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Temas de Fsica

El lser: desarrollo de la investigacin en lseres y estado actual


Priscila Garca Fernndez
En este artculo se resume la investigacin ms relevante realizada en Espaa desde 1975 en el rea de los lseres.

Introduccin
He intentado en este artculo dar una visin lo ms amplia posible de la investigacin que se ha realizado en lseres en Espaa desde 1975. He recopilado toda la informacin accesible y la he organizado usando criterios cronolgicos y geogrficos. En el artculo se da una panormica muy resumida de las investigaciones de diversos grupos pertenecientes a diferentes Instituciones.

Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, CSIC

A. Instituto de ptica
En el Instituto de ptica han desarrollado investigaciones sobre lseres tres grupos diferentes: El laboratorio de Procesos Multifotnicos, que en una segunda etapa se traslad al Instituto de Estructura de la Materia, el grupo de ptica Cuntica, que se traslad al Instituto de ptica procedente del Instituto de Estructura de la Materia, y el grupo de Procesado por Lser. A continuacin se resume la investigacin realizada por estos tres grupos. En los primeros aos 80 comenz la construccin y puesta a punto de un Laboratorio de Procesos Multifotnicos y Disociacin Unimolecular Inducidos por Lser. El Laboratorio constaba de dos lseres TEA de CO2 pulsados, de alta potencia y sintonizables, detectores piroelctricos y UV, osciloscopios con memoria resuelta en el tiempo, fotomultiplicadores rpidos, lseres de alineacin de He-Ne, una lmpara de Xe-Hg, as como un lser UV de pulsos muy cortos. Por otra parte, para llevar a cabo experiencias con excitacin simultnea o retrasada con dos longitudes de onda IR resonantes o no, se incorpor al montaje un generador de retardos temporales de precisin. Con este equipamiento se realizaron los siguientes tipos de experiencias: 1. Experiencias de disociacin multifotnica (DMF) con haces focalizados en molculas sencillas, en general deri-

vados halogenados del metano y etano: Estudio con fluencia, presin del gas, etc. 2. Excitacin y disociacin de molculas orgnicas e inorgnicas ms complejas, con las que se indujeron reacciones qumicas de inters. 3. Excitacin y disociacin de molculas en estado gaseoso irradiadas con dos longitudes de onda lser IR, simultneas o con retardos controlados. Dichas excitaciones se llevaron a cabo tambin en molculas diferentes para inducir su reaccin mutua. 4. Estudio cualitativo y cuantitativo de los radicales formados en la disociacin de pequeas molculas mediante (a) excitacin con una lmpara continua visible, (b) fluorescencia inducida por lser UV. 5. Estudio de autoefectos en el haz lser tipo auto y desenfoque. 6. Generacin de segundos armnicos y suma de frecuencias con lseres de CO2, usando cristales de AgGaSe2, crecidos en laboratorios de la Academia de Ciencias de Bielorrusia. 7. Deposicin de lminas delgadas de Wolframio inducida por lser. Simultneamente a estos estudios de naturaleza esencialmente experimental, se realizaron un conjunto de investigaciones tericas en temas relacionados con las experiencias o que concernan a tpicos ms propios de la ptica Cuntica. Entre stas podemos incluir: 1. Modelos del proceso de disociacin multifotnica basados en la ptica no lineal, donde la disociacin llega a producirse mediante efectos caticos que involucran las frecuencias Rabi correspondientes a una o dos longitudes de onda de excitacin.
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2. Estudio mediante ecuaciones maestras del proceso de DMF utilizando los mtodos estadsticos de la ptica cuntica y ciertos parmetros fenomenolgicos [1]. 3. Estudio de la Estadstica cuntica de los procesos HiperRaman, Luminiscencia Anti-Stokes, cambio de la estadstica cuntica de las transiciones Raman, etc. En una segunda etapa, el Laboratorio de Procesos Multifotnicos se integr en el Instituto de Estructura de la Materia y se adquirieron un segundo lser de CO2 y un lser de colorante bombeado por otro de N2, as como la infraestructura necesaria para poner a punto la tcnica de Fluorescencia Inducida por Lser. En esta fase, el trabajo desarrollado se puede encuadrar en los siguientes apartados: 1. Deposicin de lminas delgadas mediante irradiacin lser infrarroja de precursores gaseosos: Se obtuvieron y caracterizaron lminas de polmeros basados en germanio y de materiales refractarios, eligiendo en este caso como materiales precursores diferentes carbonilos metlicos que fueron irradiados mediante radiacin generada por suma de frecuencias de ambos lseres doblada con un cristal doblador adecuado. 2. Estudio de la redistribucin de energa en molculas excitadas vibracionalmente: Seleccionando molculas que posean dos bandas de absorcin en la regin espectral cubierta por los lseres de CO2, obtuvimos los espectros multifotnicos de disociacin sintonizando un campo lser IR en cada una de las bandas de forma simultnea o introduciendo un retraso temporal entre ellos. De esta forma se investig la estructura de niveles de cada una de las molculas excitadas. Controlando el retraso entre los pulsos de ambos lseres se estudi la desaparicin de dicha estructura por procesos de transferencia de energa vibracional. 3. Estudio de los diferentes mecanismos colisionales que intervienen en los procesos de excitacin y disociacin multifotnica inducida por radiacin lser IR: Se adapt y extendi un modelo que permite cuantificar los diferentes procesos colisionales que tienen lugar en la DMF y se comprob la fiabilidad del modelo aplicndolo al estudio de la DMF del difluoroclorometano. 4. Medida de la selectividad isotpica hidrgeno/deuterio en el proceso de disociacin multifotnica inducida mediante irradiacin con dos campos lser infrarrojos en la molcula CF2HCl [2, 3]. Se comprob que el uso de irradiacin doble aumenta el rendimiento de la disociacin del istopo deuterado, aunque de forma moderada. Actualmente se desarrollan en el laboratorio las siguientes lneas de investigacin: 1. Estudio de los transitorios formados en la DMF del C3F6 y C2H3Br como ejemplo de molculas en las que los radicales se forman unimolecular y colisionalmente, respectivamente [4]. 2. Estudio de las etapas iniciales de los procesos de deposicin de lminas delgadas a partir de precursores derivados del silicio, investigacin que se est desarrollando en colaboracin con un grupo de investigacin checoslovaco. La DMF de diferentes molculas que dan lugar a polREF Enero-Febrero 2003

meros de Si/C/H ha sido ya estudiada, estableciendo las especies transitorias formadas en el proceso, y la dependencia con las condiciones de irradiacin de los diferentes canales de disociacin. 3. La adquisicin reciente de un nuevo lser de colorante de mucha mayor resolucin, bombeado por uno de Nd:Yg de elevada potencia permitir mejorar la resolucin de los estudios espectroscpicos de los radicales producidos en la DMF, as como abordar nuevas lneas de trabajo. El grupo de ptica Cuntica del Instituto de ptica ha trabajado, aparte de los tpicos propios de la ptica Cuntica, en problemas de comunicaciones pticas por fibra e Informacin y Criptografa Cunticas. En primer lugar se abordaron diversos problemas relacionados con el aprovechamiento de ciertos efectos cunticos de la luz (luz comprimida o squeezed, es decir, luz con fluctuaciones en una cuadratura por debajo del lmite cuntico), para lograr lneas de transmisin de seales lser de bajo ruido [5]. Estos estudios son del ms alto inters para medidas de alta precisin, por ejemplo, en interfermetros para detectar ondas gravitacionales. En segundo lugar se estudiaron diversos esquemas de compensacin de dispersin lineal en sistemas de transmisin ptica por fibra ya instalada, de seales pticas procedentes de diodos lser. Esta investigacin persegua el aprovechamiento de las redes de fibra ptica estandard ya instalada. Tambin se estudiaron fenmenos de sincronizacin de lseres caticos, con vistas a aplicaciones de seguridad en transmisin de datos bancarios [6]. Suponiendo que el colapso fuera un proceso fsico, sera instantneo o se producira con una velocidad mxima determinada? En una ltima etapa, se han aplicado dispositivos de naturaleza ptico-cuntica a problemas de Criptografa Cuntica [7], con aplicacin a la transmisin de mensajes secretos seguros, donde la certeza de que no han sido detectados radica en los procesos cunticos involucrados y no en la complejidad de ciertos algoritmos, como ocurre actualmente en criptografa clsica. En 1982 se gest en el Instituto de ptica el Grupo de Procesado por Lser. El eje central de la actividad del grupo en sus veinte aos de existencia ha sido el estudio y aplicacin de diferentes aspectos de la interaccin lser-materia. La actividad investigadora inicial se centr en el desarrollo de nuevos materiales para el almacenamiento ptico de la informacin en dos reas bien diferenciadas. La primera de ellas se relacionaba con el desarrollo de sistemas de almacenamiento de gran capacidad en el dominio de la frecuencia. Esta actividad, que se realizaba en colaboracin con IBM San Jos (USA), requera la utilizacin de tcnicas espectroscpicas de alta resolucin, es decir, lseres de colorante de alta resolucin. Uno de los resultados ms innovadores de las investigaciones realizadas fu la demostracin de que era posible realizar almacenamiento de informacin con un lser de semiconductor estabilizado en frecuencia. La segunda rea, que constituye el eje de las investigaciones del grupo en el periodo 1986-1996, fu el de las transformaciones de fase inducidas por lser. Esta rea tena

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como objetivo de carcter aplicado la bsqueda de materiales optimizados para el desarrollo de discos pticos reversibles por cambio de fase. Uno de los logros ms innovadores alcanzados en estos temas ha sido el demostrar que se puede escribir y borrar la informacin mediante pulsos lser de pico y femtosegundos. Durante este periodo, el grupo inicia asimismo una actividad intensa en la produccin de lminas delgadas por depsito con lser pulsado [8], con inters, tanto desde el punto de vista fundamental, estudiando las bases de la sntesis y la expansin del plasma, como desde el punto de vista aplicado, explorando la sntesis de materiales pticos de inters tecnolgico como el LiNbO3 o materiales nanoestructurados pticamente activos [9]. En este periodo se utilizaron inicialmente lseres de excmero que emiten pulsos de nanosegundos en el UV. Con el paso del tiempo, se vi la necesidad de acortar la duracin del pulso y se trabaj adems bien con un lser de excmero emitiendo pulsos de 500 fs o 10 ps o con un sistema basado en un lser de colorante con anclado de modos conectado a un amplificador de colorante que emite de forma optimizada pulsos de picosegundos a 583 nm. Desde aproximadamente 1996 hasta la fecha, las actividades del grupo en el tema de transformaciones de fase y su aplicacin al almacenamiento ptico de la informacin se han centrado en el estudio de los procesos ultrarrpidos en slidos, es decir, fenmenos de excitacin y/o transformaciones de fase inducidas por pulsos lser de 100 fs-10ps. De entre los resultados obtenidos es de destacar la demostracin experimental de la formacin de una fase desordenada inducida por excitacin electrnica 250 fs despus de la llegada del pulso lser de 100 fs a la superficie del material. Paralelamente, como extensin natural de las actividades realizadas, se comienza una actividad intensa en la produccin de materiales pticos y guas de onda nanoestructurados para su aplicacin en dispositivos pticos integrados de ganancia, conmutacin y conversin de frecuencia. Ello lleva aparejado el estudio y la optimizacin de la emisin luminiscente de materiales dopados con tierra rara y de la respuesta ptica no lineal tanto de segundo como de tercer orden en diversos materiales [10]. Entre los resultados obtenidos quizs el ms relevente sea la demostracin de la necesidad de separar los iones de erbio inmersos en una matriz dielctrica en ms de 3 nm para evitar transiciones no radiativas que deterioran la respuesta luminiscente a 1.54 m, lo que ha permitido alcanzar vidas medias de luminiscencia muy elevadas [11]. Las lneas de investigacin que desarrolla actualmente el grupo, as como aquellas que tiene previsto iniciar a corto plazo incluyen el estudio de transformaciones de fase ultrarrpidas en slidos de inters para el almacenamiento ptico de la informacin, y la produccin de materiales noveles nanoestructurados y multifuncionales en lmina delgada.

tro. Al final de los aos ochenta se comenzaron a aplicar las tcnicas de espectroscopa Raman estimulada y de infrarrojo por diferencia de frecuencias pticas. En esta ltima tcnica, se genera radiacin IR de caractersticas lser (alta colimacin y monocromaticidad) mediante mezcla en un cristal no lineal (niobato de litio en este caso) de dos lseres visibles, uno de ellos de Ar+, de frecuencia fija, y el otro de colorante, sintonizable. Se obtiene as una emisin IR con una anchura espectral del rden de 5 MHz. En la espectroscopa Raman estimulada (SRS) se parte de los mismos lseres, pero el de colorante es amplificado en pulsos (en un amplificador de colorante de tres etapas, bombeado por un lser de Nd-Yag a 532 nm). Las dos radiaciones se mezclan copropagantes en la clula que contiene el gas en estudio y, en caso de resonancia Raman, se observa una transferencia de energa de una radiacin a la otra, en forma de una absorcin transitoria sobre el haz del lser de Ar+. La integracin de este pico de absorcin frente a la diferencia de frecuencias constituye el espectro Raman. Los dos sistemas descritos comparten actualmente un mismo conjunto de lseres, siendo posible la obtencin simultnea de ambos espectros, infrarrojo y Raman (una caracterstica nica de esta instalacin). El colapso o reduccin no sera ms que una especie de regla nemotcnica para descubrir el cambio de informacin sobre el sistema. En el Departamento de Fsica Molecular coexisten dos lneas de investigacin bien diferenciadas, una en torno al Raman espontneo, y otra centrada en Raman coherente y generacin de infrarrojo. Dentro de la primera lnea de investigacin se ha trabajado en espectroscopa Raman de alta sensibilidad y espectroscopa Raman en jet supersnico. Se ha examinado la potencialidad de la tcnica para la investigacin de expansiones supersnicas, con particular incidencia en los procesos de dimerizacin y formacin de agregados lquidos y slidos. En el ao 2000 se ha instalado una nueva cmara de expansin hipersnica para estudios de fluidodinmica molecular, con la que se puede situar la onda de choque a 200 dimetros de tobera (es la onda de choque ms ancha estudiada en laboratorio) [12]. La segunda lnea de investigacin versa sobre molculas estables y complejos dbilmente ligados en haces moleculares, espectroscopa lser en el lmite de resolucin Doppler y obtencin de parmetros espectroscpicos de la atmsfera. El inters se dirige principalmente al desarrollo y aplicacin de tcnicas de alta resolucin (en IR y Raman) para diferentes aplicaciones. En primer lugar, para determinar los parmetros espectroscpicos que caracterizan los niveles rovibracionales de molculas simples. Tambin de especies enfriadas en expansiones supersnicas para estudios sistemticos de relajacin rotacional de gases puros (N2, CH4, CO2), y mezclas con He y Ar. De entre los desarrollos instrumentales, los dos ms importantes han sido la construccin de un ondmetro y la implementacin de una tcnica original de doble resonancia Raman-Raman. El ondmetro, esencialmente un interferREF Enero-Febrero 2003

B. Instituto de Estructura de la Materia (IEM)


A lo largo de los aos ochenta, en el IEM se adquiri el equipo necesario para una primera instalacin de espectroscopa Raman coherente. Se demostr la tcnica ultrasensible de absorcin intracavidad en el visible utilizando un lser de colorante lineal conjuntamente con un interferme-

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metro tipo Michelson, permite la medida de longitudes de onda de lseres continuos con una precisin de 6/109 entre 400 y 1000 nm, utilizando como referencia la emisin de un lser de HeNe estabilizado, anclado a una transicin hiperfina de I2 mediante una tcnica de saturacin intracavidad. La tcnica de doble resonancia Raman-Raman consiste en poblar niveles moleculares excitados mediante bombeo Raman, y simultneamente o tras un pequeo retraso, observar el espectro Raman desde estos niveles. Se demostr experimentalmente primero en H2 a temperatura ambiente y luego se aplic a las molculas 12CH4 y 13CH4, y a los istopos del acetileno con 12C, 13C y D [13]. Debe destacarse tambin la interpretacin terica de las experiencias realizadas en el laboratorio: estructura rotacional de diferentes tipos de bandas, interacciones anarmnicas, clculos de funcin potencial, etc. La linealidad de la evolucin temporal en Mecnica Cuntica est muy relacionada con la imposibilidad de comunicacin superlumnica.

C. Instituto de Qumica Fsica Rocasolano (IQFR)


En 1974 se inicia en el Departamento de Radioqumica del IQFR la investigacin en lseres qumicos. El primer montaje fue un lser de fotodisociacin de yodo [14] que usaba CH3I (yoduro de metilo) como precursor, bombeado mediante la fotodisociacin del precursor con el pulso ultravioleta de microsegundos, emitido por una lmpara de flash fotlisis (fotlisis de destello). Los lseres de yodo (basados en la transicin entre los dos estados electrnicos ms bajos del yodo, correspondiente a emisin en el infrarrojo cercano) ofrecan grandes perspectivas como lseres de alta potencia con aplicaciones en campos tales como la fusin nuclear. La investigacin sobre estos sistemas se centraba en la obtencin de precursores que condujeran a un mejor rendimiento de formacin del estado superior de la transicin lser, al desarrollo de nuevos procedimientos de bombeo y al estudio de los procesos que influenciaban la duracin y rendimiento de la operacin lser. En los aos siguientes el trabajo se centr en este ltimo punto. Junto con nuevos desarrollos del montaje lser inicial, se hizo una notable contribucin, mediante estudios experimentales y modelado cintico, a la comprensin de los mecanismos de disipacin y transferencia de energa y a la determinacin de secciones eficaces de los procesos fotoqumicos implicados en los lseres de fotodisociacin de CH3I (normal y deuterado) y CF3I. Durante esta etapa de desarrollo y aplicaciones de los lseres qumicos se mont un lser fotoqumico de cloruro de vinilo; en este sistema, la fotlisis de destello del cloruro de vinilo genera HCl con inversin de poblacin. En el dispositivo montado en el IQFR, el resonador ptico, formado por un espejo y una red de difraccin en montaje de Litrow permita sintonizar el lser a las frecuencias infrarrojas discretas correspondientes a las diferentes transiciones rovibracionales del HCl. Con este montaje se investig la dinmica de fotodisociacin de molculas potencialmente capaces de conducir a sistemas con inversin de poblacin.
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En 1982 se construy en los laboratorios de fotoqumica del IQFR un lser de excmero (estos lseres, bombeados por una descarga transversal de alto voltaje haban sido desarrollados en 1976). El lser se optimiz para funcionar como lser de ArF (193 nm) y poco despus se mont un segundo lser operando con la mezcla de XeCl (308 nm). Ambos lseres se construyeron en los talleres del IQFR adaptando un diseo proporcionado por el Clarendon Laboratory (Oxford). A partir de estos lseres ultravioleta, de alta potencia, se desarrollaron tcnicas multifotnicas que se aplicaron a estudios de disociocin multifotnica UV de molculas pequeas y a la generacin de especies moleculares en estados electrnicos excitados para el estudio de sus procesos colisionales reactivos e inelsticos. En 1985 se complet el montaje de un lser de colorante bombeado por el excmero de XeCl. El lser de colorante, constituido por un oscilador y dos amplificadores fu asmismo construido en los talleres del IQFR. A partir de los lseres de colorante, se inici una lnea de trabajo para la generacin de luz coherente en el UVV (ultravioleta de vaco). La slida base de conocimientos y experiencia sobre lseres adquirida en esas etapas iniciales, ha sido el impulso para una creciente actividad dirigida a la investigacin sobre nuevos lseres y al desarrollo de aplicaciones de las tcnicas lser y de la ptica no lineal. Las principales lneas de investigacin activas en la actualidad se resumen a continuacin: 1. Desarrollo de nuevos lseres de colorante de estado slido [15]. Se lleva a cabo un estudio sistemtico de las propiedades de emisin lser de matrices polimricas dopadas con colorantes orgnicos. Se utilizan las amplias posibilidades que ofrece la sntesis de polmeros para modificar las propiedades de los materiales de un modo controlado, y se disean nuevos mtodos para la incorporacin de las molculas de colorante a la matriz polimrica. Se desarrollan de este modo nuevos materiales con las propiedades adecuadas para emitir radiacin lser eficiente y estable en la regin visible del espectro (desde el azul-verde hasta el rojo). Se investiga, asmismo, la posibilidad de obtener materiales con emisin lser simultnea a varias longitudes de onda y se desarrollan combinaciones fotopolimricas con las propiedades adecuadas para su utizacin como memorias hologrficas de alta velocidad de almacenamiento. 2. Propiedades pticas no lineales de materiales. Se emplean tcnicas de conjugacin de fase por mezcla degenerada de cuatro ondas para caracterizar y obtener informacin acerca de la cintica de procesos de termalizacin en compuestos y materiales de inters para el desarrollo de lseres de colorante en estado slido, y se estudian las propiedades de transmisin no lineal de dichos compuestos y materiales. 3. Interaccin de molculas con campos lser ultraintensos. Se estudian los mecanismos de ionizacin disociativa de molculas pequeas con pulsos lser de femtosegundos. Se estudian los mecanismos de acoplamiento lser-molcula que conducen a la fragmentacin, ionizacin e ionizacin mltiple de las molculas y su dependencia con la estructura y propiedades moleculares.

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Figura 1. Espectros de emisin lser de estructuras de GaAs.

Dentro de esta lnea, dirigida al estudio de la interaccin de molculas en campos lser ultraintensos, se participa en una lnea de investigacin (desarrollada en el Imperial College de Londres, en cuyos laboratorios se lleva a cabo el estudio experimental) dirigida a la generacin de armnicos de rden elevado en molculas orgnicas usando lseres de femtosegundos. 4. Estudios de ablacin con lseres. Aplicaciones para limpieza y conservacin del patrimonio artstico y mobiliario urbano [16]. Aplicaciones para la caracterizacin de procesos en superficies. Fotoablacin de precursores para la deposicin de materiales nanoestructurados.

disipador. Espectros de emisin lser de estos dispositivos se presentan en la Fig. 1. Con el desarrollo de las epitaxias pseudomrficas, y la tcnica desarrollada en el laboratorio de crecimiento epitaxial con control capa a capa (atomic layer molecular beam epitxy, ALMBE), a baja temperatura, se disearon estructuras con emisin en otras longitudes de onda, entorno a la micra, que tienen su aplicacin principal en el bombeo de fibra ptica. Tales estructuras incorporaban en el pozo cuntico de GaAs diferentes nmeros de capas de InAs, con lo que se consiguieron emisiones desde 880 hasta 1100 nm [17]. En la Fig. 2 se presentan las diferentes longitudes de onda conseguidas variando las capas de InAs. En el campo de las comunicaciones por fibra ptica (1.31.55 m), en el marco del proyecto, en colaboracin con Telefnica I+D, "Lseres monocromticos para comunicaciones coherentes", se empez a investigar en sistemas de materiales (InGaAsP) sobre sustratos de fosfuro de Indio (InP). Se aplic por primera vez la tcnica del ALMBE a baja temperatura para el crecimiento epitaxial de InP y sus compuestos. El control que permite esta tcnica sobre la cantidad de fsforo requerida para depositar una capa de InP, permiti demostrar la versatilidad y oportunidad del MBE para el crecimiento epitaxial de este tipo de lseres, que hasta la fecha estaban asociados a sistemas de crecimiento epitaxial a partir de compuestos metalorgnicos. Se investigaron guas de onda con pseudoaleaciones, basadas en superredes de periodo corto de materiales binarios y ternarios como son las InP/GaInAs o GaInP/GaInAs, sin tensin o con tensiones compensadas, respectivamente, con la zona activa formada por mltiples pozos cunticos de GaInAs de diferentes composiciones. Por ltimo, se est trabajando en un proyecto europeo para la consecucin de lseres de puntos e hilos cunticos en dos longitudes de onda, 980 nm y 1.55 m.

D. Instituto de Microelectrnica de Madrid


El Centro Nacional de Microelectrnica, en su fundacin en el ao 1985, abri una lnea de investigacin cuyo objetivo, la fabricacin de diodos lser, fue el mvil de la puesta a punto de varios procesos tecnolgicos, tales como el crecimiento epitaxial, litografa ultravioleta, procesos de ataque, metalizaciones y montaje de dispositivos, imprescindibles para el desarrollo de las diferentes actividades y programas de un laboratorio de microelectrnica de materiales. El dispositivo que se eligi fue un lser de pozo cuntico de GaAs, con estructura de confinamiento gradual separado de luz y portadores, con emisin en 850 nm. Para la gua de onda se disearon una serie de superrredes para conseguir el perfil de ndices gradual hasta el pozo de GaAs. Con estas estructuras se puso a punto la tecnologa para definir contactos: evaporaciones de metales por haz de electrones (Au/Zn para el contacto p y Au/Ge para el contacto n), tcnica de devastado del sustrato para dejar un espesor entorno a los 100 m, exfoliacin a lo largo de direcciones fciles para la formacin de espejos, individualizacin de los lseres, y por ltimo, montaje y soldadura del dispositivo sobre un soporte

E. Universidad de Baleares (UIB)-Instituto Medite-rrneo de Estudios Avanzados (IMEDEA)


Las actividades de investigacin en fsica de lseres en Palma de Mallorca comenzaron en 1986 en el Departamento

Figura 2. Variacin de la longitud de onda espectral en funcin de las monocapas de InAs incorporadas en los pozos cunticos de GaAs REF Enero-Febrero 2003

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de Fsica. Desde 1995 han continuado en el Departamento de Fsica Interdisciplinar del IMEDEA, Instituto mixto UIBCSIC. Entre la variedad de temticas estudiadas cabe destacar las siguientes contribuciones: 1. Propiedades estadsticas de la luz lser y efectos de ruido: Las fluctuaciones y efectos del ruido se han estudiado en una gran variedad de situaciones. En unos primeros trabajos se explicaron aspectos llamativos observados en las funciones de correlacin de intensidad en lseres de colorante en base a propiedades del ruido de bombeo. Las fluctuaciones de estructuras transversas en lseres de rea ancha se modelizaron en trminos de fases sujetas a un proceso de difusin. Ms recientemente, y dentro de una nueva lnea de actividad experimental se han demostrado propiedades constructivas del ruido en la dinmica no lineal de lseres de semiconductor, en los fenmenos de resonancia estocstica y resonancia coherente. 2. Problemas de encendido lser: Como aspecto particular de las propiedades de ruido se han estudiado las distribuciones estadsticas de tiempos de encendido, proponiendo una teora que explica las observaciones en lseres de colorante. Igualmente, se ha caracterizado la estadstica de potencias mximas en encendido con emisin de pulsos y se ha dado evidencia experimental de cmo estas estadsticas discriminan los encendidos por ganancia o "Q-switching" en lseres de semiconductor, CO2 y estado slido. Adems, se ha caracterizado la estadstica de fluctuaciones de frecuencia y el problema de seleccin de frecuencia de emisin durante el encendido y los efectos de retroalimentacin ptica. 3. Lseres de semiconductor en comunicaciones pticas: Las propiedades dinmicas y estocsticas de la respuesta de lseres de semiconductor modulados a frecuencias de GHz determinan muchos de los factores limitantes de velocidad en comunicaciones pticas convencionales. Se han caracterizado propiedades de "jitter", "chirping", efectos de memoria y sus consecuencias en el "Bit Error Rate". Se han determinado puntos de operacin ptima en que estos efectos son minimizados [18]. Dentro de los estudios de propiedades dinmicas de lseres se ha contribuido al desarrollo de las comunicaciones pticas codificadas: Dos lseres emitiendo caticamente pueden ser sincronizados cuando parte de la luz del lser maestro se inyecta en el esclavo. El estado de sincronizacin de estos lseres permite utilizar la salida del lser maestro para codificar informacin sobre la portadora catica que ste genera. La tcnica, propuesta por primera vez en lseres de estado slido, y extendida a los lseres de semiconductor, est en pleno desarrollo y ya se ha demostrado codificacin y decodificacin de mensajes a velocidades de Gbit/s [19]. 4. Dinmica no lineal de lseres: Adems de los ya mencionados, se han estudiado diversos fenmenos asociados a la dinmica no lineal de lseres: a) Efectos de retroalimentacin ptica: Se ha dado evidencia experimental de la influencia del carcter mulREF Enero-Febrero 2003

timodo de la emisin en el rgimen de fluctuaciones de baja frecuencia. b) Lseres acoplados: Se ha caracterizado el rgimen de sincronizacin catica de lseres acoplados bidireccionalmente en trminos de rotura de simetra. c) Lseres autopulsantes: Se ha dado una caracterizacin completa de los distintos regmenes de operacin de lseres de semiconductor autopulsantes. 5. Lseres de cavidad vertical y emisin superficial (VCELs): Los VCSELs son nuevos lseres de semiconductor que emiten en un nico modo longitudinal, pero presentan competicin modal en polarizacin y modos transversos. Para la dinmica de polarizacin se desarroll un modelo terico ampliamente utilizado en la literatura para explicar la fenomenologa observada [20]. La incorporacin en ese modelo de una descripcin ms completa del material semiconductor, en trminos de una susceptibilidad compleja dependiente de la frecuencia ha permitido desarrollar un escenario unificado para describir las inestabilidades de polarizacin y su relacin con inestabilidades de modos transversos. Por otra parte, y en el marco de una colaboracin experimental con el Instituto No Lineal de Niza, se ha demostrado, en VCSELs de rea ancha (150 m de ancho), la posibilidad de generar cavitones como estructuras localizadas en el perfil de emisin, que pueden ser manipulados (encendidos o apagados) mediante cortos pulsos lser, y cuya posicin y estado de movimiento pueden controlarse mediante el haz de holding. Esos cavitones se comportan como pixels luminosos naturales, lo que abre una va para el procesado ptico paralelo de la informacin.

F. Universidad de Cantabria-Instituto de Fsica de Cantabria


En el Instituto de Fsica y en la Universidad de Cantabria se han desarrollado las siguientes lneas de investigacin: 1. Fluctuaciones en lseres de gas y colorante: Se han estudiado las propiedades estadsticas de los lseres de gas teniendo en cuenta la emisin espontnea, incluyendo el transitorio de encendido (en el que se ha realizado trabajo terico y experimental), el rgimen multimodo, el efecto de backscattering en lseres de anillo y la estadstica de pulsos. En los lseres de colorante se ha analizado el efecto del ruido externo, tanto blanco como de color, para intentar explicar los resultados experimentales [21]. 2. Diodos lser y Comunicaciones pticas: a) Fluctuaciones en lseres DFB (Distributed Feedback): Se ha estudiado el efecto de los modos secundarios durante el encedido. Tambin se ha analizado la influencia de la corriente de polarizacin en los efectos de patrn de un lser modulado. b) Generacin de solitones: Se ha propuesto, en base al estudio terico, la generacin de solitones en fibra ptica mediante la modulacin pseudoaleatoria de diodos lser.

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3. VCSELs (Vertical Cavity Surface Emitting Lasers): Se ha desarrollado un modelo sencillo para estudiar los VCSELs guiados dbilmente por ndice. Este modelo ha sido utilizado por los grupos ms relevantes en este tema. Se ha estudiado el efecto del "spatial hole burning" en las propiedades de polarizacin y en la seleccin de modos transversales en VCSELs. Se ha analizado el efecto de los encendidos secundarios durante el apagado de VCSELs modulados y se ha obtenido una solucin analtica para el estado estacionario de VCSELs en rgimen multimodo transverso, que se ha utilizado para estudiar el espectro del ruido en intensidad [22, 23]. 4. Comunicaciones Caticas: Se ha propuesto un modelo para explicar los datos experimentales de sincronizacin inversa de lseres con retroalimentacin ptica en rgimen catico. Se ha desarrollado una teora para determinar la regin en la que lseres DFB con retroalimentacin ptica sincronizan. Se ha estudiado la dinmica catica de VCSELs modulados, y se ha propuesto su uso en sistemas de comunicacin catica con multiplexado en longitud de onda. Se ha analizado el efecto del ruido de emisin espontnea en la sincronizacin de lseres en rgimen catico, y se ha determinado el rgimen de operacin adecuado para su uso en sistemas de comunicaciones con portadora catica.

Universidad Complutense de Madrid

A. Facultad de Ciencias Fsicas


Las actividades del grupo de Fsica del Lser de la Universidad Complutense de Madrid comenzaron en el ao 1970 con experimentos de bombeo ptico en vapor de Sodio. Posteriormente se investig en la fsica y el desarrollo de lseres de Nitrgeno y lseres de colorante bombeados por lser de Nitrgeno. En esta etapa se desarrollaron diversos prototipos de estos lseres. Posteriormente se estudi la fsica de los lseres de CO2 bombeados transversalmente con el gas a presin atmosfrica (lseres TEA). Estos lseres pueden operar tambin con Nitrgeno puro o con mezclas de Nitrgeno y Helio. De estos lseres se ha desarrollado un prototipo que operando con Nitrgeno ha permitido obtener hasta 22.5 mJ por pulso, funcionamiento que an no ha sido superado en descarga automantenida y operando con mezclas de CO2 iguala los mejores resultados existentes en energa por unidad de rea. Tambin se ha estudiado la fsica de lseres de colorante bombeados por lmparas flash. As, se ha observado que en estos lseres aparecen fluctuaciones irregulares de la intensidad cuando se mide en pequeas reas de la seccin transversa del haz. Estas observaciones han sido tambin realizadas en el lser TEA de CO2. El estudio de las fluctuaciones locales irregulares ha sido realizado en los ltimos aos en este laboratorio. El corto periodo medio de estas fluctuaciones (del rden de 10 ns) hace que este estudio sea experimentalmente muy difcil. Para poderlo acometer se ha desarrollado una tcnica original de fotografa en el infrarrojo lejano con una resolucin de 1 ns. Este sistema, nico en el mundo con esta resolucin en

imgenes en 10 m bidimensionales, ha sido clave para estudiar este problema. As, se ha demostrado que en estos lseres la radiacin es emitida en un rgimen extraordinariamente turbulento. No obstante, dentro del comportamiento localmente catico se ha encontrado que los promedios son ordenados. Esta dinmica slo se haba observado en algunos experimentos en fluidos en una escala de tiempos mucho ms accesible a las tcnicas de registro de imgenes. Al mismo tiempo, estudiando la dinmica en lseres de colorantes bombeados por radiacin del lser de Nitrgeno, se ha demostrado que la emisin bicromtica no es un fenmeno propio de los lseres de onda continua. Se ha obtenido emisin bicromtica en tiempos tan cortos como los nanosegundos. Estos estudios ponen de manifiesto que este problema an no ha sido satisfactoriamente modelizado. Es decir, su fsica an no est perfectamente comprendida. Recientemente se han empezado a estudiar otras inestabilidades espectrales como la de Risken-Nummedal-GrahanHaken que, hasta ahora se ha mostrado como difcil de obtener de una forma limpia en los experimentos realizados. Tambin se sigue el estudio de la dinmica espacio-temporal en lseres con apertura grande, que es en lo que se ha encontrado mayor riqueza de fenomenologa. Al mismo tiempo que se realizaban estudios conducentes a la mejor comprensin de la fsica del lser, se han desarrollado lseres industriales de CO2 con potencias comprendidas entre 500 y 2000 vatios, que han sido explotados comercialmente. Finalmente, tambin se han estudiado una serie de efectos nuevos en la interaccin de la radiacin lser con la materia, en particular, fenmenos termoelctricos y termomagnticos en semimetales y superconductores de alta temperatura inducidos por pulsos de radiacin lser. Tambin se han estudiado los efectos fotoinducidos por radiacin del lser de CO2 (=10 m) en uniones semiconductoras de Silicio y Germanio. Con estos estudios se busca la posibilidad de obtener alternativas a los detectores actuales, que en el infrarrojo lejano son muy poco sensibles. Algunos de los trabajos ms relevantes se pueden consultar en [24-26].

B. Instituto Pluridisciplinar
La Unidad de Lseres y Haces Moleculares del Instituto Pluridisciplinar est compuesta de varios laboratorios donde se dispone de diferentes tcnicas basadas en la espectroscopa lser y haces moleculares. A continuacin se describen brevemente los diversos servicios y/o tcnicas: 1. Interaccin lser-gas-superficie: Catlisis lser Se dispone de una mquina de haces moleculares para medir los productos de la interaccin de un gas con una superficie. Tanto las molculas del gas como de la superficie pueden ser excitadas por radiacin infrarroja sintonizable. Uno de los aspectos bsicos de esta lnea de investigacin es la induccin de reacciones qumicas heterogneas debido a la excitacin lser. Estos estudios tienen como objetivo investigar la influencia de la excitacin vibracional en la dinmica gas-slido, as como abordar el estudio de procesos catalticos [27]. 2. Espectroscopa de ablacin y desorcin lser Se dispone de dos tcnicas de anlisis por espectroscopa lser. En una primera modalidad se usa un lser de
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Nd:YAG que bombea a uno de colorante. La radiacin de ambos puede usarse alternativamente para vaporizar muestras slidas. Esta tcnica se ha usado para el anlisis qumico de materiales de inters tecnolgico, como el anlisis del contenido isotpico en materiales de inters para centrales. La ablacin de la muestra produce microplasma, cuya emisin es analizada directamente por un analizador ptico multicanal, que permite recoger y analizar la emisin en un determinado intervalo de longitudes de onda. Con esta tcnica se detectan no slo los componentes mayoritarios, sino trazas de hasta partes por milln con gran resolucin y rapidez. En una segunda variante se dispone de una tcnica de dos fotones para realizar anlisis de contaminantes en muestras slidas para aplicaciones medioambientales. Usando un primer fotn de baja energa se logra desorber la sustancia de inters sin apenas fragmentacin de la misma. Un segundo fotn de energa variable permite analizar la sustancia vaporizada induciendo su fluorescencia. 3. Espectrometra de ionizacin resonante: Anlisis qumico y medioambiental. Recientemente se ha puesto a punto una tcnica de anlisis qumico consistente en la desorcin por lser de la muestra mediante las tcnicas reseadas anteriormente, y el anlisis por espectrometra de ionizacin resonante, que consiste a su vez en el acoplamiento de dos tcnicas: la ionizacin multifotnica resonante (REMPI) del analito, y su deteccin por espectrometra de masas por tiempo de vuelo (TOFMS). La principal innovacin de este sistema es la realizacin de un anlisis directo, ya que no requiere un tratamiento previo de preparacin de la muestra, lo que supone un gran ahorro de tiempo y coste econmico. Adems, se obtiene una gran selectividad y resolucin, as como muy buena sensibilidad. Entre las mltiples aplicaciones de esta tcnica al anlisis qumico medioambiental, se han estudiado principalmente los plaguicidas utilizados en los cultivos agrcolas del sur de Espaa. Ms recientemente se ha aplicado con xito este mtodo a un polifenol de gran inters presente en las uvas y el vino: el trans-resveratrol. En ambos casos, la sensibilidad y selectividad de estas tcnicas han permitido obtener resultados comparables a los de tcnicas convencionales, pero de una manera mucho ms rpida y directa [28]. 4. Espectroscopa y dinmica de las reacciones qumicas en molculas de van der Waals Uno de los mtodos actuales para el estudio de la espectroscopa del estado de transicin en el dominio de frecuencias es usar molculas de van der Waals, donde un tomo, generalmente metlico, se acompleja con un disolvente. La molcula no es reactiva en su estado electrnico fundamental, pero por el contrario s lo es en su estado excitado. As, la reaccin se fotoinicia por excitacin lser y se miden los espectros de accin o fotofragmentacin, lo que permite investigar la dinmica de la reaccin en las proximidades del estado de transicin.
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Recientemente se ha puesto a punto una tcnica novedosa para el estudio de la espectroscopa y dinmica de molculas de van der Waals con tomos metlicos. Se usa un primer lser para vaporizar una muestra metlica y formar por expansin supersnica el haz molecular conteniendo las molculas van der Waals. A continuacin, la estructura y reactividad de dichas molculas se estudia por espectroscopa REMPI acoplada a un espectrmetro de masas de tiempo de vuelo. Esta tcnica ha producido excelentes resultados en el campo de la espectroscopa del estado de transicin. En esta direccin se han llevado a cabo estudios, tanto espectroscpicos como dinmicos, de la molcula Ba...FCH3. Se han conseguido llevar a cabo medidas simultneas de los espectros de fotofragmentacin y accin, lo que permite cancelar los factores espectroscpicos y obtener directamente la probabilidad de reaccin para cada canal reactivo. Por otro lado, la disponibilidad de lseres de una anchura de lnea muy reducida en nuestro caso de 0.1 cm1 nos permite medir la probabilidad de reaccin con una gran resolucin energtica, a veces del rden de unas centsimas del milielectrn voltio. Esto permite revelar la estructura vibro-rotacional del estado de transicin [29]. 5. Reacciones qumicas por cruce de haces moleculares Se dispone de la tcnica haz-gas para el estudio de las reacciones qumicas mediante la espectroscopa de fluorescencia inducida por lser y quimiluminiscencia de emisin. Uno de los objetivos prioritarios es obtener informacin acerca de la estereodinmica de la reaccin qumica. Estos estudios permiten obtener informacin sobre los mecanismos dinmicos a nivel molecular de las reacciones qumicas, as como el diagnstico de reacciones utilizables para crear nuevos lseres qumicos. 6. Laboratorio para la medida de la contaminacin urbana de Madrid Recientemente se ha puesto a punto una tcnica para la medida de la contaminacin urbana. Bsicamente consiste en un lser pulsado TEA-CO2 sintonizable a dos longitudes de onda (resonante y no resonante), con su telescopio y ptica de deteccin. Desde un punto de vista operativo, su funcionamiento es similar al RADAR. Es decir, un pulso de radiacin es enviado a la atmsfera y los ecos de la radiacin son detectados y analizados para obtener informacin acerca de lo que hay en la atmsfera circundante. El sistema puede apuntarse en cualquier direccin, limitado por la topografa de los alrededores del Instituto. Esta limitacin quedar eliminada en una segunda fase, en que el sistema se podra instalar en una plataforma mvil. Las caractersticas bsicas de esta estacin son la rapidez de adquisicin de datos y su gran resolucin espacial. Estas caractersticas permiten que un barrido de la atmsfera urbana pueda hacerse en un tiempo extremadamente corto, de modo que las estructuras turbulentas pueden considerarse congeladas, minimizando su influencia en las medidas.

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Universidad Autnoma de Madrid


Uno de los retos ms atractivos en la fsica del lser es el desarrollo de nuevos sistemas que generen radiacin coherente en el visible o en el ultravioleta, y que al mismo tiempo sean compactos y miniaturizables. Estos aspectos han incentivado el desarrollo de nuevos cristales lser que puedan ser bombeados con diodos lser infrarrojos, y que por tanto permitan aprovechar las ventajas de la compacidad de un sistema enteramente slido y que hagan posible el desarrollo de dispositivos mixtos de tamao muy reducido (mini y micro lseres). Generalmente el esquema que se utiliza para los mencionados lseres visibles consiste en un cristal lser impurificado con iones trivalentes de tierras raras (TR3+), y otro cristal no lineal intracavidad que convierte la radiacin lser infrarroja del in TR3+ en radiacin visible (estos lseres suelen bombearse con lseres de diodos que emiten en la regin espectral 750-900 nm). Sin embargo, dichos cristales no lineales pueden a su vez utilizarse como matrices para los iones activos de TR3+, de manera que el sistema resulta ms compacto, pues el proceso de generacin de radiacin lser y el de conversin de sta en radiacin visible se lleva a cabo en el mismo cristal. Estos sistemas se suelen denominar Lseres Autoconvertidores de Frecuencia (LAF). El primer LAF data de 1986 y consisti en un cristal de Niobato de Litio activado con iones de Nd3+ que emita luz coherente verde despus de autodoblar la frecuencia de radiacin lser asociada a dichos iones. Este fue un paso fundamental para activar un nuevo campo de investigacin: Lseres basados en cristales no lineales. Desde aproximadamente 1994, el grupo de Lseres de Estado Slido del Departamento de Fsica de Materiales, ha trabajado activamente en este campo, utilizando nuevos cristales no lineales (fundamentalmente niobatos y boratos) como matrices lser para distintos iones activadores trivalentes de tierras raras (Nd3+, Yb3+). Las investigaciones de este grupo abarcan un amplio campo, desde el crecimiento de monocristales activados con iones pticamente activos, la caracterizacin espectroscpica (absorcin, luminiscencia, eficiencias cunticas, etc.,) hasta la demostracin final de su funcionamiento como sistemas lser. Estos sistemas han permitido generar radiacin coherente en distintas longitudes de onda en el visible y en el ultravioleta, utilizando distintos procesos de autodoblado y autosuma de frecuencias en el cristal lser que se introduce en la cavidad. A modo de ejemplo, se obtuvo [30] radiacin coherente en el verde mediante un proceso de autodoblado de la frecuencia lser fundamental de iones de Yb3+ en monocristales de LiNbO3:MgO. Tambin se obtuvo [31] radiacin coherente en el azul mediante un proceso de autosuma de las frecuencias lser y de bombeo del in Nd3+ en un monocristal de YAl3(BO3)4. Esto di lugar posteriormente a la consecucin de los tres colores fundamentales del espectro visible (rojo, verde y azul) a travs de distintos procesos no lineales en el mencionado cristal. Un problema que se ha abordado recientemente ha sido la consecucin de los tres colores fundamentales de manera simultnea, lo que se ha conseguido utilizando un monocristal de Sr0.6Ba0.4Nb2O6 situado en una cavidad que adems contena un cristal lser de YVO4:Nd [32].

Universidad Politecnica de Madrid


El grupo de trabajo en Diodos Lser del Departamento de Tecnologa Fotnica de la ETS de Ingenieros de Telecomunicacin comenz su actividad en 1992. Durante su primera poca (hasta 1996), la actividad del grupo estuvo estrechamente relacionada con el Instituto Fraunhofer de Friburgo, con el que se colabor en el diseo y caracterizacin de lseres de alta velocidad, alcanzndose valores record de modulacin en pequea seal de hasta 40 GHz. Asmismo se contribuy a una mejor comprensin de los efectos de la tensin en la respuesta del lser a alta frecuencia. Los temas de investigacin del grupo en esta primera etapa se centraron en los fenmenos de captura y escape de portadores en lseres de pozo cuntico, y en el desarrollo de nuevas tcnicas de medida basadas en el comportamiento elctrico de los lseres. Se realizaron e interpretaron medidas de la impedancia elctrica en alta frecuencia, obtenindose informacin sobre los tiempos de captura y escape en diferentes estructuras, y se propuso un modelo simplificado que explicaba los resultados obtenidos. Asmismo, se midi y analiz la caracterstica capacidad-voltaje en lseres de pozo cuntico, obtenindose informacin sobre el dopado y alineamiento de las heterouniones [33-35]. Posteriormente, el grupo particip en un proyecto europeo sobre lseres de alta potencia, en el marco del cual se desarrollaron programas complejos de simulacin numrica de las caractersticas de emisin en continua a partir de la estructura de capas del dispositivo. Estos modelos incluyeron la solucin de las ecuaciones trmicas y elctricas en dos dimensiones, y fueron empleados para analizar el calentamiento de los espejos en lseres de alta potencia. Los programas desarrollados fueron registrados y estn siendo comercializados por una empresa britnica. Tambin se desarroll un mtodo de preseleccin de barras lser de alta potencia (20 W), basado en el anlisis de la caracterstica tensin-corriente, que permita elegir aquellos dispositivos con menor nmero de defectos y por tanto mayor fiabilidad. En la actualidad, el trabajo del grupo se centra en lseres de alta potencia y alto brillo acampanados (tapered), en el marco de un proyecto europeo. Se han desarrollado programas de simulacin en tres dimensiones, con los que se realizan nuevos diseos para mejorar las caractersticas del haz. Desde el punto de vista experimental, se han desarrollado nuevos mtodos de medida del ndice diferencial y del factor de ensanchamiento de lnea. En un futuro prximo, el inters del grupo se centrar en la simulacin y caracterizacin de lseres de cavidad vertical (VCSEL) para aplicaciones en Ethernet de alta velocidad. Tambin en la Universidad Politcnica de Madrid, el Instituto de Sistemas Optoelectrnicos y Microtecnolga (ISOM) desarrolla investigacin en lseres. El trabajo se centra en el desarrollo de lseres de semiconductor para su utilizacin en las bandas del azul-ultravioleta y el infrarrojo cercano. Los primeros son interesantes para aumentar la capacidad de los actuales dispositivos pticos de almacenamiento de datos (CD-ROM, DVD), y tambin para mejorar la resolucin de los sistemas de impresin lser de alta calidad. Los segundos encuentran su principal aplicacin en los sistemas de comunicacin mediante fibra ptica monomodo.
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El lser: desarrollo de la investigacin en lseres y estado actual

Para llevar a cabo esta investigacin se estn utilizando diferentes sistemas de materiales III-V, principalmente semiconductores basados en nitruro de Galio para la emisin en el azul, y los clsicos GaAs-AlGaAs-InGaAs para las longitudes de onda ms largas. Entre las principales aportaciones de este grupo se encuentran: el estudio del crecimiento por epitaxia por haces moleculares de GaN sobre sustratos de Si(111), el desarrollo de diodos emisores de luz (LED) sobre este tipo de sustratos y tambin la obtencin de LED de alta eficiencia con reflectores de Bragg sobre sustratos de zafiro. En el caso de los arseniuros se ha realizado una amplia labor en la fabricacin de lseres de pozo cuntico de InGaAs crecidos sobre obleas de GaAs (111) para alcanzar longitudes de onda cercanas a 1.1 m. Este tipo de orientacin cristalina tiene especial inters debido a su posible mejora del espesor crtico respecto a la orientacin ms habitual (100), lo que permite crecer pozos cunticos ms anchos con mayor incorporacin de In, haciendo que sea posible llegar a las regiones del infrarrojo cercano. Adems, la presencia de campo piezoelctrico en el pozo debido a la tensin introducida por el InGaAs permite tener un grado ms de libertad a la hora de disear las estructuras. A este respecto se han desarrollado programas autoconsistentes para un clculo preciso de las longitudes de onda de emisin en funcin de las dimensiones de las capas que conforman el dispositivo [36]. La posicin de la estructura lser sobre la superficie de la oblea es tambin importante, pues las direcciones cristalogrficas preferenciales de exfoliacin, que son las que definen la posicin de los espejos se encuentran en un ngulo diferente a las obleas (100) y por tanto, el procesado de estos lseres necesita de tcnicas ms refinadas que las empleadas en los dispositivos comerciales. Actualmente el ISOM cuenta con varias estructuras desarrolladas totalmente en sus instalaciones con longitud de onda de emisin de 1.08 m a temperatura ambiente. Por otro lado, se ha abierto recientemente una nueva lnea de investigacin cuyo objetivo es el desarrollo de lseres en 1.3 y 1.5 m. Para llegar a estas longitudes de onda es necesario utilizar sistemas de materiales que presenten una discontinuidad grande en la banda de conduccin. A este respecto se estn estudiando actualmente las llamadas aleaciones con nitrgeno diluido, formadas por sistemas III-V del tipo GaAs o InGaAs, con una pequea incorporacin de N. La adicin de este elemento al sistema InGaAs permite reducir la tensin en la red cristalina de tal forma que tericamente sera posible crecer dicho material en perfecto ajuste de red con el sustrato de GaAs. Estos materiales han sido propuestos como una alternativa a los lseres crecidos sobre sustratos de fosfuro de In, de prestaciones limitadas y tecnologa costosa debido al estricto control de ajuste del parmetro de red necesario para evitar tensiones y dislocaciones en los dispositivos [37]. Para la realizacin de las estructura lser, el ISOM cuenta con dos equipos de epitaxia por haces moleculares (MBE), siendo las capas crecidas procesadas mediante fotolitografa y evaporacin trmica de metales. El tamao de la muestra resultante depender de la longitud efectiva de la cavidad resonante que se requiera en cada caso, pudiendo de esta forma estudiarse la variacin en los modos pticos del lser en funcin de las dimensiones de dicha cavidad.
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Universidad Carlos III de Madrid


El grupo de Optoelectrnica y Tecnologa lser del Departamento de Ingeniera Elctrica y Automtica centra su actividad en el diseo y caracterizacin experimental de las nuevas fuentes lser de semiconductor necesarias para los futuros sistemas de comunicaciones pticas. Sus principales lneas de investigacin son las siguientes: 1. Diodos Lser de Semiconductor y Aplicaciones. a) Modelado Lineal y No-Lineal de Diodos Lser Esta lnea de investigacin, activa desde 1992, lleva a cabo el estudio y modelado de diversas estructuras y configuraciones de emisores lser de semiconductor, as como de su respuesta dinmica frente a la modulacin. Las actividades del grupo en cuanto a la respuesta de los dispositivos frente a la modulacin lo han adentrado en el estudio de la dinmica no lineal [38] de lseres modulados directamente. Entre las estructuras que se estudian, merece la pena destacar los emisores lser de semiconductor acoplados lateralmente, tema en el que el grupo lidera un proyecto europeo para el modelado, diseo y fabricacin de estas estructuras lser, que presentan aplicaciones en comunicaciones pticas de alta velocidad [39]. Actualmente se trabaja junto con grupos de Francia, Blgica, Holanda, Alemania y Portugal en la caracterizacin y propuesta de utilizacin de los dispositivos fabricados en sistemas de comunicaciones pticas de tipo SCM (subcarrier multiplexing). En la Fig. 3 se muestra una fotografa de uno de los dispositivos fabricados, que ha demostrado un incremento del ancho de banda de modulacin.

Figura 3. Fotografa de los dispositivos fabricados

Por otra parte, en esta lnea de investigacin, este grupo participa como socio en otro proyecto europeo que tiene como objetivo la especificacin y desarrollo de un prototipo de una red local de fibra ptica de bajo coste para aplicaciones aeronuticas. El grupo de la Universidad Carlos III tiene participacin como responsable de la tarea especfica de evaluacin de dispositivos receptores y transmisores. La caracterizacin de estos dispositivos comprende el comportamiento ptico de emisores, la caracterizacin electrnica de emisores y detectores y la calificacin de componentes optoelectrnicos avanzados, entre los que se encuentran varios de nueva creacin. Los dispositivos a evaluar comprenden diodos lser, LEDs y VCSELs.

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b) Utilizacin de Diodos Lser para Sistemas de Telemetra y Visin. Dentro de esta lnea de investigacin se encuadran una serie de desarrollos de telmetros lser utilizando lser de semiconductor para los robots mviles del rea de Ingeniera de Automtica y de Sistemas de la Universidad Carlos III. Es de destacar el desarrollo de un sistema de visin con movimiento de haz para la empresa IBERDROLA dentro del proyecto "Robot para la inspeccin y mantenimiento de lneas de alta tensin". 2. Interferometra lser para medidas de densidades electrnicas en plasmas de fusin [40]. Esta lnea de investigacin est activa desde 1992. Se han realizado experimentos de interferometra con lseres de CO2 y He-Ne, as como sistemas de procesamiento de la seal interferencial y electrnica de deteccin. Esta actividad es complementaria con una colaboracin con el Massachusetts Institute of Technology para el desarrollo de sistemas de interferometra para medidas de densidades electrnicas basados en lseres de Nd:YAG. Se ha logrado la instalacin por primera vez en un Tokamak de un interfermetro lser heterodino basado en un lser de Nd:YAG con doblado de frecuencia.

vidad; b) resonancias con anchura subnatural; c) perfiles espectrales en espectroscopa de absorcin de dos fotones sin efecto Doppler y en espectroscopa de absorcin saturada cuando los dos haces lser que intervienen se acoplan simultneamente a las dos transiciones del sistema de tres niveles; d) estudio de mtodos para compensar total o parcialmente los desplazamientos radiativos que sufren los niveles de tomos/molculas con velocidades diferentes y e) espectroscopa de saturacin en muestras pticamente densas, y espectroscopa con resolucin sub-natural [41]. 2. Lseres de gas con bombeo ptico coherente (LGBOCs): En estos lseres, el bombeo lo efecta un lser monomodo continuo acoplado con una transicin que comparte el nivel superior con la transicin lser (esquema ). Este tipo de bombeo es imprescindible para lseres que operan en longitudes de onda largas del lejano infrarrojo, ya que los dos niveles de la transicin lser estn poco separados energticamente y es muy difcil que una descarga elctrica o un bombeo ptico incoherente pueblen selectivamente el nivel superior. Con respecto a los lseres convencionales, los LGBOCs presentan una serie de peculiaridades asociadas al acoplamiento coherente no lineal entre el campo lser de bombeo y el campo lser generado. As por ejemplo, en los LGBOCs juega un papel importante el efecto Raman. Se ha llevado a cabo un estudio terico sistemtico de los LGBOCs de alta intensidad, que permiti clarificar una serie de cuestiones tales como: a) anisotropas en la ganancia en lseres con cavidad Fabry-Perot y bombeo con onda propagante; b) espectro de emisin en funcin de la sintonizacin de la cavidad; c) emisin bidireccional en lseres con cavidad en anillo; d) perfil espectral del llamado Lamb dip transferido, que aparece en LGBOCs en los que el bombeo est formado por dos ondas contrapropagantes de la misma frecuencia. En relacin con la cuestin a), tambin se han realizado estudios experimentales. Finalmente, se propuso tericamente y se demostr experimentalmente un nuevo mtodo de bombeo para aumentar la ganancia en LGBOCs que operan en el lejano infrarrojo [42]. 3. Dinmica lser no lineal: Desde el principio del desarrollo del lser, se observ que stos podan presentar pulsaciones irregulares en su emisin. Inicialmente se relacion este comportamiento con un control insuficiente de las condiciones experimentales. No obstante, posteriormente se reconoci que dado que los lseres son sistemas no lineales disipativos, pueden presentar de manera autnoma inestabilidades peridicas y caticas. Desde el principio de los 80, este tema ha suscitado mucho inters. En el marco de un proyecto europeo, se trabaj inicialmente en la modelizacin terica de las variadas inestabilidades observadas en LGBOCs que operan en el lejano infrarrojo y que incluyen un comportamiento catico muy parecido al del paradigmtico modelo de Lorenz. En el marco de estos estudios, se consider por primera vez la influencia de la polarizacin de los haces de bombeo y de los generados en la dinmica lser, y se describi por primera vez la
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Universidad Autnoma de Barcelona


Desde 1975, en problemas relacionados con la fsica del lser, en la Universidad Autnoma de Barcelona se ha trabajado esencialmente en las siguientes cuatro lneas de investigacin: 1. Espectroscopa lser de alta resolucin: En espectroscopa atmica y molecular, normalmente se trabaja con gases a baja presin, con lo que la principal causa de ensanchamiento de las transiciones pticas es el efecto Doppler, que enmascara estructuras y efectos de gran inters (estructuras finas e hiperfinas, desplazamiento Lamb, etc.). Los mtodos espectroscpicos cuyo poder resolutivo no viene limitado por el efecto Doppler se denominan de alta resolucin. Se ha trabajado en uno de ellos, espectroscopa lser de saturacin: Sobre la muestra actan dos haces lser monomodo continuos. Uno de ellos (haz saturante) es lo suficientemente intenso como para producir una saturacin apreciable, mientras que el otro haz (haz de prueba) es dbil y sintonizable. Si ambos lseres se acoplan con la misma transicin se tiene el llamado sistema de dos niveles; si se acoplan a transiciones diferentes que comparten un nivel comn se tiene un sistema de tres niveles. Se ha llevado a cabo un estudio terico sistemtico de la espectroscopa de saturacin en sistemas de tres niveles, con onda saturante estacionaria (formada por dos ondas contrapropagantes de la misma frecuencia). Este estudio se desarroll tanto en el formalismo semiclsico de la matriz densidad como en el formalismo cuntico del "tomo vestido" (dressed atom). Los formalismos desarrollados se aplicaron a una gran variedad de problemas diferentes, no suficientemente entendidos en su momento: a) perfiles espectrales en espectroscopa lser intraca-

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El lser: desarrollo de la investigacin en lseres y estado actual

aparicin de caos en la polarizacin de la luz, mientras que hasta entonces se consideraba nicamente en la intensidad de la onda emitida. Se ha llevado a cabo tambin un estudio experimental y terico detallado del llamado mtodo de control del caos sin realimentacin, en sistemas que presentan una cascada de bifurcaciones de doblamiento de periodo. En concreto, en lseres de CO2 con prdidas o ganancia moduladas peridicamente, se ha estudiado la variada fenomenologa que aparece al modular con otra seal peridica (seal de control) alguno de sus parmetros. Dado que el lser de CO2 es de clase B (slo tiene dos variables dinmicas relevantes), la primera modulacin sirve para inducir, a travs de una cascada de doblamientos de periodo, una dinmica rica que puede llegar a ser catica. Con la segunda modulacin (amplitud, frecuencia y fase diferentes de la primera), se pretende controlar la dinmica del sistema. Se han observado as una gran cantidad de fenmenos relevantes tales como: a) multiestabilidad generalizada; b) supresin del caos por estabilizacin de estados estacionarios inestables; c) desdoblamiento de atractores; d) resonancia estocstica en un lser catico, etc. [43]. 4. Lseres sin inversin y otros efectos de coherencia atmica Una de las tareas permanentes de la fsica del lser consiste en ampliar el rango de frecuencias en las que pueda disponerse de radiacin coherente. Esta tarea encuentra graves dificultades en la zona de altas frecuencias (UV, rayos X,...), ya que la potencia de bombeo necesaria para alcanzar la inversin de poblacin crece muy rpidamente con la frecuencia. Si el lser pudiera trabajar sin inversin de poblacin, estos problemas se mitigaran mucho, y se abrira una nueva puerta hacia las altas frecuencias. Tal posibilidad se ha demostrado recientemente tanto terica como experimentalmente. Para ello es necesario actuar no slo sobre las poblaciones de los niveles (como se hace en los lseres convencionales), sino tambin sobre las coherencias atmicas. Estas necesarias coherencias atmicas se inducen habitualmente con la ayuda de un lser de bombeo, que acta sobre una transicin que comparte un nivel con la transicin amplificadora del nuevo lser a generar. La presencia de coherencias atmicas lleva aparejada la existencia de interferencias cunticas que pueden por ejemplo anular procesos de absorcin mientras que incrementan procesos simtricos de amplificacin, lo cual explica la posibilidad de amplificar sin que la poblacin est invertida. Para que los lseres sin inversin (LWI) puedan ampliar el rango de frecuencias lser disponibles hacia las regiones de los rayos X, etc., obviamente el lser de bombeo ha de ser de menor frecuencia que el lser a generar: ste es el denominado rgimen de frequency up-conversion. Hasta ahora los LWI demostrados experimentalmente han trabajado en el rgimen opuesto de frequency down-conversion. Se han centrado los esfuerzos en el estudio terico de LWIs con frequency up-conversion. Se ha aplicado en este estudio el formalismo clsico de la matriz densidad y tambin el recientemente desarrollado de los saltos
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cunticos (quantum jumps). Se ha trabajado tambin en otros fenmenos de coherencia atmica anlogos, tales como la transparencia inducida electromagnticamente o la amplificacin sin inversin [44].

Universidad Politcnica de Catalua


En relacin con la temtica que nos ocupa, desde 1992, en la Universidad Politcnica de Catalua (UPC) se han desarrollado las siguientes lneas de investigacin: 1. ptica No Lineal en cristales fotnicos Se ha desarrollado una labor pionera en la investigacin terica y experimental (mediante lseres de picosegundos) de fenmenos pticos no lineales cuadrticos en el nuevo tipo de estructuras materiales conocidas como materiales fotnicos. En particular, se ha demostrado un nuevo mtodo de generacin de segundo armnico (SHG) en el que el ajuste de fases necesario para optimizar la eficiencia del proceso se consigue gracias a la dispersin (o modificacin del ndice de refraccin que introduce este tipo de estructuras en los bordes de las bandas fotnicas prohibidas). Al mismo tiempo se ha estudiado la radiacin de un dipolo (generado tambin mediante SHG) en el interior de un cristal fotnico, demostrando fenmenos de estimulacin y de inhibicin de dicha radiacin [45]. Tambin en esta lnea, se ha demostrado un nuevo fenmeno no lineal cuadrtico, que se ha denominado reflexin no lineal activa, que permite controlar mediante un pulso luminoso la transmitancia y reflectancia de una microcavidad o un cristal fotnico, lo que puede ser de inters para procesado totalmente ptico de seales [46]. 2. Dinmica espacio-temporal de sistemas pticos no lineales El grupo de investigacin de la UPC ha sido uno de los primeros en investigar la dinmica temporal de la polarizacin en un lser, habiendo estudiado fenmenos de switching espontneo de la polarizacin en lseres bombeados pticamente (en este tema se ha colaborado con la Universidad Autnoma de Barcelona y la Universidad de Valencia), y en lseres de semiconductor. Es de sealar que se ha realizado la primera prediccin de caos vectorial (o caos de la polarizacin) en ptica. Por otra parte, se ha estudiado el comportamiento espacio-temporal de lseres de emisin en cascada y de dos fotones, habiendo predicho por primera vez la posibilidad de formacin de solitones de cavidad (o solitones transversales) en un resonador puramente activo. Adems, se ha predicho recientemente la formacin de dicho tipo de solitones en lseres de dos niveles con efectos de campo local [47]. Se ha estudiado tambin el comportamiento dinmico temporal y espacial de lseres sin inversin de poblacin, y recientemente se est estudiando la aparicin de resonancias multifotnicas de diferente rden en haces atmicos irradiados mediante luz monocromtica, que permiten la amplificacin de radiacin y pueden llevar a la formacin de estados entangled en polarizacin. Finalmente, en estos ltimos aos se est dedicando mucha atencin al estudio terico y experimental de la

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Temas de Fsica

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dinmica temporal de lseres de semiconductor y de microchip, ya sea en lseres solitarios o bien en lseres acoplados. El acoplamiento entre lseres, aparte de su inters general como ejemplo prctico de acoplamiento de osciladores no lineales, puede ser de inters para encriptacin de seales (en el caso de rgimen de emisin catica) y para la reduccin de ruido cuntico.

Universidad de Valencia
El grupo de ptica Cuntica y ptica no lineal del Departamento de ptica se form a finales de los aos ochenta. La primera lnea de investigacin que se abord fu en el campo de la dinmica no lineal de lseres, ms en concreto, en la emisin autopulsante y catica de lseres. Las contribuciones ms interesantes de esta lnea de investigacin conciernen al estudio de la evolucin dinmica en rgimen no lineal de la fase del campo lser [48], la interpretacin de las observaciones experimentales de emisin catica en lseres de amoniaco, y el estudio terico de la dinmica no lineal de lseres de cascada y dos fotones. Tambin se llevaron a cabo contribuciones puntuales en el campo de la coherencia atmica, en particular, estudios sobre la influencia del atrapamiento coherente de poblacin en la emisin de lseres bombeados pticamente y en emisin lser sin inversin de poblacin [49]. Desde 1993 esta lnea de investigacin se extendi al estudio de lseres Zeeman (en los que la polarizacin del campo juega un papel esencial), lseres con seal inyectada y lseres en cavidad Fabry-Perot [50]. A partir de 1995 este grupo ampla sus investigaciones al campo de la formacin de estructuras disipativas en sistemas pticos no lineales, y desde 1998 viene prestando atencin al problema de la emisin multimodo longitudinal en lseres con cavidad en anillo. En este sentido se ha contribuido a la interpretacin de los resultados experimentales obtenidos con lseres de fibra ptica dopada con erbio.

Otra lnea de investigacin desarrollada por el grupo consisti en la simulacin de la ganancia ptica que se produce en un lser de semiconductor con pozos cunticos al suministrarle una determinada corriente elctrica. Los modelos desarrollados consideran una estructura genrica de pozos cunticos descrita mediante un conjunto de sub-bandas y las distintas interacciones pticas (descritas de forma semiclsica) que ocurren entre ellas. El resultado consisti en la simulacin de lseres de pozos cunticos interdifundidos, que permiten centrar la longitud de onda de emisin dentro de un rango amplio. En la actualidad se est investigando en la lnea del diseo, construccin y modelado de lseres pulsantes de fibra dopada, en colaboracin con las Universidades de Santiago, Crdoba y Extremadura. Se est abordando el tema de los lseres en figura de ocho y los lseres en anillo. Estos tipos de lseres permiten obtener pulsos pticos muy estrechos (del rden de pico y femtosegundos), que son candidatos para los futuros sistemas de Comunicaciones pticas de alta velocidad.

Agradecimientos
Este artculo no habra sido posible sin la valiosa informacin que sobre las investigaciones de sus grupos me han suministrado Pedro Gonzlez Daz, Magna Santos, C. Nieves Afonso, J.M. Orza, Margarita Martn, M.L. Dotor, Maxi San Miguel, L. Pesquera, J.M. Guerra, A. Urea, J. Garca Sol, I. Esquivias, lvaro de Guzmn, H. Lamela, R. Corbaln, R. Vilaseca, Eugenio Roldn y Rafael Gmez Alcal.

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Universidad de Vigo
El Grupo de Fotnica y Comunicaciones de la ETS de Ingenieros de Telecomunicacin ha trabajado en el contexto de lseres de semiconductor desde 1992. La investigacin se centr en el diseo y simulacin de estructuras de lseres de semiconductor basados en pozos cunticos. Las estructuras de pozo cuntico han permitido mejorar las caractersticas de los lseres de semiconductor, permitiendo una reduccin de la corriente umbral, mayor ancho de banda de modulacin, funcionamiento con potencias pticas elevadas y bajo envejecimiento. Estas caractersticas han permitido el aumento del ancho de banda en los Sistemas de Comunicaciones pticas. Paralelamente al desarrollo experimental de las tcnicas de fabricacin de pozos cunticos, se ha realizado un gran esfuerzo para explicar tericamente las mejoras que han introducido estos dispositivos. La resolucin de la ecuacin de Schrodinger considerando los distintos acoplamientos entre las sub-bandas de energa que aparecen en un pozo cuntico fu una de las principales lneas desarrolladas por el grupo al principio de los 90. Los programas desarrollados y su aplicacin a las estructuras de pozos cunticos permiti describir la compleja estructura de sub-bandas que aparece en un pozo cuntico de semiconductor.

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REF Enero-Febrero 2003

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El lser: desarrollo de la investigacin en lseres y estado actual


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Priscila Garca Fernndez est en el Instituto de ptica. CSIC. Madrid

El Planetario de Castelln convoca para el fin de semana del 11 al 13 de abril de 2003 una nueva cita para la divulgacin y la enseanza de la Astronoma. Este encuentro organizado por el Dr. Josep M. Trigo (Univ. Jaume I) invita a los ms destacados profesionales para que presenten los ltimos avances en el conocimiento del Cosmos. Adems, son seleccionados para su exposicin los trabajos amateurs de mayor inters tanto desde un punto de vista pedaggico como cientfico. Deseamos que el profesorado que imparte astronoma aporte tambin sus experiencias e inquietudes. En este sentido estos ltimos, podrn tras su inscripcin en el CEFIRE de Castelln (matescastello@centres.cult.gva.es), convalidar este encuentro como curso de formacin.
REF Enero-Febrero 2003
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