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O corpo recludo: controlo e resistncia numa priso feminina.* Manuela Ivone P. da Cunha micunha@ics.uminho.

pt Abstract: Sendo o corpo a base de enraizamento do self e partindo do elo que os modos de vida nas instituies mostram de forma enftica entre o primeiro e um sentido individuado do self, descreve-se como sobretudo no corpo e etravs dele que se substancia a tenso entre a priso e as reclusas. Decorrentes de razes ideolgicas e de funcionalidade, vrias prticas institucionais tendem a reduzir as reclusas a uma condio uniforme, o que passa pelo controle da aparncia e da apresentao pessoal. Alm disso, as condies de vida na priso afectam o corpo e a percepo que dele tm as reclusas. Quanto a estas, o aparente esbater da noo do self e a dissoluo da individualidade vo de par com uma conscincia aguda do corpo. Um dos seus avatares uma preocupao extrema e nova com a esttica, a higiene e a sade, e neste registo que se tenta a restauraode algumas fronteiras individuais e da auto-imagem. ainda essencialmente por aqui que parecem passar as principais formas de resistncia instituio. Outras manifestaes, como episdios de prostrao, inrcia e paralisia parcial, ao mesmo tempo que exprimem a adversidade do meio prisional podem tambm ser identificados como corporizaes de resistncia.

The convict body is itself counter-hegemonic in that it incorporates both the system and the challenge (Demello 1993: 13).

O corpo a base de enraizamento do eu, e mais especificamente, pelo menos no contexto ocidental, onde a noo de pessoa individuada1, o suporte e a expresso da sua individuao -- o que no evidentemente contraditrio com o facto de ele prprio ser um participante pleno dos processos sociais. Foucault (1975) tinha j mostrado como o exerccio do poder2 sobre os indivduos se transformou atravs da disciplina e da docilizao dos corpos, e Goffman (1968) aludiu tambm gesto dos ltimos como parte do processamento superior das identidades dos internados em determinados contextos institucionais. Na verdade, os modos de vida na priso -- e em grande parte das instituies totais3 -- vm mostrar de forma mais enftica o elo existente entre um sentido individuado do eu e o corpo. E em parte por isso, no caso de que me ocupo, sobretudo no corpo e atravs dele que se substancia a tenso entre a instituio e as reclusas. No Estabelecimento Prisional de Tires (EPT)4 todo o quotidiano das reclusas sujeito 1

a uma gesto minuciosa que lhes restringe a autonomia individual e dilui a fronteira entre o que releva do domnio pblico e do privado. Mesmo se no meio exterior esta fronteira flexvel e no recorta sempre zonas idnticas para todos os indivduos, na priso ela ilegitimada pelo argumento da segurana ou da moralizao e reabilitao do delinquente. Um e outro argumento so supostos presidir a uma regulamentao verdadeiramente prolfica: para alm das normas agrupadas num regulamento central relativamente estvel, so produzidas inmeras ordens de servio que vo expandindo a regulamentao a nveis mais finos e respondendo a novas situaes da vida prisional. Assim, por exemplo, o acrscimo da populao reclusa toxicodependente motivou a obrigatoriedade da ingesto dos medicamentos na presena das guardas, de modo a evitar a sua negociao ou acumulao e posterior consumo por inteiro aos fins-de-semana (resultando num efeito sucedneo do das drogas ilcitas). Tendo algumas reclusas logrado iludir esta vigilncia, imps-se em seguida que tal medida fosse acompanhada do escrutnio da cavidade bucal. O sentido desta ordem claro para as reclusas, mas o mesmo no acontece com outras interdies, como a de usar sob a bata calas e camisolas (ou outras peas de vesturio) abertas na frente com botes. Aventam as internadas uma possvel inteno de evitar os enforcamentos, ou de simplesmente acentuar a uniformizao da apresentao pessoal, qualquer das hipteses lhes parecendo pouco plausvel para explicar a regra. A interdio de dispor de limo tambm objecto de especulao, dividindo-se as opinies quanto ao seu sentido: se algumas detidas pensam que assim se procura obstar preparao da herona (embora raramente se tente consumi-la sob essa forma) a maioria afirma tratar-se de impedir que seja ingerido como produto adelgaante. Em todo o caso, a despeito de eventuais razes institucionais, muitas vezes j esquecidas na aplicao rotineira das normas, a regulamentao marca o arbtrio da

instituio sobre as reclusas -- tanto mais ostensivo quando se exerce sobre o seu corpo ou apresentao pessoal, como em alguns dos exemplos apontados. Outros acentuam a infantilizao e a desvalorizao do eu que o acompanha: ao longo do perodo de trabalho as reclusas devem solicitar guarda destacada para esta sala permisso para se deslocarem ao W.C. (o facto de no necessitarem de proceder ao mesmo pedido quando se encontram na sala de convvio sugere que tal limitao no motivada por razes de segurana) e esta apenas concedida aps o regresso da reclusa precedente.

Aquando da sua entrada no estabelecimento, as reclusas passam por uma srie de procedimentos que dramatizam a ruptura entre o meio penitencirio e o exterior. A mortificao do eu (Goffman 1968: 56-78) inicia-se nesse rito de passagem atravs de uma aco sobre o corpo e a apresentao pessoal. Depois de despojadas dos haveres pessoais, as inetrnadas so sujeitas a um banho de desinfeco e o anterior vesturio substituido por uma bata com o nmero da cela que ocuparo. A questo do uniforme prisional merece aqui algum detalhe. Trata-se certamente de reduzir as reclusas a uma mesma condio, nivelamento que passa pelo controle da aparncia. Mas ao contrrio do que sucede em muitas prises masculinas, onde no entanto j se abandonou o uso obrigatrio do uniforme, alguma individuao enquanto pessoas possvel, graas ao seu tratamento pelo nome prprio. Se o staff interpela os reclusos por um nmero, no EPT este apenas uma formalidade administrativa sem consequncias. Porqu ento, ainda, o uniforme? Sob a bata autorizado vesturio pessoal, excepto o que for considerado contrrio disciplina e segurana da priso (Regulamento do corpo de guardas do EPT, s/d) e desde que a reclusa tome a seu cargo a sua manuteno e limpeza. O uso obrigatrio do uniforme dado como uma medida preventiva destinada a facilitar a identificao da reclusa em caso de evaso, mas o princpio

da segurana no d conta de certos detalhes regulamentares respeitantes apresentao pessoal das reclusas: as batas no devero ser usadas demasiado justas ou curtas e tero de andar abotoadas, a camisola consentida sob o uniforme na poca de inverno dever ser de cor discreta e quotidianamente a guarda que chefia o turno verificar o vesturio e a apresentao das internadas por forma a no apresentarem um aspecto degradante. O nivelamento das reclusas estabelecido pelo uso do uniforme acentuado pela ocultao do corpo em batas que se prevm suficientemente largas, compridas e de corte rectilnio. As internadas designam-nas por sacos e muitas contestam menos a obrigatoriedade do uniforme -- vista como inerente condio de reclusa em Tires -- que as dimenses do mesmo, por patentearem uma deformao e estandardizao do corpo. Trata-se, de facto, de ocultar o corpo. Aquando da abertura do estabelecimento, em meados da dcada de 50, vigorava um modelo de tratamento penitencirio de mulheres que permaneceu alheio deriva teraputica registada noutros pases. Se alhures se considerava que as delinquentes estavam fisica e mentalmente perturbadas, carecendo por isso de interveno mdica e psiquitrica (cf. Dobash, Dobash e Gutteridge 1986: 120-131; Heidensohn 1985: 74-75), aqui recuperava-se um modelo visando sobretudo proceder sua reabilitao moral atravs da exortao religiosa, da disciplina, da austeridade monacal e da inculcao de industriosos hbitos domsticos. Este modelo decorria das perspectivas adoptadas por responsveis penitencirios portugueses sobre o desvio feminino, cujas causas remetiam para as caractersticas de personalidade deste gnero (Pinto 1969: 25). Entre outras, a sua suposta frivolidade: Por esses meios (desviantes, como por exemplo a prostituio) conseguem obter objectos e vesturio ambicionados, alcanar divertimentos, distraces, que tm desejado (...) (ibidem: 33). Da a austeridade do regime prisional, que desta forma procurava obstar a estas

motivaes. A reconduo das desviantes normalidade passava assim pela conformidade imagem considerada apropriada para o seu gnero e cujos ingredientes eram o recato, o pudor, a sobriedade. A imposio de largas batas tubulares participava assim desta lgica moralizadora, bem como a razo de uma das objeces colocadas pela directora ao incio de aulas de ginstica no estabelecimento, tentado durante o perodo em que realizei o trabalho de campo: o uso de maillots, que inevitavelmente desvelariam os contornos dos corpos das detidas e excitariam a sua coqueterie. O nivelamento e o controlo institucional da apresentao pessoal, regulamentar e extra-regulamentar, estende-se s guardas. Ele constitui, alis, uma das vrias continuidades que aproximam guardas e reclusas5, embora se prenda, desta feita, com a natureza paramilitar da profisso. O efeito de simetria mostra-se no uso obrigatrio do uniforme, cujo aprumo verificado pelas chefias bi-diariamente -- entrada, em formatura (devendo para isso as guardas comparecer no estabelecimento antes do horrio de incio do servio), e sada. Obtm uma classificao de fardamento, que contabilizada para efeitos de progresso na carreira: no fra este facto, algumas guardas dispensariam os sapatos de salto alto, um componente da farda. Variaes individuais no so toleradas. Referindo-se guarda que acabara de repreender severamente, uma sua superior comentava, indignada, comportamentos daquela como: Vem com um casaco que no da farda; uma vez apanhei-a com uma camisola de outra cor!. A postura tambm objecto de controlo, mesmo se por via da autoinibio, sendo o regulamento interno do corpo de guardas omisso neste ponto. frequente ouvir queixas acerca de problemas de varizes associados longa permanncia em p (muitas vezes, horas consecutivas) que o desempenho de certas tarefas suposto implicar: durante a vigilncia do recreio e enquanto aguardam o atendimento das reclusas que conduzem ao tribunal, ao hospital, ou ao pavilho administrativo onde estas so recebidas pelo pessoal

tcnico ou pela directora, no se autorizam a sentar-se: J estou aqui na assistente h trs horas. O que mais me custa estar em p, sem me poder sentar. H espao no banco de espera, mas no convm. No sei, no costume. Uma outra guarda que, pela mesma razo, alegava ser-lhe penoso vigiar o recreio, dizia-me no existirem ordens superiores que o interditassem. Porm, acrescentava, ...no fica bem. Como ningum se senta.... Assim, no que respeita s guardas, noes especficas de propriedade e disciplina manifestam-se em grande parte em atitudes corporais, sendo objecto de uma aprendizagem incorporada6. A construo da identidade de guarda passa ainda pela aquisio de um repertrio de posturas relativamente hirtas, mas cuja administrao pode tambm servir para medir e comunicar a experincia profissional: as guardas mais jovens, com uma identidade ainda precria entre as suas pares e menos desenvoltas na lida com as reclusas exibem-no de forma menos intermitente que as mais velhas. Vimos como certas prticas institucionais visam gerir a apresentao de guardas e reclusas, ainda que por motivos diversos. Mas quanto s detidas, por outro lado, as condies de vida na priso afectam de vrias formas o corpo propriamente dito e a percepo que dele tm. Em primeiro lugar deparam-se com mudanas ntidas na sua forma e no seu funcionamento. A alterao do estilo de vida acompanha-se de anomalias fisiolgicas, como a desregulao dos ciclos menstruais de que muitas se queixam, e, por outro lado, a maioria das reclusas enfrenta a curto prazo problemas de obesidade, para os quais concorre um conjunto de circunstncias da vida prisional. A mobilidade reduzida que a caracteriza uma delas. De facto, a maior parte trabalha na confeco de tapetes artesanais, actividade que implica permanecerem quase todo o dia sentadas, e o quotidiano desenrola-se no espao restrito do pavilho, onde as curtas deslocaes possveis se resumem s determinadas pelo

horrio prisional. Para alm disso, data em que iniciei o trabalho de campo, e ao invs do que j acontecia com os estabelecimentos masculinos, a priso no previa outras oportunidades de exerccio fsico (como ginstica ou desporto) que no a de percorrer os escassos metros do recinto destinado ao perodo de recreio. Finalmente, o grande consumo local de certo tipo de medicamentos (sobretudo tranquilizantes) vem potenciar os efeitos desta imobilidade forada, criando assim um quadro propcio obesidade, que rapidamente afecta muitas das reclusas. Apesar de desejarem travar essa evoluo do seu corpo, estas acabam por aceit-la como inelutvel, dado encararem que a modificao das condies que o permitiria se encontra fora do seu alcance. O processo de transformao fsica das reclusas no s bastante ntido, como ocorre num intervalo de tempo suficientemente curto para que as guardas que com elas partilham o quotidiano (facto que partida lhes tornaria esse processo menos perceptvel) o registem e comentem: nas palavras especialmente elucidativas de uma delas, quase todas as reclusas vo-se deformando completamente, tanto engordam; so raras as que escapam a isso -- aps o que atribuiu o fenmeno ao modo de vida prisional. Outras circunstncias que acabam por se reflectir no corpo, ou mais exactamente nas funes corporais, prendem-se com a diminuta privacidade das detidas. A preocupao de assegurar em permanncia a vigilncia das reclusas visvel em vrias das disposies fsicas do estabelecimento. Est patente em primeiro lugar na concepo arquitectnica do interior dos pavilhes, com a perfurao panptica das galerias para onde desembocam as nicas entradas das celas, em ordem a possibilitar a observao constante de cada um dos pisos. A esta estrutura adicionam-se dispositivos que, pequena escala, permitem uma vigilncia mais fina: o orifcio de vigia das celas (a sua porta compacta, no gradeada), a possibilidade de accionar, do exterior, os interruptores que comandam a iluminao das celas atravs de uma

pea na posse das guardas; entre outros, alguns dos quais recentes e circunstanciais, como a ausncia de fechos nas portas do W.C. destinado s reclusas, retirados para evitar que estas possam a consumir drogas Como as portas apenas encostam, muitas das internadas que o utilizam nas funes devidas dizem-se tensas, por razes bvias. Se a exposio das reclusas a um olhar alheio estava prevista nas intenes dos planificadores do estabelecimento, no antecipavam os ltimos que ela se viria a tornar extrema, em consequncia da sobrelotao. Para as reclusas que lograram ocupar individualmente uma cela, a privacidade reduzida pela eminncia do olhar de uma guarda: a este respeito algumas delas disseram-me procurarem colocar-se no espao mnimo que escapa ao ngulo de observao da vigia para se despirem ou utilizarem o balde sanitrio, ambos os actos realizados com brevidade; outras tentam para o mesmo efeito tapar a vigia, mas sem por isso se sentirem tranquilas, pois as guardas podem, por este motivo, abrir a porta (embora pelo que constatei a maioria se d ao cuidado de prevenir antes de penetrar na cela). Mas quando as reclusas se encontram a duas, por vezes trs, num quarto celular, para alm da mobilidade no interior do mesmo se tornar difcil, dadas as suas dimenses (segundo uma das duas ocupantes de uma cela, se uma quer andar a fazer qualquer coisa, a outra tem de se deitar e depois trocamos), e de incompatibilidades pessoais ou de hbitos originarem uma coabitao penosa (como o facto de se juntarem num espao restrito fumadoras e no fumadoras), a privacidade nula. Sobretudo ao longo dos primeiros tempos de recluso, vrias reclusas sofrem problemas de metabolismo (obstipao, pedra nos rins) associados a inibies causadas por esta coabitao, dado o forte sentimento de pudor e oprbrio face s manifestaes e excrees corporais7. Uma reclusa testemunha de uma situao extrema, aps a qual conseguiu obter transferncia para uma cela individual: Enquanto estava na cela com outra presa, tive um problema de reteno de

urina. No conseguia urinar na presena dela e dormia encolhida, numa posio em que podia aguentar melhor. Mas depois comecei a ter problemas e cheguei a um acordo com ela. Enquanto uma urinava, a outra voltava-se e chegava-se janela. Mas era s o permitido, o resto nem pensar, e tambm me embaraavam muito os barulhos do corpo. Quando outra internada se queixava a uma guarda de algo semelhante, dizendo sentirse apodrecer por dentro, esta ltima comentava-me que as pessoas que tm educao tm problemas. Como esta (reclusa) no est sozinha na cela, tem vergonha e no se alivia. Espero que o pavilho ao lado fique pronto depressa para poderem ir para l8. Isto aqui so seres humanos, no so animais. tambm um membro do pessoal de vigilncia que sustenta:

H presas que s vezes no se suportam na mesma cela porque tm nveis diferentes de higiene. E com as mulheres muito pior do que com os homens. Eles ainda podem estar uns dias sem se lavar; mau mas incomoda menos. Agora as mulheres tm que ter mais ateno com a higiene. Algumas reclusas alegam tambm dificuldades em adaptar-se a um outro facto da rotina prisional -- a que uma se referiu como a procisso da manh. Uma vez que as celas do estabelecimento so providas de um balde sanitrio em substituio de um W.C. prprio, inexistente, e as reclusas se encontram impedidas de aceder casa de banho colectiva durante o perodo em que esto encerradas nas mesmas, so obrigadas a proceder quotidianamente ao despejo dos dejectos nocturnos. Mas o despejo dever ser efectuado no momento previsto para o efeito no horrio prisional, o que implica que seja levado a cabo conjuntamente e possua, portanto, um carcter pblico. este desfile colectivo matinal acompanhado da 9

exposio pblica dos resduos individuais que vrias reclusas consideram rebaixar a pessoa e no lhes permitir resguardarem-se umas das outras. Tambm aqui se assiste extrema permeabilizao das fronteiras do corpo, evocada pela expresso resguardar-se das outras, tanto mais que as excrees resultantes das funes internas do corpo so, como sustenta Mary Douglas, simbolicamente ambguas, ultrapassando os limites deste: All margins are dangerous (...). Any structure of ideas is vulnerable at its margins. We should expect the orifices of the body to symbolise its specially vulnerable points. Matter issuing from them is marginal stuff of the most obvious kind (1991: 122). Leach refere a mesma ambiguidade relativa s excrees: Qui suis-je face au monde?", "O sont mes limites"? En ce sens fondamental, les excrments, l'urine et le sperme sont et ne sont pas simultanment moi (1980: 276). Ou seja, na cadeia no se procede apenas desvalorizao do eu, atravs de uma drstica diminuio da autonomia pessoal (por exemplo, a realizao de actos andinos e banais carece com frequncia de autorizao superior e est vincula ao momento e durao estipulados pelo horrio prisional). Assiste-se tambm fragilizao das fronteiras de um eu at ento privado. Ao cabo de algum tempo esta mortificao, em suma, parece conduzir a um esbatimento da noo do eu e dissoluo da individualidade. Mas este aparente atenuar da conscincia do eu vai de par com uma conscincia aguda do corpo. Trata-se, como refere Drew Leder (1990: 90-91), do corpo hiperobjectivado que acompanha os estados de anormalidade e alienao deste: se na vida quotidiana estamos pouco cientes do corpo, a experincia das suas disfunes ou controlo externo reimpe-no

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conscincia. Ora, um dos avatares desta hiperobjectivao do corpo uma preocupao nova e extrema -- por vezes obsessiva -- que se manifesta em vrios registos: a esttica, a higiene, a sade. especialmente no registo da sade que, na priso, as internadas se defrontam permanentemente com a percepo de que o corpo algo que escapa ao seu controlo. Independentemente do facto de a populao prisional dispor de assistncia mdica (embora no haja pessoal mdico adstrito em permanncia ao estabelecimento) e de as vicissitudes da ltima no serem provavelmente muito diversas das que ocorrem com a prestao de servios de sade a que a maioria desta populao teria acesso no exterior (longos intervalos de tempo entre a solicitao da consulta e a sua realizao, por exemplo), as reclusas vem-na como algo de incerto e aleatrio. No s porque a situao de clausura em si mesma se lhes apresenta como restringindo partida a liberdade de movimentos no que respeita procura e escolha de cuidados mdicos em caso de eventuais problemas de sade, mas sobretudo porque a marcao de consultas indirecta, tendo o seu pedido que percorrer os canais burocrticos usuais do estabelecimento e submeter-se de permeio apreciao da directora. Assim, o tratamento das anomalias do corpo no depende apenas da iniciativa das reclusas e da disponibilidade do mdico. Entre ambos interpe-se um processo burocrtico extramdico de cujo desenlace se mostram inseguras. Da que multipliquem os pedidos sucessivamente dirigidos directora para a marcao da mesma consulta de modo a verem acrescidas as probabilidades de a obter. Se a d(ec)uplicao das solicitaes testemunha do carcter impondervel que as internadas atribuem ao acesso aos meios de tratamento (seja aquele efectivo ou no), a directora, por sua vez, considera-a uma manifestao de um comportamento hipocondraco das reclusas: Para alm de tomarem muitos medicamentos para dormir, tm a mania das

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doenas, esto constantemente a queixar-se de qualquer coisa e a insistir para se marcar consulta por tudo e por nada. A propsito do moroso e complicado processo que antecede a obteno de consulta mdica, uma reclusa ironizava dizendo que mais seguro pedir no vero consulta para a constipao que se prev apanhar no inverno. A recorrente preocupao com a sade do corpo parece estar assim associada ao facto de esta se lhes apresentar menos controlvel no meio prisional que no exterior. Caso sobrevenha algum problema, a sua resoluo encarada como dependendo pricipalmente da directora do estabelecimento (que ao invs do pessoal mdico se encontra envolvida no quotidiano da priso, logo, nas clivagens que o atravessam) e, a no verificar-se, sua actuao tardia e nunca ao desempenho do mdico que as reclusas atribuem o facto. Alis, uma das raras ocasies a motivar uma solidariedade alargada entre as reclusas e a opor esta categoria em bloco ao staff surge quando um problema de sade de uma delas carece de interveno cirrgica e esta tarda a realizar-se. Tambm aqui a frequente morosidade prpria do desenvolvimento do processo clnico prvio (as necessrias anlises, radiografias, etc.) vista como sendo da exclusiva responsabilidade do pessoal no mdico. Alguns desenlaces mais graves do origem a muitas das histrias exemplares da cadeia, contadas entre as reclusas em inmeras verses, constituindo-se em verdadeiras parbolas de desumanidade que sobrevivem sada das protagonistas. Tais histrias, que podem perdurar ao longo de vrios anos, acompanhando a renovao gradual da populao prisional, vo contribuindo para alimentar a insegurana e os medos ou obsesses com a sade, medida que so ventiladas e transmitidas s novas reclusas. Por outro lado, a situao de recluso em si mesma propcia enfatizao do receio de contrair doenas infecto-contagiosas vrias, ao implicar a coabitao forada das internadas, a participao conjunta em todas as actividades quotidianas e a utilizao comum

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das mesmas instalaes e utenslios (sem que as reclusas tenham a possibilidade de se furtar a uma e a outra): uma inconscincia continuarmos todas juntas quando h aqui pessoas com SIDA, tuberculose, sfilis e hepatite, e incrvel que se misture a loua e se lave a roupa toda junta.

Muitas reclusas desconhecem tambm as vias de transmisso especficas a cada doena e, por isso, todo o contacto directo ou indirecto visto como susceptvel de propagar qualquer uma delas. Uma reclusa, por exemplo, ao aludir s doenas venreas de outras, confessava-me ter receio de ser contaminada ao sentar-se nas cadeiras utilizadas por todas. Uma outra, revendo retrospectivamente os contactos ocorridos com uma colega com quem mantinha uma relao prxima e da qual suspeitava ser seropositiva, inquietava-se acerca das consequncias da partilha de um copo, de um cigarro, de um beijo, ou do facto de haver tocado as suas lgrimas. Afirmava-me que ainda no se conhecia tudo sobre os modos de transmisso do vrus e que, estando presas, encontravam-se mais expostas e no dispunham de quaisquer meios de proteco. Grande parte das reclusas defende a criao de unidades separadas no interior da priso onde deveriam ser concentradas as afectadas por doenas infecto-contagiosas, ainda que muitas das que o preconizam no defendam a aplicao de semelhantes medidas de excluso no exterior, ou no tenham pelo menos opinio formada neste aspecto. Tal posio motivou um abaixo-assinado elaborado pelas reclusas e enviado Direco Geral dos Servios Prisionais (entre outras instncias), em cujo longo texto se alude ao terror de (serem) contagiadas por doenas graves e mortais, desconfiana acerca da sinceridade das informaes oficiais prestadas sobre os riscos mnimos de contgio de certas doenas, se condena a no divulgao dos resultados dos rastreios efectuados na priso e se exigem medidas de isolamento das reclusas afectadas. O medo da SIDA especialmente difuso, j 13

que ao desconhecimento das vias de transmisso do HIV se alia a confidencialidade da informao sobre as reclusas infectadas. Como o mal pode vir de qualquer lado -- nas palavras de uma internada -- desenvolve-se uma suspeio generalizada entre as prisioneiras, que empreendem ento um processo de identificao das seropositivas atravs da interpretao de vrios sinais: uma reclusa que obtm uma libertao considerada demasiado fcil para o que expectvel, dadas as caractersticas da sua situao (estrangeira, condenada por trfico de estupefacientes); certas outras que sofrem uma revista pessoal quotidiana mais ligeira e a maior distncia (ou que numa determinada ocasio no so de todo revistadas), cuja cela objecto de inspeces menos rigorosas por parte do pessoal de vigilncia, sendo tudo isto suposto decorrer de recomendaes superiores; outras ainda que so pouco importunadas pelas guardas no dia-a-dia prisional (porque ter sido certamente a doena das primeiras a inspirar-lhes sentimentos de compaixo), ou que repetiram o teste do HIV -- entre outros exemplos possveis. Todavia muitos destes medos manifestam-se de maneira intermitente, aparecendo associados, como acabmos de ver, a eventos que contrariam o previsvel e a detalhes dissonantes da rotina prisional, ou sendo despoletados, por exemplo, por ocasio das colheitas generalizadas de sangue, destinadas despistagem do HIV. Semelhante temor da contaminao afecta tambm as guardas, que se consideram tanto ou mais expostas a ela que as reclusas. Estas, alis, admitem-no no geral sem reservas: Uma presa ainda se pode afastar mesmo que no seja muito, mas uma guarda tem de passar revista s pessoas e s celas, entrar, mexer nas coisas... E no h s o problema da SIDA, h a tuberculose, a hepatite; a D. Z. (uma das guardas) andava com medo da epidemia de varicela e de levar o vrus para casa porque tem um neto doente, e como as resistncias dele so fracas perigoso.

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Com efeito, no que concerne ao risco de contrar doenas infecto-contagiosas, recorrente no discurso dos membros do pessoal de vigilncia a alegao de que receiam no s por si mas tambm pelos respectivos familiares, em especial as crianas. Acontece ainda contrarem parasitas na priso, mas tal apenas encarado como uma contrariedade que suscita nas colegas comentrios humorsticos. A eminncia da contaminao fsica coloca em continuidade o mundo domstico e o mundo do trabalho, esferas que em geral as guardas representam em oposio e entre as quais tentam manter a maior separao possvel, evitando interferncias mtuas (cf. Cunha 1994: 97-98). a tentativa de resguardar o mundo domstico e familiar que, na sua qualidade de mes, invocam (mais do que a proteco de si prprias) para no penetrar na cela de uma reclusa que suspeitam afectada, por exemplo, por hepatite. Ao invs do que as reclusas supem, as guardas no dispem de informao directa sobre os elementos infectados desta populao, demonstrando, por isso, o mesmo temor de um perigo difuso. Tambm elas se entregam, em ordem a identific-los, a um semelhante processo de decifrao de sinais, ainda que por vias diversas. Uma guarda concluiu da hepatite de uma reclusa, associando o facto de esta haver sido conduzida a um hospital de doenas infecto-contagiosas, para efectuar uma hemodilise, a uma conversa apercebida entre a enfermeira e a mesma reclusa, onde a ltima era instruda acerca dos cuidados que deveria observar. Outras ainda suspeitam que determinadas reclusas so seropositivas porque a enfermeira deu a entender, ou deu certos indcios e pelas reaces daquelas, ou modificaes aparentes do seu estado de sade (comeam a ficar mais magras, mais plidas...). O pessoal de vigilncia desejaria ser informado sobre os membros da populao reclusa afectados por doenas que apresentam para si riscos de contgio, a fim de tomarem precaues suplementares no desempenho das tarefas quotidianas:

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A Direco est a par de quem tem e quem no tem (doenas contagiosas), mas ningum nos diz nada e devamos saber para ter cuidado. H reclusas que tm conscincia, mas outras contagiavam toda a gente se pudessem. E mesmo assim, no estvamos completamente livres de risco: quando elas entram temos de passar uma revista muito pormenorizada, em stios ntimos, porque trazem droga nos stios mais incrveis. Este medo da contaminao provocada intencionalmente manifesta-se tambm com frequncia entre as reclusas. Todavia, integrado que est no contexto de uma ampla dissoluo de fronteiras inter-pessoais, vivido de forma mais dramatizada. A obsesso do contgio ainda agravada pela no-identificao entre as reclusas e poderia tambm ser tomada como sua metfora. De facto, em lugar de uma eventual solidariedade motivada pela comum adversidade do encarceramento, assiste-se permanente desqualificao das cointernadas e recusa do nivelamento pela condio reclusa. Este quadro caracteriza o pavilho prisional, onde se agrupa a maioria das reclusas. Noutras unidades menores, descontnuas no espao penitencirio, existem pequenos ncleos de sociabilidade mais densa e solidria. A, significativamente, a obsesso do contgio est ausente. Assim, no contexto do pavilho prisional a preocupao higinica e a demarcao sanitria que acompanham os receios de contaminao devem ainda ser situadas na tentativa de restaurar algumas fronteiras identitrias. Para alm de um maior investimento na higiene, a extrema focalizao no corpo revela-se numa maior preocupao esttica. Esta no se limita a uma nova preocupao com a linha -- de todo previsvel, se nos recordarmos dos efeitos do modo de vida prisional j descritos. De modo geral reclusas aumentam os cuidados com o corpo, sobretudo as provenientes dos meios rurais e que na priso so encaminhadas para actividades agrcolas e pecurias. Em certos casos a administrao do estabelecimento v com agrado esta tendncia (que reinvindica como resultando do efeito formador da cadeia), mas noutros (os que

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manifestam mais do que um cuidado estritamente higinico) encara-a como uma futilidade tolerada: a directora, por exemplo, alega que [as reclusas] exageram nos cuidados com o corpo; passam a pr creme no cabelo, a usar creme para o corpo, maquilham-se e gastam todo o dinheiro nesse tipo de coisas. Com efeito, o investimento em todo o tipo de produtos de cosmtica representa uma fatia considervel da quantia que as detidas so autorizadas a dispr semanalmente, o que tanto mais significativo quanto, em vrios casos, antes da recluso pouco pesavam nos seus oramentos. Muitas reclusas, que antes o no faziam, passam ainda a maquilhar o rosto, embora a utilizao de maquilhagem seja mais regular nos primeiros tempos do cumprimento da pena, reservando-se depois para assinalar dias especiais da semana (dias de visita, fins-desemana) e seja de modo geral mais frequente no vero. Sucede tambm que o cabelo seja arranjado em cuidados penteados, recorrendo-se por vezes mo profissional de co-detidas ex-cabeleireiras. Se acrescentarmos a esta enumerao a aplicao de adornos e vrios tipos de adereos, e relembrarmos o uso (obrigatrio) das batas informes, obtemos figuraes surpreendentes, pela sua incongruncia. As internadas aproveitam assim as omisses do regulamento quanto sua apresentao pessoal9 para manterem sobre ela algum arbtrio e atenuarem a despersonalizao produzida pela imposio do uniforme. Tentam deste modo a recomposio (ou a recriao em novas formas) da auto-imagem. Se a conexo entre o corpo e o eu se parece estreitar na priso, que atinge o ltimo atravs de uma aco sobre o primeiro, esta afirmao do corpo constitui uma forma de resistncia instituio. Outras fenmenos podem de igual modo ser entendidos como barreiras corporais. Esto neste caso episdios de prostao e paralisia parcial protagonizados por reclusas, e que pontuam o quotidiano prisional. Por vezes na sequncia de altercaes ou tenses com membros do pessoal, que rotineiramente subsume tais manifestaes na expedita

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categoria de histeria, uma reclusa tomba inerte no cho sem verdadeiramente desfalecer, sendo ento necessrio arrast-la, ou queda-se imvel queixando-se de no sentir as pernas ou no estar em si10. Apesar da sua espetacularidade, so recebidos por guardas e reclusas com uma relativa fleuma e apenas suscitam um leve burburinho. As detidas, por seu turno, recorrem preferentemente a explicaes como dos nervos, ou para chamar a ateno. Em todo o caso, ajusta-se-lhes o que Margaret Lock afirma acerca da categoria cultural nervos (entre outros autores que referem de igual modo as potencialidades polticas dos nervos para os seres socialmente vulnerveis), de que poderiam constituir uma sub-categoria: Although painful, nerves can be empowering (...), a part of the repertoire by which those who lack overt power flex their muscles (1993: 142).

Por outro lado, tal como a categoria nervos, trata-se de uma manifestao de protesto marcada pelo gnero. Tipicamente, nas prises masculinas o mesmo protesto expresso atravs de cortes e incises no corpo11, mas em Tires semelhante auto-mutilao no ocorre. Ainda que directamente despoletados por situaes de conflito, estes episdios de prostrao parecem constituir genericamente corporizaes de resistncia e dissenso, ao mesmo tempo que exprimem a adversidade do meio prisional. O corpo surge assim dotado de agncia. No contexto carcerrio o corpo , como vimos, objecto de controlo, mas actua tambm como sujeito de experincia.

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1994, Bodies and Anti-Bodies: Flesh and Fetichism in Contemporary Social Theory, in T. Csordas (ed.), Embodiment and Experience, Cambridge, C.U.P.

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Notas:

*. Algumas passagens deste texto retomam dados apresentados nos captulos 2 e 4 do trabalho Malhas que a recluso tece. Questes de identidade numa priso feminina (Cunha 1994). 1.Thomas Csordas refere o exemplo diverso dos Canacas da Nova Calednia estudados por M.. Leenhardt, onde pessoas e coisas se subsumiam numa ordem socio-mtica unitria. A individuao de um eu psicolgico teria ocorrido no contacto com os europeus e, significativamente, foi de par com a explicitao da ideia de corpo, como uma entidade fsica discreta (1994: 7). 2.Justifico as aspas com a caracterstica quase atpica deste poder (cf. Turner 1994: 32-47). 3.Segundo a expresso de Goffman, que as definiu como Un lieu de rsidence et de travail o un grand nombre d'individus, placs dans la mme situation, coups de l'extrieur pour une priode relativement longue, mnent ensemble une vie recluse dont les modalits sont explicitement et minutieusement regles (1968: 41). 4.O EPT uma cadeia central, isto , vocacionada para a execuo de penas de longa durao, embora na realidade a se encontrem detidas de todos os tipos, mesmo preventivas (ainda a aguardar julgamento). Quando iniciei o trabalho de campo, em 1987, a maioria das cerca de 200 reclusas havia sido condenada por trfico de estupefacientes e delitos contra a propriedade, tinha uma escolaridade baixa e exercia profisses habitualmente associadas ao gnero feminino e economicamente pouco valorizadas. Hoje, mantendo-se muitas destas caractersticas, trs quartos das agora 600 detidas cometeram crimes associados droga e grande parte toxicodependente. 5.Algumas convergncias avulsas, por exemplo, que guardas e reclusas frequentemente verbalizam, prendem-se com a prpria proximidade fsica entre as duas categorias. Se outros estratos do staff trabalham na zona administrativa do complexo prisional, onde os signos carcerrios so menos evidentes, grande parte do quotidiano das guardas, ao invs, circunscreve-se aos mesmos espaos que os das reclusas, concebidos para estas. Vrias guardas comunicaram-me experimentarem, de maneira mais ou menos episdica, sentimentos de recluso induzidos pela omnipresena dos dispositivos e procedimentos de segurana que envolve igualmente o seu dia-a-dia, mesmo se enquanto sujeitos e no objectos da preocupao custodial. 6.No sentido da incorporao (embodiment) de Csordas (1990,1994), prximo do de corpo socialmente informado de Bourdieu -- a pedra de toque do seu conceito de habitus (1972): 22

7. Procedendo a uma anlise histrica destes sentimentos, Le Breton v-os como resultantes da no longnqua privatizao do corpo que ir encerrar as funes corporais no estrito domnio da intimidade (1991: 115). 8.O pavilho em questo, funcionando poca como escola de guardas, seria de facto reafectado s reclusas, mas a melhoria esperada foi breve: pouco depois, sofreria uma sobrelotao semelhante. 9.O mesmo dizer que as detidas se movem por entre as actuais contradies institucionais (veja-se o que foi dito para a obrigatoriedade do uniforme): o sentido inicial dos regulamentos perde-se quando perante situaes novas se continua a aplicar muitas das suas clusulas sem atender sua lgica.. Um caso semelhante de desfasamento consiste na regra do silncio, que outrora impedia que as reclusas comunicassem entre si, para obstar contaminao crimingena. Hoje apenas vigora nalguns perodos do seu quotidiano. Tambm para evitar conversas se proibia que uma detida penetrasse na cela de outra. A regra continua em vigor, apesar da sobrelotao ter resultado na ocupao de duas -- por vezes trs -- reclusas por cela. 10.Analisando as perturbaes do corpo como performances culturais e subjectivas, Setha Low (1994:157) refere-se a semelhantes experincias de no estar em mim ou de perda do sentido do corpo como exprimindo tambm uma fragmentao ou perda do sentido do eu. 11.Saliente-se que so acontecimentos bem distintos das tentativas de suicdio, e nem pretendem passar por tal.

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