existncia.

Rogrio de Almeida Universidade de So Paulo So Paulo, Brasil

Rogrio de Almeida professor da Faculdade de Educao da USP, lder de pesquisa do GEIFEC e pesquisador do Lab_Arte e CICE. Bacharel em Letras pela FFLCH-USP e doutor em Educao pela FEUSP. Dedica-se aos estudos do trgico, do imaginrio e dos itinerrios de formao. Publicou recentemente o artigo "O trgico em Machado de Assis: anlise do conto 'Singular Ocorrncia'", pela revista Lnguas e Letras da Unesp (v. 10, n. 19, 2o sem. 2009, p. 263-281). Site: www.rogerioa.com. Email: rogerioa@usp.br.

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